L'ours de Tchekhov Résumé et analyse

L'ours de Tchekhov Résumé et analyse

Résumé

 

Elena Popova est la veuve de Nicolai Mihailovitch. Son mari est mort il y a sept mois, et elle est toujours vêtue de sa tenue de deuil. Elle refuse de quitter sa maison, au grand souci de son valet de pied Luka. Luka est beaucoup plus âgé que Popova et a déjà perdu sa femme. Il insiste sur le fait qu'il est irrationnel pour elle de passer le reste de sa vie dans le deuil de son mari. Elle ignore ses protestations et lui dit de donner de l'avoine supplémentaire au cheval de son mari Toby. La cloche de la maison sonne, et Luka va voir qui est passé. Popova châtie une photographie de Nicolai. Il a eu de multiples affaires pendant leur mariage. Elle espère qu'il pourra voir à quel point elle a été dévouée à sa mémoire et avoir honte de son comportement égoïste dans la vie.

Luka revient et dit à Popova qu'un propriétaire foncier nommé Grigory Smirnov demande un public. Popova dit à Luka de le montrer dans sa chambre. Smirnov explique poliment que Nicolai lui a acheté deux commandes d'avoine et n'a jamais payé la facture. Smirnov a besoin de l'argent maintenant pour pouvoir payer l'hypothèque sur sa ferme. Popova promet de rembourser la dette mais l'informe qu'elle n'a actuellement pas l'argent sous la main. Il devra revenir après-demain pour que son intendant puisse récupérer l'argent pour elle. Smirnov insiste sur le fait qu'il ne peut pas attendre. Popova est bouleversé par son ton énergique et quitte la pièce.

Smirnov continue à travailler lui-même en racontant ses travaux jusqu'à présent. Il a déjà rendu visite à plusieurs débiteurs uniquement pour qu'ils ne lui cachent ou refusent de payer. Il qualifie Luka de "waiter" et lui demande de multiples verres dans l'espoir que les rafraîchissements l'aideront à apaiser ses nerfs. Popova en a assez d'entendre Smirnov crier des instructions à son valet de pied. Elle rentre dans la pièce et lui demande de partir. Smirnov est déterminé à ne pas bouger tant qu'elle ne l'a pas payé, même s'il doit rester un an. Popova et Smirnov se crient dessus au sujet de la dette. Popova accuse Smirnov de grossièreté inacceptable et lui rappelle qu'il parle à une femme.

Smirnov proclame sa haine générale pour les femmes qu'il considère comme des "sorbiteurs insincères et tordus" qui sont des "menteurs à la moelle de leurs os". Jeune homme, il cherchait l'amour de nombreuses femmes et était trahi à chaque fois. Maintenant, il refuse d'accepter l'idée culturelle selon laquelle les femmes sont des trésors délicats qui doivent être dorlotés et protégés de leurs propres sentiments fragiles. Il insiste sur le fait que les femmes sont beaucoup moins fidèles dans une relation que les hommes. Popova répond par l'histoire des trahisons répétées de son mari Nicolai. Elle soutient que les femmes sont beaucoup plus honorables que les hommes et beaucoup plus méritantes de respect. Elle se présente alors comme un exemple. Son mari est mort depuis plus de six mois, mais elle porte toujours du noir dans sa mémoire. Elle jure qu'elle vivra le reste de sa vie dans la solitude malgré l'infidélité de son mari.

La proclamation de Popova évoque le rire méprisant de Smirnov. Il prétend qu'elle n'agit que comme une veuve tragique parce qu'elle veut que d'autres personnes voient à quel point elle est vertueuse. Il souligne qu'elle est censée vivre dans la solitude, mais qu'elle se maquille toujours. De l'avis de Smirnov, Popova a mis un faux front d'altruisme pour gagner les éloges d'étrangers. Il relie son comportement à son affirmation antérieure selon laquelle les femmes sont incapables d'honnêteté. Il soutient qu'il n'est pas impoli mais plutôt franc avec elle, et c'est de sa faute si elle ne peut pas faire face à la vérité.

Popova ordonne à Smirnov de quitter sa maison. Il refuse. Elle demande à Luka de forcer Smirnov à quitter les lieux. Quand Luka arrive, Smirnov menace de le couper "en morceaux". Luka s'effondre par peur. Popova craint que le comportement grossier de Smirnov n'ait rendu son vieux valet de pied. Elle crie à l'aide de sa femme de chambre et de sa cuisinière Dasha et Pelageya. Luka lui dit qu'ils sont en course. Popova dit à Smirnov de quitter immédiatement sa propriété. Il refuse à nouveau. Elle l'appelle "un ours". L'insulte bouleverse Smirnov au point qu'il défie Popova en duel à moins qu'elle ne rétracte sa déclaration. Elle n'est que trop disposée à dueler Smirnov et quitte la pièce pour trouver les pistolets en duel de son mari.

Smirnov se plaint du comportement de Popova et insiste sur le fait qu'il lui tirera dessus même si elle est une femme. Il pense que les femmes et les hommes devraient être tenus aux mêmes normes de comportement et supporter les mêmes conséquences pour les infractions sociales. Cependant, alors qu'il continue à parler, son ton se déplace vers un ton d'admiration. Le refus de Popova de s'excuser pour ses paroles, même si cela signifie se mettre en danger, impressionne Smirnov. Il n'a jamais rencontré une femme avec autant d'esprit. Luka supplie Smirnov de partir. Smirnov l'ignore et continue d'énumérer les traits admirables de Popova. Il fait l'éloge de son tempérament ardent et de ses joues rougies. Il avoue qu'il ne veut plus lui tirer dessus.

Popova revient avec les pistolets. Luka va chercher de l'aide auprès du jardinier et du cocher. Smirnov lui enseigne comment viser et tirer une arme à feu. Pendant tout ce temps, il laisse des exclamations privées d'adoration pour Popova. Popova suggère qu'ils devraient se tirer dessus dans le jardin. Il lui dit qu'il va tirer son coup de feu en l'air. Elle est contrariée qu'il refuse de s'engager dans un véritable duel. Elle demande à savoir pourquoi il ne lui tirera pas dessus. Il lui dit qu'il l'aime.

Au début, Popova refuse de croire ses protestations d'affection. Elle et Smirnov se disputent d'avant en arrière sur les raisons pour lesquelles ils sont inaptes l'un à l'autre. Smirnov se rend compte qu'il est tout aussi vulnérable à l'amour que lorsqu'il était écolier. Popova ne répond pas à la proposition de mariage de Smirnov, il se prépare donc à partir. Elle lui demande de rester, et tout aussi vite elle lui dit de partir. Elle change d'avis d'avant en arrière alors que Smirnov marche lentement vers elle. Il met ses bras autour d'elle alors qu'elle continue à osciller entre des paroles de haine et d'amour. En fin de compte, Popova et Smirnov s'embrassent. Luka arrive avec le cocher et le jardinier et est choqué par cette exposition romantique. Popova ordonne à Luka de ne pas donner d'avoine au cheval de son mari Toby.

 

Analyse

 

Hommes et femmes

La relation entre les hommes et les femmes et leurs rôles prescrits dans la société est un thème récurrent dans The Bear. Au début de la pièce, Elena Popova affirme qu'il est de son devoir, en tant qu'épouse loyale, de pleurer son mari même s'il lui était infidèle. Elle dit à Luka : "Je serai vraie jusqu'à la mort, et montrez-lui comment je peux aimer." Elle imagine que les habitants de la ville et son mari décédé la regardent et la jugent sur la base de son comportement maintenant que Nicolai Mihailovitch est parti. Nicolai ne montrait pas une telle préoccupation pour la réputation de sa femme de son vivant. Il s'est engagé dans de multiples affaires et est allé jusqu'à romancer ses maîtresses directement devant Popova. Tchekhov établit dès le début de l'Ours que les hommes et les femmes sont tenus à des normes de comportement très différentes.

Grigory Smirnov se moque ouvertement des femmes, mais ses perspectives sur le genre sont en fait très détendues pour son époque. Il affirme que les hommes sont plus utiles à la société en disant : "Pendant qu'un homme souffre et fait des sacrifices, tout son amour s'exprime en jouant avec son foulard." Il dit plus tard que Popova a "le malheur d'être une femme" et qu'elle devrait donc savoir à quel point son sexe est imparfait. Cependant, il soutient également que les hommes et les femmes devraient être liés par le même code social. Il traite Popova comme un égal quand il la défie en duel. La société insiste sur le fait que Popova est incapable de prendre ses propres décisions et de se défendre parce qu'elle est membre du "sexe plus doux". Cependant, Smirnov va jusqu'à apprendre à Popova à tirer une arme à feu afin qu'elle puisse défendre plus efficacement son point de vue en duel.

Les principales expériences de Popova avec des hommes semblent avoir été avec son mari souffrant de violence émotionnelle Nicolai et son valet de pied âgé Luka. Luka est maintenant un gardien bienveillant, mais il semble avoir permis l'abus de Popova par Nicolai quand Nicolai était vivant. Popova mentionne que Luka était au courant du comportement de Nicolai, mais il n'y a aucun signe que Luka ait jamais confronté son maître au sujet du traitement de Popova par Nicolai. Les louanges de Smirnov pour les hommes en tant que sexe beaucoup plus fidèle incitent Popova à libérer sa colère la plupart du temps enterrée contre son mari. Elle accuse Nicolai de profiter de sa jeunesse et de son innocence pour son propre profit. Elle affirme : « Je lui ai donné ma jeunesse, mon bonheur, ma vie, ma fortune. » Comme Smirnov, elle a offert son être le plus intime à son amant et a été brisée encore et encore par ses trahisons. Cette douleur a façonné sa vision générale des hommes. Même après que Smirnov ait avoué son amour, Popova croit qu'il la manipule d'une manière ou d'une autre. Les hommes dans sa culture ont beaucoup plus de pouvoir que les femmes. Elle a vu de ses propres yeux que les hommes sont autorisés à jouer le rôle de scélérats alors que l'on s'attend à ce que leurs épouses les louent au milieu de leurs fautes. Elle et Smirnov en ont tous deux marre des règles de leur culture concernant les hommes et les femmes. Ils commencent à se lier quand ils se rendent compte qu'ils mènent tous les deux la même bataille, bien que dans des directions différentes.

 

Amour

Tchekhov offre à ses lecteurs de multiples versions de l'amour dans sa pièce. Elena Popova croit que l'amour ne devrait pas avoir de limites lorsqu'il s'agit du dévouement d'une personne envers son conjoint. Elle est consciente de l'infidélité de son mari, mais elle se sent toujours obligée de renoncer à sa propre vie en l'honneur de sa mémoire. Elle dit à Luka que "lorsque Nicolai Mihailovitch est mort, la vie a perdu tout son sens pour moi". Trouver un nouvel amour ressemble à de la trahison. Il est également suggéré que Popova a décidé d'éviter de futures relations parce qu'elle croit que son cœur ne sera brisé qu'à nouveau. Sa méfiance envers les hommes se manifeste à travers ses interactions avec Smirnov, comme lorsqu'elle suppose que sa confession d'amour n'est rien d'autre qu'une autre manipulation de ses sentiments.

Luka a une vision beaucoup plus détendue de l'amour que sa maîtresse. Il a perdu sa femme il y a des années et a depuis continué sa vie. Il dit à Popova : "J'ai pleuré pendant un mois... mais si je dois pleurer pendant tout un âge, eh bien, la vieille femme n'en vaut pas la peine." Luka soutient à Popova que l'amour devrait avoir des limites. À ses yeux, Popova a suffisamment pleuré Nicolai compte tenu de tout le chagrin qu'il lui a fait subir quand il était en vie. La dévotion de Popova est admirable jusqu'à un certain point, mais il craint que sa tristesse pour Nicolai ne soit plus constructive. Il insiste sur le fait que passer d'un amour à l'autre est une partie naturelle de la vie. Popova a tout donné dans sa vie à son mari. Maintenant, il est temps pour Popova de trouver quelqu'un qui se sacrifiera pour elle.

La perspective extrêmement changeante de Smirnov sur la romance suggère que le point de vue d'une personne sur l'amour ne doit pas et honnêtement ne devrait pas rester le même pour toujours. Il entre dans la pièce convaincu qu'il en a fini avec amour. Toutes ses romances fugaces se sont terminées par la tristesse, et il a prêté serment aux femmes. Il remarque : "Je préfère m'asseoir sur un canon de poudre à canon plutôt que de parler à une femme." Smirnov prétend que l'amour est une perte inutile de temps et de ressources. Puis il tombe amoureux de Popova après une seule rencontre. Ce changement marqué dans ses sentiments le prend même au dépourvu. Il dit à Popova : « J'avais fait un vœu, et maintenant tout d'un coup je suis amoureux, comme un poisson hors de l'eau ! » Il présente même ses sentiments comme indépendants de sa volonté avec la phrase : « Eh bien, est-ce de ma faute si je t'aime ? » L'amour le fait renoncer à sa promesse de rester seul pour le reste de sa vie. Lui et Popova, qui ont tous deux juré qu'ils n'aimeraient plus jamais, finissent par s'embrasser devant les serviteurs de Popova à la fin de la pièce.

 

Art et réalité

Popova et Smirnov occupent des positions opposées sur le spectre de l'art et de la réalité lorsqu'ils se rencontrent pour la première fois. Popova se considère comme un symbole poétique de l'amour sacrificiel et a choisi de ne pas tenir compte de tout caractère pratique dans son chagrin. Elle n'a pas quitté sa maison depuis les funérailles de son mari. Elle insiste dramatiquement auprès de Luka pour qu'elle soit déjà morte. Sa vie est une question de performance. Quand elle a été mariée à Nicolai, elle a joué le rôle de la femme aimante et tolérante, même s'il exhibait ses affaires. Maintenant, elle a adopté le rôle de la veuve tragique et affligée, et Nicolai continue d'être son public. Elle imagine qu'il peut la voir et a honte de sa conduite. Popova montre très peu de souci pour la réalité quand elle contredit sa version idéalisée du monde.

Smirnov est présenté comme un réaliste implacable. Alors que Popova est occupé par des idées d'art et d'opinion publique, Smirnov ne veut que rembourser son hypothèque. Il ne se soucie pas de ce que ses débiteurs pensent de lui ni de la façon dont la société le perçoit en général. À un moment donné, il remarque que les gens critiquent toujours son apparence en colère. Il répond : « Mais comment diable ne vais-je pas me mettre en colère ? » Il énumère ensuite toutes les difficultés de la vie à laquelle il est actuellement confronté pour justifier son humeur austère. Smirnov s'intéresse moins aux apparences qu'au caractère d'une personne. Il sait que les gens pensent qu'il est un homme insensible et méchant, mais il sait qu'il est un gentleman dans l'âme. Cette connaissance lui suffit.

Lorsque Popova explique son projet de mourir dans la solitude, Smirnov décide qu'elle est principalement motivée par l'idée que son énorme deuil inspirera un jour des poèmes et des histoires. Il se moque d'elle en disant : "Quand un junker ou un poète apprivoisé passera devant vos fenêtres, il pensera : "Il y a la mystérieuse Tamara qui ... s'est enterrée entre quatre murs." Les critiques de Smirnov suggèrent que le chagrin de Popova est basé sur un désir égocentrique de louange. Son mariage n'a pas été à la hauteur de ses attentes en matière de contes, elle est donc déterminée à ce que son chagrin soit sans faille dans son exécution. Elle sera plus grande que nature et durera longtemps après elle, effaçant le déshonneur que son mari a entassé sur elle.

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