Un artiste du monde flottant Kazuo Ishiguro Résumé et analyse

Un artiste du monde flottant Kazuo Ishiguro Résumé et analyse

Résumé

 

Masuji Ono aspire à être artiste dès son plus jeune âge. Malgré la désapprobation de son père à l'égard de la vie dissolue des artistes, Ono est déterminé. Lorsque son père brûle toutes ses œuvres d'art, Ono dit à sa mère que cela ne fait que renforcer sa détermination. En 1913, il déménage en ville pour travailler comme artiste dans la firme Takeda. Il travaille de longues heures, barattant peinture après peinture dans le style traditionnel japonais. Il ne tarde pas à ce qu'il aspire à en savoir plus, et il quitte Takeda pour être un élève de Mori-san, convainquant Shintaro, un collègue artiste, de faire le geste audacieux avec lui. Pendant de nombreuses années, les deux imitent avec adoration le style de Mori-san et se jettent dans le monde flottant : le monde beau mais fugace de la nuit se délecte de geishas et de boissons et de fêtes que Mori-san travaille à capturer dans son art.

Ono rencontre un homme du nom de Matsuda qui ouvre les yeux sur les problèmes auxquels le Japon est confronté sous les emprises de puissants et riches politiciens. Au cours d'une promenade avec Matsuda à travers un bidonville, Ono rencontre un groupe de garçons en lambeaux, serrant des bâtons, cachant ce qui est probablement un animal torturé derrière leur dos. Frappé par la pauvreté du bidonville, Ono commence à avoir des scrupules moraux quant à l'indulgence de son mode de vie et de son art. Il crée un tableau inspiré de son expérience dans le bidonville. "Complacency" dépeint les trois garçons contrastés avec des hommes d'affaires gros et riants. Quand Shintaro voit la peinture, qui diffère considérablement du style de leur maître, il appelle Ono un traître. Mori-san confisque une grande partie du travail d'Ono, mais Ono parvient à s'en accrocher à plusieurs dans son nouveau style. Contraint de quitter celui de Mori-san, Ono crée de la propagande pour la crise chinoise, transformant la "complacency" en "Yeux à l'horizon", qui met en vedette trois soldats devant trois politiciens. Les mots « Le Japon doit aller de l'avant » insistent sur l'action nationale et la fierté.

Le travail d'Ono devient bien connu, et il acquiert ses propres étudiants et protégé. Ils passent de nombreuses soirées agréables à Migi-Hidari, un bar pour artistes et nationalistes qu'Ono a aidé à ouvrir, et à Mrs. Kawakami est de l'autre côté de la rue dans le vieux quartier des loisirs. Ono remporte un prix et se sent justifié dans les choix artistiques qu'il a faits. Ses élèves le louent et s'accrochent à ses paroles. Quand un homme riche nommé Sugimura meurt, sa famille décide de vendre sa vaste maison à quelqu'un qu'ils jugent le plus digne. Ono est satisfait quand ils le choisissent. Il atteint un statut social qui lui permet d'aider ses étudiants à trouver de bons emplois, et il devient conseiller du Comité des activités antipatriotiques. Lorsqu'il se méfie du travail de son propre élève Kuroda, il le rend compte au comité, s'attendant à ce qu'il redresse le jeune homme. Au lieu de cela, la police arrête Kuroda et brûle son travail.

Après la guerre, au cours de laquelle la femme et le fils d'Ono ont été tués, la position d'Ono change radicalement. Ceux qui ont contribué aux efforts militaires japonais de la Seconde Guerre mondiale, autrefois des héros, sont maintenant considérés comme coupables de la défaite de la nation et de la mort d'un si grand nombre de ses jeunes hommes. Certains hommes de la génération d'Ono meurent par suicide dans un effort pour expier leurs actes, une action qu'Ono comprend. Il emballe son art et se concentre sur le mariage arrangé imminent de sa fille cadette.

Setsuko, la fille aînée d'Ono, vient lui rendre visite. Inquiète des fiançailles ratées de sa sœur Noriko de l'année précédente, elle semble soupçonner que le passé de son père en est responsable. Elle l'exhorte à prendre des précautions alors que l'intermédiaire enquête sur les deux familles. Ono essaie de profiter de son temps avec son petit-fils Ichiro, mais ses filles annulent ses plans avec le garçon. Les deux vont à un film de monstre ensemble, et le jeune garçon se couvre les yeux. Après leur visite, Ono tient compte des conseils de sa fille et rend visite à Matsuda, maintenant assez infirme. Matsuda lui assure qu'il n'a que de bonnes choses à dire sur Ono, mais il exhorte Ono à faire appel à Kuroda. Son vieil élève n'est pas à la maison quand Ono essaie de lui rendre visite. Au lieu de cela, le protégé de Kuroda, Enchi, l'invite, pour lui demander de partir quand il découvrira son nom. Enchi dit à Ono qu'à cause de lui Kuroda a été emprisonné et appelé traître. Kuroda refuse de rencontrer Ono.

Lors de la réunion des deux familles, qui marque le début de leur engagement, le Dr. Saito mentionne qu'il connaît Kuroda. Ono en profite pour faire face à son passé, reconnaissant publiquement ses erreurs. La famille Saito, qui avait été assez à l'aise, semble un peu surpris par sa déclaration. Taro Saito demande à Noriko si Ono est toujours aussi strict avec lui-même, et elle fait une blague aux dépens de son père, ce qui dégèle la formalité et la pression de la soirée pour elle.

Lors de sa visite à Setsuko l'année suivante, elle et Ichiro restent avec Noriko et Taro, maintenant mariés. Taro est optimiste quant à l'avenir du Japon ainsi qu'à celui de l'entreprise pour laquelle il travaille. Ils ont récemment licencié l'ancienne direction, et de jeunes et nouveaux dirigeants font avancer l'entreprise. Bien qu'Ono exprime sa préoccupation au sujet de cette approche, Setsuko dit que son mari Suichi est d'accord avec Taro en ce sens que prendre une nouvelle direction et suivre les pratiques commerciales américaines est la voie à suivre. Setsuko frustre à nouveau les efforts d'Ono pour faire plaisir à son petit-fils, refusant de laisser au garçon le goût du saké - le vin de riz japonais - promis par son grand-père. Ono s'oppose à ce qu'il considère comme une ignorance de l'importance de la fierté masculine. Setsuko ne semble pas se souvenir d'avoir demandé à son père d'essayer d'atténuer son passé pour l'amour de Noriko, mais elle a entendu parler de quelque chose dont Ono a parlé lors du dîner de fiançailles. Elle s'inquiète qu'il ait parlé positivement du suicide d'un compositeur patriotique qui s'est suicidé dans un acte de remords pour le rôle que ses chansons ont joué pour inspirer les hommes à aller à la guerre. Elle affirme que son père n'a pas eu une telle influence et ne porte aucune culpabilité.

Matsuda exprime un sentiment similaire quand Ono lui rend visite à nouveau. Le vieil homme affirme que même s'ils avaient tous les deux de grandes ambitions, ce n'étaient que des hommes ordinaires qui ont échoué. Ono maintient la conviction qu'il peut être fier de ses intentions, quel qu'en soit le résultat. Assis à l'extérieur des nouveaux immeubles de bureaux brillants qui ont remplacé son ancien quartier de plaisance qui a été détruit pendant la guerre, Ono observe l'agitation et l'énergie des jeunes travailleurs. Il offre ses meilleurs vœux pour l'avenir du Japon.

 

Analyse

 

La Mémoire N'est Pas Fiable

Masuji Ono croit qu'il n'y a pas d'artiste qui puisse capturer avec précision sa propre ressemblance dans un autoportrait, et qu'un écrivain ne peut pas non plus se souvenir impartialement du passé. Le roman tourne autour de la vie d'Ono, racontée par lui-même, mais il raconte son histoire imparfaitement. Il concède à plusieurs reprises que les conversations qu'il raconte n'ont peut-être pas eu lieu exactement comme il se souvient. Il y a même des contradictions directes avec son récit des événements. Un moment charnière du roman est l'avertissement de Setsuko à prendre des précautions sur son passé. Cela incite Ono à rendre visite à Matsuda et Kuroda, mais plus tard Setsuko affirme qu'elle n'a aucun souvenir d'avoir dit cela à son père. Les lecteurs doivent se demander si Ono s'est mémouvenu des événements, cherchant à atténuer les dommages causés par son passé par sa propre anxiété ou culpabilité, ou si Setsuko ne se souvient pas ou est trompeur pour une raison quelconque. Dans les deux cas, les événements du roman sont indéfinis, impliquant de nombreuses conversations, personnages et lieux de longue date, tous modifiés avec le temps.

L'auteur utilise également la structure et la diction du roman pour transmettre le thème de la mémoire. Le modèle non linéaire de l'intrigue - sauchant chronologiquement du présent d'Ono à la jeunesse en passant par les jours de gloire pour présenter à nouveau - est similaire à l'écriture de flux de conscience. Cependant, l'auteur utilise délibérément cette intrigue non chronologique pour imiter non seulement des schémas de pensée, mais aussi un esprit âgé. Ono se retrouve dans des chambres sans savoir pourquoi il y est entré et regarde dans l'espace, une habitude que sa fille cadette interprète comme de la paresse mais qui est plus probablement un symptôme courant de la vieillesse.

Alors qu'il entre dans les dernières étapes de la vie, les souvenirs d'Ono occupent de plus en plus ses pensées, et ils sont colorés par son besoin de justifier ses actions auprès de lui-même. La suggestion d'illusion de soi ou d'auto-tromperie apparaît au début du roman. Ono admet que les conversations dont il se souvient n'ont peut-être pas eu lieu comme il s'en souvient. Il pense avoir dit une chose particulière, mais admet qu'il ne l'a peut-être pas fait. Il trouve également des excuses à diverses personnes, en essayant d'expliquer au lecteur pourquoi Mori-san était si hautain alors que d'autres ne l'étaient pas, dépeignant Noriko comme injustifiéement irrité et grossier envers lui. La preuve la plus solide de tromperie, cependant, est peut-être ce qui n'est pas inclus dans les pensées d'Ono. Il ne dit presque rien sur la mort de sa femme et de son fils. Ils sont mentionnés mais sans beaucoup d'émotion et presque pas de détails. Ono semble réprimer ses souvenirs les plus douloureux tout en permettant à des traumatismes moindres de refaire surface au cours du roman.

La mémoire et la nostalgie vont souvent de pair, et le roman est imprégné de souvenirs mélancoliques de la vie au Japon avant la guerre, des meilleures années d'Ono en tant qu'artiste. La nostalgie peint le passé avec une teinte rose et brille sur les difficultés. Par exemple, Ono se souvient d'avoir donné à Kenji son premier goût de saké, le vin de riz japonais, mais pas au moment où il a appris que son fils unique avait été tué pendant la guerre. Il se souvient que sa femme a toujours ri de leurs désaccords, mais ne se souvient pas de la substance de leurs combats. Le souvenir le plus nostalgique qui occupe les pensées d'Ono est celui du quartier des loisirs avant la guerre. Il se souvient affectueusement de tant de nuits au Migi-Hidari à boire avec ses étudiants ou chez Mme. Kawakami est dans la lumière de la lanterne. Ce monde disparu recèle une incroyable nostalgie pour l'artiste.

 

La dignité est une question de perception en constante évolution

La valeur basée sur des normes et une éthique culturelles en constante évolution est un jugement social dans le roman. L'auteur explore l'impact que le changement des valeurs a sur la vie d'un seul homme. Masuji Ono se sent le plus digne, le plus honorable, à deux moments distincts du roman, à la fois lorsqu'il est publiquement jugé digne d'un traitement spécial et d'une reconnaissance. Le premier est de gagner le concours pour sa maison. La famille Sugimura enquête sur les personnages et la réputation de quatre candidats avant de choisir la personne qu'ils trouvent la plus digne du privilège d'acheter la maison de leur défunt père. C'est quelque chose dont Ono se sent très fier, et l'auteur commence le roman avec cet exemple de dignité pour introduire le thème. Le deuxième cas de reconnaissance publique qui fait qu'Ono se sent digne est quand il remporte le prix de la Fondation Shigeta pour son travail. Cela signifie le plus pour lui, de tous ses autres honneurs et récompenses, parce que c'est le plus prestigieux.

Un autre exemple de jugements sociaux de dignité est la pratique des mariages arrangés. Une partie neutre enquête sur les deux familles pour déterminer si elles sont sur le même pied en termes d'éducation, de réputation, de personnages et de classe. Vraisemblablement, l'enquêteur examine également tout ce qui, dans son passé, pourrait causer de l'embarras à l'autre famille par le biais d'une association. Lorsque les premiers fiançailles de Noriko échouent, la famille donne la raison la plus polie de reculer : ils ont déterminé que leur fils n'est pas digne de Noriko.

Des jugements de valeur s'étendent aux peintures d'Ono et à son identité d'artiste. Ces deux valeurs sont basées sur des valeurs sociales fluctuantes. Avant la guerre, les peintures d'Ono, y compris la propagande, ont reçu des éloges. Il gagne une réputation d'artiste célèbre. Dr. Saito dit que c'est un honneur d'avoir Ono comme voisin. Toutes ces perceptions de son art changent après la guerre. Maintenant, le travail d'Ono est jugé nuisible, en partie responsable de la chute de la nation. Il emballe son art, les anciens élèves le répudient, et même sa propre famille a honte de son travail.

 

Intentions: justification et illusion de soi

Masuji Ono accorde beaucoup de poids à ses intentions alors qu'il réfléchit à son passé. Quelle que soit la culpabilité qu'il pourrait ressentir à l'idée d'avoir un rôle dans la défaite du Japon, il l'atténue avec la pensée réconfortante qu'il voulait bien dire à l'époque. Il agissait, insiste-t-il, sur ce que ses convictions à l'époque l'obligeaient à faire, disant à Mori-san que c'est sa conscience qui l'oblige à aller au-delà de la peinture de belles peintures et de la vie nocturne japonaise et à utiliser son art pour le bien de son pays. Plus tard, il s'assure qu'"il n'y a ... pas de grande honte dans les erreurs commises dans le meilleur de la foi". De cette façon, les intentions deviennent partie intégrante de l'illusion de soi. Notez qu'aucun autre personnage n'évoque les intentions d'Ono comme considération lorsqu'il parle de son passé. En fait, Setsuko dit que la raison pour laquelle il ne devrait pas se sentir coupable de son passé est que son travail n'était pas vraiment largement connu de toute façon. Elle suggère que personne n'a été influencé d'une manière ou d'une autre par cela.

L'auteur montre une progression dans l'utilisation des intentions par Ono au cours du roman. Dans la première partie du roman, il utilise ses intentions pour justifier ce qu'il a fait. Il passe d'utiliser ses intentions comme bouclier contre le blâme à un insigne d'honneur. Au miai, la première rencontre entre la fille d'Ono et son mari potentiel, Ono se félicite presque de lui-même en déclarant qu'il n'est pas trop fier d'admettre ses erreurs, en particulier celles qui sont si bien intentionnées. Vers la fin du roman Ono croit que ses intentions le rendent en fait supérieur aux autres. Il avait des aspirations, celles sur lesquelles il avait le courage et la conviction d'agir, là où d'autres ne le faisaient pas. Bien qu'il ait échoué, il croit qu'il est encore meilleur que ceux qui n'ont jamais essayé.

L'auteur oppose l'utilisation des intentions d'Ono comme défense avec le point de vue d'autres personnages. Matsuda semble concéder que les intentions comptent, mais il est également prêt à admettre qu'elles ne changent pas les résultats. Il dit à Ono que même s'ils avaient de grandes aspirations et utilisaient leur travail pour leur pays, ils n'étaient que des hommes ordinaires qui ont échoué. Un autre contraste, Suichi ne met aucun poids dans les intentions. Bien au contraire, il croit que les intentions de ceux qui ont envoyé des jeunes hommes à la guerre les rendent coupables de la mort des soldats. Il prétend amèrement que ceux qui auraient dû payer le prix des inclinations à la guerre se promènent toujours librement.

 

Loyauté: politique et personnelle

L'auteur joue avec le thème de la loyauté par le nationalisme et un microcosme parallèle de mentors et de protégés. La loyauté envers la campagne est la motivation émotionnelle derrière la propagande créée par Masuji Ono. Sa célèbre affiche affirme que "le Japon doit aller de l'avant". Il a contribué à faire du Migi-Hidari un lieu de rencontre pour les nationalistes, en oblant le soutien d'artistes et de journalistes, tous "producteurs de travaux inébranlables à Sa Majesté impériale l'empereur", encourageant "un esprit plus fin et plus viril... au Japon". On se considère comme une telle autorité en matière de loyauté nationale qu'il prend position de conseiller auprès du Comité des activités antipatriotiques. Ses soupçons ont conduit à l'arrestation de Kuroda et à sa stigmatisation comme un traître. Même après la guerre, Ono insiste sur le fait que "ceux qui ont combattu et travaillé loyalement pour [leur] pays ... ne peuvent pas être appelés criminels de guerre" malgré ce que la jeune génération comme Suichi pourrait penser. Enchi, du même esprit que Suichi, affirme avec accustion que "nous savons tous qui étaient les vrais traîtres".

À plus petite échelle, la loyauté envers un sensei ou un mentor artistique est également pleine de conviction et d'émotion. Quand Ono demande à la tortue de laisser l'entreprise Takeda avec lui, la tortue est choquée. Il n'a jamais considéré comme aussi déloyal. Lorsque Sasaki ose peindre dans un style qui s'écarte de celui de Mori-san, les autres artistes le virent et le qualifient de traître. Ono est lui aussi qualifié de traître lorsqu'il suit ses convictions et crée une peinture sur les garçons qu'il a vus dans le bidonville. Shintaro jette un coup d'œil à la peinture et dit sans équivoque à Ono : "Tu es un traître". Plutôt que d'être lié par la loyauté pour en suivre un autre sans réfléchir, Ono suggère que la loyauté doit être méritée. Il dit à la tortue : "Maître Takeda ne mérite pas la loyauté de gens comme vous et moi." Il se moque de ceux qui suivent sans penser par eux-mêmes au nom de la loyauté.

Les loyautés d'Ono sont divisées par la guerre. Il trahit son propre étudiant Kuroda dans la paranoïa du nationalisme qui a conduit à la guerre.

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