Black Boy de Richard Wright Résumé et analyse

Black Boy de Richard Wright Résumé et analyse

Résumé

 

Partie 1 : Nuit du Sud

Black Boy commence alors que Richard Wright, âgé de quatre ans, brûle accidentellement la maison de ses grands-parents. Son erreur est découverte, et sa mère le fouette et faillit le tuer.

Wright déménage bientôt de la région rurale du Mississippi à Memphis, Tennessee, où son père abandonne la famille, laissant Wright, son frère et sa mère près de mourir de faim. La mère de Wright trouve un travail subalterne en tant que cuisinière pour une famille blanche. Pendant qu'elle travaille, Wright, âgé de six ans, descend dans la rue, où il se bat et demande un verre dans les bars. Lui et son frère passent quelques mois dans un orphelinat pendant que sa mère collecte des fonds pour déménager à Jackson, dans le Mississippi, pour vivre avec la grand-mère de Wright. Mme. Wright appartient à une secte rigide du christianisme appelée Église adventiste du septième jour et exige que tous ceux qui vivent dans la maison suivent ses règles.

Bientôt, la famille déménage à nouveau, à West Helena, dans l'Arkansas, pour vivre avec la tante de Wright, Maggie et son oncle Hoskins. Wright, maintenant âgé de sept ou huit ans, commence à poser des questions sur des questions raciales, mais sa mère refuse de répondre, se moquant de lui et parfois de le frapper à la place. Puis l'oncle Hoskins est assassiné par des hommes blancs qui veulent reprendre son entreprise. La famille de Wright est forcée de déménager à nouveau, cette fois dans la peur de leur vie.

Lorsque la mère de Wright tombe malade et subit un accident vasculaire cérébral, elle est emmenée vivre avec ses grands-parents. Wright et son frère sont séparés. Après une brève période avec une tante et un oncle, Wright rejoint sa mère chez Mme. Wright's. Le grand-père de Wright est incapable de travailler, et ses grands-parents sont si pauvres que Wright a souvent le vertige de faim. Sa grand-mère s'attend à ce qu'il suive les règles strictes des adventistes du septième jour, même s'il ne partage pas ses croyances. Ses règles l'empêchent de travailler le samedi, le seul jour où il a une chance de gagner de l'argent. Elle lui demande également de fréquenter une école adventiste du septième jour, dont sa plus jeune tante, Addie, est l'enseignante. Addie déteste Wright et le maltraite physiquement jusqu'à ce qu'il se rebelle et la combatte.

Finalement, Wright obtient le droit d'entrer à l'école publique et de travailler le samedi. Il excelle dans ses classes et obtient sa neuvième année au sommet de sa classe. Il est invité à prononcer un discours de valedictoire à l'obtention de son diplôme, mais son directeur craint que son discours n'offense les Blancs dans l'auditoire. Le directeur prépare un discours pour Wright et essaie de le forcer à le lire, mais Wright refuse et lit son propre discours.

Maintenant âgé de 17 ans et incapable de se permettre une plus grande scolarité, Wright entre sur le marché du travail, mais son revenu est faible et instable. À plusieurs reprises, il est battu ou forcé de quitter son emploi par des Blancs qui se sentent irrespectueux. Il a peur d'être jeté en prison ou assassiné par des Blancs. Il veut quitter la maison de sa grand-mère - et le Sud - mais trouve qu'il est presque impossible de lever suffisamment d'argent. Finalement, il se tourne vers le crime, volant à des voisins et à des employeurs pour amasser une somme suffisamment importante pour s'éloigner de la ville. Il déteste voler et se sent tellement coupable qu'il décide de ne plus jamais le faire.

Wright retourne à Memphis, où il travaille à économiser de l'argent et à se déplacer vers le nord. Dans la ville, il gagne plus et a un peu plus de liberté, mais il est toujours confronté à un racisme extrême. Cependant, il est capable d'emprunter une carte de bibliothèque à un collègue blanc et de lire des livres dans une bibliothèque entièrement blanche pour poursuivre ses études. Finalement, il collecte suffisamment d'argent pour déménager à Chicago, laissant derrière lui la culture et la terreur du Sud.

 

Partie 2: L'horreur et la gloire

Wright, maintenant âgé de 19 ans, trouve Chicago énorme et déconcertant. Bien qu'il soit confronté à moins d'hostilité de la part des Blancs, sa couleur de peau le maintient confiné à des emplois subalternes et à des quartiers dangereux. Il n'est souvent pas sûr de ce qu'on attend de lui ou de la façon dont il devrait se comporter, et l'incertitude est presque aussi stressante que la violence pure et simple du Sud.

Wright trouve un emploi temporaire au bureau de poste, un poste qui rapporte plus d'argent que tout autre travail qu'il ait jamais eu. Cependant, ses années de quasi-faune famine l'ont laissé gravement en insuffisance pondérale, et il ne peut pas satisfaire aux exigences physiques pour un poste de bureau de poste à temps plein. Il retourne au travail subalterne et travaille à prendre du poids. Il continue également à lire voracement et à essayer d'écrire. Il veut vivre avec plus de dignité et d'humanité, mais sa pauvreté rend cela impossible.

Dans ses emplois subalternes, Wright continue de lutter contre la peur et le racisme. Il travaille comme busboy dans un café où il voit un cuisinier blanc cracher dans la nourriture. Horrifié mais craignant d'être licencié s'il porte une accusation contre une personne blanche, il laisse ce comportement se poursuivre pendant un certain temps avant de demander l'aide d'un autre travailleur noir pour signaler le cuisinier. Plus tard, Wright travaille au sein du personnel de conciergerie dans un hôpital de recherche où les travailleurs blancs instruits traitent les travailleurs noirs avec un manque de respect extrême. À un moment donné, deux des collègues noirs de Wright se battent et détruisent accidentellement des parties d'un laboratoire de recherche. Wright les aide à nettoyer le laboratoire et à dissimuler ce qui s'est passé, ruinant une partie du travail des chercheurs blancs. Wright pense qu'il se sent toujours plus loyal envers ses compagnons noirs qu'en face aux Blancs qui le traitent avec mépris.

Finalement, Wright prend suffisamment de poids et décroche un emploi de bureau de poste à temps plein. Il se lie d'amitié avec certains de ses collègues, y compris les blancs, et passe son temps libre à lire et à réfléchir. Mais en 1929, alors que Wright a 21 ans, le marché boursier s'effondre et l'économie commence à échouer. Peu de gens peuvent se permettre d'envoyer du courrier, de sorte qu'en 1930, le bureau de poste commence à licencier des travailleurs, y compris Wright.

Au cours des prochaines années, Wright entre et sort du chômage. Pendant une courte période, il travaille comme agent d'assurance pour une compagnie dont il sait qu'elle arnaque ses pauvres clients noirs. Il méprise ce travail immoral mais le choisit plutôt que la famine - jusqu'à ce que ce poste ne soit pas disponible. Finalement, il est forcé de chercher de l'aide sociale, s'irritant contre le mépris qu'il voit dans l'attitude de la société envers les pauvres Noirs comme lui.

Désespéré pour une vie digne Wright cherche d'autres personnes qui travaillent à améliorer l'équité économique et sociale. Après avoir exploré plusieurs groupes intellectuels, il découvre le John Reed Club, une société littéraire parrainée par le Parti communiste. Comme Wright, les scénaristes du groupe veulent exposer et changer l'injustice qu'ils voient dans le monde. Beaucoup d'écrivains sont blancs, mais ils traitent Wright avec respect et dignité. Ils publient ses écrits et il acquiert de l'expérience en tant que poète et journaliste.

Maintenant actif au sein du John Reed Club, Wright rejoint le Parti communiste. Les autres membres de son parti croient aux actions violentes pour lutter pour les droits des chômeurs, et ils se méfient de gens comme Wright qui préfèrent écrire et penser. Wright essaie de travailler au sein du parti pour aider le monde à comprendre la vie des pauvres Noirs, mais le parti résiste à ses efforts. Lorsque Wright apprend que les John Reed Clubs vont être abandonnés, il se rend à New York pour un congrès. Les communistes locaux permettent à ses compagnons de voyage blancs de rester chez eux, mais Wright ne peut rester nulle part. Il est forcé de marcher jusqu'à Harlem pour trouver un endroit où dormir. Le lendemain, épuisé et malheureux, il parle au nom des John Reed Clubs, mais personne n'y prête attention.

Wright démissionne du Parti communiste. Bien qu'il soit d'accord avec ses valeurs d'équité pour tous, il n'aime pas la politique intérieure et la méfiance des écrivains. Il veut la liberté d'exprimer ses croyances à sa manière sans faire face à la suspicion. Mais sa séparation du parti lui rend la vie difficile. À un moment donné, il obtient un emploi dans un théâtre communautaire noir, mais il est forcé de sortir dans une scène déconcertante dont il apprend plus tard qu'il s'agissait d'un complot communiste. À une autre occasion, il assiste à une célébration de la fête du Travail où un groupe de communistes blancs l'attaque.

Alors que Black Boy se termine, Wright est découragé par ses échecs mais déterminé à continuer à écrire. Il décide de faire face à l'injustice seul et à sa manière.

 

Analyse

 

Racisme

Le racisme façonne tous les aspects de la vie de Richard Wright. Dans le sud de Jim Crow, cela maintient sa famille pauvre, sous-éduquée, sous-employée et constamment craintive. Bien qu'il n'interagisse pas beaucoup avec les Blancs dans ses premières années, les adultes noirs de sa vie sont blessés par le racisme. Le père de Wright est tellement brisé qu'il ne développe ni amour ni loyauté pour sa propre famille. L'oncle de Wright, l'un des rares membres financièrement stables de la famille élargie, est assassiné par des Blancs. La mère de Wright développe une maladie paralysante et ne peut pas se rétablir avec les traitements médicaux disponibles pour les Noirs. Ces événements, ainsi que les lois obligeant Wright à fréquenter des écoles inférieures et à travailler dans des emplois subalternes, rendent presque impossible la réussite d'un garçon noir. Wright ressent de la pression pour se soumettre au racisme et accepter une vie de pauvreté, de désespoir et de traitement inhumain.

Wright décrit le racisme comme une force si forte qu'il s'exerce non seulement en dehors des Noirs, mais aussi en leur sein. Partout où il va, Wright rencontre des Afro-Américains qui le font pression pour qu'il agisse de manière soumise envers les Blancs. À l'école, ses pairs l'évitent ou agissent menacés quand il révèle de grandes ambitions. Son directeur du premier cycle du secondaire essaie de le forcer à lire un discours de valedictoire que les Blancs trouveront acceptable. Wright refuse de planter devant les Blancs, et lorsqu'il est battu, menacé et licencié à plusieurs reprises, des pairs noirs comme son ami Griggs parlent comme si Wright était à blâmer : "Apprenez à vivre dans le Sud", dit Griggs. Mais même après que Wright se soit déplacé vers le nord, il continue de rencontrer des Noirs qui permettent au racisme de freiner leur croissance personnelle. Par exemple, les collègues afro-américains de Wright dans un hôpital de recherche se moquent de lui pour avoir montré de l'intérêt pour les expériences qui s'y trouvent. Ils suppriment la curiosité et noient leur humanité dans l'alcoolisme et les petites querelles. Wright dit que le racisme fait que les Noirs se détestent et se doutent d'eux-mêmes.

Cependant, Wright impute finalement le racisme aux Blancs qui agissent avec cruauté et insensibilité envers les Noirs. Parfois, ce comportement est psychologique. Lorsque l'adolescent Wright admet son rêve de devenir écrivain pour une femme blanche qui ne sait rien de lui, sauf sa couleur de peau, elle dit : "Vous ne serez jamais écrivain." Une attitude similaire est répandue dans le Nord, où les chercheurs blancs se moquent de Wright pour sa curiosité, en disant : "Si tu en sais trop, mon garçon, ton cerveau pourrait exploser." Mais le racisme n'est pas seulement psychologique, il est aussi physique. Les Blancs assassinent l'oncle Hoskins. Les Blancs battent Wright et le chassent de son emploi. Les Blancs utilisent même la violence pour s'amuser lorsqu'ils tentent de tromper Wright et un autre homme noir, Harrison, pour qu'ils s'entretuent. Cette violence crée un environnement toxique de peur dans la vie de Wright et menace de déformer à la fois son intellect et son âme.

 

Isolement

Dans la première partie de Black Boy Wright vit dans une grande famille élargie mais n'a pas de relations significatives. Ses expériences brutales de la petite enfance le rendent mondain, malabond et sceptique quant aux réponses faciles. Il rejette la religion de sa grand-mère et menace tante Addie et oncle Tom quand ils essaient de le fouetter. En conséquence, Mme. Wright lui reproche d'avoir apporté la colère de Dieu à la famille. Tante Addie traite Wright comme un étranger, et l'oncle Tom se moque de lui et interdit à ses enfants de lui parler. Pendant ce temps, à l'école, la pauvreté excessive de Wright lui empêche de tisser des liens avec d'autres enfants pendant le déjeuner, et les règles religieuses de sa grand-mère l'empêchent de socialiser normalement. Ainsi, Wright arrive à l'âge adulte sans avoir « eu une seule relation satisfaisante et soutenue avec un autre être humain ».

L'isolement persistant permet à Wright à l'espace mental de se développer différemment de ceux qui l'entourent. Contrairement aux autres victimes afro-américaines du racisme dans sa vie, il n'entend pas le message de la société selon lequel des enfants comme lui n'ont aucune chance de réussir. Il ne grandit pas heureux, mais il grandit ambitieux.

Dans la partie 2, Wright trouve une sorte de famille dans le John Reed Club. Au sein de cette organisation littéraire de tendance communiste, il noué des relations chaleureuses avec des personnes qui partagent son désir de comprendre la souffrance. Il met tout son cœur dans ce groupe, et ses luttes lui ont fait profondément mal. Il écrit : "J'avais vécu une vie si isolée que ... ne pouvait pas être imaginée par les membres blancs." D'une certaine manière, les interactions de Wright avec le Parti communiste sont ses tentatives tardives de rejoindre une famille et d'être accepté selon ses propres mérites. Lorsque les communistes rejettent ses idées et ses ambitions, il prend durement la réponse. À la fin du livre, il renonce finalement à être accepté. Il embrasse son isolement et l'utilise comme point de départ pour écrire.

 

Scepticisme

Bien que Wright grandisse dans une famille profondément religieuse, il rejette la religion. Sa grand-mère est une adventiste stricte du septième jour qui tente de contrôler Wright avec culpabilité religieuse. Chaque fois que quelque chose de mauvais arrive à la famille, elle dit que Dieu met en scène sa colère à cause de l'âme non sauvée de Wright. Même la mère de Wright, qui est une méthodiste plus modérée, utilise la culpabilité et la honte sociale pour faire pression sur Wright pour qu'il se convertisse. Ces expériences amènent Wright à dire que la religion est une question de pouvoir, pas de réconfort ou d'inspiration : "Où que j'ai trouvé la religion dans ma vie, j'ai trouvé des conflits" et des tentatives d'un groupe d'en contrôler un autre.

La première expérience de Wright avec la religion et sa famille s'étend bientôt à d'autres systèmes d'autorité. Son directeur lui montre qu'on ne peut pas faire confiance aux éducateurs. En outre, toute la société Jim Crow du Sud démontre que le système juridique, même dans une société supposée démocratique, est évidemment biaisé envers les propriétaires fonciers blancs d'une manière qui est inconciliable avec la sécurité et le bien-être humains de base, et encore moins avec la dignité. Il est laissé à un âge jeune et impressionnable sans personne à qui faire confiance, si ce n'est son propre instinct auquel personne ne peut faire confiance.

En fin de compte, pour Wright, le scepticisme devient le début de la créativité. En rejetant les expériences des autres autour de lui, il est forcé de trouver ses propres façons d'interpréter le monde et de le traverser.

Écrire commentaire

Commentaires: 0