Le grand sommeil de Raymond Chandler Résumé et analyse

Le grand sommeil de Raymond Chandler Résumé et analyse

Résumé

 

Dans les années 1930, à Los Angeles, Arthur Gwynn Geiger tente de faire chanter le millionnaire pétrolier, le général Guy Sternwood, sur les activités de sa fille cadette. Sternwood engage le détective privé Philip Marlowe pour enquêter sur cette affaire. Lorsque Marlowe vient à la maison pour discuter de questions, la fille elle-même, Carmen Sternwood, flirte avec Marlowe, et la fille aînée mariée du général, Vivian Regan, essaie de le manipuler pour obtenir des informations. Vivian est mariée à l'ex-bootlegger Rusty Regan qui a disparu récemment.

Marlowe se rend à la librairie dirigée par Geiger et découvre qu'elle est une façade pour un réseau de pornographie. Quand il jalonne la maison de Geiger, la voiture de Carmen Sternwood arrive. Marlowe entend des coups de feu et quelqu'un qui sort de l'arrière de la maison. Au moment où Marlowe entre par effraction dans la maison pour savoir ce qui s'est passé, la personne est partie. Carmen Sternwood est assise nue dans la maison, et Geiger est morte sur le sol. Marlowe fouille la maison et trouve un carnet écrit en code. Il habille Carmen et la ramène à la maison. Marlowe retourne ensuite à la maison de Geiger, pour découvrir que le corps a disparu.

Le lendemain matin, un cadavre est retrouvé dans une voiture appartenant aux Sternwoods. Lorsque le procureur interroge Marlowe à ce sujet, Marlowe identifie le mort comme Owen Taylor, le chauffeur des Sternwood. Poursuivant l'affaire, Marlowe retourne au magasin de Geiger et suit un camion de là jusqu'à l'appartement du criminel Joe Brody. Marlowe se rend ensuite à son bureau où Vivian Regan l'attend. Elle lui parle d'une deuxième tentative de chantage, sur laquelle il accepte d'enquêter. Quand il rentre chez Geiger, il y trouve Carmen et le gangster Eddie Mars arrive. Après avoir parlé brièvement, Mars tire une arme sur Marlowe et le fouille.

Marlowe rend ensuite visite à Joe Brody pour faire le suivi du camion depuis le bureau de Geiger. Agnès, la femme blonde qui travaille dans la boutique de Geiger, est là. Apparemment, elle est la petite amie de Brody. Alors qu'ils parlent, Carmen Sternwood arrive et tire une arme sur Brody. La violence éclate, Carmen tirant sauvagement. Marlowe saisit l'arme de Carmen puis la renvoie. Il négocie avec Brody pour les photos nues de Carmen, l'objet des tentatives de chantage. Pendant leur transaction, la sonnette bourdonne. Quand Brody ouvre la porte, quelqu'un lui tire dessus et s'enfuit. Marlowe le traîne et le capture : c'est l'amant homosexuel de Geiger que Marlowe remet au procureur. Marlowe rencontre ensuite des représentants des différents organismes d'application de la loi impliqués, partageant la plupart de ce qu'il sait.

Curieuse de connaître Rusty Regan, le mari disparu de Vivian, Marlowe consulte le Bureau des personnes disparues le lendemain. Le majordome des Sternwood appelle pour lui faire savoir que le général considère que l'affaire est résolue. Marlowe, cependant, n'en est pas si sûr et rend visite à Eddie Mars dans son club pour parler de l'affaire. Alors que Marlowe part, il voit Vivian Regan gagner gros à la roulette. En sortant du club avec ses victoires, elle est accostée par un tireur masqué qui tente de la voler. Marlowe intervient pour empêcher le vol, dont Vivian Regan ne montre ni surprise ni peur. Marlowe ramène Vivian chez elle. Elle lui demande de conduire près de l'eau. Quand il le fait, ils s'arrêtent et commencent à s'embrasser. Il interrompt l'intimité en lui demandant ce qu'Eddie Mars a sur elle. Elle se met en colère et il la ramène à la maison. Quand Marlowe rentre chez lui, il trouve Carmen Sternwood nue dans son lit. Il refuse ses avances et la fait partir.

Le lendemain matin, Marlowe affronte l'homme qui, remarque Marlowe, l'a suivi : Harry Jones, un grifter. Jones dit à Marlowe qu'Agnes, maintenant la petite amie de Harry Jones depuis la mort de Brody, sait où se trouve la femme d'Eddie Mars. Elle a disparu à peu près au même moment que Rusty Regan (le mari de Vivian Regan et Mme. L'ancien petit ami de Mars). Marlowe accepte de payer 200 $ pour les informations, mais quand il arrive au bureau de Jones le lendemain, il l'entend parler à Lash Canino, un tueur connu. Canino empoisonne Jones et le laisse mort sur le sol. Quand Marlowe fouille le bureau, Agnès appelle. Ils acceptent de se rencontrer afin que Marlowe puisse la payer pour les informations.

Une fois que Marlowe a reçu les informations, il se rend à Realito pour chercher la femme de Mars. Cependant, il a deux crevaisons et doit s'approcher d'un garage à pied, dans l'obscurité et sous la pluie. Il trouve que c'est l'endroit où Agnès a vu la femme de Mars. Lorsque Marlowe demande de l'aide pour les crevaisons, le propriétaire du garage l'aide à contrecœur, mais lui et Lash Canino, qui est là pour garder Mme. Mars, saute Marlowe et le frappe inconscient. Quand il se réveille, il est menotté et attaché à une chaise dans une pièce avec la femme d'Eddie Mars qui le garde. Ils parlent, et elle le détache (bien qu'elle n'ait pas les clés des menottes). Elle explique qu'elle ne s'est jamais enfuie avec Regan et qu'elle se cache à la demande de son mari. Les hommes qui ont battu Marlowe sont sortis mais devraient revenir bientôt, et Mona Mars l'avertit de sortir immédiatement.

Toujours menotté, Marlowe sort dans la pluie et les ténèbres. Alors qu'il récupérait une arme à feu de sa voiture - des pneus fixes - il remarque qu'une voiture s'arrête jusqu'à la maison. Il prend le pistolet, retourne à la maison, puis y jette du gravier. Canino tire, et Marlowe le trompe en lui faisant croire qu'il a été abattu. Canino sort pour finir Marlowe, et Mona Mars aide à tromper Canino. Marlowe se faufile sur lui et le tire dessus.

Marlowe rencontre le capitaine Gregory, officier au Bureau des personnes disparues, pour discuter de l'affaire. Gregory suggère que Marlowe laisse les Sternwoods tranquilles. Cependant, il est rappelé le lendemain par le majordome et engagé pour retrouver Regan. Alors que Marlowe part, il voit Carmen dans le jardin et lui rend son arme. Elle lui demande de lui apprendre à tirer dessus, et ils se rendent dans un champ de pétrole abandonné pour s'entraîner. Cependant, quand Carmen prend le pistolet, elle essaie de lui tirer dessus. Elle a alors une crise et s'évanouit. Il la ramène chez elle.

Marlowe rencontre Vivian Regan et lui explique ce qu'il a compris : son mari est porté disparu parce qu'il a refusé les avances sexuelles de Carmen, et elle l'a tué pour l'avoir rejetée. Vivian Regan admet enfin que c'est vrai et révèle l'emprise d'Eddie Mars sur elle : elle avait besoin de son aide pour se débarrasser du corps de Regan, ne voulant pas que quiconque, en particulier son père, soit au courant des actions de Carmen. Sur l'insistance de Marlowe, elle accepte d'obtenir à sa sœur l'aide dont elle a besoin. Marlowe part, pensant à l'affaire, à Regan et à la mort. Il s'arrête pour boire un verre sur le chemin du retour.

 

Analyse

 

Langage et communication

Pour Philip Marlowe, le langage et la communication sont cruciaux dans son domaine en tant que moyen de comprendre et de traiter les situations et les personnes. Philip Marlowe parle dans la langue de la classe criminelle, mais pense avec son éducation, et dans son style narratif, les deux deviennent confus. Il observe attentivement et réfléchit beaucoup, mais son dialogue est épargné : direct, dur, cynique et lacé de fissures sages, qu'il utilise même quand il pense à lui-même. Sa réaction à Agnès, par exemple, lorsqu'il la rencontre pour la première fois en travaillant dans le magasin de Geiger, est qu'elle en sait "autant sur les livres rares que je le savais sur la manipulation d'un cirque à puces".

Une partie de la compétence de Marlowe en tant que détective est sa capacité à parler avec des gens de différents secteurs de la société et à comprendre les changements de langue. Marlowe semble tout aussi à l'aise de parler avec un large éventail de personnages - du général Sternwood à Joe Brody, en passant par Eddie Mars, Vivian Regan et le procureur. Lorsque lui et le général Sternwood discutent de Rusty Regan, par exemple, Marlowe conclut que le général aimait Regan parce qu'il « a appris à parler la langue ». Il note également que Joe Brody parle comme il le fait parce que les films lui ont appris à le faire. Marlowe sait ce que les différentes professions devraient savoir et comment cela devrait émerger dans la langue. Lorsqu'il visite pour la première fois le magasin de Geiger, Marlowe comprend qu'il s'agit d'une arnaque parce qu'Agnès - qui ne parle pas la langue du métier - ne peut pas dire que sa demande de "Ben Hur 1860" est fausse.

De plus, la communication joue un rôle important dans le roman. Les personnages au courant peuvent "lire" les gens et les situations, car la femme de la deuxième librairie sent quelque chose qui ne va pas avec le magasin de Geiger et fait confiance à Marlowe. Cette compétence permet également à Marlowe d'adapter son approche et son propre langage en conséquence, comme il le fait lorsqu'il lit puis manipule le capitaine Gregory. En fait, la capacité à ramasser des indices sauve la vie de Marlowe, car Mona Mars est habile à ramasser des indices et à comprendre quoi faire.

 

Tromperie

La tromperie, la mauvaise direction, le mensonge et la mauvaise communication jouent un rôle majeur tout au long de The Big Sleep. Ce thème - que la tromperie est omniprésente - est étroitement lié au thème de la communication et le complète souvent. Le thème est introduit pour la première fois dans la description du vitrail des Sternwoods montrant un chevalier secourant une femme avec des cheveux stratégiquement placés couvrant certaines parties de son corps nu. Marlowe poursuit cette pratique consistant à cacher des informations en donnant de faux noms, en mentant pour obtenir ce qu'il veut ou en utilisant son esprit pour rediriger ceux à qui il parle. Par exemple, lorsque Carmen Sternwood commente sa taille, Marlowe répond : "Je ne voulais pas l'être." Cette fantaisie suffit à faire dérailler le train de pensée de Carmen.

Les tromperies de Marlowe ont généralement un noble but. Il admet sa méthode et son objectif : "Je fais de mon mieux pour vous protéger et je peux enfreindre quelques règles, mais je les enfreins en votre faveur." Si les tromperies de Marlowe sont pour le bien de quelqu'un d'autre, les tromperies des autres sont moins droites. Les Sternwood ne partagent avec lui qu'une partie de leurs histoires, tout comme les criminels qui tentent de les faire chanter. L'entreprise de Geiger est un réseau de pornographie illégal, géré sous la couverture d'une librairie spécialisée dans les articles rares, et les dossiers sont conservés en code. Geiger lui-même garde deux chambres, l'une pour donner une apparence masculine - pour tromper - et l'autre plus féminine, pour son propre plaisir. La malhonnêteté et la tromperie définissent également les personnages les plus sombres du roman. Lash Canino, par exemple, joue à l'amitié alors même qu'il empoisonne les gens. Et Carmen Sternwood, sans doute la plus corrompue de toutes, n'est rien d'autre qu'une tromperie après l'autre, de son flirt consciemment enfantin à sa capacité à manipuler des armes.

 

Argent

Que l'argent apporte du pouvoir est un thème permanent dans The Big Sleep. Chandler signale au début que Marlowe est tourné comme il devrait l'être pour quelqu'un qui « réclame quatre millions de dollars ». La richesse de ses clients dicte un comportement particulier de la part de Marlowe ainsi que des autres personnages dont la vie croise les Sternwoods. Parce qu'ils sont riches, ils sont la cible de chantage, ayant eu des ennuis en partie à cause de leur richesse. Et ils peuvent embaucher Marlowe pour les sortir de leurs ennuis parce qu'ils sont riches. En fait, Vivian Regan exprime l'opinion qu'Owen Taylor avait un casier judiciaire uniquement parce qu'"il ne connaissait pas les bonnes personnes", suggérant un traitement différent pour les riches et les pauvres et que l'influence de sa famille a fait l'objet d'une attention particulière plus d'une fois.

Vers la fin du chapitre 3, alors que Marlowe quitte la maison de Sternwood après sa première visite, il voit certains des puits de pétrole qui ont enrichi les Sternwoods. Il reflète qu'ils « pouvaient encore regarder par leurs fenêtres avant et voir ce qui les avait rendus riches. S'ils le voulaient. Je ne pensais pas qu'ils le voudraient." Cette pensée indique que la fortune des Sternwood est née dans le cadre du boom pétrolier de Los Angeles et suggère qu'ils veulent oublier qu'ils ont toujours été autre chose que riches. L'argent devient donc associé à la tromperie.

D'un autre côté, si l'argent est une source corruptrice, Marlowe semble presque héroïque dans sa relation avec elle. Il doit gagner sa vie et est donc disponible à la location. Une fois qu'il a pris une affaire, il risque à la fois la violence et les représailles judiciaires, mais il ne se fait aucune illusion de s'enrichir et accepte son sort : « Je suis payé pour ce que je fais. Pas grand-chose selon vos normes, mais je m'en sors." Il ne l'adore ni ne l'escompte et ne lui permet pas d'influencer ses attitudes ou sa position éthique. Il le considère plutôt comme un mal nécessaire. Son premier commentaire sur la rencontre avec le général Sternwood et ses quatre millions de dollars peut être interprété comme sardonique, mais Marlowe n'est pas contre le fait de faire une impression positive, peu importe qui l'embauche.

 

Corruption

Le monde du Grand Sommeil est fondamentalement corrompu, individuellement et systémiquement. Le général impute le comportement de ses filles à ses défauts biologiques : "un homme qui se livre à la parentalité pour la première fois à l'âge de cinquante-quatre ans mérite tout ce qu'il obtient". Bien que le général Sternwood puisse blâmer son âge pour l'avoir amené à négliger ses filles, la véritable force corruptrice est la source de son argent. Vivian Regan, admet cyniquement qu'ils vivent tous dans un "pays pourri par le crime" où le fait de connaître les bonnes personnes en empêche une hors de prison. La police est corrompue, les politiciens sont corrompus ; tout le monde a un prix, et l'argent qui le paie est souvent sale aussi. Les champs de pétrole, où la fortune de Sternwood a été faite, sont également l'endroit où le corps de Rusty Regan est enterré. Vivian est corrompue en protégeant sa sœur encore plus corrompue - et violente - qui a tué Regan pour l'avoir rejetée.

Chandler a créé un monde où la corruption est la norme. La corruption fonctionne presque comme la gravité, de sorte que ceux qui veulent agir de manière éthique doivent se dresser contre ses forces. Marlowe essaie de s'en tenir à son propre code éthique, mais même lui semble désespérer parfois, comme sa réflexion au chapitre 24 selon laquelle il n'est pas dans un "jeu pour les chevaliers". Il n'y a pas de simple bataille du bien contre le mal, avec des côtés clairement définis. Au lieu de cela, dans ce monde, le héros se boit inconscient, ment pour protéger son client. Il conclut des accords pour ne pas dénoncer la corruption connue au sein du service de police, ce qui a permis à Geiger d'exploiter un réseau de pornographie, une mort suspecte à être considérée comme un suicide, des personnes disparues à laisser disparues et des faveurs impliquant les Sternwood à faire par et pour le procureur du district. Marlowe peut tuer un tueur - Lach Canino - mais il prend des dispositions pour qu'un autre - Carmen Sternwood - soit traité.

Dans ce monde corrompu, il n'y a pas de jeunes filles innocentes : les jeunes filles tuent, dissimulent les meurtres et le chantage. Et une femme comme Mona Mars, dont la conduite peut être discutable sinon illégale, semble tout à fait capable de prendre soin d'elle-même. Marlowe a établi la norme de bonté, qui peut peut-être être mieux définie comme étant fidèle à vous-même. Les corrompus le sont fondamentalement parce qu'ils font preuve d'une sorte d'hypocrisie ; tandis que les bons, bien qu'ils ne soient pas innocents, sont cohérents et honnêtes quant à leurs défauts.

 

Sexualité et genre

La sexualité est omniprésente, des personnages des sœurs Sternwood au développement de l'intrigue de la pornographie. Dès le deuxième paragraphe du chapitre 1, Marlowe remarque le vitrail des Sternwood dans lequel un chevalier est montré essayant de sauver une jeune fille qui "n'avait pas de vêtements, mais des cheveux très longs et pratiques". Peu après avoir remarqué l'image, Marlowe rencontre Carmen Sternwood, qui lui donne un "regard qui était censé me faire rouler sur le dos avec les quatre pattes en l'air". Il y a un courant sexuel sous-jacent en cours, ainsi qu'une sexualité évidente. Chandler décrit la sexualité comme un pouvoir que les femmes peuvent exercer sur les hommes, un pouvoir auquel Marlowe résiste parce que cela compromettrait son éthique de travail. Il est attiré par la Vivian glamour, complexe et intelligente, plus subtile dans sa séduction que la Carmen perturbée et enfantine. Mais même avec Vivian, il reconnaît un arrière-pensée et garde ses distances.

Avec l'argent, la sexualité anime également l'intrigue. Les photos nues de Carmen sont du fourrage pour le chantage. Les filles de Sternwood utilisent toutes deux leur sexualité pour attirer l'attention et pour obtenir ce qu'elles veulent. Le général Sternwood fait référence aux prostituées avec désinvolture, suggérant une connaissance intime d'elles, et son état de santé actuel l'oblige à « se livrer à ses vices par procuration ». Geiger dirige une entreprise prospère distribuant de la pornographie, donnant aux gens accès à des images sexuelles que la société a interdites. De plus, Geiger est homosexuel à une époque où l'homosexualité était considérée comme profondément contre nature et criminelle.

De plus, la passion sexuelle peut être enivrante. À un moment donné, Marlowe dit même qu'il a la gueule de bois des femmes, ajoutant que "les femmes me rendent malade". L'implication est que la sexualité peut être malsaine, et même mortelle. Carmen Sternwood et Carol Lundgren tuent toutes deux parce qu'elles ne peuvent pas poursuivre leurs passions sexuelles comme elles le voudraient. Marlowe est consciente des dangers inhérents à l'argent et à la sexualité et se tient à l'écart des deux.

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