Résumé du Livre du courtisan de Castiglione

Résumé du Livre du courtisan de Castiglione

 

L'importance de la grâce et de la nonchalance

Le courtisan idéal de la Renaissance est un "homme universel", avec des compétences dans tous les domaines, du sport à l'érudition. Mais il ne montre ni effort ni pratique. Le Livre du Courtisan a rendu l'art de la sprezzatura - une habileté habile sans l'apparence de travail acharné - célèbre dans toute l'Italie. Le comte Lodovico de Canossa décrit la sprezzatura comme "une certaine nonchalance qui cache tout art". Les personnages ne sont pas d'accord sur la question de savoir si un courtisan doit naître avec cette grâce ou si elle peut être apprise. Quoi qu'il en soit, c'est essentiel pour un courtisan, qui doit impressionner les autres sans avoir l'air d'essayer de les impressionner. Sprezzatura devient un art de la performance cultivé et un mode de vie qui s'étend à l'apparence et aux vêtements. Federico Fregoso recommande au courtisan italien de porter du noir pour projeter une "dignité calme" comme les courtisans en Espagne. Les femmes du tribunal devraient révéler leur beauté naturelle tout en faisant semblant de ne pas s'en soucier si quelqu'un le remarque. La modestie est un autre élément crucial. Bien que le courtisan soit un interprète musical talentueux, par exemple, il ne se porte pas volontaire pour jouer sans être encouragé, et il ne montre jamais à quel point il a pratiqué.

De bonnes compétences conversationnelles, y compris l'utilisation appropriée de l'humour, sont également cruciales. Le dialogue léger mais sérieux du livre modélise cet équilibre. Quand Emilia Pia et la duchesse Elisabetta Gonzaga répondent aux commentaires sexistes de Gaspare Pallavicino ou Ottaviano Fregoso, par exemple, elles sont pleines d'esprit tout en révélant leur désapprobation. Lodovico critique les gens qui montrent leurs connaissances en saupoudrant de vieux mots toscans, qui ne sont plus utilisés, dans leur conversation. Federico mentionne des hommes qui essaient de ne pas faire bonne première impression à travers des blagues ridicules. Le discours de Bernardo Dovizi sur l'humour révèle que la narration de blagues est un art délicat de subvertir les attentes des auditeurs. Les techniques de blague que Bernardo recommande - telles que le mimétisme, les remarques sarcastiques, l'ironie verbale, les métaphores et les jeux de mots - ont un habileté étudiée. Le bon comédien possède également la grâce, sachant plaisanter sur des sujets controversés tels que la religion et la sexualité sans offenser personne.

Bien que la nonchalance exige de la modestie, le courtisan fait également preuve de confiance. De grandes réalisations lui valent le droit d'être fier. Aristote décrit l'orgueil honnête comme une vertu, croyant qu'un homme vertueux devrait identifier correctement ce qu'il fait bien. Idéalement, le courtisan atteint un "moyen d'or" - un juste milieu entre l'autodérision et la vantardise. C'est là que la prudence ou le bon jugement entrent en jeu. Lodovico et Federico conviennent qu'un courtisan peut reconnaître avec tact son talent sans enflammer l'envie des autres. Federico offre l'exemple du roi Ferdinand, qui aimait l'équitation pour montrer son excellent physique, mais ne semblait pas chercher des occasions de monter. La discrétion est essentielle, tout comme la générosité. Le courtisan loue souvent les autres, et s'il pense secrètement qu'il leur est supérieur à une certaine compétence, il garde cette pensée pour lui.

 

Conduite honorable dans l'amour

Le rituel de l'amour courtois était un élément central de la culture aristocratique en Europe. Inspirés par les écrits du poète romain Ovide sur l'amour, les personnages croient qu'un courtisan vraiment vertueux doit poursuivre la romance. Le travail d'Ovide suggère que l'amour est la source de toutes les autres vertus. Bernardo appelle l'amour honorable le but que toute âme noble vise. Les hommes et les femmes ont des obligations distinctes en matière de parade nuptiale. Les hommes doivent faire preuve de respect et de révérence envers leurs bien-aimés. Chacun propose de servir une femme avant d'attendre son engagement ; Emilia avertit Unico Aretino qu'il doit se rendre aimable s'il veut que les femmes l'aiment. Le livre 3 montre comment le courtisan peut révéler son affection avec prudence à travers les yeux et le langage corporel, donnant à sa bien-aimée une chance de décliner gracieusement. Le courtisan aime l'âme d'une femme ainsi que son corps, et il protège la réputation de toutes les femmes. Dans le livre 2, Bernardo explique qu'un homme ne devrait jamais suggérer qu'une femme n'est pas chaste, même s'il plaisante, car une rumeur peut conduire une femme à la honte.

Les femmes sont obligées de fournir une compagne gracieuse et de protéger leur propre honneur. Baldesar Castiglione loue la duchesse comme un modèle de féminité basé sur ses bonnes manières et son caractère. La duchesse donne le ton aux interactions sociales à Urbino, trouvant un équilibre entre un charme léger et une sérieuse prévenance. Les femmes deviennent les porte-drapeaux moraux dans les discussions, faisant savoir aux hommes si leur conversation est obscène et offensante. Les livres 2 et 3 expliquent qu'une femme doit traiter son amant avec gentillesse mais un scepticisme initial. En ne croyant pas que son prétendant l'aime vraiment au début, elle fait de l'amour courtois un jeu de poursuite agréable, et elle se protège en faisant prouver au prétendant son dévouement et sa sincérité. La pureté sexuelle est également une marque importante du caractère d'une femme. Les dames du tribunal maintiennent leur honneur en faisant honte aux conversations inappropriées et en faisant attention à éviter tout soupçon de promiscuité.

Le rituel de parade nuptiale a ses limites. L'amour non partagé conduit souvent à la souffrance, et les courtisans plus âgés au-delà de leur apogée sexuelle peuvent se sentir privés. Dans le livre 4, Pietro Bembo soutient que les courtisans devraient aspirer à quelque chose de plus élevé : la nature sainte de l'amour divin. Il lie la beauté à la bonté, ce qui implique que l'attraction ne vient pas seulement du désir physique, mais aussi d'un désir spirituel de vertu. S'appuyant sur le modèle en trois parties de l'âme de Socrate - l'appétit, la raison et l'esprit - Pietro décrit comment les amants peuvent gravir "l'échelle de l'amour". L'amour physique, ou l'attrait pour une femme inaccessible, devient une appréciation intellectuelle de la beauté dans toute la nature. Enfin, l'amant monte à une contemplation de l'amour divin pour toute l'humanité. La Divine Comédie de Dante, un texte influent de la Renaissance, présente une ascension similaire alors que Dante va au-delà de l'affection pour une femme pour une vision d'un amour céleste plus large.

 

Devoir d'un courtisan envers son prince

Le courtisan est avant tout un serviteur de son monarque. Le livre conseille aux courtisans de louer leurs princes sans flatterie et de protéger la réputation du prince pendant la paix et la guerre. Castiglione modélise ce trait en louant les dirigeants de la famille Montefeltro comme des érudits, des guerriers et des modèles de vertu. Les courtisans servaient souvent en tant que soldats dans les armées de leur prince lorsque le conflit survenait. Dans le livre 1, le comte Lodovico de Canossa dit que le combat armé est la profession la plus importante du courtisan. Bien qu'un bon courtisan soit agréable et respectueux en tout temps, il ne loue pas le prince avec le plus sincère ou avec un arrière-pensée. Federico identifie la différence entre louange et flatterie dans le Livre 2, en disant que "les flatteurs n'aiment ni leur prince ni leurs amis". Ottaviano mentionne plus tard que des louanges constantes et imméritées peuvent rendre un monarque vaniteux, le transformant en tyran. Et Federico encourage les courtisans à gagner des faveurs en conséquence naturelle de bonne conduite, plutôt que de demander des récompenses à leur prince.

Le livre 4 développe le rôle du courtisan en tant qu'instructeur du monarque. Une fois que le courtisan a gagné la confiance du prince par la loyauté et la vaillance, il peut enseigner les principes de vertu et de bon gouvernement. Ottaviano présente Aristote et Platon comme de grands hommes qui enseignaient aux grands dirigeants et disent que le courtisan devrait s'efforcer de les imiter. Étant donné que les monarques sont souvent entourés de flatteurs, un bon courtisan apporte la clarté nécessaire comme « quelqu'un pour dire [au prince] la vérité et lui rappeler ce qui est juste ». Le courtisan veut que son prince le surpasse en vertu et en réputation. Cette tâche élève le courtisan au rôle de guide moral, tout comme les comparaisons avec Platon et Aristote. Les membres du groupe se demandent même s'ils devraient trouver un titre plus distingué que celui de "courtois" pour le rôle.

Une question philosophique que le livre examine est de savoir comment un courtisan devrait répondre à un prince maléfique, cruel ou immoral. L'obéissance est généralement la règle ; le prince surclasse le courtisan, et défier les souhaits d'un monarque est le manque de respect ultime. Bien que le courtisan ait un devoir envers son souverain, il a un plus grand devoir envers son propre honneur - et aussi envers l'honneur du monarque. Les mauvaises actions finiront par nuire à la réputation d'un monarque. Federico soutient dans le livre 2, un courtisan a le devoir de ne pas suivre un ordre moralement mauvais ou honteux. Si le courtisan ne peut obéir éthiquement à son prince, il doit quitter le service du prince. Ottaviano conseille plus tard aux courtisans d'intervenir lorsque leur prince est sur le point de faire quelque chose de honteux et de le convaincre que des actions vertueuses lui apporteront plus de gloire. En explorant cet aspect du devoir d'un courtisan, le livre offre des conseils pour un comportement éthique dans une situation complexe et ambiguë.

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