Entretien avec un vampire d'Anne Rice Résumé et Analyse

Résumé

À la fin du XXe siècle, un vampire nommé Louis de La Pointe du Lac raconte l'histoire de sa vie à un jeune journaliste de San Francisco. Louis, 25 ans, possède une plantation en 1791 près de la Nouvelle-Orléans. Louis subit la mort brutale de son jeune frère religieux, Paul, et se blâme pour la mort de Paul. Louis se perd dans un comportement autodestructeur jusqu'à ce qu'il soit mordu par un vampire nommé Lestat. Lestat propose de transformer Louis en vampire en échange d'un endroit où vivre pour lui-même et son père âgé et aveugle. Hypnotisé par Lestat et croyant que l'immortalité était convenablement autodestructrice, Louis se laisse changer et voit immédiatement toute la beauté et l'émerveillement de son ancienne vie humaine.

Vivant sur la plantation Pointe du Lac, Louis et Lestat ne s'entendent pas bien. Louis se sent en conflit avec sa nature de vampire, ne voulant pas tuer les humains à cause du mal inhérent à cet acte, mais luttant pour survivre sans sang humain. Cruel et vengeur, Lestat, par contre, tue avec joie. Lestat refuse de partager avec Louis toute connaissance de son origine ou de l'histoire des vampires, ce à quoi Louis ressemble. Lorsque les esclaves de la plantation se méfient des habitudes contre nature de Louis et Lestat, Louis et Lestat doivent les tuer et brûler la plantation. Ils cherchent refuge pour une nuit dans la maison d'une femme nommée Babette Freniere, que Louis admire beaucoup et a aidée dans le passé. Babette les traite comme des démons, confrontant une fois de plus Louis avec la peur de sa propre essence maléfique.

Louis et Lestat déménagent à la Nouvelle-Orléans, où Lestat exhorte Louis à embrasser sa nature, soulignant que ce n'est qu'en buvant du sang humain que les vampires peuvent ressentir la paix. Louis se nourrit d'une belle orpheline de cinq ans nommée Claudia. Horriblement, Lestat transforme Claudia en un petit vampire comme un moyen de lier Louis à lui pour toujours. Ils vivent comme une famille typique pendant près de trois quarts de siècle. Claudia commence enfin à reconnaître les limites de sa jeunesse perpétuelle, et elle déteste Lestat. Ayant vécu si brièvement en tant qu'humain, elle s'identifie comme un vampire, et elle veut que Lestat explique ses origines. Bien que fâchée contre Louis pour son rôle dans le gel de sa petite vie, elle décide de les libérer tous les deux du pouvoir de Lestat. Louis la supplie de renoncer, mais Claudia trompe Lestat en lui faisant boire du sang mort et tente de le tuer. Mais alors que Louis et Claudia prévoient de se rendre en Europe de l'Est pour enquêter sur leurs racines, Lestat revient. Les vampires se battent et leur maison brûle. Louis et Claudia s'échappent sur un navire, espérant que Lestat soit enfin mort.

En Europe de l'Est, Louis et Claudia sont tous deux déçus lorsqu'ils découvrent des villageois craintifs et superstitieux et des vampires insensés ressemblant à des zombies. Ni ces êtres surnaturels insensés ni les villageois qui les craignent n'ont d'informations à offrir. Louis et Claudia se rendent à Paris, où ils découvrent un groupe de vampires qui dirige un théâtre pour humains, où ils s'adonnent de vraies orgies sur scène devant un public inconscient. L'ancien chef du groupe, Armand, prend un goût instantané pour Louis, et Louis voit en Armand la combinaison de la connaissance et du pouvoir qui pourrait mettre son esprit en paix.

Malgré l'espoir qu'offre Armand, un autre vampire, Santiago, crée le danger. Des rumeurs ont circulé dans la communauté des vampires selon lesquelles Louis et Claudia auraient tué leur créateur. Si Santiago peut prouver que Louis et Claudia sont des tueurs, il recevra la permission de les tuer à son tour. Cette peur, ainsi que la compréhension qu'Armand veut Louis pour lui seul, laisse Claudia désespérée. Elle demande à Louis de transformer une fabricante de poupées affligée, Madeleine, en une compagne vampire. Si Louis la quitte pour Armand, elle doit s'assurer qu'un autre vampire s'occupe d'elle. Louis a un code moral contre la création de nouveaux vampires, mais son dévouement à Claudia le pousse à faire ce qu'elle veut. Alors que Louis s'imagine quitter sa vie confortable avec Claudia pour aller vers Armand, Santiago et les autres vampires du théâtre les enlèvent, avec l'aide de Lestat nouvellement arrivé. Les vampires enferment Louis dans un cercueil, et l'emmurent. Armand le sauve la nuit suivante. Déterminé à sauver Claudia, Louis se précipite au théâtre mais il est trop tard : Claudia et Madeleine ont été réduites en cendres.

Louis prend des mesures contre les vampires, incendiant leur théâtre pendant qu'ils dorment. En colère et triste, Louis essaie de croire que lui et Armand peuvent encore s'aimer. Ils parcourent le monde à la recherche de beaux arts pour le siècle prochain, mais Louis se retrouve détaché de toute émotion humaine. Même retourner à la Nouvelle-Orléans et voir Lestat, fragile et se détériorer, ne fait rien pour réveiller l'ancienne passion de Louis. Armand se reproche d'avoir détruit ce qu'il aimait le plus chez Louis parce qu'il (Armand) a tué Claudia. Il quitte Louis. Seul, Louis tente une dernière fois de se racheter en racontant sa vie comme une mise en garde. Ce plan se retourne contre lui : le journaliste supplie Louis de le transformer en vampire. Se sentant de nouveau en échec, Louis mord le garçon et le laisse à son sort. Le garçon ressuscite et part pour la Nouvelle-Orléans à la recherche de Lestat.

Analyse

 

La Nature humaine

Dès le début, Louis lutte contre sa nature vampire, s'inquiétant souvent du fait qu'être un vampire fait automatiquement de lui un "enfant du diable", et que sa nature est intrinsèquement mauvaise quelle que soit la façon dont il agit. Il combat son instinct en tant que vampire, refusant longtemps de se nourrir de sang humain, ne mangeant que de petits animaux à la place. Lestat conteste le sens de l'humanité et de la moralité de Louis, l'exhortant à embrasser son essence : les vampires existent pour s'attaquer aux humains, et se comporter différemment est absurde. Armand pousse aussi Louis à accepter son état. Il n'est plus humain, mais il est une créature beaucoup plus puissante. Louis cède occasionnellement à son désir interne, ce qui lui permet de profiter de la félicité d'un meurtre, mais il se déteste toujours après. S'il y a quelque chose d'"essentiel" à être un vampire, il le déteste en lui-même. Lorsque Louis fait le choix conscient de transformer Madeleine en vampire, il se rend à sa "nature", détruisant finalement les restes évidents de son humanité. Pourtant, même dans cet acte, Louis montre son sacrifice de soi, allant à l'encontre de ses principes pour rendre Claudia heureuse. Rempli d'amour pour sa « fille », Louis est prêt à se détruire pour assurer son bonheur.

Bien qu'ils soient « morts-vivants », peu de vampires sont entièrement prêts à abandonner leur nature humaine, en particulier l'appréciation de l'art et d'autres plaisirs esthétiques. Louis désire ardemment visiter les musées d'Europe, tandis que Lestat se lie d'amitié avec un musicien qui crée de belles compositions. Armand se rend avec impatience au Louvre, tandis que Claudia est obsédée par la mode et les poupées en porcelaine. L'art continue d'apporter du bonheur aux vampires, bien qu'il ajoute peu de valeur à leur vie immortelle. Les vampires s'accrochent également à l'idée d'amour, qui semble impossible à comprendre pour les "mauvaises" créatures, mais Louis prétend aimer Claudia, Armand et même Lestat. Lestat aime Louis, Armand aime Louis et Claudia aime Madeleine. Pourtant, l'amour est compliqué parce que les vampires vivent éternellement. Ils s'ennuient les uns avec les autres tout comme ils se lassent du monde en mutation. La seule relation qui aurait pu perdurer est la relation père-fille entre Louis et Claudia, bien qu'elle devienne de plus en plus insatisfaite à mesure qu'elle vieillit. Lorsque Claudia meurt, Louis se détache complètement émotionnellement, submergeant finalement tous les restes de l'humanité qui restaient en lui, se donnant complètement à son essence de vampire et perdant ainsi l'humanité convoitée par Armand. En fin de compte, les vampires, qui sont des créatures fantastiques, deviennent une métaphore de la nature humaine. Les deux peuvent être brutaux, violents et cruels, mais les êtres humains choisissent entre le bien et le mal et cherchent un sens à leur vie.

 

L'Immortalité

Les humains comme le journaliste craignent la mort et sont enivrés par l'idée de l'immortalité comme un évitement de la fin inévitable de la seule existence qu'ils ont connue. Pourtant, l'histoire de Louis et le roman, dans son ensemble, prouvent que l'immortalité peut être tout aussi sombre que la vie elle-même. Les vampires vivent dans la peur constante de la destruction malgré leur immortalité. Louis et Lestat craignent que les esclaves de Pointe du Lac tentent de les détruire, et Louis et Claudia paniquent face aux conséquences de leurs actions lorsque Lestat survit à leur tentative de meurtre. Claudia croit qu'Armand la détruira pour posséder pleinement Louis, alors elle demande à Louis de lui créer une nouvelle compagne. Louis et Claudia sont tellement attachés qu'ils craignent simplement de continuer la vie l'un sans l'autre. Claudia est peut-être très insatisfaite de son immortalité, étant donné qu'elle doit rester enfant pour toujours. Elle n'a jamais connu la sexualité et ne peut pas devenir mère, pas même en tant que vampire parce que son corps est trop petit pour "transformer" un être humain. Peut-être miséricordieusement, la troupe de vampires coupe court à sa vie de vampire, bien que la violence et la brutalité du meurtre éclipsent l'idée de libération.

Anne Rice utilise l'idée de vivre éternellement pour montrer réellement pourquoi la mort est nécessaire, peut-être même réconfortante, qu'il y ait ou non un Dieu ou que l'âme soit immortelle ou pas. Elle semble suggérer que la mortalité et la simple humanité (en plus d'être un être surnaturel tout-puissant) est un soulagement, et en même temps, elle ose demander à ses lecteurs s'ils pourraient supporter l'immortalité. Armand explique à Louis qu'aucun vampire ne choisirait finalement l'immortalité. L'existence qui s'étend à travers les siècles signifie simplement regarder le monde ou tout ce qu'un vampire aimait ou trouvait réconfortant être remplacé. Armand tente d'étirer sa propre immortalité en s'agrippant à Louis, un vampire en phase avec le XIXe siècle, qui est complètement différent du monde du XVe siècle dans lequel Armand est né. Lorsque Louis devient plus détaché et endurci contre l'émotion, Armand commence à tomber dans le désespoir et finit par se détruire.

Le message de la difficulté de l'immortalité n'a aucun effet sur le journaliste. Malgré la tentative de Louis de présenter sa vie comme une mise en garde, le journaliste ne peut accepter l'inévitabilité de la fin désespérée d'un vampire. Dans l'arrogance de la jeunesse et de l'humanité, le journaliste croit qu'il pourrait utiliser l'immortalité plus sagement et vivre éternellement "mieux" que tous les vampires qui ont essayé avant lui. Il demande à Louis de le transformer. De cette façon, le cycle des vampires se perpétue ; les jeunes n'apprendront jamais de la sagesse de leurs aînés et chercheront toujours à faire l'expérience des choses par eux-mêmes.

 

La Moralité

Louis, luttant pour comprendre ce qu'il est et d'où il vient, reste tourmenté par la pensée qu'en tant que vampire, il est une créature intrinsèquement maléfique. Il fait tout ce qui est en son pouvoir pour tenir le vrai mal à distance : se nourrir uniquement d'animaux, aider Babette à garder le contrôle de la plantation de sa famille, faire preuve de compassion pour le père âgé de Lestat. Mais quelque chose ronge toujours Louis : mauvais ou non, il a intrinsèquement soif de sang humain et découvre que se nourrir des humains lui apporte le seul accomplissement et la seule paix qu'il puisse atteindre. Afin de répondre à ses besoins, il crée un code moral tordu : il ne se nourrit que d'étrangers et le fait rapidement pour minimiser leurs souffrances, contrairement à Lestat qui crée des mascarades élaborées pour tourmenter ses victimes avant de les tuer. Comme tout humain, Louis le vampire n'est souvent pas à la hauteur de ses principes : il se nourrit de Claudia et permet à Lestat de la transformer en vampire ; il tue le père de Lestat - bien que ce soit par pitié pour mettre fin à la souffrance du vieil homme ; et il transforme Madeleine en vampire, ressentant tout le poids de la culpabilité.

En tant qu'humain et en tant que vampire, Louis ne peut être à la hauteur de son propre code moral. Après la mort de Paul, Louis tombe dans un comportement « sombre ». En tant que vampire, il se sent comme un hypocrite plutôt que comme les humains imparfaits qu'il désire imiter. Pour Louis, commettre un péché équivaut à compromettre des milliers de personnes. Armand souligne le caractère peu pratique de la rigidité de Louis : si toutes les bonnes actions ne sont pas équivalentes, alors toutes les mauvaises actions ne sont pas équivalentes. On ne peut pas franchir la ligne vers le mal et ne plus jamais avoir la possibilité d'être bon à nouveau. Louis et Armand conviennent qu'il y a peu de preuves de l'existence de Dieu dans le monde, et donc peu de preuves de celle de Satan, que Dieu aurait créé, si l'un ou l'autre avait existé. Armand essaie de soutenir que sans ces deux entités, le mal n'existe pas, pas plus que le péché. Mais en tant que philosophe, Louis pense que ses meurtres incessants sont un crime contre tous les humains qui ont si peu de temps pour vivre leur vie. C'est un péché contre l'homme, et parce qu'il en est conscient, il est un pécheur sans espoir de rédemption. Louis tente de se racheter en racontant son histoire au journaliste, mais quand le garçon demande à être transformé en vampire malgré le récit tragique de Louis, Louis se croit en échec total.

 

Les poupées en porcelaine

Les poupées en porcelaine symbolisent le désir et l'obsession. Madeleine et Claudia sont toutes deux obsédées par les poupées, mais chacune a sa propre raison. Pour Claudia, les poupées représentent son état perpétuel d'enfance. Au début, elle joue avec les poupées comme n'importe quel enfant, mais à mesure qu'elle vieillit, elle devient fascinée par les poupées pour une autre raison. Tout comme elle, les poupées ne vieilliront jamais. Elles sont toutes enfermées dans des corps enfantins. Réalisant cela, Claudia se sent comme le jouet de Lestat. En effet, il aime l'habiller à la dernière mode, l'accessoiriser et attacher des nœuds dans ses cheveux soyeux. Il joue avec elle comme avec un jouet, ne réalisant jamais, ni ne se souciant jamais, que son désir est entravé par son corps. À Paris Claudia a une "poupée de dame" spécialement fabriquée pour elle, mais quand elle ramène la poupée à la maison, elle l'écrase de frustration. Elle désire la poupée comme métaphore de ce qu'elle n'aura jamais : un corps féminin adulte. Malheureusement, l'angoisse de son corps enfantin permanent rend impossible l'amour de la poupée.

Pour Madeleine, la fabricante de poupées, les poupées représentent un autre type de nostalgie. Sa fille est morte à l'âge de six ans, et Madeleine devient folle de chagrin. Elle est obsédée par le fait de recréer sa fille sous forme de poupée - la porcelaine symbolisant la fragilité de la vie - remplissant tout son magasin de répliques de sa fille. Quand elle rencontre Claudia, une poupée vivante, elle aspire à être avec elle pour toujours. Elle supplie de devenir vampire parce que cette poupée, cette fille, ne la quittera jamais.

 

Les crucifix

Les chapelets et autres symboles religieux tels que les crucifix représentent la futilité de la foi religieuse contre le mal. Bien qu'il se soit décidé à être une créature maléfique, Louis dit au journaliste : « J'aime plutôt regarder les crucifix. » Louis passe une grande partie du roman à débattre de la nature du mal, son intérêt pour l'iconographie religieuse semble donc approprié. Les deux personnages les plus religieux du roman, Paul et un prêtre, meurent tous deux d'horribles morts - leur foi n'offrant aucune échappatoire - et Louis est à blâmer pour chacune de leur mort. Paul meurt mystérieusement après une dispute avec Louis au sujet de son avenir religieux. Paul semblait si pieux, voire fanatique dans sa foi, que sa mort est un choc pour tout le monde. Paul passe des heures dans son presbytère, agenouillé devant le crucifix, son chapelet toujours à portée de main, mais il meurt jeune sans héritage religieux. Comment un homme d'une si grande promesse religieuse pourrait-il mourir sans accomplir son but ?

Louis passe des années à méditer sur le rôle qu'il a joué dans la mort de Paul, se craignant mauvais, un enfant de Satan, jusqu'à ce qu'il fasse l'expérience d'un réveil à l'église. Après avoir halluciné les funérailles de Paul, Louis attaque un prêtre. Louis saisit littéralement le prêtre par son chapelet et tire le vieil homme vers lui. Louis réalise que la religion, et les symboles de cette foi, ne peuvent offrir de protection contre le mal. De la même manière, Louis agonise à cause de sa moralité pendant la majeure partie du roman. Il ne vit pas en paix tant qu'il n'a pas ignoré son éducation religieuse. Par conséquent, sa moralité humaine vient quand il embrasse pleinement sa nature de vampire.

Enfin, la futilité de se cacher derrière l'iconographie religieuse peut être vue dans le village de Varna. Quand Louis et Claudia arrivent, les villageois terrifiés se blottissent dans des auberges ornées de crucifix. Ils prient pour se protéger contre le mal là-bas, mais le vampire tue Emily, Claudia a failli tuer Morgan, et le vampire aurait continué à tuer sans discernement si Louis ne l'avait pas détruit. Alors que le peuple met toute sa foi en ses symboles religieux, ils n'offrent aucune protection contre le mal.

 

Le feu

Le feu symbolise la destruction dans le roman. Il entre en jeu chaque fois que Louis a besoin d'un nouveau départ, mais il représente en fin de compte la destruction, et non la renaissance ou la croissance. Il brûle la maison de ville et le manoir de la plantation à la Nouvelle-Orléans, la boutique de poupées de Madeleine et le théâtre. Pendant que la boutique de Madeleine brûle, Claudia réfléchit : « Le feu purifie », ce à quoi Louis répond : « Non, le feu ne fait que détruire ». Le point de vue de Claudia sur le feu est aussi idéaliste et naïf qu'elle l'est. Elle croit en la renaissance, surtout après que Louis ait transformé Madeleine en vampire, ce qui, selon Claudia, lui donnera un nouveau départ, une évasion de la jalousie meurtrière d'Armand. Bien que Louis cherche le même type d'expiation, il reconnaît son impossibilité. Le feu ne peut que détruire - c'est l'une des deux seules façons dont un vampire peut être tué. En effet, Claudia sera détruite par le feu, tout comme les vampires du théâtre après elle. L'incendie dans la maison de ville de la Nouvelle-Orléans détruit également l'espoir de Louis pour la moralité. Il aide passivement Claudia dans une tentative de meurtre sur Lestat, ce qui entraînera plus tard son exécution. De même, le feu du théâtre détruit l'espoir d'amour de Louis. Les derniers vestiges de sa moralité humaine partent en fumée dès qu'il voit le corps calciné de Claudia.

 

Le sang

Le sang représente à la fois la vie et la mort : le sang qui soutient les vampires ne le fait qu'au prix d'autres vies humaines. Les vampires naissent par la perte de leur propre sang (humain) et l'absorption du sang d'un autre (d'un vampire). Ce cycle de création et de destruction symbolise les questions morales qui entourent toute l'existence des vampires.

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