Le Capital de Karl Marx Résumé

Le Capital de Karl Marx Résumé

 

Une marchandise est, selon les termes de Marx, "un objet extérieur, une chose qui, par ses qualités, satisfait les besoins humains". Les produits peuvent prendre de nombreuses formes, mais doivent avoir une sorte de valeur d'usage pour les humains. Dans un simple échange économique, une marchandise est échangée contre une autre de valeur égale. Les produits peuvent avoir deux types de valeur : la valeur d'échange et la valeur d'usage. Une marchandise n'a pas de valeur d'usage pour la personne qui l'échange, mais elle a une valeur d'échange pour elle. Inversement, cette même marchandise a une valeur d'usage pour la personne qui la reçoit (sinon, il n'y aurait aucune raison de la trocer).

La valeur d'une marchandise est égale à la valeur du travail utilisé pour produire cette marchandise. Dans le système capitaliste, le travail lui-même est une marchandise. Le capitaliste achète le travail d'un ouvrier pendant une certaine période de temps, et l'ouvrier produit à son tour une marchandise. La marchandise produite n'a pas de valeur d'usage pour le capitaliste, qui ne s'intéresse qu'à la vendre. Par conséquent, le capitaliste se préoccupe principalement de la valeur d'échange de ce que produisent ses travailleurs.

Marx commence son analyse du capitalisme par des marchandises. C'est parce que la marchandise est la forme la plus fondamentale de richesse dans le capitalisme. Ce n'est qu'en commençant par un examen de cette unité élémentaire que Marx a senti pouvoir déployer son exploration du mode de production capitaliste.

Marx a estimé que la véritable source de valeur - la force de travail - était cachée dans la production de marchandises. Cela a amené les gens à croire que les marchandises elles-mêmes, en particulier l'argent, créaient de la valeur. Marx a appelé ce fétichisme de marchandise.

Alors que les marchandises elles-mêmes ont une valeur d'usage et une valeur d'échange, le capitaliste s'intéresse principalement à la création de plus-value. Un excédent est créé lorsque les produits ont une valeur supérieure à celle nécessaire pour subvenir aux besoins humains. Un excédent crée du profit. Le profit est ensuite réinjecté dans la production de marchandises pour créer des excédents toujours plus importants.

Un excédent pourrait entraîner la satisfaction de plus de besoins humains qu'auparavant. C'est au-à-dire au-dire du capital, qui ne s'occupe jamais que de la création de plus grands profits et, par conséquent, de plus de capital.

Pour Marx, ce sont ces lois du système capitaliste qui ont produit ses plus grandes iniquités. Le capital est aveugle aux besoins humains. Elle est également aveugle à la souffrance humaine. Les horreurs de l'industrialisation se sont produites non pas principalement à cause de l'inhumanité des patrons, mais à cause de la logique amorale du motif de profit. Pour Marx, la solution ne résidait que dans le renversement du mode de production capitaliste et son remplacement par un mode de production dirigé par la satisfaction des besoins humains : le socialisme.

Le capital est l'instrument fondamental de la production capitaliste. L'argent est produit par la vente de marchandises et est utilisé pour acheter des marchandises. À leur tour, ces produits sont vendus à profit. Pour Marx, "la circulation de l'argent en tant que capital est une fin en soi, car la valorisation de la valeur n'a lieu qu'au sein de ce mouvement sans cesse renouvelé. Le mouvement des capitaux est donc illimité."

Le but du capital est de créer plus de capital dans le processus appelé accumulation de capital. Les produits de base ne valent la peine de capital que dans la mesure où leur vente génère un profit. Une forme encore plus pure de cette génération de profit existe lorsque les prêts sont consentis à intérêt ou investis à des fins lucratives sur le marché boursier.

Le mode de production est la structure dominante de la production dans (et) d'une société. Un mode de production est une combinaison de moyens de production et de rapports de production. Les moyens de production comprennent des intrants tels que les technologies, les outils, les matières premières et la main-d'œuvre disponible. Les rapports de production sont les facteurs qui déterminent la position des personnes dans le processus de production. Les capitalistes possèdent des usines, des outils et des matières premières, et paient les ouvriers tout en prenant la part du lion des profits pour eux-mêmes.

Ainsi, un mode de production est à la fois un système économique et un système social. Le mode de production dominant définit la forme d'une société. Marx prend soin de souligner qu'un mode de production n'est pas un fait établi, ni un produit de la "nature humaine". Il est historiquement contingent. Marx a identifié le capitalisme comme le dernier de plusieurs modes de production historiques. Le mode capitaliste avait remplacé le mode féodal. Dans le mode féodal, la production a eu lieu principalement sur la terre par le biais de l'agriculture. Les propriétaires de cette terre, aristocrates, exigeaient du travail et de la loyauté de la part des masses paysannes. En retour, les paysans se voyaient (la plupart du temps) accorder suffisamment de nourriture pour survivre et (la plupart du temps) la protection de leur seigneur. Bien que le récit du féodalisme de Marx soit abstrait, il sert à expliquer comment la forme de la production et la forme de la société se sont informées mutuellement.

Le mode de production dominant donne naissance à des classes sociales au sein de la société. Une classe est un groupe de personnes unies par leur position par rapport au processus de production. Une classe a des intérêts et des comportements communs.

Dans le capitalisme, les classes primaires sont des propriétaires, appelés la bourgeoisie, et des ouvriers, appelés le prolétariat. La bourgeoisie se définit par sa propriété des moyens de production et sa capacité à acheter la force de travail des travailleurs. La classe ouvrière est définie par son manque de contrôle sur les moyens de production. Pour survivre, la classe ouvrière doit vendre son travail à la bourgeoisie.

La relation principale entre les classes est le conflit. Les intérêts des classes sont fondamentalement et insolublement opposés. La bourgeoisie veut plus de travail de la part des travailleurs et plus de profit de la production. Laissée à elle-même, la bourgeoisie exigerait le temps de travail maximum des travailleurs en échange du moins de salaire possible. D'un autre côté, les travailleurs souhaitent travailler moins pour plus de salaire. Idéalement, les travailleurs auraient leur mot à dire dans le sens de la production.

Pour Marx, la lutte des classes est le principal moteur de l'histoire. Le pouvoir d'une classe par rapport à l'autre définit la forme de la société et la forme de production. Marx a prédit, en fin de compte, que le capitalisme se détruirait lui-même. Il le ferait en intensifiant suffisamment les contradictions au sein du système pour que la classe ouvrière triomphe dans la lutte des classes et renverse complètement le capitalisme. Ce n'est qu'alors que la grande capacité de production et le génie technique de la société industrielle pourront être amenés à répondre véritablement aux besoins humains.

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