La cité de Dieu de Saint Augustin Résumé

La cité de Dieu de Saint Augustin Résumé

 

Les deux villes sur Terre et au Ciel : l'une de Dieu et l'autre de l'homme

La thèse du traité d'Augustin est que deux villes existent à la fois sur terre et au ciel avec des valeurs et des desseins opposés. La ville de l'homme, ou la ville terrestre, ne se soucie que des choses temporelles et s'attend à recevoir son bonheur dans le monde matériel. La ville terrestre attend également de ses démons mesquins immoraux - les dieux des païens romains - qu'ils leur accordent des avantages à la fois sur terre et dans l'au-delà. La Cité de Dieu, d'autre part, ne se soucie que du seul vrai Dieu et espère être unie à lui après la mort. "Deux amours ont donc fait deux villes", dit Augustin, "L'amour de soi ... a fait la ville terrestre, et l'amour de Dieu ... a fait la ville céleste."

Il se peut que certaines personnes dans la cité de l'homme voient l'erreur de leurs voies et rejoignent la Cité de Dieu. De même, ceux qui sont en pèlerinage ont un long voyage devant eux. Ils peuvent tomber au bord du chemin ou être détournés et vers le haut dans la ville de l'homme. La ville de l'homme comprend non seulement les êtres humains, mais aussi les anges déchus du christianisme et les petits démons de la religion romaine que les païens appellent des dieux. Dans la Cité de Dieu se trouvent aussi les bons anges et les saints qui sont déjà entrés au ciel. La destination finale de la cité de l'homme est donc la damnation éternelle, tandis que la destination finale de la Cité de Dieu est la bénédiction au paradis en présence du Père.

La Cité de Dieu fait également référence au peuple chrétien, et Augustin indique que quiconque n'est pas chrétien finira dans la mauvaise ville. L'auteur reproche aux Juifs qui ont choisi de ne pas se convertir. Il estime que les prophéties données à l'époque des rois de la Bible hébraïque "sefèrent en partie au peuple d'Abraham selon la chair et en partie à la postérité d'Abraham dans laquelle tous les peuples sont bénis". Ainsi, les prophéties de l'Ancien Testament se réfèrent en partie à "la Jérusalem terrestre" et en partie à "la Cité libre de Dieu, c'est-à-dire la vraie Jérusalem, éternelle dans le ciel, dont les enfants sont ... en pèlerinage ici sur terre".

 

Le mal trouve son origine dans le péché d'orgueil et donne naissance à tous les autres péchés

Augustin identifie l'orgueil comme le péché qui donne naissance au mal et à tous les autres péchés. La chute de l'homme a commencé par le péché d'orgueil. Lorsque la femme d'Adam est tentée par le diable dans le jardin d'Eden, il l'encourage à manger du fruit de l'arbre de la connaissance du bien et du mal afin qu'elle et Adam deviennent semblables à Dieu. Elle veut avoir la sagesse de Dieu, et elle partage le fruit avec son mari. Même si Adam et Eve avaient tout ce qu'ils pouvaient vouloir ou dont ils avaient besoin au paradis, ils étaient toujours sous la domination de Dieu. À cause de leur orgueil, ils voulaient plus - se mettre au niveau de Dieu. Pour cette raison, ils sont sévèrement punis et expulsés du jardin d'Eden. Non seulement ils perdent l'immortalité corporelle, mais ils sont damnés jusqu'à ce que Dieu envoie son Fils comme Jésus le Christ pour payer la dette qu'ils ont contractée envers Dieu. Il le fait en mourant douloureusement, cloué sur une croix. Jésus fournit également un exemple de la façon de vivre dans l'humilité, de mettre son ego de côté et de se soumettre à la volonté divine.

Un scénario similaire se produit au ciel. Selon Augustin, les anges sont créés lorsque Dieu sépare la lumière des ténèbres. Dieu sait déjà que certains anges, des êtres célestes immortels dont la maison est au ciel, utiliseront leur volonté pour se rebeller contre Dieu et se détourner de lui. Les anges rebelles dirigés par Satan veulent être égaux à Dieu et, par conséquent, sont jetés du ciel. Les anges déchus, sous la forme de démons que les Romains appellent des dieux, font de leur mieux pour égarer les êtres humains et dans la damnation, car ils sont envieux des êtres humains.

 

Le vrai bonheur n'existe que dans la Cité de Dieu après la mort

Tout au long de son traité, Augustin soutient que le vrai bonheur ne peut exister qu'après la mort dans la Cité de Dieu et jamais dans la vie sur terre. Augustin regarde "les arguments par lesquels les mortels ont essayé de se faire le bonheur au milieu de tout le malheur de cette vie" pour montrer à quel point ces tentatives sont inutiles. La vie est pleine de misère, dit Augustin. Les êtres humains vivent dans une incertitude constante quant à la calamité qui peut leur arriver, et ils doivent souvent faire face à la maladie, à la douleur et à la détresse. Ils doivent faire face à la douleur associée à la vieillesse et à la mort.

Les gens peuvent cultiver des relations avec d'autres personnes pour ajouter à leur bonheur, mais la vie en société - à la fois dans une famille et dans un état - est pleine de problèmes. Un État mènera souvent des guerres ou peut torturer et punir les innocents. Un membre de la famille peut soudainement trahir un autre membre de la famille. Les êtres humains ne peuvent être heureux que dans l'espoir "pour l'âge à venir" et peuvent aussi être sauvés par cet espoir. Ce n'est que lorsque les justes atteindront la Cité de Dieu au ciel qu'ils se verront garantir le repos, la paix et la communion éternelle avec Dieu, qui est le seul bonheur durable que les êtres humains peuvent éprouver.

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