Un chant de Noël de Charles Dickens Résumé et analyse

Un chant de Noël de Charles Dickens Résumé et analyse

Résumé

Lors d'une veille de Noël sombre et morne dans le Londres victorien, le riche avare Ebenezer Scrooge est enfermé dans sa maison de comptage. Son seul employé, le maltraité Bob Cratchit, frissonne alors qu'il tente de se réchauffer par le charbon unique qui lui est attribué par son patron avare. Dehors, il y a du brouillard, du gel et du vent, mais les passants restent concentrés et heureux dans leurs préparatifs de vacances. À l'intérieur, Scrooge grogne à propos de leur gaieté, grognement, "Humbug!" à quiconque croise son chemin. Les premières victimes malheureuses sont des collectionneurs de charité et son neveu, Fred. Chaque année, Fred invite Scrooge à assister à sa fête de Noël annuelle, et chaque année, l'invitation est accueillie avec réprimande. Scrooge n'a pas de patience pour la famille, les vacances ou la gaieté, et méprise quiconque le fait. Néanmoins, Fred promet de revenir l'année prochaine et d'offrir à nouveau.

Après avoir libéré Cratchit à contrecœur du travail de la journée, Scrooge prend un repas solitaire dans une taverne, puis rentre chez lui, évitant les bagarres de boules de neige et les acheteurs frénétiques. À l'extérieur de son appartement, Scrooge jette un coup d'œil lassable au heurtoir et est stupéfait de voir sa forme se transformer en visage de son ancien partenaire commercial, Jacob Marley, qui est mort depuis sept ans. Surpris mais stoïque, Scrooge ignore l'apparition et réchauffe calmement un peu de gruau. Bien qu'il essaie, Scrooge ne peut ignorer les coups forts et les cliquetis dans son couloir alors que le fantôme de Marley approche. Il est venu avertir Scrooge de la terrible vie après la mort qui l'attend s'il ne change pas ses habitudes. Le fantôme de Marley est enchaîné par une lourde chaîne, qu'il est forcé de traîner alors qu'il erre sur la terre ; il avertit Scrooge que la chaîne de Scrooge est encore plus longue et plus lourde que la sienne, ou du moins elle le sera à moins que Scrooge ne modifie radicalement son comportement. Pour aider Scrooge en cours de route, Marley a pris des dispositions pour que trois esprits lui rendent visite cette nuit-là. Avec une « punaise ! » Scrooge rejette l'offre et s'endort.

Scrooge se réveille et entend l'horloge sonner à minuit. Il est confus, puisqu'il s'est endormi vers 2 heures du matin et croit avoir dormi un jour et demi. Cette fois, la confusion se poursuivra au fur et à mesure que l'histoire progressera. Puis, alors que le Scrooge maintenant éveillé entend l'horloge sonner une heure, le premier esprit arrive : le fantôme du passé de Noël, un esprit avec une lumière brillante émanant de sous son chapeau, qu'il utilise pour amener Scrooge à travers une série de souvenirs. Scrooge regarde qu'une version d'enfance de lui-même est laissée seule dans un pensionnat à Noël, puis il est témoin de la fin froide de ses fiançailles conjugales. Cependant, tous les souvenirs ne sont pas mauvais, et Scrooge est rempli de joie en se souvenant de sa sœur cadette bien-aimée, Fan, et des fêtes de fin d'année organisées par son premier patron, M. Fezziwig. À travers chaque mémoire, Scrooge voit comment son obsession pour l'argent l'a aliéné de ses proches et l'a transformé en l'avare qu'il est aujourd'hui. Submergé d'émotion, Scrooge se jette sur l'esprit et étouffe sa lumière. Instantanément, il est transporté dans son propre lit, où il s'endort rapidement.

Encore une fois, Scrooge se réveille, et le second fantôme visite également à exactement une heure. Plutôt que d'éclater dans la chambre de Scrooge, le fantôme du cadeau de Noël organise un festin de Noël élaboré dans la salle voisine, que Scrooge examine avec prudence. Cet esprit est un joyeux géant, l'incarnation de "l'esprit de Noël", qui emmène Scrooge dans les rues de Londres. Dehors, Scrooge assiste aux célébrations des fêtes de ses proches, notamment Bob Cratchit et Fred. À la maison Cratchit, Scrooge voit les luttes quotidiennes de son employé, qui a une famille nombreuse, y compris un fils handicapé, dont il faut s'occuper. Il est clair que le maigre salaire de Cratchit ne suffit pas parce que ses deux enfants les plus âgés ont été forcés de quitter l'école et de travailler pour aider la famille à survivre. Ils ont un maigre "fête" de Noël et peu de décorations, mais la famille est tout simplement heureuse de passer la journée ensemble, se réjouir comme s'ils étaient millionnaires. Scrooge visite ensuite la fête des fêtes de Fred, où il est surpris de profiter de la compagnie et des jeux. Dans les deux parties, les animateurs portent des toasts à la santé de Scrooge, aux réponses variables des fêtards. Grâce à ces expériences, Scrooge apprend comment sa générosité - à la fois de temps et d'argent - pourrait améliorer la vie de ceux qui l'entourent.

L'esprit final approche alors que Scrooge fait ses adieux au second. Le fantôme de Noël à venir est une figure pressante et enveloppée qui ne parle pas, pointant seulement un long doigt osseux dans la direction où Scrooge devrait voyager. L'esprit emmène Scrooge en ville après la mort d'un éminent homme d'affaires. Certains amis de l'homme d'affaires discutent de ne pas vouloir assister aux funérailles à moins qu'un déjeuner gratuit ne soit servi, tandis que les clients se réjouissent qu'un agent de maternelle puisse dépasser leur prêt. Pendant ce temps, la blancheuse du mort vole ses affaires, y compris les rideaux de lit dans lequel son cadavre était enveloppé, pour les mettre en gage. Quand Scrooge se rend compte que l'homme d'affaires décédé est lui-même, il plaide avec l'esprit pour une seconde chance. Pendant ce temps, à la maison Cratchit, Tiny Tim est mort et toute la famille est en deuil. Scrooge supplie l'esprit de revenir sur le temps et de lui permettre de faire amende honorable. Il jure qu'il a appris la leçon et qu'il vivra sa vie comme un homme changé. Il se jette aux pieds de l'esprit, un moment accroché à ses robes, et le moment suivant s'accrochant à son poteau de lit. Il est revenu à nos jours, vivant et en bonne santé.

Débordé de gratitude et de bonheur, Scrooge promet de vivre généreusement, en commençant immédiatement. Secouant d'excitation, il appelle de sa fenêtre à un garçon qui passe, lui demandant quel jour il est. Quand le garçon répond que c'est le jour de Noël, Scrooge éclate de rire. Il offre au garçon une somme importante pour acheter la dinde du prix à la fenêtre du boucher, qu'il fait livrer anonymement à la maison de Cratchit. Puis il se précipite à la fête de Fred, trop excité pour sonner la cloche, et passe un après-midi joyeux en famille. Le lendemain, il arrive tôt pour travailler, et quand Cratchit arrive en retard, Scrooge le surprend en lui donnant une augmentation plutôt que de le congédier. L'histoire se termine par l'annonce que Scrooge a vécu le reste de sa vie "mieux que sa parole", devenant un bon ami, un bon maître et un bon homme.

 

Analyse

 

Richesse versus pauvreté

L'un des principaux objectifs de Dickens pour écrire A Christmas Carol était d'encourager les membres riches de la société victorienne à agir en tant que bienfaiteurs pour les très pauvres. Pour encourager les lecteurs à agir généreusement, il souligne l'énorme fossé entre les riches et les pauvres à travers la simple relation entre Scrooge et Bob Cratchit. Scrooge, un riche avare, a plus d'argent qu'il ne pourrait dépenser dans sa vie, mais il est avide et avare. Il refuse d'acheter des cadeaux de Noël, de payer à son employé un salaire minimum vital ou de faire un don à des œuvres de charité. De cette façon, il est un symbole pour les riches de la société victorienne, dont beaucoup au moment de la publication se préoccupaient peu des pauvres, qui, selon eux, devraient simplement travailler plus dur pour obtenir leur propre richesse. Scrooge est si avare qu'il ne permettra même pas à son employé de brûler plus d'un morceau de charbon à la fois, laissant Cratchit à la fois frissonner et démuni à Noël.

Bob Cratchit, d'autre part, symbolise les pauvres sympathiques : travailleur, honnête, mal desservi et incapable d'aller de l'avant. En conséquence, sa famille est appauvrie, ses enfants plus âgés doivent entrer sur le marché du travail et le handicap de son plus jeune fils n'est pas traité. Ils sont une famille gentille, optimiste et généreuse, mais ils sont condamnés par leur situation. Peu importe à quel point Bob Cratchit travaille dur, il ne s'élèvera jamais au-dessus de sa station et ne sera jamais en mesure de mieux subvenir aux besoins de sa famille. Dickens ne met pas seulement en évidence le fossé malheureux entre les riches et les pauvres, il encourage également les riches à donner généreusement en envoyant le message que le don généreux crée des relations stimulantes, change la vie des pauvres et rend la vie plus significative.

 

Rédemption

La rédemption est l'acte de faire de quelqu'un une meilleure personne, souvent parce que cette personne s'est détournée d'une vie de vice ou de péché. En lui montrant les effets de ses choix sur son passé, son présent et son avenir, les trois fantômes donnent à Scrooge l'occasion de changer ses façons de faire pour éviter un sort terrible. À l'ouverture de la nouvelle, Scrooge est un méchant, avare reclus qui préfère s'asseoir dans l'obscurité solitaire de son salon clairsemé plutôt que d'allumer une bougie. Il n'a pas de temps pour ses amis, sa famille ou sa joie ; tout ce dont il se soucie, c'est de l'argent. Son comportement égoïste est mieux compris à travers sa méchante « punaise ! » criait chaque fois que quelqu'un lui souhaite bonne chance. Il ne veut rien avoir à voir avec Noël, sa gaieté, ou la compassion et la générosité qui lui sont associées.

Au cours de la veille de Noël, Scrooge est visité par trois esprits. Le but principal de leurs visites est de montrer à Scrooge les effets de sa cupidité sur lui-même et sur ceux qui l'entourent. Tout d'abord, Scrooge voit ses fiançailles s'effondrer, à cause de son amour de l'argent ; puis il voit comment son avare affecte directement sa famille (Fred) et les Cratchits. Enfin, Scrooge voit à quel point sa richesse signifie peu après la mort : il ne lui donne aucun respect, aucun soin ou aucun deuil. Presque tout le monde dans sa vie est tout simplement heureux de le voir mort. Face à cette triste réalité, Scrooge supplie les esprits pour une seconde chance. Quand il se réveille le matin de Noël, il est transformé. Pour le reste de ses jours, Scrooge est généreux, ouvert d'esprit et aimé de sa famille et de ses amis.

 

Temps

Le temps est un thème important mais quelque peu compliqué dans A Christmas Carol. L'un des principaux conflits de l'histoire est que Scrooge est à court de temps. Il est vieux et, comme le lui rappellent Marley et les trois esprits, il approche de la mort. Il en va de même pour Tiny Tim, dont la santé se détériore clairement à mesure que sa jeune vie touche à sa fin. Pour que l'un ou l'autre caractère soit enregistré, Scrooge doit fonctionner rapidement. Tout au long de la nouvelle, le narrateur souligne les horloges, les carillons et les cloches qui sonnent pour rappeler aux lecteurs que le temps passe régulièrement. Les trois fantômes - dont les noms mettent en évidence les trois principales "catégories" du temps : passé, présent et futur - font également allusion au passage inévitable du temps. Pourtant, leurs visites à chaque fois de convolute : chaque fantôme arrive à une heure du matin la veille de Noël, mais leurs présences ne se chevauchent pas.

Alors que Scrooge visite son passé, son présent et son avenir, il apprend l'importance de se concentrer sur toute sa vie dans son ensemble, de ne pas s'attarder sur le passé ou de ne pas vivre entièrement dans le moment présent. Le défaut de Scrooge se concentre trop strictement sur l'avenir (sa richesse), mais après avoir été témoin des conséquences de sa propre mort, Scrooge jure : « Je vivrai dans le passé, le présent et l'avenir. Les Esprits des Trois lutteront en moi." Ce moment, ainsi que la chronologie compliquée des visites fantomatiques, encourage Scrooge (et le lecteur) à ralentir, à profiter du moment et à contempler la signification de la vie.

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