La Perle de Steinbeck Résumé et analyse

La Perle de Steinbeck Résumé et analyse

Résumé

 

Kino est un pauvre indigène, jeune pêcheur de perles vivant dans le village mexicain de La Paz. Sa femme Juana est forte et dévouée, et leur fils premier-né Coyotito est un bébé. Bien qu'ils vivent avec l'horrible héritage du colonialisme, Kino et sa famille se contentent de leur vie simple et de leur communauté nourricière.

Tout change quand un scorpion pique Coyotito, ce qui soulève la possibilité que l'enfant meure. Parce que le médecin raciste de la ville ne viendra pas dans la partie pauvre de la ville, Kino et Juana transportent Coyotito chez le médecin pour le faire soigner. Kino n'a que huit petites perles imparfaites à offrir en paiement, et le médecin refuse de traiter le bébé. Kino devient furieux, mais Juana prie pour qu'ils trouvent une perle qui leur permettra de payer le médecin.

Le lendemain matin, Kino va plonger et trouve la plus grosse et la plus belle perle qu'il ait jamais vue. C'est "la Perle du Monde". Quelques instants plus tard, Kino et Juana se rendent compte que Coyotito semble se rétablir à cause des soins minutieux de Juana. Tout le village se rassemble pour entendre ce que Kino fera de l'argent qu'il gagnera grâce à la perle. La perle éveille le désir à Kino, car elle donne un air de possibilité à ce qui semblait impossible auparavant. Kino dit que sa famille aura de nouveaux vêtements et du matériel de pêche. Lorsque Kino parle à haute voix de son désir d'un fusil, il s'enivre de possibilités et annonce que la perle libérera tout le peuple de Kino. Il achètera à Coyotito une éducation. Kino pense que si son fils apprend à lire, à écrire et à faire des mathématiques, Coyotito sera en mesure de les protéger tous d'être trompés par ceux qui sont au pouvoir - car ils ont été trompés et maltraités depuis l'arrivée des Espagnols au Mexique.

Le problème est que la perle de Kino a éveillé la cupidité de l'homme, et donc sa possession de celle-ci fait de lui l'ennemi de ceux qui la convoitent. Le médecin, entendant parler de la perle, vient chez Kino. Il donne à Coyotito un traitement fictif, insistant sur le fait qu'il est venu sauver le bébé alors que son véritable motif est de découvrir l'endroit où Kino a enterré la perle. Kino se méfie du médecin, et ses soupçons sont confirmés cette nuit-là quand quelqu'un entre par effraction dans la maison pour voler la perle. Kino combat l'intrus, et Juana le supplie de jeter la perle. Kino refuse, déterminé à ce que son fils reçoive une éducation.

Quand Kino va vendre sa perle le lendemain, il se rend compte que tous les acheteurs de perles se sont unis pour le tromper. Il refuse d'accepter leurs offres ridiculement basses, disant qu'il vendra sa perle dans la capitale à la place. Cette nuit-là, Kino est blessé dans une bagarre avec un deuxième voleur potentiel. Juana plaide à nouveau pour jeter la perle, et quand Kino refuse, elle se faufile pour la jeter elle-même à la mer. Kino l'intercepte violemment, et quelques instants plus tard, il tue un homme qui tente de l'attaquer. Alors que Juana et Kino retournent au village, ils voient que leur canoë a été endommagé et que leur maison a été incendiée.

Après s'être cachés toute la journée dans la maison du frère de Kino, Juan Tomás, Kino et Juana sont partis à pied pour la ville de Lorette, où Kino sent qu'ils seront en sécurité. Alors qu'ils marchent, Kino se rend compte qu'il est suivi par trois pisteurs qualifiés. Sachant qu'ils le trouveront et le tueront pour prendre la perle, Kino emmène sa famille dans les hautes montagnes et les cache dans une grotte près d'une source. Lorsque les trackers arrivent, Kino se rend compte que c'est une question d'heures avant que les trackers ne les trouvent. Sa seule chance est de les attaquer avec son couteau, de les tuer et de prendre leur fusil.

Dans la nuit sans lune, Kino se faufile jusqu'à l'endroit où reposent les trackers. Juste au moment où il se prépare à les attaquer, la lune se lève et le gémissement de Coyotito résonne depuis la grotte où Juana le garde caché. Le traqueur avec le fusil tire dans la grotte, tuant Coyotito. Au même instant, Kino parvient à prendre le pistolet et à tuer les trois hommes. Il est cependant trop tard, son fils est déjà mort. Kino et Juana retournent au village, brisés. Juana porte le corps de Coyotito dans son châle sanglant alors qu'ils marchent vers le rivage, et Kino jette la perle dans la mer.

 

Analyse

 

L'individu et la Communauté

En écrivant La Perle, Steinbeck a transformé la légende folklorique mexicaine qu'il a entendue au cours de ses voyages, changeant les spécificités du protagoniste et de sa communauté afin d'aborder des thèmes plus universels. Dans le remaniement du conte par Steinbeck, le protagoniste n'est pas un plongeur adolescent lâche, mais un homme plus mature avec des obligations envers les autres. Kino est un homme marié avec un enfant, mais son identité est inextricablement liée à la communauté qui l'entoure. Cette communauté est centrée sur les voisins de Kino, les collègues pêcheurs et les perliers qui vivent également dans le village, mais s'étend à l'ensemble de La Paz.

Le lien inextricable entre Kino et sa communauté est véhiculé par la présence des voisins rassemblés pendant bon nombre des moments les plus importants sur le plan personnel dans la vie de Kino, Juana et Coyotito. Les voisins assemblés remplissent la même fonction qu'un chœur dans la tragédie grecque de l’Antiquité. Après avoir diffusé la nouvelle entre eux, ils se réunissent pour témoigner, réagir, juger et discuter des actions et des fortunes de Kino et de sa famille. Leurs opinions et réactions, à leur tour, influencent les pensées et les décisions de Kino. Quand Coyotito est piqué par le scorpion, les voisins se rassemblent et entendent Juana demander le médecin. Tout d'abord, « ils ont répété entre eux : « Juana veut le médecin ». Ensuite, ils annoncent leur verdict : après que "les gens dans la cour" et "les gens dans la porte" aient dit que le médecin "ne viendrait pas", il atteint Kino : "La pensée est entrée dans Kino. « Le médecin ne voulait pas venir », dit Kino à Juana » (chapitre 1). Plus tard, lorsque le médecin refuse de voir Coyotito, les retombées émotionnelles sont partagées par toute la communauté. "Et maintenant, une vague de honte a envahi toute la procession. Ils ont fondu." Le chœur de voisins de Steinbeck n'est pas simplement un groupe passif de commentateurs ; ils influencent et sont influencés par les événements de la vie de Kino.

Dans le chapitre 2, Steinbeck explique cette fonction chorale de la communauté en utilisant une métaphore empruntée aux sciences naturelles. "Une ville est une chose comme un animal colonial", commence le chapitre. Comme un corail de mer ou une méduse, une ville est un organisme composé d'autres organismes plus petits - dans ce cas, des individus. Les habitants de la ville sont aussi étroitement liés que les cellules ou les organes d'un corps, car "une ville a un système nerveux et une tête, des épaules et des pieds". Parce qu'une ville est une seule créature, elle a "toute une émotion".

Comme un organe qui ne peut survivre en dehors du corps auquel il appartient, l'exil ultérieur de Kino et Juana de leur communauté équivaut à une mort spirituelle. Leur exil commence dès que Kino trouve la perle, alors qu'il vit encore en tant que membre de la communauté et avant que quelque chose de tragique ne se soit produit. Dans le chapitre 3, Juana demande à Kino : « Qui crains-tu ? » Avec sa réponse, "Tout le monde", Kino sent une carapace se former sur lui. L'identité même de Kino change alors qu'il s'éloigne de sa communauté. Au moment où Kino et Juana retournent à La Paz après la mort de Coyotito, ils ont eux-mêmes tellement changé que la communauté - et même le propre frère de Kino - ne les reconnaît, ne les regarde pas et ne les accepte pas. Même en ville, ils sont en exil. Ils ne sont plus eux-mêmes parce qu'ils ne font plus partie de la communauté et vice versa. Les habitants de la ville considèrent Kino et Juana comme "supprimés de l'expérience humaine", et donc "les gens qui s'étaient précipités pour les voir se sont entassés et les ont laissés passer et ne leur ont pas parlé". La séparation est réciproque, car Kino et Juana "ont traversé la ville comme si elle n'était pas là", (chapitre 6).

 

Chance et malchance

Bien que la nouvelle La Perle soit profondément ancrée dans des questions morales, Steinbeck aborde également les questions métaphysiques dans le texte. En philosophie, la métaphysique examine la nature de la réalité et inclut des sujets tels que la causalité, le libre arbitre et le sens de l'existence. En présentant les hypothèses, les croyances et les actions de Kino, Juana et des villageois, Steinbeck explore les rôles de l'humanité, du hasard et de "Dieu ou des dieux" dans la détermination de ce qui se passe dans le monde (chapitre 2).

Le concept de chance apparaît fréquemment dans le texte, généralement en conjonction avec le concept d'intelligence divine. Dans le chapitre 2, en expliquant la nature des perles et de la plongée des pêcheurs de perles, le narrateur donne une définition de la chance : les perles sont des "accidents, et la découverte de l'une était de la chance, une petite tape dans le dos donnée par Dieu ou les dieux ou les deux". La vision du monde de Kino, Juana et de tous les pêcheurs est délimitée dans cette seule déclaration. Trouver une perle, c'est éprouver de la chance, et la chance est une forme d'approbation divine. La création des perles elles-mêmes n'est pas causée par l'intentionnalité d'une force divine. Au contraire, c'est accidentel ; ces "grains de sable enduits" se forment à la suite du hasard, et non de la volonté du divin ou des actions des hommes. La première implication de cette déclaration est que les événements sont déterminés par l'interaction d'au moins trois forces distinctes : les actions des hommes, la volonté et/ou les actions de Dieu ou des dieux, et le hasard.

La deuxième implication de cette déclaration est que, en raison des forces jumelles du colonialisme et de l'évangélisation chrétienne, il y a une certaine ambivalence dans la cosmologie (croyance quant à l'origine de l'univers) détenue par les pêcheurs. Avant l'arrivée des Espagnols, ces gens étaient des polythéistes, croyant en de multiples dieux. À la lumière de la pression exercée par les missionnaires espagnols pour que cette population se convertisse au catholicisme, les pêcheurs ont élargi leur cosmologie pour s'adapter au Dieu singulier du christianisme. En même temps, ils maintiennent leur croyance précoloniale en un monde contrôlé par de multiples dieux.

La relation entre l'humanité, les dieux et le hasard est explorée plus avant alors que le narrateur introduit l'idée de la "chanson de la perle qui pourrait être" plus loin dans le chapitre 2. Kino entend cette chanson alors qu'il cherche une perle pour payer le médecin pendant que Juana est assise dans le canot au-dessus, priant furieusement. "La chance était contre [la découverte d'une perle], mais la chance et les dieux pourraient être pour elle", commente le narrateur. Le hasard et la chance sont deux forces distinctes, la chance étant la manifestation de la volonté divine. Les actions, les désirs et même les besoins des hommes n'ont aucune incidence sur le hasard, mais ils peuvent influencer la chance. En fait, Juana exerce "la magie de la prière ... pour forcer la chance, pour arracher la chance des mains des dieux". Les dieux peuvent choisir de donner ou de refuser la chance, mais l'humanité a son propre pouvoir sous la forme de la prière et peut influencer les dieux - et donc sa propre chance - par la prière. Néanmoins, l'humanité doit utiliser cette influence avec précaution. Car alors que la prière peut apporter de la chance, "pour en vouloir trop, on chasse parfois la chance".

La situation devient encore plus compliquée au chapitre 3. Lorsque Juan Tomás demande à Kino ce qu'il fera de l'argent de la perle, Kino exprime ses intentions à haute voix devant la communauté. Ses plans deviennent de plus en plus audacieux jusqu'à ce qu'il annonce finalement que la perle les libérera tous parce qu'elle achètera à Coyotito une éducation. "Un plan une fois élaboré et visualisé devient une réalité", commente le narrateur. Mais Kino a immédiatement peur, parce qu'il sait que "les dieux n'aiment pas les plans des hommes", ni "n'aiment pas le succès à moins qu'il ne vienne par accident". La punition pour un homme qui "réussit par ses propres efforts" est la "vengeance" des dieux. Cette vengeance, vraisemblablement, est que les dieux ne refuseront pas seulement la chance, ils renverseront complètement la fortune d'un homme. Au fur et à mesure que l'intrigue avance, Kino affirme de plus en plus sa propre volonté, refusant d'être trompé ou dépouillé de la perle même lorsqu'elle apporte de plus en plus de mal et de destruction dans sa vie. Cette destruction, par laquelle Kino perd tout ce qui est de la valeur dans sa vie, est la "vengeance" des dieux.

 

Le changement et l'ordre social

La tragédie au cœur de La Perle - l'exil de Juana et Kino et la mort subséquente de leur fils Coyotito - provient de la détermination de Kino à contester l'ordre social dominant. Parmi les visions que Kino voit se refléter dans la surface brillante de la perle, la plus convaincante est celle qui transcende ses propres intérêts personnels. La perle fait ressortir le plus grand désir de Kino : que les abus, la tricherie et l'assujettissement que son peuple a endurés à la suite du colonialisme prennent fin.

Kino croit que son peuple peut renverser cette structure de pouvoir et se responsabiliser en apprenant à lire et à faire des mathématiques. Cela leur donnera accès à l'information et aux connaissances. Ils ne seront plus pris au piège de leur ignorance, forcés de faire confiance à ce que ceux qui sont au pouvoir choisissent de leur dire. La perle rendra cela possible car elle permettra à Kino de payer pour l'éducation de Coyotito. Lorsque le prêtre dit à Kino au chapitre 3 que, selon "les livres", il porte le nom "d'un grand Père de l'Église", Kino ressent la présence du mal. Il ne peut pas être sûr que le prêtre soit sincère ou non. Il regarde son fils en bas âge, et le rêve de l'autonomisation par l'éducation est né : "Un jour... ce garçon saurait ce qu'il y avait dans les livres et ce que les choses n'étaient pas." Quelques instants plus tard, Kino parle de cette intention : Coyotito apprendra à lire, à écrire et à faire des maths, et "ces choses nous rendront libres parce qu'il les saura... et à travers lui nous le saurons".

Il s'agit d'un défi audacieux pour la façon dont les choses sont "depuis près de quatre cents ans" (chapitre 1). Kino est conscient du danger dans un tel défi, car il a immédiatement peur. Il conteste en outre l’autorité lorsqu'il refuse de laisser les marchands de perles de La Paz acheter sa perle pour une fraction de sa valeur. La violence entre immédiatement dans la vie de Kino ; s'il ne consent pas à être trompé et exploité, ceux qui sont au pouvoir attaqueront ses biens, sa maison, sa famille et sa vie. Juan Tomás décrit ces vérités quand il dit à Kino : "Nous savons que nous sommes trompés dès la naissance ... mais nous survivons." Kino a "défié ... toute la structure, tout le mode de vie", et Juan Tomás craint pour la vie de son frère.

Bien sûr, Kino ne parvient pas à renverser cet ordre social. En fait, ce qui se passe est le contraire du progrès et de l'autonomisation : il perd tout ce qui a de valeur pour lui-même, y compris sa maison et sa communauté. Être condamné à l'exil est déjà mauvais, mais Kino finit aussi par prendre la vie d'autres hommes et doit endurer le meurtre absurde de son fils unique, l'innocent Coyotito qui devait être le sauveur du peuple de Kino. La morale de l'histoire est à la fois déprimante et sombre. Lorsque les opprimés affirment leur dignité et leur humanité, lorsqu'ils défient les pouvoirs en place, ces mêmes pouvoirs les détruisent dans une perpétuation du mal auquel ils ont cherché à mettre un terme. Le seul chemin viable est de se résigner à une existence circonscrite au sein d'un ordre social oppressif.

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