Le Cyclope d'Euripide Résumé et analyse

Le Cyclope d'Euripide Résumé et analyse

Résumé

 

La pièce se déroule au pied du mont Etna, un volcan de l'île de Sicile. La région abrite une race de monstres borgnes meurtriers appelées Cyclopes.

Un puissant Cyclope a capturé un groupe de satyres - mi-homme demi-bête disciples du dieu du vin Dionysos - et leur père, le vieux satyre Silène. Les satyres sont forcés de s'occuper des troupeaux de moutons des Cyclopes. Le groupe de satyres fonctionne également comme le chœur dans la pièce, et le chef de chœur est également un satyre. Silène et le chœur aspirent à la danse, à la boisson et à la célébration qu'ils aimaient autrefois dans la maison de Dionysos.

Le soldat grec Ulysse et ses compagnons de bord, perdus en mer, arrivent au mont Aetna sur le chemin du retour de Troie. Ils ont récemment vaincu les chevaux de Troie dans une guerre de 10 ans. Maintenant, ils espèrent acquérir des approvisionnements frais en nourriture et en boissons. Silène salue Ulysse, qu'il connaît par sa réputation, et l'avertit qu'il est arrivé dans une région dangereuse. Les Cyclopes errent librement et n'obéissent à aucune loi. Ils n'obéissent pas à la coutume grecque d'étendre l'hospitalité aux étrangers. Au lieu de cela, les monstres tuent et dévorent les visiteurs.

Silène offre du lait d'Ulysse, du fromage et des moutons des troupeaux des Cyclopes. En retour, Ulysse donne à Silène du vin fort. Bientôt, cependant, le Cyclope arrive et voit que certains de ses moutons sont portés disparus. Silène simule une blessure à la tête et dit aux Cyclopes que les visiteurs l'ont battu et volé les troupeaux.

Ulysse interrompt pour dire la vérité. Il exhorte les Cyclopes à traiter ses invités avec respect et à ne pas les massacrer, avertissant que les dieux peuvent le punir pour méchanceté. Insensible, le Cyclope se vante de ne pas avoir besoin de la protection des dieux. Il entraîne Ulysse et ses compagnons de bord dans sa grotte, suivi de Silène.

Quand Ulysse sort de la grotte, il décrit une scène horrible au chœur - les Cyclopes cuisinaient et mangeaient plusieurs de ses hommes. Heureusement, Ulysse a un plan pour vaincre les Cyclopes et sauver les satyres de la captivité. Il donna du vin aux Cyclopes. Une fois que le Cyclope se saoulera et s'endort, Ulysse enfoncera une branche d'olivier allumée dans l'œil du monstre, l'aveuglant. Enthousiasmés par le programme, le chef et les membres du chœur se portent volontaires pour aider.

Le Cyclope, maintenant ivre et amical, sort de la grotte prêt à célébrer. Il est rejoint par un Silène en état d'ébriété qui vole des gorgées de vin depuis le début. Ulysse encourage les Cyclopes à finir le vin par lui-même. Lorsque le Cyclope demande le nom d'Ulysse, le guerrier se présente comme "Noman".

Après s'être battu avec Silène pour le reste du vin, le Cyclope assimile en plaisantant Silène à Ganymède, l'amant masculin du dieu grec Zeus. Puis il traîne Silène dans la grotte pour l'agresser sexuellement.

Ulysse se rend compte qu'il sera bientôt temps d'utiliser le rameau d'olivier, puisque le feu est allumé. Cependant, quand il demande l'aide des membres du chœur pour aveugler les Cyclopes, ils prétendent qu'ils sont devenus boiteux. Le Leader, qui a peur des Cyclopes, refuse également d'aider. Ulysse les dénonce comme des lâches et fait l'acte lui-même.

Bientôt, le Cyclope aveuglé trébuche de la grotte rugissant de douleur. Il prétend que "Noman" l'a aveuglé. Si personne ne l'a aveuglé, remarque le Leader, il ne peut pas être aveugle. Ulysse et les membres de son équipage se faufilent sur leur navire.

Avant de partir, Ulysse se présente fièrement comme celui qui a vaincu les Cyclopes. Puis le Cyclope se souvient d'un oracle ou d'une prophétie disant qu'un homme nommé Ulysse l'aveuglerait. L'oracle a également dit qu'Ulysse serait condamné à errer pendant des années en mer comme punition. Rejetant la prédiction du Cyclope, Ulysse repart avec ses camarades de bord et les satyres libérés.

 

Analyse

 

Tromperie, déguisement et supercherie

Une caractéristique commune de l'intrigue des jeux de satyre est le triomphe d'un héros sur un méchant monstrueux par l'intelligence et la tromperie. Le Cyclope tire son intrigue des événements de L'Odyssée d'Homère, une autre œuvre où les personnages sont souvent déguisés, trompent quelqu'un ou se font tromper eux-mêmes.

Ulysse est à la fois intelligent et prudent, dissimulant souvent son identité. La tromperie est une compétence qu'il utilise pour vaincre des ennemis qui sont physiquement plus forts, comme les gigantesques Cyclopes. Le chef du chœur, qui n'a pas la puissance de cerveau d'Ulysse, est impressionné par le plan subtil du héros de guerre et son utilisation de la supercherie au lieu de la force brute. En donnant le faux nom "Noman" signifiant "personne", Ulysse adopte effectivement un déguisement, bien qu'il ne soit pas physique. Le truc fonctionne au début puisque le Cyclope n'a aucune idée de qui l'a aveuglé. Parce que le public connaît la véritable identité d'Ulysse dans laquelle il se trouve dans la blague. Cette tromperie est un exemple d'ironie dramatique, un dispositif de renforcement de la tension dans le théâtre où le public connaît des informations importantes qu'un personnage principal ne connaît pas.

Malgré sa peur physique, le Cyclope est facile à tromper. Ulysse utilise l'alcool dans le cadre de sa supercherie, s'appuyant sur la capacité du vin fort à affaiblir le jugement du Cyclope. De plus, le monstre sait peu de choses sur les conventions sociales et ne peut donc pas toujours dire quand quelqu'un lui ment. Il fait implicitement confiance à Ulysse à son arrivée, mettant plus confiance en lui qu'en la célèbre justice, Rhadamanthus.

Les satyres, plus lâches et égoïstes qu'Ulysse, utilisent la tromperie et la ruse pour sauver leur propre vie. Pour éviter la violence des Cyclopes, Silène simule une blessure et affirme qu'Ulysse l'a battu et volé les moutons des Cyclopes. Les membres du chœur sont enthousiastes à l'idée d'aveugler les Cyclopes - en faisant croire à Ulysse qu'ils seront de bons alliés quand il sera temps de sortir l'œil de Polyphème.

 

Hospitalité

La gentillesse envers les étrangers en visite était un aspect crucial du code social grec antique. Ulysse et d'autres voyageurs se sont fréquemment arrêtés sur des îles inconnues lors de longs voyages en mer. Ils comptaient sur les résidents pour la nourriture, les boissons et le logement. Les visiteurs étaient des suppliants ou des impuissants qui faisaient des supplications par nécessité. On s'attendait à ce que leurs hôtes répondent à leurs besoins, d'autant plus qu'ils pourraient être eux-mêmes des voyageurs un jour. L'hospitalité ou la xénie ont montré aux visiteurs des étrangers en qui faire confiance. Les dieux ont fortement approuvé la vertu - Zeus, le plus puissant des dieux, gouvernait le traitement respectueux des invités. Quiconque violait le code de xénie risquait d'être puni. La confrontation d'Ulysse avec les Cyclopes est l'un des abus les plus notables de xénie dans L'Odyssée.

Guerrier pieux qui valorise la tradition, Ulysse attend l'hospitalité à son arrivée sur le mont Aetna. Quand il demande à Silène si les Cyclopes sont respectueux envers les étrangers, il essaie de déterminer si la zone est sûre. Au lieu de cela, c'est une terre hostile sans loi ni civilisation où chacun se protège aux dépens des autres. Dans une inversion grotesque du code de l'hospitalité, les Cyclopes tuent et mangent les nouveaux arrivants sur l'île. Bien que Silène sympathise initialement avec Ulysse et offre de la nourriture, il retire son soutien une fois que le Cyclope revient. Puis il encourage Polyphème à manger d'abord Ulysse et à épargner la vie de Silène. La propre idée des Cyclopes de générosité envers les étrangers est sombrement comique. Reconnaissant pour le vin qu'Ulysse lui donne, il lui propose de manger Ulysse en dernier.

Le refus du Cyclope d'étendre xenia conduit bientôt à sa chute. Ulysse souligne que le mont Aetna fait partie de Hellas ou de la Grèce, et que le Cyclope est tenu de se conformer à la coutume nationale grecque. Il avertit également que l'hospitalité Cyclope est une vertu réciproque - ce n'est que si quelqu'un offre de la gentillesse qu'il peut s'attendre à recevoir de la gentillesse en retour. Beaucoup de chants choraux condamnent les Cyclopes pour avoir fait du mal plutôt que pour aider ses invités moins puissants. La défaite finale du monstre devient une victoire pour la justice ; il obtient ce qu'il mérite.

 

Dangers de l'orgueil

L'orgueil, ou fierté excessive, renverse souvent les personnages du drame grec. Les humains qui se croyaient plus puissants que les dieux ou plus forts que le destin, par exemple, auraient rapidement eu tort. Les Cyclopes et Ulysse font tous deux preuve de fierté et font tous deux face à des conséquences pour leurs actions.

Le Cyclope commence la pièce convaincu qu'aucun être humain ou dieu ne peut lui faire du mal. Quand Ulysse l'avertit des dangers de l'hostilité envers les invités, le Cyclope insiste sur le fait qu'il ne craint aucun danger de Zeus, le dieu de l'hospitalité. En fait, le Cyclope se vante de son autosuffisance - il n'a pas du tout besoin de l'aide des dieux. Il prétend pouvoir se nourrir et se mettre à l'abri par tous les temps, même sous la pluie et la neige. Il croit que la terre est là pour le servir et fournir de l'herbe à ses troupeaux. De plus, il se considère supérieur aux autres en raison de sa propre lignée divine en tant que fils du dieu de la mer, Poséidon. Il prétend même qu'il est lui-même un dieu. Quand Silène dit qu'Ulysse et ses hommes ont volé dans la grotte des Cyclopes, Polyphème demande s'ils savaient qu'ils volaient à un dieu. En fin de compte, cependant, le Cyclope ne peut pas se protéger de la cécité. La pièce suggère que son sort est une punition juste - les Cyclopes peuvent penser qu'il est invincible, mais il est aussi vulnérable que n'importe quel autre mortel.

La fierté d'Ulysse lui cause également des ennuis. Au début, il semble être un guerrier qui est à juste titre fier de ses victoires en guerre de Troie. Cependant, lorsqu'il révèle son vrai nom aux Cyclopes dans l'épisode 5 - malgré son succès antérieur à dissimuler son identité - il démontre un désir d'être connu et loué pour ses actes. Au lieu de cela, il se heurte à la tyrannie du destin et de la vengeance. Un oracle a déjà prédit ses longues années de lutte en haute mer. Poséidon, le père du Cyclope, rend les mers infranchissables pour qu'Ulysse puisse venger l'aveuglement de son fils.

 

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