La mort d'Ivan Ilych de Léon Tolstoï Résumé et analyse

La mort d'Ivan Ilych de Léon Tolstoï Résumé et analyse

Résumé

 

Le roman commence devant les tribunaux avec Peter Ivanovich disant à ses collègues avocats qu'il vient de lire qu'Ivan Ilych est mort. Certains des hommes ont lu la notice nécrologique d'Ivan Ilych, qui vient d'être publiée dans le journal local. Les avocats puissants et importants ne pensent qu'à la façon dont la mort d'Ilych affectera leurs chances d'obtenir une promotion au travail. Personne ne pense à Ivan ou à la mort.

La scène se déplace ensuite vers la maison d'Ivan Ilych où il est aménagé et où des funérailles seront organisées pour lui. Tous les collègues d'Ivan se sont réunis pour les funérailles. Pourtant, encore une fois, aucun d'entre eux ne pense à Ivan ou à sa mort. Ils ont l'intention de trouver des moyens de s'amuser ou de se distraire afin de ne pas avoir à penser à l'inévitabilité de la mort. Le discours aux funérailles est trivial. Les hommes se font un clin d'œil dans un effort pour lancer une partie de bridge. Pierre Ivanovitch regarde le cadavre d'Ivan mais est rebuté par son expression de désapprobation apparente. Un peu plus tard, Peter est mis à l'écart par la femme d'Ivan, dont les larmes de crocodile cachent son véritable intérêt : Peter peut-il réussir à obtenir plus d'argent pour elle du fonds de pension d'Ivan ? Peter dit qu'il doute de pouvoir gérer cela. Plus tard dans la soirée, Pierre rencontre Guérasim, le serviteur. Quand Pierre dit qu'il est triste qu'Ivan soit mort, Gerasim dit simplement que tôt ou tard tout le monde meurt. Pierre trouve cela déconcertant. Il ressent "un certain malaise" et pense que "la mort inévitable ne s'appliquait pas à lui".

Puis l'histoire passe à 30 ans plus tôt. Le lecteur apprend qu'Ivan a eu une enfance normale. Il a décidé d'étudier le droit au début de son adolescence et a excellé dans ses études. C'est à la faculté de droit qu'Ivan intériorise les valeurs et les mœurs de la classe moyenne supérieure dont il fera partie en tant qu'avocat en exercice. Après avoir obtenu son diplôme en droit, Ivan travaille comme juge d'instruction dans une province russe non identifiée. Il se marie et sa femme tombe enceinte. Sa grossesse modifie le comportement de sa femme et le décorum acceptable du ménage qu'Ivan apprécie tant. Ivan essaie autant que possible d'éviter d'être avec sa femme. Il travaille tard. Il reste dehors avec ses amis. Ivan réussit à établir une attitude lointaine envers sa famille qu'il maintiendra pendant de nombreuses années.

Quand Ivan est dépassé pour une promotion au travail, il est furieux. Il prend congé du travail et déménage sa famille dans la maison de son beau-frère dans une zone rurale. Là, il couve et décide de ne prendre aucune position qui lui paie moins de 5 000 roubles par an. Ivan se rend à St. Petersburg pour trouver un emploi bien rémunéré. Pendant son séjour à St. Petersburg, par chance Ivan apprend qu'un de ses amis a obtenu un emploi de haute puissance. L'ami obtient un emploi bien rémunéré pour Ivan à St. Saint-Pétersbourg. Ivan est extatique et prépare sa famille à déménager dans la grande ville. Ivan trouve une maison pour sa famille, puis il se lance dans l'achat des meubles et autres articles ménagers les meilleurs ou les plus à la mode pour sa nouvelle maison. Alors qu'il met en place des rideaux, Ivan a un accident sur l'échelle. Il se tape le côté contre le cadre de la fenêtre et est légèrement meurtri. L'ecchymose fait un peu mal, mais Ivan n'y pense pas parce qu'il est tellement absorbé dans la préparation de sa nouvelle maison. La famille d'Ivan emménage dans la nouvelle maison, et ils semblent tous assez heureux de leur nouvelle vie. Ivan aime toujours s'échapper de sa famille et développe un goût pour jouer au bridge.

Après un certain temps, Ivan remarque une douleur inquiétante dans son côté gauche - le côté de son corps qui s'est écrasé contre le cadre de la fenêtre. Il essaie de l'ignorer, mais la douleur s'aggrave continuellement. La douleur incessante rend Ivan irritable. Il voit plusieurs médecins à propos de la douleur, mais aucun d'entre eux ne peut diagnostiquer la cause, et encore moins la guérir. Ivan prend les différents médicaments qui lui sont prescrits, mais aucun n'a d'effet sur sa douleur. Finalement, Ivan devient déprimé. Une nuit, il se rend compte que son état n'est peut-être pas une maladie qui peut être guérie, mais une question de vie ou de mort. Ivan est terrifié de mourir et ne trouve aucun réconfort chez sa femme ou ses collègues qui évitent eux-mêmes de penser ou de discuter de la mortalité. Ivan se sent totalement isolé et devient de plus en plus désespéré à mesure que sa douleur incessante s'aggrave.

En peu de temps, Ivan ne peut plus travailler parce que la douleur l'empêche de prêter attention aux cas sur lesquels il travaille. Il arrête de travailler et se met à passer son temps allongé sur le canapé à la maison. La douleur augmente et il ne peut trouver aucune position qui la soulage, bien que le fait d'avoir les jambes légèrement levées aide un peu. Un jour, Ivan demande à Gerasim s'il tiendrait les jambes plus haut. Gerasim est plus que disposé à aider et il passe des heures avec les jambes d'Ivan reposant sur ses épaules. Ivan se sent à l'aise avec Gerasim parce que l'homme accepte la mort. De plus, il ne pense pas à aider Ivan avec ces besoins physiques que d'autres trouveraient insupportablement désagréables. Ivan est très réconforté par l'aide de Gerasim, dans son authenticité et son manque de prétention.

Tous les autres autour de lui refusent de reconnaître, et encore moins de parler, la mort imminente d'Ivan. Seul Gerasim accepte la mort comme une partie naturelle de la vie et voit donc la situation d'Ivan telle qu'elle est réellement. La famille, les amis et les médecins d'Ivan nient tous la mort clairement imminente d'Ivan parce que reconnaître la mort n'est tout simplement pas considéré comme approprié pour les gens de leur classe. Ivan se sent de plus en plus isolé de tout le monde sauf de Gerasim, dont il trouve la présence réconfortante.

Une nuit, Ivan a un rêve dans lequel il est poussé dans un sac noir. Dans le rêve, Ivan veut tomber dans le sac et pourtant il en est terrifié. Quand il se réveille, Ivan entend pour la première fois sa voix intérieure lui parler de sa vie et de sa mort imminente. Ivan ne peut plus quitter le canapé, mais il passe son temps à réfléchir et à analyser la vie qu'il a menée. Il est sur le point d'accepter que sa vie a été une fraude, quelque chose d'inauthentique qui ne venait pas de son moi le plus profond et le plus vrai. Ivan est aussi tourmenté alors qu'il essaie de trouver une raison de ses terribles souffrances. Pourquoi doit-il souffrir ? Pourquoi serait-il celui qui mourrait ? Chaque fois qu'il se rapproche de la vraie compréhension, l'esprit d'Ivan se retire de la vérité sur sa vie. Il pense que sa vie était bonne parce qu'elle était appropriée puisqu'il a tout bien fait selon les dicton de la société.

Sur l'insistance de sa femme, Ivan voit un prêtre et fait la Sainte Communion. Une nuit, Ivan est avec Gerasim quand il a soudainement de sérieux doutes quant à savoir s'il a vécu la vie qu'il aurait dû vivre. Il pense à nouveau au sac noir. Il pense à la terrible douleur qui vient à la fois du fait d'être poussé dedans et de ne pas pouvoir simplement tomber en lui-même. Ivan commence à comprendre que la vie artificielle et triviale qu'il a vécue l'empêche d'entrer dans le sac noir et quel que soit le soulagement qu'il pourrait y trouver. Puis une force innommable frappe Ivan dans la poitrine et sur le côté et le pousse dedans. Une fois à l'intérieur, Ivan ressent une lumière intense. Pendant qu'Ivan en fait l'expérience, son fils s'est approché du canapé et s'est agenouillé à côté de son père. La main d'Ivan touche la tête de son fils. Ivan se sent triste pour le garçon et pour sa femme alors qu'elle s'approche de son mari mourant. En mourant, Ivan se rend compte que tous les aspects de sa vie - sa vie de famille, sa vie professionnelle - ont été totalement artificiels et inauthentiques et à l'exception de tous ceux qui l'entourent comme ils l'ont été de lui. En mourant, Ivan lâche toute l'artificialité qui l'avait en quelque sorte emprisonné dans une vie qui n'était pas vraiment correcte du tout. Ivan éprouve une joie intense, soupire et meurt.

 

Analyse

 

La nouvelle est une histoire sur la mortalité - l'inévitabilité de la mort - et sur la façon dont les gens y font face. Le cœur de la nouvelle explore le déni et la peur de la mort des gens. L'histoire explore les façons dont les gens font tout leur possible pour le nier et refuser de le traiter. Ils ignorent la mort et se distrait du fait que la mort est une partie naturelle de la vie.

S'immerger dans l'artificialité et les distractions de la vie quotidienne est une façon pour les gens de nier ou de refuser de penser à leur propre mortalité (ou celle des autres). Dans la nouvelle, les gens au sillage d'Ivan Ilych pensent et parlent de quoi que ce soit, aussi trivial soit-il, pour se distraire de la mort. Les invités au sillage font même subrepticement des plans pour s'échapper pour une partie de cartes. Ils penseront et feront tout ce qu'ils peuvent pour éviter de reconnaître le fait que la mort vient à tout le monde.

La peur est un facteur de motivation principal dans le déni de la mort des personnages. Pour les personnages de l'histoire, la mort est quelque chose qui peut arriver à des étrangers. Il est inconcevable que cela puisse leur arriver et leur arrivera. L'identité sociale des gens de ce temps, de ce lieu et de cette classe est rigide et prescriptive. Sans un éveil spirituel, il leur est impossible de s'en libérer afin de pouvoir accéder à leur être intérieur, ou âme, qui accepte et n'a pas peur de la mort.

 

La vie des personnages de la classe moyenne supérieure dans la nouvelle est liée par les attentes des autres membres de leur classe. Il est devenu la deuxième (ou peut-être même la première) nature pour eux de poursuivre les ambitions et les pièges acceptables pour les personnes de leur statut social. Leur vie est donc artificielle parce qu'elle est entièrement définie et circonscrite par les diktats des autres membres de leur classe sociale. Tout le monde se sent obligé de vivre selon ces normes sociales strictes mais acceptées. Personne ne se sent enclin ou capable de se libérer de ces attentes sociétales. Pour cette raison, personne n'est à l'écoute de son être intérieur, plutôt que de son faux extérieur.

Ivan Ilych perce enfin la prison psychologique des attentes sociétales qu'il a permis de définir sa vie. Par conséquent, pour la première fois, il touche son être intérieur profond et authentique. Ce moi intérieur, ou âme, est authentique parce qu'il est hors de portée des normes sociales et de l'artificialité. Son essence est la vérité et l'acceptation de tous les aspects de la vie. En libérant son être intérieur, Ivan Ilych se libère de la camisole de force sans âme des revendications et des diktats de la société. Quand il les lâche, il peut trouver la paix et l'acceptation.

 

Ivan Ilych et d'autres acteurs de l'histoire acceptent et vivent selon les diktats de leur classe sociale. Ils luttent vers le haut bourgeois et acceptent tous les modes de comportement, de pensée et d'opinion, de tenue vestimentaire et de décoration prescrits par leur classe sociale. Comme beaucoup de bourgeois, ils sont accros au matérialisme et à l'acquisitivité. Ceux-ci deviennent pour Ivan (et sa femme) une distraction de ce qui leur arrive dans le monde réel, en particulier la maladie d'Ivan. Ils acceptent sans aucun doute la justesse des valeurs qui leur sont imposées par d'autres membres de la classe moyenne supérieure.

L'auteur utilise fréquemment les mots "propriété" et "decorum" pour décrire Ivan et ses cohortes. Ce qui compte le plus pour les gens de cette classe, c'est qu'ils regardent et agissent d'une manière qui soit considérée comme appropriée - c'est-à-dire ayant la bienséance - à d'autres bourgeoisies qu'ils connaissent. Ils doivent se comporter avec décorum, avec une réserve et un style d'apparence, de pensée et d'action que d'autres membres de leur classe reconnaissent comme acceptables.

Dans son travail, à mesure qu'Ivan Ilych gravit l'échelle de carrière, il aime également exercer le pouvoir de sa fonction sur d'autres personnes qui sont en dessous de lui en statut ou en classe. Il essaie d'exercer son pouvoir doucement et s'en félicite, mais il tire satisfaction en sachant ou en pensant qu'il sait qu'il est meilleur et plus puissant que les autres.

 

Avant de tomber mortellement malade, Ivan Ilych nie la mort avec autant de véhémence que les autres. Pourtant, alors qu'il se rend compte que sa maladie sera fatale, il en vient lentement à accepter le fait qu'il est en train de mourir. Le processus est long et psychiquement douloureux, mais il commence à le libérer de sa peur et de son agonie.

Une fois qu'Ivan Ilych a accepté sa mortalité, il est capable de lâcher les pièges artificiels qui avaient constitué et défini sa vie. À la fin de la nouvelle, Ivan s'est libéré de la fausseté qui a caractérisé sa vie. Alors que les illusions de la société s'éloignent de lui, il trouve la rédemption dans sa mort. La joie qu'Ivan Ilych éprouve dans la mort reflète l'idée religieuse de Tolstoï de vivre une vie authentique, qui permet de mourir de joie quand la vie est terminée.

Écrire commentaire

Commentaires: 0