Emma de Jane Austen Résumé et analyse

Emma de Jane Austen Résumé et analyse

Résumé

Emma est une comédie romantique qui se déroule en Angleterre au début des années 1800. Emma Woodhouse, belle, intelligente et riche, vit avec son père hypocondriaque et a été élevée principalement par une gouvernante, Mlle Taylor (la mère d'Emma est morte quand elle avait cinq ans). Miss Taylor a récemment épousé M. Weston, veuf avec un fils adulte, et elle manque terriblement à Emma. L'autre personne clé dans la vie d'Emma est M. Knightley, un gentleman anglais et ami proche de la famille qui vit dans un domaine voisin. M. Knightley a principalement des terres, tandis que M. Woodhouse a surtout de l'argent. L'autre fille de Woodhouse, Isabella, est mariée au frère cadet de Knightley, John.

Dans son effort pour combler le vide laissé par la nouvelle Mme. Weston, Emma se lie d'amitié avec la jeune et belle Harriet Smith et décide d'améliorer le statut social de sa nouvelle amie. Harriet est courtisée par un jeune agriculteur respectable, M. Robert Martin, mais Emma pense que Harriet peut trouver un meilleur parti. Par conséquent, Emma commence à interférer, d'abord en convainquant Harriet de refuser une demande en mariage de M. Martin, puis en la présentant au jeune et beau vicaire M. Elton. M. Knightley est en colère quand il le découvre, car il est un ami de M. Martin et l'avait encouragé à faire sa demande à Harriet. Bientôt, un malentendu se développe, dans lequel M. Elton pense qu'il courtise Emma et Emma pense qu'il courtise Harriet. Lorsque M. Elton demande Emma en mariage, elle est choquée. Elle explique qu'elle pensait qu'il était amoureux de Harriet. En fait, M. Elton veut élever son propre statut social et espérait épouser une héritière. Après ce fiasco, M. Elton quitte la ville. Emma est quelque peu troublée par cet incident et promet de ne plus jamais jouer les marieuses.

Après le départ de M. Elton, Frank Churchill vient en ville. Bien que Frank soit le fils de M. Weston et sa défunte première épouse, il a été élevé par M. et Mme. Churchill, sa riche tante et son oncle du côté de sa mère. Mme. Churchill est très possessive et n'aime partager Frank avec personne. Frank est venu rendre visite à son père parce qu'il est secrètement fiancé à Jane Fairfax, la nièce d'une fileuse locale, Mlle Bates. Jane est récemment rentrée chez elle pour passer du temps avec sa famille avant d'aller travailler comme gouvernante. Frank garde les fiançailles secrètes parce qu'il sait que sa tante ne lui permettra jamais d'épouser une fille sans le sou.

M. et Mme. Weston amènent Frank à Hartfield, le domaine des Woodhouse, et une amitié se développe entre Emma et Frank. Bientôt, Frank commence à flirter avec Emma comme un moyen de dissimuler son véritable intérêt amoureux. Emma est flattée par l'attention du beau beau-fils amusant de son amie et ancienne gouvernante, Mme. Weston. Tous deux planifient un bal, mais avant qu'il n'ait lieu, Frank est rappelé à la succession de sa tante. Emma se sent déçue, et elle pense qu'elle pourrait être un peu amoureuse de Frank.

M. Knightley n'aime pas Frank, en partie parce que Frank courtise Emma, dont M. Knightley est secrètement amoureux, mais surtout parce qu'il voit à travers le charmant jeune homme. Il commence à regarder Frank, et à un moment donné, il se rend compte que Frank joue un double jeu avec Jane et Emma.

M. Elton retourne à Highbury avec une femme riche et odieuse. Quand Frank revient une deuxième fois, le bal a lieu, et Emma remarque à quel point M. Knightley est charmant. À un moment donné du bal, Harriet a besoin d'un partenaire, et M. Elton refuse de danser avec elle, surtout pour blesser Emma. M. Knightley intervient pour danser avec Harriet et la sauve de l'humiliation. Emma admet alors à M. Knightley à quel point elle avait tort d'essayer de jumeler Harriet avec M. Elton.

Peu de temps après le bal, Frank aide Harriet à s'échapper d'une bande turbulente d'enfants tsiganes qui réclament de l'argent. Harriet dit à Emma qu'elle a enfin fini de regretter M. Elton, mais qu'elle est maintenant amoureuse de quelqu'un d'autre au-dessus de son rang. Emma l'encourage tout en lui disant d'être prudente ; elle pense que Harriet aime Frank. À ce moment-là, Emma sait qu'elle n'est pas amoureuse de Frank et se rend également compte qu'il ne se soucie pas d'elle, alors pourquoi ne pas le marier avec son amie ? Cependant, elle ne prend aucune mesure, car elle a promis de ne plus s'immiscer dans les affaires de coeur des autres.

Le plateau de Highbury est le théâtre de deux autres sorties, la seconde étant un pique-nique à Box Hill, la maison de la sœur de M.Elton. Frank est de mauvaise humeur au pique-nique, et il commence à flirter sans vergogne avec Emma parce qu'il se dispute avec Jane. Emma est également par conséquent contrariée et énervée, et elle fait une remarque blessante à la sans défense Miss Bates. M. Knightley réprimande Emma par la suite avec des mots sévères, disant que ce qu'elle a fait était cruel et ne convenait pas à son statut de dame. Emma est affectée par la réprimande et, par conséquent, commence à accorder plus d'attention aux sentiments et aux besoins des autres. Après le pique-nique de Box Hill, Frank retourne brusquement chez ses parents Churchill.

Peu de temps après, Emma et les autres à Highbury apprennent que la tante de Frank, Mme. Churchill, est décédé. Dans la foulée de cette nouvelle, il y a la nouvelle des fiançailles de Frank et Jane. Mme. Weston parle à Emma, inquiète que Frank l'ait éconduite, mais Emma explique qu'elle n'avait aucun sentiment pour lui. En attendant, Emma ressent de terribles remords à propos de Harriet qu'elle a manipulée pour la deuxième fois dans les affaires du cœur. Harriet, cependant, avoue que c'est M. Knightley, pas Frank, qu'elle aime. Emma est à la fois étonnée et abattue. Elle se rend soudain compte que « M. Knightley ne doit épouser personne d'autre qu'elle-même !" Elle ne peut supporter la pensée de ne pas être la première dans ses affections. Elle ne dit rien à Harriet et espère que sa jeune amie aura tort de penser que son affection est réciproque.

M. Knightley, qui a rendu visite à son frère et à Isabella à Londres, se précipite à Highbury quand il entend parler des fiançailles. Il veut réconforter Emma, pensant qu'elle est amoureuse de Frank. Quand il la trouve dans le jardin, Emma lui révèle qu'elle n'a jamais été amoureuse de Frank. M. Knightley lui dit alors qu'il l'aime, et elle accepte sa demande en mariage. Maintenant, Emma doit dire une fois de plus à Harriet que l'homme que Harriet aime l'a demandée en mariage. Harriet se rend à Londres pour rester avec Isabella pendant un certain temps. En attendant, M. Knightley s'arrange pour envoyer M. Martin à Londres pour affaires, où il retrouve Harriet. Bientôt, ils annoncent leurs fiançailles, et Emma est ravie que son amie ait trouvé le bonheur, malgré l'ingérence présomptueuse d'Emma. M. Knightley décide qu'il emménagera à Hartfield afin que la vie de M. Woodhouse ne soit pas perturbée par le mariage d'Emma. À la fin du roman, M. Martin épouse Harriet, M. Knightley épouse Emma, et Frank doit épouser Jane dès que la période de deuil de sa tante sera terminée.

 

Analyse

 

Mariage

 

Le mariage est le pivot de la société civilisée. Le choix d'un partenaire conjugal est dicté par la classe, la beauté, la richesse et l'affection, mais il est difficile de faire les bons choix compte tenu de la gravité des contraintes sociales et des obligations communautaires. Le roman suit trois couples qui entrent dans l'épreuve conjugale et en sortent victorieux.

Emma doit passer par quelques épreuves avant de se rendre compte que M. Knightley est essentiel à son bonheur. Harriet gagne à la loterie du mariage dès le début, lorsque M. Martin lui fait sa demande en mariage, mais perd presque le prix à cause de l'ingérence de son amie. Jane Fairfax et Frank Churchill sont amoureux, mais ils n'ont pas le courage et les moyens indépendants de bafouer les conventions. Le destin conspire pour les unir après la mort de la tante contrôlante de Frank.

 

Connaissance de soi

 

Lorsque les gens font face aux défauts de leur caractère, ils mûrissent dans leur compréhension d'eux-mêmes et des autres et ont davantage de chances de bonheur. Emma est une jeune femme vaniteuse qui surestime ses pouvoirs d'observation et de discernement. Quand Emma perd son amie et confidente, elle se focalise rapidement sur une jeune femme inexpérimentée, Harriet Smith. Emma prend sur elle de trouver un partenaire pour Harriet qui élèvera son statut social. Emma prétend qu'elle ne se mariera jamais, mais en fait elle aime M. George Knightley. Elle ne se rend pas compte de l'étendue de son amour, qu'elle tient pour acquis parce qu'il a toujours fait partie de sa vie. Quand Harriet annonce qu'elle est amoureuse de M. Knightley et que ses sentiments sont partagés, Emma se rend compte à quel point elle aime son vieil ami. Une autre façon dont Emma grandit dans la connaissance de soi est par l'instruction de M. Knightley, qui est prêt à souligner ses folies et ses défauts. Après sa tentative de marier Harriet avec M. Elton échoue désastreusement, elle se rend compte que ses perceptions des autres sont parfois loin de la cible. Elle devine également à tort les sentiments et les intentions de Jane Fairfax et Frank Churchill, juge mal Robert Martin et ne comprend pas - jusqu'à ce qu'il lui dise - que M. Knightley est amoureux d'elle. À la fin de l'histoire, Emma est prête à s'approprier ses limites et prête à suivre les diktats de son cœur.

 

Oppression de classe et de genre

 

Dans Emma, les moyens de subsistance des femmes et leur capacité à faire des choix sont limités par leur obligation de bien se marier. Les femmes de la période Régence en Angleterre avaient peu de droits légaux et étaient essentiellement traitées comme des enfants. Leurs propres enfants ne leur appartenaient pas légalement, elles ne pouvaient pas hériter de biens, et tout argent possédé par leurs familles passerait à leurs maris au moment du mariage. Les possibilités d'emploi pour les femmes de la classe moyenne étaient limitées ; le seul travail qu'elles pouvaient faire respectablement (afin qu'elles ne soient pas évitées par les membres de leur propre classe) était de servir de dame de compagnie ou d'enseigner aux enfants de la classe moyenne supérieure ou de l'aristocratie. Dans ces deux rôles, les femmes en question étaient traitées comme des domestiques, à un niveau légèrement plus élevé que les femmes de chambre ou les cochers.

Si une femme n'avait pas d'argent (qui servait essentiellement de dot), elle ne pouvait pas s'attendre à bien se marier. Si elle avait de la chance - et surtout si elle était attirante - elle pourrait être en mesure d'épouser quelqu'un de sa classe ou même au-dessus de sa classe. Si elle était simple et sans instruction, elle resterait probablement un « fardeau » pour les membres de sa famille.

Souvent, une femme occupant ce poste n'était pas bien traitée. Si elle avait de l'argent, elle devait faire attention à éviter d'être forcée à un mariage inapproprié par ses proches, qui pourraient vouloir améliorer leur classe sociale par son mariage. L'amour était souvent la dernière considération dans le mariage. Pourtant, à l'époque de Jane Austen, les idées sur l'amour et le mariage étaient en train de changer, et les femmes célibataires du roman espèrent des unions basées sur l'affection.

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