L'adieu aux armes d'Ernest Hemingway Résumé et analyse

L'adieu aux armes d'Ernest Hemingway Résumé et analyse

Résumé

Le lieutenant Frédéric Henry, un Américain, s'est porté volontaire pour rejoindre l'armée italienne en tant que chauffeur d'ambulance pendant la Première Guerre mondiale. Le roman débute à la fin de l'automne 1916 dans la ville frontalière italo-autrichienne de Gorizia. Les Italiens retardent une attaque offensive jusqu'après l'hiver. Pendant la pause, Henry voyage en congé, visitant des villes animées et des bordels sur la recommandation de son meilleur ami, le lieutenant Rinaldi, chirurgien. À son retour, Henry note que rien n'a changé en son absence. Rinaldi est heureux d'avoir son ami à la maison et l'emmène à la rencontre de l'infirmière britannique dont il prétend être tombé amoureux, Catherine Barkley. Catherine et Henry se connectent immédiatement, malgré le fait que Catherine pleure toujours son fiancé, tué au combat en France. Pour se distraire, ils lancent un jeu dans lequel ils font semblant d'être amoureux.

Les combats reprennent et, alors que Henry est en mission au front, un mortier de tranchée explose, tuant instantanément un conducteur et en blessant gravement un autre. Henry essaie en vain de sauver le conducteur blessé, mais c'est inutile. Deux autres soldats traînent Henry et le chargent dans une ambulance. Les jambes de Henry sont endommagées et ont besoin d'une intervention chirurgicale, il est donc envoyé dans un hôpital de Milan. Alors que les premiers médecins affirment qu'il faudra des mois avant qu'ils ne puissent l'opérer, un chirurgien italien audacieux accepte d'effectuer l'opération le lendemain. L'opération se passe bien, et Henry reste à Milan pour récupérer. Par coïncidence, Catherine a été stationnée dans le même hôpital, donnant à leur romance une chance de s'épanouir.

Alors qu'Henry est en convalescence, sa romance avec Catherine se transforme en un amour passionné. Bien qu'il ait contracté la jaunisse à la fin de son séjour à l'hôpital, Henry est renvoyé au front. Avant de partir, Catherine annonce qu'elle est enceinte. Elle rejette la demande en mariage d'Henry, affirmant qu'elle se sent déjà mariée et qu'elle n'a pas besoin d'une cérémonie.

Beaucoup de choses ont changé quand Henry revient au front. Rinaldi, qui était autrefois charmant et vif, est devenu sombre et amer. Ses taquineries du personnage anonyme simplement connu sous le nom de "prêtre" sont passées de plaisanteries ludiques à une indignation vicieuse. Il a trop vu dans cette guerre, et son esprit est légèrement arci par la syphilis. De plus, l'armée italienne se porte mal dans la guerre. Ils ont subi de lourdes pertes, et le désengagement s'est répandu dans tous les rangs, même aux officiers. Au cours d'une frappe offensive, l'armée allemande brise facilement la ligne italienne, provoquant un retrait. Le chaos éclate alors que les soldats italiens commencent à jeter leurs armes dans l'espoir de mettre fin à la guerre. Pendant la retraite, l'ambulance d'Henry reste coincée dans la boue, et il tire et tue un sergent italien qui désobéit à ses ordres.

Alors que les Italiens atteignent la frontière, la police de combat arrive et retire les officiers de la ligne pour les interroger. Un par un, ils sont abattus. Henry s'enfuit en sautant dans une rivière et en nageant en lieu sûr. Vêtu de vêtements civils empruntés, il se faufile dans un train et se rend dans la ville de Stresa, où il retrouve Catherine. Se cachant dans un hôtel, Henry apprend que la police de combat l'a traqué et a l'intention de l'arrêter. Au milieu d'une tempête de pluie perfide, Catherine et Henry montent à bord d'une chaloupe et rament vers la Suisse neutre, à 35 kilomètres (environ 22 miles) de là. Après avoir évité l'arrestation par des patrouilleurs là-bas, le couple passe un hiver glorieux caché dans les montagnes. Au printemps, Catherine accouche. Après une nuit prolongée et angoissante, elle donne naissance à un fils mort-né. Quelques heures plus tard, elle a des hémorragies et meurt. Seul, Henry rentre de l'hôpital sous la pluie.

 

Analyse

Les thèmes de Hemingway se situent principalement juste sous la surface et s'élèvent au sommet à travers le dialogue et l'action. Il n'arrête pas la trajectoire vers l'avant de l'histoire pour divulguer du sens au lecteur. Les messages de l'histoire doivent souvent être déchiffrés en tenant compte de ce qui n'est pas dit et de ce qui ne se passe pas.

 

Désillusion

De nombreux jeunes hommes se sont inscrits pour défendre leur pays lorsque la Grande Guerre a éclaté en 1914, croyant que leur vaillance apporterait reconnaissance et gloire. Ces hommes aux yeux brillants ont fait face aux horreurs de la guerre : violence insensée, conditions de vie horribles et pertes terribles. Ces soldats se sont vite rendu compte qu'ils étaient des corps anonymes et sans visage dont les efforts n'étaient guère plus qu'un nombre de morts. Dans A Farewell to Arms, des hommes courageux tels que Passini, Rinaldi, Bonello et même Frédéric Henry se demandent pourquoi ils se sont joints à la bataille et ce qu'ils pourraient apporter.

Le thème de la désillusion se joue également dans la lutte d'Henry contre la religion. À l'ouverture du roman, Henry est à la croisée des chemins spirituels, ne sachant pas en quoi, le cas échéant, il devrait croire. Les sentiments religieux ne scintillent en lui que brièvement, par son amour pour Catherine. Quand il découvre que la mort est aveugle, tuant le bien et le mauvais, le brave et le lâche, il trouve impossible de croire en un pouvoir supérieur. A la fin du roman, Henry, un homme courageux et bon, a tout perdu.

 

Evasion

La vie dans les tranchées est difficile pour les soldats. Les tranchées sont sales et bondées, les approvisionnements sont difficiles à trouver et il y a une menace constante d'attaque. Sur le champ de bataille, les pertes sont fréquentes, les morts sont horribles et les récupérations sont douloureuses. Les hommes ont peu d'occasions de se remettre de leur stress quotidien, ils utilisent donc les plaisirs de base comme moyen d'échapper à leurs réalités. Tout au long du roman, Henry et d'autres soldats boivent à l'excès pour oublier où ils sont et ce qu'ils ont vécu. Ils fréquentent les bordels, utilisant le sexe comme une activité rapide de "sentiment bien".

Pour Catherine et Henry, la romance est une forme d'évasion. En évoquant un fantasme avec Henry, Catherine soulage le chagrin de la mort de son fiancé. Tout au long de leur relation, Catherine et Henry saisissent toutes les occasions pour créer un sentiment d'aventure et de vie civile, du dîner à l'extérieur à la socialisation en passant par le fait de l'amour dans le lit d'hôpital de Milan. Ils croient que, tant qu'ils sont "bons", rien de mauvais ne peut leur arriver, même si de mauvaises choses se sont déjà produites. Après avoir déserté, Henry et Catherine créent "une paix séparée" dans leur hôtel isolé et refusent de se préparer à ce que l'enfant arrive bientôt.

 

Chance

Ni Henry ni Catherine ne croient en un Dieu tout-puissant qui accomplit sa volonté divine à travers un plan directeur. Pour eux, la vie est une question de hasard, un jeu merveilleux et complexe. Le « jeu » commence lorsque Catherine et Henry se rencontrent pour la première fois. Catherine nourrit Henry des lignes romantiques, et ils jouent à être amoureux. Dans le chapitre 6, Henry compare leur romance au pont du jeu de cartes. Le thème du hasard est accentué lorsque le couple se rend sur le circuit, prenant grand plaisir à placer des paris sur un cheval sur un coup de tête. Tout au long du roman, le narrateur souligne que les soldats jouent aux cartes, un rappel que la vie sur le champ de bataille se résume au hasard et à la chance, un peu comme le poker. À l'hôpital, les derniers mots de Catherine à Henry sont "C'est juste un sale truc", rappelant au lecteur que la vie est un jeu qui se termine toujours par la mort.

 

Amour condamné

Le thème de l'amour condamné est enfilé tout au long du roman par l'utilisation de la préfiguration et de la mise en miroir des événements. Catherine répète l'erreur qu'elle a commise en n'épousant pas son fiancé quand elle refuse d'épouser Henry. Elle prévoit sa propre mort au chapitre 19 quand elle dit qu'elle se voit morte sous la pluie. Catherine combat aussi son sens général de l'amour impossible dès le début. Dans le chapitre 21, elle dit : « [Les amoureux] comprennent mal exprès... alors tout à coup ils ne sont pas les mêmes. » Les sentiments d'amour d'Henry émergent pour combler un vide, puis se dissolvent, le laissant vide, reflétant la pluie, qui fait monter et reculer les rivières. La pluie, comme l'amour, les poursuit tout au long du roman.

 

Chagrin de guerre

Le cadre reflète l'idée que, pour Henry, il n'y a pas de gloire dans la guerre, juste une errance sans fin à travers un paysage dangereux. Des routes abruptes, des bois vidé et des villages écrasés créent la toile de fond du récit. Les montagnes sont presque impossibles à défendre ou à dépasser pour les pays des deux côtés. Le chapitre 27 fusionne le terrain avec des idées de sacrifice et d'honneur au cours de la conversation d'Henry avec un soldat italien nommé Gino.

Le paysage joue un rôle dans la retraite, ce qui est un échec. Le champ boueux avale les voitures des troupes et le sens du devoir d'Henry, et il se jette dans la rivière en mouvement, loin du chagrin actuel de la guerre dans le chagrin final qui l'attend.

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