Le patient anglais de Michael Ondaatje Résumé et analyse

Le patient anglais de Michael Ondaatje Résumé et analyse

Résumé

 

Hana, une infirmière canadienne, se rend en Italie dans le cadre de l'invasion sicilienne. Elle traite les soldats blessés et mourants, ce qui lui donne des cicatrices psychologiques et émotionnelles. Elle apprend que son père bien-aimé, Patrick, a péri des brûlures de la guerre, et qu'il a été laissé derrière par les autres troupes pour mourir dans un pigeonnier - ou pigeonnier, un abri pour pigeons domestiques. Incapable de sauver son père, elle devient la soignante dévouée d'un homme brûlé, connu sous le nom de patient anglais. Lorsque le reste des médecins et des patients quittent l'hôpital de fortune dans une villa bombardée à l'extérieur de Florence alors que les Allemands se retirent plus au nord en Italie, Hana refuse de les accompagner, affirmant que le patient anglais est trop fragile pour se déplacer. Elle reste à prendre soin de lui.

Le patient anglais est un comte hongrois nommé Almásy qui passe la décennie précédant la guerre dans des expéditions géographiques au Sahara. Il rencontre Katharine, la femme d'un autre explorateur nommé Geoffrey Clifton, et les deux ont une liaison passionnée, mais toxique. Quand Clifton le découvre, il essaie de les tuer tous les trois en écrasant son avion, mais Clifton est le seul immédiatement tué. Katharine est blessée, et le patient anglais la transporte dans une grotte, où elle meurt après qu'il ne soit pas en mesure de retourner vers elle. Il part à la recherche d'aide, marchant pendant des jours à travers le désert, mais les forces britanniques sont méfiantes et le mettent en cage. Le patient anglais est ensuite devenu un espion pour les Allemands. Des années plus tard, il retourne dans la grotte et dans le cadavre de Katharine. Il déplace le corps de Katharine dans l'avion et décolle. En vol, l'avion prend feu et s'écrase, et le patient anglais subit des brûlures qui le rendent méconnaissable. Les Bédouins sauvent le patient anglais et traitent ses brûlures avant qu'il ne soit finalement placé dans un hôpital où Hana devient son infirmière.

Un ancien voleur canadien devenu espion allié, le Caravage travaille sous couverture dans un parti allemand lorsque sa ressemblance est filmée par inadvertance. En essayant de maintenir son anonymat, il est surpris en train de récupérer la caméra contenant l'image. Les Allemands le torturent en lui coupant les pouces. C'est un vieil ami de Hana et de son père, et quand il entend son nom à l'hôpital où ses mains sont traitées, il lui demande son emplacement. Il se rend à la villa pour la retrouver.

Kip est un jeune Indien qui s'entraîne en Angleterre pour devenir sapeur - un soldat qui désarme les bombes - avec un enseignant britannique excentrique nommé Lord Suffolk. Lorsque le Suffolk est tué par une explosion, Kip trouve trop douloureux de rester en Angleterre et choisit de rejoindre l'invasion en Italie. Il risque sa vie tous les jours pour nettoyer les zones de bombes et construire des ponts pour remplacer celles qui ont explosé par les Allemands en retraite. En dehors de Florence, Kip est attiré par la villa par le son d'un piano, joué par Hana. Il craint que l'instrument ne soit extrait.

Hana, le patient anglais, Caravage, et Kip créent une famille de fortune dans la villa. Hana traite le patient anglais, et il partage ses souvenirs du désert et de Katharine avec chacun d'eux alors qu'ils s'interrogent sur son identité. Kip travaille dans les environs pour éliminer les bombes et trouve quelques dispositifs à l'intérieur de la villa en ruine. Hana et lui entament une relation intime. Le Caravage est accro à la morphine qu'il perquisitionne dans l'approvisionnement de Hana, qui est destinée à traiter la douleur du patient anglais. En repensant à sa connaissance du renseignement britannique, le Caravage en déduit la véritable identité du patient anglais. En le lisant avec de la morphine et de l'alcool, Caravage demande au patient anglais de confirmer qu'il est Almásy, mais son identité n'a vraiment d'importance pour personne après tout.

Kip entend des reportages sur sa radio sur le bombardement nucléaire allié du Japon, et il est dévasté. Pointant un fusil vers le patient anglais, Kip déverse ses sentiments de trahison, rejetant la civilisation occidentale dans laquelle il avait autrefois une telle foi. Les autres lui demandent de poser le pistolet, et il le fait. Désemparé, Kip quitte la villa à moto, déchirant toute l'Italie. Des années plus tard, il devient médecin en Inde. Il est marié avec des enfants, mais il pense toujours à Hana. Hana ne trouve jamais de communauté bienveillante.

 

Analyse

 

Ondaatje est connu pour tisser toutes sortes de textes dans ses romans, brouillant les frontières entre le fait et la fiction et entre le récit et le mythe. Ce roman comprend des citations et des références à d'autres romans, comme Kim (par l'écrivain anglais Rudyard Kipling, 1901), The Last of the Mohicans (par l'écrivain américain James Fenimore Cooper, 1826), Lorna Doone (par l'écrivain anglais R.D. Blackmore, 1869), et Anna Karenina (par l'écrivain russe Leo Tolstoï, 1877). Il comprend également les écrits historiques de l'historien grec ancien Hérodote, et de l'intérieur l'histoire de Candaules, roi de Lydie. Ondaatje apporte également des chansons et des extraits de manuels et de procès-verbaux de réunions. Le roman comprend une pléthore de textes - certains réels, d'autres créés par l'auteur - qui contribuent à la richesse du roman.

Les textes jouent un rôle important dans la vie des personnages du roman. Certains textes sont informatifs, comme l'extrait du manuel de Kip sur les composants des bombes, ou les descriptions géographiques d'Hérodote. Ces textes font alors partie des personnages qui les lisent, car Katharine aurait "consommé toute sa lecture". Le patient anglais affirme que les gens sont des « histoires communautaires, des livres communautaires ». Les textes fournissent également des réalités alternatives pour les personnages. Hana se situe dans le texte de Kim de Rudyard Kipling. Elle réinvente l'histoire de Kim, avec elle-même dans le rôle de Kim, et essaie de déterminer quel rôle Kip pourrait y jouer. Katharine considère un texte comme « une fenêtre sur sa vie ». Dans l'histoire de Candaules, elle s'identifie à une jeune reine qui revendique le pouvoir sur les hommes qui la désirent et façonne son propre destin. Grâce au texte, Katharine est capable d'imaginer un nouveau chemin que sa vie pourrait prendre.

Il est intéressant de noter que non seulement les textes informent les caractères et ont un impact sur leurs choix, mais aussi les caractères modifient les textes eux-mêmes. Le patient anglais transforme son exemplaire d'Hérodote en un livre banal, semblable à un journal ou à un album. Il devient son "saint livre" dans lequel il a mis "tout ce qu'il avait aimé". Il a découpé et collé d'autres textes dans les pages, et a ajouté ses propres notations, enregistrements et dessins. Ce texte, dans le roman, est lui-même intertextuel. Hana ajoute aussi aux textes. Elle retire des livres de l'étagère de la bibliothèque de la villa et écrit sur des pages blanches sur sa propre vie, ainsi que des informations qu'elle a apprises de Kip et du patient anglais. Tout au long du roman, les textes sont juxtaposés et mélangés, créant une tapisserie d'histoires.

La guerre est une force destructrice à plusieurs niveaux, la plus visible étant les dommages causés aux lieux, aux structures et aux corps. Kip travaille au remplacement de tous les ponts que les Allemands ont détruits lors de leur retraite. Les villes sont piégées par des bombes, ce qui rend de nombreuses zones inhabitables. Il manque à la villa des sections de son toit et de ses murs, de sorte que certaines pièces sont jonchées de feuilles et de débris. Kip ne peut qu'imaginer "les rues d'Asie pleines de feu" à partir des bombes atomiques. Les dommages physiques causés aux lieux et aux bâtiments reflètent les dommages causés par la guerre aux corps. Dans la chaleur extrême des explosions nucléaires au Japon, Kip imagine des "corps flétrissants". Hana voit tant de soldats arriver à l'hôpital avec des parties manquantes de leur corps, certains brûlés ou avec des blessures mangées par des vers. Le gore dont elle est témoin la laisse engourdie. Les "pattes" pour les mains du Caravage sont un rappel de la perte physique durable qu'il ne pourra jamais cacher complètement. La destruction de la guerre est évidente et indubitable.

Cependant, la guerre a des pouvoirs destructeurs qui sont moins visibles. Les morts sont peut-être l'exemple le plus visible de destruction, mais ils cessent d'être visibles une fois qu'ils sont enterrés. Patrick est tout simplement parti, tout comme Lord Suffolk, Mme. Morton, et tant d'autres. Mais la guerre provoque aussi des cicatrices psychologiques et émotionnelles. Hana est décrit comme choqué par des coquilles. Elle est retirée et traumatisée. Elle reconnaît les mêmes symptômes chez Kip quand il parle de l'explosion de la bombe sur Erith, qui a tué son mentor.

En regardant en arrière sur ses expériences, le patient anglais croit que la loyauté envers les nations a créé la guerre et toute sa destruction. Il blâme le nationalisme, le considérant comme la cause ultime du caractère destructeur de la guerre. Il croit que son ami Madox est mort à cause du nationalisme, et que "les gens se trahissent les uns les autres pour le bien des nations". Il souhaite « Effacer les nations ! » Le plus grand exemple des capacités destructrices de la guerre dans le roman est l'avènement de la guerre nucléaire. Elle est décrite comme la fin de la civilisation occidentale. Elle détruit plus que la simple foi de Kip dans la bonté de l'Occident. C'est la fin de tout prétexte de bienveillance, ou de bonnes intentions, envers le monde par l'Occident. L'utilisation d'armes nucléaires est "la mort d'une civilisation".

Le roman est centré sur le mystère de l'identité du patient anglais. Ses brûlures empêchent l'identification physique, et il refuse de révéler son nom aux interrogateurs. Au fur et à mesure que les lecteurs en apprennent davantage sur ses expériences, ils apprennent que la motivation derrière une telle évasion est plus qu'un désir de prendre ses distances par rapport à tout méfait présumé pendant la guerre. Pendant son séjour dans le désert, le patient anglais a développé le désir de « effacer le nom de famille » et de se dissocier des nations, qu'il blâme pour la guerre et pour la mort de son ami Madox. Il ne veut pas avoir d'identité, pas de nom de famille, et refuse d'être propriétaire - ce qu'il dit à Katharine est ce qu'il déteste le plus.

Le Caravage rassemble soigneusement les détails qu'il apprend du patient anglais. Avec des informations dont il était au courant pendant la guerre, il est capable de déduire l'identité de l'homme. Hana est sceptique, soulignant que la fin de la guerre rend son identité hors de propos. Au début, le Caravage est impatient de manipuler la victime de la brûlure pour confirmer ses soupçons, en le l'introyant avec de la morphine et de l'alcool, mais la confirmation par le patient anglais de son identité en tant qu'Almásy est anticlimatique. Bien que le Caravage connaisse enfin la vérité de l'identité de l'homme, il ne prend même pas la peine de le dire à Hana, mais lui permet de réaffirmer sa conviction qu'il est anglais. Il semble que le nom et la nationalité de l'homme brûlé soient insuffisants pour définir son identité. L'identité de l'homme en tant que patient anglais - plutôt qu'Almásy - est plus appropriée parce qu'elle résume les histoires qu'il a racontées alors qu'il était sous les soins de Hana dans la villa sur la façon dont il en est venu à être là. Son identité à la villa est plus réelle que celle qu'il a jetée.

La villa a un moyen de révéler les identités réelles de tous ses résidents. À proximité, dans la période de vulnérabilité qui a suivi le traumatisme de la guerre, « ils versaient des peaux ». Kip est sûr d'être lui-même et montre qu'il prend soin de Hana et de sa sécurité. Hana, elle aussi, est une nouvelle personne. Caravage reconnaît qu'elle est une femme plus mature, une survivante qui a choisi son propre caractère. En tant qu'espion, le Caravage avait été entouré de mensonges et de personnages inventés, mais maintenant dans la villa, il trouve "qu'ils ne pouvaient imiter que ce qu'ils étaient".

Ondaatje explore le thème de la race principalement à travers les expériences de Kip en tant qu'Indien en Europe. Il est le seul personnage principal de la couleur, et il se distingue, non seulement par les nombreuses références à sa peau brune, mais aussi par son turban. De cette façon, Kip, en tant qu'Indien et en tant que Sikh, est bien « l'autre » du roman. Contre les avertissements de son frère, Kip s'enrôle dans l'armée britannique. Il fait l'expérience du racisme sous la forme de femmes qui limitent leur conversation avec lui et ses collègues soldats évitant les interactions sociales après le travail. Il soupçonne qu'il gagnerait facilement un poste auprès de Lord Suffolk si ce n'était de sa race, pensant irritablement à quel point les Britanniques s'attendent facilement à ce que les Indiens meurent pour eux, mais à quel point ils sont réticents à en parler un. Dans ce cas, ses soupçons de racisme se sont avérés faux. Il est cependant confronté au racisme dans son travail de sapeur. Bien que Sam Hardy l'appelle volontiers "Monsieur", d'autres soldats sont lents à emboîter le pas. Après que Kip ait héroïquement pris sa vie en danger pour désarmer la bombe d'Esaü, une foule de spectateurs ne le voit que comme un "homme légèrement brun". En tant qu'homme de couleur, Kip s'habitue à être un "membre anonyme d'une autre race".

Le racisme est revisité à une échelle beaucoup plus grande dans le point culminant du roman. En tant que personne de couleur, Kip s'identifie aux Japonais. Quand il apprend les bombardements nucléaires alliés à Hiroshima et Nagasaki, il est furieux. Il se sent trahi en ce sens que l'Occident - pour qui il a quitté son propre pays et risqué sa vie - "bombarde les races brunes du monde". Le Caravage confirme que les Alliés "n'auraient jamais largué une telle bombe sur une nation blanche". Kip retourne vers son propre peuple en Inde, et Hana perd son amant. Le racisme et la trahison des attaques nucléaires divisent les personnages et mettent fin au roman.

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