Les Euménides d'Eschyle Analyse

Les Euménides d'Eschyle Analyse

 

Droit et démocratie

Athéna, avec le tribunal d'Aréopage qu'elle établit sur la colline d'Ares, effectue un changement culturel sismique dans la façon dont la Grèce antique a promulgué des lois et punissait le crime. Athènes passe d'actes fondés sur la vengeance commis par des citoyens individuels à des procédures formelles basées sur la sagesse, le débat et la pensée raisonnée. L'âge hellénique, connu sous le nom d'aube de la démocratie occidentale, a commencé vers 507 av. J.-C., plusieurs années avant qu'Eschylen'écrive l'Oresteia. Les réformes judiciaires en 461 av. J.-C. ont changé le gouvernement athénien. Le tribunal d'Athéna donne au public un siège de premier plan pour la fondation d'une nouvelle ère.

Un tribunal du peuple - "les meilleurs hommes d'Athènes ... liés par un serment d'agir avec justice" - a résolu la tension entre les décideurs riches et privilégiés de l'Aréopage originel et les humains (et les vieux dieux) qui ont suivi les mêmes coutumes pendant des siècles. Alors qu'Athéna négocie avec les Furies après le procès, elle les persuade d'adopter les nouvelles méthodes de justice en leur assurant qu'elle suivra elle-même un code moral : "Je ne dis rien que je ne remplisse pas."

Atteindre la digue, le mot grec désignant le concept d'ordre cosmique et de justice, est le but de chaque personnage de l'Oresteia. Les tribunaux démocratiques sont un moyen de provoquer la digue, à la fois dans la ville et pour l'individu. Avec le procès pour meurtre d'Orestes, la pièce explore les concepts de bien et de mal universel, ainsi que des applications spécifiques de la loi. Eschyle réfléchit aux changements que la démocratie pourrait apporter, pour le meilleur ou pour le pire.

 

Vengeance tribale

Avant que les tribunaux ne soient établis à Athènes, la vengeance était la loi du pays. La justice était instinctive, régie par des vendettas personnelles et le désir de verser du sang pour du sang. Plutôt que d'aller devant les tribunaux, les humains administraient eux-mêmes la justice d'autodéfense.

Les membres de la Maison d'Atreus ont perpétué ce cycle dans toute l'Oresteia. Agamemnon, Clytaemnestra, Aegisthus, l'amant de Clytaemnestra, et la fille d'Agamemnon, Iphigenia, sont tous assassinés par quelqu'un au sein de la famille. Que leurs actions soient commandées par les dieux, dictées par le destin, ou le résultat de la passion et de l'émotion, les meurtres ont des conséquences à long terme.

Les coupures sur le cœur de Clytaemnestra signifient une sorte de blessure plus profonde que tout autre meurtre - elle a été trahie, "suffrait de cruauté de la part de ceux qui me sont les plus chers". Les Furies soulignent la nature insidieuse du crime d'Orestes consistant à tuer sa mère, et la nécessité de maintenir le processus de vengeance au sein de la famille. Quand Oreste fait appel à Athéna, il rompt avec la tradition du cycle tribal. Il espère être le dernier à souffrir de la malédiction familiale.

 

Liens familiaux et civiques

La nature émotionnellement chargée des crimes de vengeance et des crimes familiaux est une force que même Athéna respecte ; elle pense que "meurtre fait dans la passion/mérite une punition rapide passionnée". L'obligation familiale revient comme un thème dans toute l'Oresteia. Chaque personnage de la Maison d'Atreus veut protéger l'honneur d'un membre de la famille, même s'il tue un autre membre de la famille pour y parvenir.

Les Grecs de l'Antiquité, comme de nombreuses cultures, appréciaient l'unité familiale, appelée oikos, ou ménage et lignée. Mais avec le développement des cités-États, ils ont également ressenti un engagement envers la polis, ou ville. Oreste veut protéger la ville d'Argos, et Athéna veut la civilité et l'unité dans la ville d'Athènes. La scène de la salle d'audience représente un passage de l'identité tribale à l'identité civique pour les personnages. Le tribunal décide de ce qui est le mieux pour la ville et le pays, pas pour la famille.

Les personnages sont déchirés entre la loyauté envers la famille et envers l'État. La vengeance d'Oreste pour son père lui coûte un retour en toute sécurité dans son pays natal ; Athéna sait que son verdict peut mettre en danger sa ville lorsque les Furies se vengeront. En fin de compte, les personnages de l'Oresteia ne peuvent pas choisir entre l'oikos et le polis, mais doivent gérer leurs engagements envers les deux.

 

Vieux contre jeunes dieux

Les dieux décident de la manière dont les humains doivent gouverner. Les forces divines opposées, enracinées dans les traditions de la mythologie grecque, sont à l'origine de la tension.

Apollon et Athéna représentent les plus jeunes divinités olympiennes. Ils valorisent la pensée rationnelle, la sagesse, la paix, la prospérité et l'innovation civique. Ils sont associés à la lumière, au ciel et aux énergies masculines.

Le chœur des fureurs ou Erinyes représente les dieux les plus anciens des enfers. Ils sont entraînés par des forces plus primitives telles que les émotions, les serments, la loyauté tribale et l'instinct animal. Ils sont associés aux ténèbres, à la nuit, à la Terre et aux énergies féminines.

La dynamique de genre pendant le procès d'Orestes en est un exemple - les Furies défendent la mère Clytaemnestra, tandis qu'Apollon défend le père Agamemnon et le fils Orestes. Athéna tente de trouver un équilibre entre les deux perspectives avec son verdict. Son intervention persuade les anciens dieux de se convertir à de nouvelles méthodes. Eschyle implique également que l'histoire tourne dans la direction des jeunes dieux et de leur modèle de démocratie.

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