Autant en emporte le vent de Margaret Mitchell Résumé et analyse

Autant en emporte le vent de Margaret Mitchell Résumé et analyse

Résumé

 

Partie 1

Scarlett O'Hara est une jeune fille de 16 ans volontaire et séduisante qui vit dans la plantation de son père, Tara, avec ses parents et ses deux sœurs. Tous les garçons du comté sont amoureux d'elle, mais elle aime secrètement le fils de sa voisine, Ashley Wilkes. Quand elle apprend qu'Ashley est fiancée à sa cousine Melanie, elle a le cœur brisé. Mais cela ne l'empêche pas de le poursuivre. Lors d'une fête à la maison des Wilkes, Scarlett flirte avec tous les hommes en vue, y compris le nouveau venu Rhett Butler et le jeune et naïf Charles Hamilton. Puis, quand elle trouve Ashley seule, elle lui avoue son amour. Ashley admet qu'il est amoureux d'elle, mais il insiste sur le fait qu'il doit épouser et épousera Melanie, une personnalité beaucoup plus placide apparemment aimée de tous.

Après le départ d'Ashley, Scarlett découvre que Rhett Butler a entendu leur conversation et que de nombreuses autres personnes soupçonnent ses sentiments pour Ashley. Pour éviter l'humiliation, elle accepte immédiatement d'épouser Charles Hamilton, qui est pressé de se marier avant de partir combattre pendant la guerre de Sécession. Peu après leur mariage et le départ de Charles pour la guerre, il tombe malade et meurt avant même de se battre. Scarlett donne naissance à leur fils, Wade ; elle ne veut pas d'un bébé et n'aime pas avoir à se comporter comme une veuve en deuil. Désireuse de changer, elle accepte de rendre visite aux parents de Charles, y compris à sa sœur, Melanie, aujourd'hui la femme d'Ashley, à Atlanta.

 

Partie 2

À Atlanta, Scarlett recommence à profiter de la vie, bien qu'elle n'aime pas être coincée avec la paisible Melanie. Rhett Butler, qui ne s'est jamais enrôlée dans l'armée confédérée, encourage Scarlett à abandonner le deuil et à s'amuser, et elle le fait. Ashley est maintenant à la guerre mais rentre brièvement chez lui pour une visite ; lorsque la visite aboutit à la grossesse de Melanie, Scarlett est ennuyée. Mais quand Ashley est capturé et détenu dans un camp de prisonniers, Scarlett et Melanie sont folles d'inquiétude.

 

Partie 3

Le conflit se rapproche et de plus en plus de soldats confédérés sont tués. Melanie est trop loin dans sa grossesse pour quitter Atlanta, alors elle et Scarlett restent pendant que d'autres évacuent. Melanie accouche alors que les Yankees attaquent Atlanta, et Scarlett doit accoucher sans aide. Après la naissance de l'enfant, Scarlett décide d'emmener tout le monde dans sa plantation familiale, Tara. Elle est désespérée de rentrer chez elle parce que sa mère et ses deux sœurs sont gravement malades. Scarlett persuade Rhett Butler de les aider à échapper à Atlanta. Puis Rhett, affecté par la bravoure et le courage des soldats qui se battent pour défendre le Sud, quitte le camp de Scarlett pour rejoindre l'armée.

Scarlett amène tout le monde à Tara. La maison a été incendiée mais est toujours debout, mais Ellen, la mère de Scarlett, est morte. Gerald O'Hara est sous le choc, l'esprit brisé après la mort d'Ellen ; Scarlett doit prendre en charge la plantation et prendre soin de tous ceux qui y vivent, y compris le tout nouveau bébé de Melanie et les deux sœurs malades de Scarlett. Scarlett travaille dans les champs, vole des légumes dans les jardins de ses voisins et tue même un déserteur yankee voleur. Scarlett et Mélanie empêchent les Yankees de brûler Tara une seconde fois, mais les défis ne cessent de se relever.

Même après la fin de la guerre, les choses ne deviennent pas plus faciles jusqu'à ce que Will Benteen, un ancien soldat confédéré, arrive à Tara. Après que Scarlett et Melanie l'aient soigné, il lui propose de rester et d'aider à gérer la plantation. Puis Ashley rentre enfin du camp de prisonniers, et tout le monde est soulagé de le voir.

 

Partie 4

Will avertit Scarlett que le nouveau gouvernement local essaie d'augmenter les impôts sur Tara ; bientôt elle pourrait être forcée de vendre la plantation. Elle ne sait pas quoi faire ni vers qui se tourner. Elle demande conseil à Ashley, mais il n'en a pas. Elle essaie de le séduire ; bien qu'il soit tenté, il la repousse. Scarlett sent qu'elle n'a plus rien à perdre ; elle décide de retrouver Rhett à Atlanta et de devenir sa femme ou sa maîtresse - s'il lui donne l'argent dont elle a besoin pour sauver Tara. Mais quand elle trouve Rhett, il est en prison et refuse de lui donner un centime. Scarlett vole donc le fiancé de sa sœur, Frank Kennedy, et lui demande de l'épouser. Frank lui donne l'argent pour sauver Tara, et Scarlett emprunte de l'argent à Rhett pour acheter une scierie. Entre les moulins de Scarlett et le magasin de Frank, ils commencent à gagner de l'argent, mais Scarlett ne se sent jamais satisfaite, d'autant plus que les Yankees détestés sont toujours à la recherche d'une excuse pour causer des problèmes.

Le père de Scarlett meurt dans un accident. Will propose d'épouser Suellen et de rester à Tara tandis qu'Ashley, Melanie et leur fils, Beau, retournent à Atlanta avec Scarlett. Scarlett apprécie la présence d'Ashley, même si elle est enceinte de l'enfant de Frank. Scarlett donne naissance à une petite fille, Ella, et Frank est ravi. Mais il sort souvent la nuit, et Scarlett ne sait pas pourquoi.

Scarlett se conduit souvent à travers les quartiers difficiles de la ville pour visiter ses moulins, et un jour elle est attaquée. Cette nuit-là, à l'insu de Scarlett, Frank et Ashley se rendent à une réunion du Ku Klux Klan, une organisation raciste qui tue ou menace les Afro-Américains libres. Les membres du Klan s'en vont après les assaillants de Scarlett ; pendant le combat, Frank est tué et Ashley blessé. Ashley et les autres hommes ne s'échappent qu'avec l'aide de Rhett Butler.

Rhett vient à Scarlett peu de temps après la mort de Frank. Il lui dit qu'il s'en va et lui demande de l'épouser à son retour. Scarlett hésite, mais Rhett la presse et elle accepte. Tout le monde est horrifié par leurs fiançailles, mais ils se marient bientôt.

 

Partie 5

Au début, Scarlett aime être marié à Rhett et avoir beaucoup d'argent. Cependant, il la met souvent en colère par ses critiques, et elle est déçue d'apprendre qu'elle est à nouveau enceinte. Sa fille avec Rhett, nommée Bonnie, est adorable, et Rhett adore l'enfant. Mais Scarlett est toujours émotionnellement attachée à Ashley, et elle dit à Rhett qu'elle ne veut plus d'enfants. Rhett se sent rejeté mais prétend ne pas s'en soucier, et il lui dit qu'il ne prendra pas la peine de lui être fidèle.

Scarlett se rend dans le bureau d'Ashley et est pris dans une étreinte avec lui. C'est un geste amical, mais seule Mélanie le croit. Rhett est furieux et force Scarlett à reprendre des relations avec lui ; elle s'y oppose mais apprécie l'expérience. Par la suite, il est méchant avec elle, la laissant convaincue qu'il ne peut pas l'aimer. Rhett part pour un long voyage avec Bonnie. Pendant qu'il est parti, Scarlett apprend qu'elle est à nouveau enceinte. Quand elle le dit à Rhett, ils se disputent et Scarlett tombe accidentellement dans les escaliers. Elle fait une fausse couche et manque de mourir ; Rhett se blâme. Leur mariage se détériore encore lorsque Bonnie meurt dans un accident d'équitation.

Scarlett voyage quand elle apprend que Melanie, la femme d'Ashley, est en train de mourir. Elle court chez elle pour être au chevet de Mélanie ; ce n'est que maintenant qu'elle se rend compte que Mélanie était sa seule vraie amie.

Scarlett en vient enfin à comprendre qu'elle n'a jamais été amoureuse d'Ashley ; elle était amoureuse l'idée qu'elle se faisait de lui. Elle se rend compte qu'elle aime vraiment Rhett, et elle court chez elle pour le lui dire. Rhett lui dit qu'il l'aimait beaucoup, mais il ne l'aime plus. Il dit qu'il « ne se moque pas » de ce qu'elle ressent ou de ce qu'elle fait. Après son départ, Scarlett est triste mais pas désespérée ; elle est déterminée à le récupérer un autre jour parce qu'elle vit toujours pour l'avenir.

 

Analyse

 

Survie

Margaret Mitchell a dit un jour de Autant en emporte le vent : "Si le roman a un thème, c'est celui de la survie." Scarlett O'Hara et Rhett Butler sont d'abord et avant tout des survivants. L'un ou les deux sont confrontés à presque tous les défis imaginables : la guerre, la famine, la violence physique, la mort des membres de la famille, les problèmes conjugaux, l'accouchement, l'emprisonnement.

Scarlett et Rhett survivent en grande partie parce qu'ils adaptent leur éthique et leurs normes à leur situation. Mitchell ne célèbre pas nécessairement cela. De nombreux autres personnages du roman trouvent un moyen de survivre sans sacrifier leurs principes, y compris Mélanie. Bien qu'elle semble fragile, Melanie surmonte bon nombre des mêmes obstacles auxquels Scarlett est confrontée, mais elle le fait avec son intégrité intacte. Quand Melanie meurt vers la fin du roman, c'est parce qu'elle a osé prendre le risque de tomber enceinte à nouveau. Elle est forte et fidèle à elle-même jusqu'à son dernier souffle.

Mitchell explore également pourquoi certaines personnes ne survivent pas. Grand-mère Fontaine parle à Scarlett de la « gumption » ; certaines l'ont et d'autres pas. Mais Will Benteen donne une explication similaire et meilleure : certaines personnes ne survivent pas parce qu'elles perdent leur "ressort". Will, s'exprimant lors des funérailles de Gerald O'Hara, dit que Gerald a perdu son ressort lorsque sa femme, Ellen, est morte. Gerald a survécu en fuyant l'Irlande, construisant sa plantation à partir de rien, perdant trois enfants et les ravages de la guerre. Ces choses ne l'ont pas battu, mais perdre son "ressort principal" l'a fait.

La théorie du ressort principal explique beaucoup de choses sur la façon dont les personnages du livre répondent aux défis : le ressort principal de Carreen est « éclaté » lorsque son fiancé, Brent Tarleton, est tué dans la guerre ; elle se retire du monde. Le ressort principal d'Ashley est brisé deux fois : d'abord avec la perte de Twelve Oaks et la vie qu'il avait planifiée, et ensuite avec la mort de Melanie. Ashley passe en revue les motions pour la majeure partie du livre. Le ressort principal de Rhett est également brisé quand il perd sa fille bien-aimée, Bonnie. Quant à Scarlett, Tara semble être son véritable ressort. Si elle avait perdu la plantation, il est difficile d'imaginer ce qu'elle aurait fait.

 

Hérédité et lignées

Le livre explore à plusieurs reprises l'idée de l'hérédité, "ce qu'il y a dans le sang". Mitchell décrit d'abord Scarlett O'Hara en identifiant les traits qu'elle a reçus de sa mère, "un aristocrate de la côte d'origine française", et ceux qu'elle a obtenus de son "père irlandais fleuri". Rhett Butler cite aussi fréquemment l'héritage irlandais de Scarlett, et quand Scarlett se rend compte pour la première fois qu'elle doit sauver Tara, elle imagine que ses ancêtres irlandais l'encouragent. Dans le chapitre 5, Béatrice Tarleton dit que la famille Wilkes affaiblit ses lignées en permettant à ses cousins de se marier. Même Rhett est fier de sa famille : il se vante du "sang Butler" de Bonnie et de sa "souche Robillard" de la mère de Scarlett.

Il y a un côté plus sombre à cet accent mis sur le sang et l'hérédité qui s'inscrit dans les idées de l'époque sur les races et les identités. Les gens utilisent des lignées pour se juger les uns les autres. Les Blancs dans l'après-guerre civile du Sud ont adhéré à la "règle d'une goutte" : ceux qui avaient ne serait-ce qu'une seule goutte de sang afro-américain étaient considérés comme afro-américains, même s'ils semblaient être blancs. Le sang afro-américain était si puissant, selon cette théorie, qu'une personne par ailleurs "socialement acceptable" - c'est-à-dire une personne qui pourrait passer pour blanche - serait entachée d'une seule goutte.

 

Hommes versus Femmes

Autant en emporte le vent est célèbre pour toutes ses grandes robes, sa grande romance et ses grandes émotions. Pourtant, le livre offre une vision plus compliquée et nuancée de la relation entre les hommes et les femmes que ses pièges extérieurs ne le suggèrent. Le roman se déroule dans un monde masculin, un monde dans lequel les femmes sont censées rester à la maison et être abritées. Mais à travers la caractérisation et les événements, Mitchell présente une interprétation différente : les femmes sont parfaitement capables de gérer une grande partie de ce que font les hommes, mais elles préfèrent que les hommes manipulent certaines choses pour eux, ou leur permettent simplement d'éviter de faire des vagues.

Les rôles sont clairement définis au début du roman. Les hommes vont à la guerre, manipulent les récoltes et gèrent l'argent. Les femmes sont soignées et protégées et on ne s'attend pas à ce qu'elles s'inquiètent de ces questions difficiles, à moins que leur mari ne veuille qu'elles écoutent. Donc, bien qu'Ellen O'Hara soit une femme très accomplie, elle s'en remet à Gerald parce qu'elle sait que son travail est de lui plaire. Et Frank Hamilton ne parlera pas du Klan à Scarlett parce qu'il ne veut pas l'inquiéter.

Pourtant, dès le début, les personnages de Mitchell subvertissent certaines de ces attentes. Scarlett ne se soucie pas de la guerre, non pas parce qu'elle est une femme, mais parce qu'elle est égoïste. Ellen peut sembler faire ce que Gerald exige, mais elle est le vrai pouvoir chez Tara. Ashley Wilkes aime la compagnie de Melanie parce qu'elle est intellectuelle et qu'elle peut s'engager dans une conversation complexe avec lui. Ashley ne correspond pas non plus aux rôles de genre prescrits. Personne ne l'appelle efféminée au visage ou incapable : il peut monter et chasser et est apparemment un soldat courageux. Mais il n'est en aucun cas une figure dominante, et il s'appuie sur Scarlett beaucoup plus que n'importe quel "vrai" homme, comme Rhett aime à le souligner.

Pourtant, à d'autres égards, le roman de Mitchell est conforme aux attentes en matière de rôle de genre de son époque. Les deux premiers mariages de Scarlett sont désastreux parce qu'elle épouse des hommes qui ne sont pas assez « masculins » pour la gérer. Frank Hamilton est perçu comme moins un homme parce que Scarlett, sa femme, dirige sa propre entreprise. Seul Rhett, qui est sans aucun doute un homme viril, peut gérer Scarlett, bien que certaines de ses techniques de "gestion" seraient considérées comme de la violence conjugale aujourd'hui.

Dans le monde de Autant en emporte le vent, la place d'une femme est dans la maison, mais à l'intérieur de la maison, elle détient plus de pouvoir que les hommes ne le pensent. À divers moments, Mitchell décrit Gerald, Ashley et même Rhett comme « comme des enfants ». Les femmes sont en charge des enfants, qu'il s'agisse de vrais enfants ou d'hommes enfantins. Lorsque Rhett pleure la fausse couche et la blessure de Scarlett, Melanie le voit comme « si comme un enfant dans un monde soudainement hostile. Mais tout le monde était comme un enfant pour Mélanie." Alors que Melanie est en train de mourir, elle demande à Scarlett de prendre soin à la fois de Beau, son fils, et d'Ashley, son mari. Scarlett se rend compte qu'Ashley est en fait comme une enfant : "C'est pourquoi elle a dit de prendre soin de lui et de Beau, dans le même souffle... il ne supporte rien sans elle." Rhett, Ashley et Gerald, les trois hommes qui dominent la majeure partie du livre, tombent tous dans des comportements « enfantins » lorsque leurs femmes meurent ou sont parties.

Écrire commentaire

Commentaires: 0