La Bonne Âme du Se-Tchouan de Brecht Résumé et analyse

La Bonne Âme du Se-Tchouan de Brecht Résumé et analyse

Résumé

 

Prologue et scènes 1 à 3

Un vendeur d'eau démuni nommé Wong rencontre trois dieux à la recherche d'un endroit où séjourner pour la nuit. Ils lui demandent de les aider à trouver un endroit où dormir. Ils reçoivent plusieurs rejets de la part du peuple de Setzuan, puis une prostituée nommée Shen Te les accueille enfin. Cependant, elle a honte de sa profession et espère qu'ils ne découvriront pas ce qu'elle est. Le lendemain matin, les dieux récompensent Shen Te avec 1 000 dollars d'argent.

Shen Te utilise le cadeau des dieux pour ouvrir un petit magasin de tabac. Ses voisins dans le besoin descendent immédiatement sur elle pour se nourrir et se mettre à l'abri. Shen Te est incapable de gagner assez pour vivre parce qu'elle donne constamment tant de choses. Elle invente un alter ego mâle nommé Shui Ta pour survivre.

Shui Ta est capable de dire non aux gens et est un bon homme d'affaires. Il est insensible et insensible à la situation critique des malheureux de Setzuan. Le magasin est en mesure de rester en affaires grâce à ses choix sensés mais froids. La propriétaire de Shen Te demande six mois de loyer à l'avance en raison de la faible position de Shen Te dans la société en tant qu'ancienne prostituée. Shui Ta prend des dispositions pour que Shen Te épouse une riche veuve afin de lever l'argent. Cependant, Shen Te tombe amoureuse d'un scélérat nommé Yang Sun qui est pilote au chômage alors qu'elle est en route pour rencontrer son futur mari.

 

Scènes 4 à 6

Un couple bienveillant plus âgé prête à Shen Te l'argent pour son loyer. Le vieil homme et sa femme reconnaissent sa profonde bonté et veulent l'aider. Ils se méfient de l'alter ego de Shen Te Shui Ta.

Yang Sun révèle à Shui Ta qu'il a utilisé Shen Te pour sa gentillesse et sa générosité. Il a besoin de 500 dollars pour se frayer un chemin dans le travail d'un pilote et espère utiliser son charme pour obtenir l'argent de Shen Te. Il n'a pas l'intention de l'épouser. Shui Ta dit que Shen Te ne lui donnera pas l'argent dont il a besoin sans une promesse de mariage. Avant qu'ils ne se marient, Shen Te décide que l'argent qu'elle a promis, Yang Sun doit d'abord aller au bon vieil homme et à la bonne femme qui lui ont prêté 200 dollars. Yang Sun refuse alors d'épouser Shen Te.

 

Scènes 7-10 et Epilogue

Le riche barbier Shu Fu est impressionné par la générosité apparemment infinie de Shen Te. Il espère gagner sa main dans son mariage et lui écrit un chèque en blanc afin qu'elle puisse continuer à aider les habitants de Setzuan. Shen Te se rend compte qu'elle est enceinte et qu'elle sait qu'elle doit incarner le Shui Ta et utiliser l'argent pour créer une entreprise rentable afin qu'elle puisse subvenir aux besoins de son enfant.

Shui Ta utilise le chèque pour ouvrir une usine de tabac prospère. Yang Sun est engagé pour rembourser sa dette envers Shen Te et est promu directeur. L'usine devient de plus en plus prospère mais Shui Ta est méprisé par les citadins qui le trouvent cruel et indifférent à leurs besoins. Wong et Yang Sun demandent à voir Shen Te et à amener un policier pour fouiller le magasin. Seuls les vêtements de Shen Te sont retrouvés, il est donc supposé que Shui Ta l'a assassinée.

Les trois dieux se déguisent en juges et président le procès pour meurtre. Shui Ta est loué par les citoyens de la classe moyenne et supérieure de la ville, mais condamné par les classes inférieures "riffraff" qu'il a refusées. Enfin, Shui Ta demande à être seul avec les juges pour se confesser. Elle révèle son vrai moi et s'attend à ce qu'ils la jugent durement pour son comportement en tant que cruel Shui Ta. À sa grande surprise, les dieux sont tout simplement ravis que Shen Te ne soit pas parti. Ils lui demandent de "continuer à être bonne", mais ne lui laissent aucune indication sur la façon de le faire malgré ses appels désespérés à l'aide. Dans l'épilogue, un acteur sort de son caractère sur scène et demande au public de penser à sa propre fin meilleure et plus heureuse.

 

Résumé

 

Altruisme versus survie

Bertolt Brecht suggère que le capitalisme rend l'altruisme complètement incompatible avec la survie. Le capitalisme est un système économique dans lequel les prix et les valeurs du travail sont déterminés par le marché libre et les fluctuations de l'offre et de la demande. Le capital est l'actif qui est investi dans l'industrie et qui est détenu et contrôlé par le secteur privé. Le but ultime du capitaliste est de faire un profit en vendant des biens pour plus que le coût de production. En revanche, l'altruisme est la pratique d'être complètement désintéressé. Les affaires dehen Te échoueraient si elle se comportait de manière aussi généreuse et altruiste qu'elle le voulait parce qu'elle ne serait pas en mesure de faire un profit. Ses bonnes actions ne sont jamais réciproques et rarement récompensées.

Shen Te crée l'alter ego hypercapitaliste et impitoyable Shui Ta pour gérer une entreprise rentable. Shui Ta est vilipendé par les habitants de Setzuan pour sa dureté et ses pratiques commerciales intransigeantes. La lutte de Shen Te entre le bien et le mal reflète le conflit universel entre les besoins humains fondamentaux et les activités idéalistes. Brecht implique que tout le monde est obligé de faire ce choix impossible dans la société capitaliste. Les gens n'auraient pas à choisir entre la gentillesse et la survie dans un monde plus juste.

 

Critique de la religion et des autres structures de pouvoir : les dieux ne sont pas des sauveurs

Brecht commente l'impulsion humaine à compter sur des figures toutes-puissantes pour résoudre les problèmes du monde. Dans la littérature traditionnelle, les dieux sont souvent présentés comme des forces de miséricorde bienveillantes qui s'inclinent et dispensent une justice juste pour le bien de l'humanité. Ce n'est pas le cas dans La Bonne Femme de Setzuan. Brecht fait une farce tumultueuse de cette idée avec les trois dieux qui accordent à Shen Te le cadeau de 1 000 dollars d'argent pour sa gentillesse. Shen Te lutte pour être une bonne personne avec de l'argent et se demande pourquoi les dieux n'interviennent pas et ne corrigent pas les injustices du monde. Shen Te se révèle comme la cruelle Shui Ta aux dieux dans la scène finale de la pièce. Elle s'attend à être punie pour la méchanceté de son alter ego, mais au lieu de cela, les dieux lui conseillent de "continuer à être bonne". Shen Te les supplie désespérément de se guider alors qu'ils montent dans les cieux en souriant et en agitant. Ils ne lui offrent aucune aide ni véritable sagesse.

Brecht se livre à une critique cinglante de la religion à travers son portrait des dieux. Il montre qu'il est plein de platitudes vides et de prescriptions absurdes. En tant que marxiste, Brecht veut souligner l'importance pour les communautés de se tenir ensemble dans la solidarité pour s'aider elles-mêmes plutôt que de compter sur les dieux ou d'autres dirigeants pour résoudre leurs problèmes. L'économiste allemand Karl Marx (1818-1883) a plaidé contre l'économie capitaliste. Marx a plutôt plaidé pour la propriété collective du capital et donc une richesse équitablement répartie. Les marxistes comme Brecht croyaient que le pouvoir ne devait pas être concentré dans quelques individus riches, mais devait être partagé par la classe ouvrière universelle.

 

Marchandisation

La Bonne Femme de Setzuan explore l'idée de marchandisation. La marchandisation est la pratique consistant à transformer quelque chose en une marchandise vendable et à lui doter de valeur sur le marché libre. Les besoins humains fondamentaux comme l'eau sont transformés en produits commercialisables dans le jeu de Brecht. Les moyens de subsistance du vendeur d'eau Wong dépendent de la pénurie d'une marchandise vivifiante. « Pensez à toute la consternation s'il n'y avait pas de précipitations », dit-il. "Ils se mettaient tous à genoux devant moi." Le vendeur d'eau ne peut prospérer que lorsque les autres en souffrent.

L'amour est également marchandisé dans le monde capitaliste. La profession de prostituée de Shen Te reposait sur la marchandisation de l'amour. Cependant, Brecht montre comment l'amour est marchandisé dans d'autres situations, même si la transaction est moins formelle. Shen Te a failli épouser le riche barbier pour son argent. Dans ce cas, le mariage est marchandisé exactement de la même manière que la prostitution.

Yang Sun utilise l'amour de Shen Te pour lui pour son propre bénéfice financier. Brecht renverse habilement le trope traditionnel de la prostituée en suggérant qu'un homme tel que Yang Sun participe autant à la marchandisation de l'amour et du sexe qu'une prostituée.

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