La ligne verte de Stephen King Résumé et analyse

La ligne verte de Stephen King Résumé et analyse

Résumé

 

Paul Edgecombe écrit l'histoire de ses derniers mois en tant que superviseur de l'édifice E au pénitencier de Cold Mountain. Il écrit dans une maison de retraite de Géorgie en 1996, et les événements de son histoire ont lieu en 1932.

Le bloc E est l'équivalent de ce que les autres prisons appellent le couloir de la mort. Presque tous les détenus qui y passent du temps se retrouvent dans la chaise électrique. Paul est strict mais respectueux envers les prisonniers dont il a la charge, et il encourage son personnel à agir de la même manière. Leur but est d'amener les détenus à la chaise électrique avec le moins de stress mental et émotionnel possible.

Tous les gardes prennent cela à cœur, sauf un. Percy Wetmore est le neveu de 21 ans de l'actuel gouverneur. Il utilise ses relations politiques comme un bouclier géant, rappelant à tout le monde, même à ses supérieurs, qu'il peut les faire virer s'ils disent une seule mauvaise chose à son sujet. C'est le summum de la Grande Dépression, une période de dix ans de lutte économique mondiale. Paul et le reste des gardes ne peuvent donc pas se permettre de perdre leur emploi. Ils sont forcés de supporter la paresse, l'insouciance et la mauvaise attitude de Percy pour garder leur propre emploi.

Mettre fin à la vie des meurtriers ne dérange pas beaucoup Paul. Bien que les hommes dont il a la charge semblent généralement être des gens ordinaires, il ne perd jamais de vue le fait qu'ils sont tous des tueurs. Cela change avec l'arrivée de John Coffey. Paul sait dès le départ qu'il y a quelque chose de différent dans le gigantesque homme noir condamné pour les meurtres brutaux de filles jumelles de 9 ans. Un flot constant de larmes fuit des yeux de Coffey, qui ont un regard lointain et lointain autour d'eux. Il s'inquiète plus d'être laissé dans le noir que de son rendez-vous avec la chaise électrique. Contrairement à beaucoup de ceux qui passent par E Block, Coffey semble montrer de réels remords pour ses actions. Il est la raison pour laquelle Paul raconte cette histoire.

L'arrivée de Coffey est précédée de celle d'Eduard Delacroix, violeur, incendiaire et meurtrier franco-cajun. Il a une souris de compagnie nommée Mr. Jingles, qui arrive sur E Block quelques semaines avant son futur "propriétaire". La plupart des gardes sont ravis de l'arrivée de la petite souris intrépide aux manières humaines. L'exception est Percy Wetmore, qui tente de tuer la souris, qui est temporairement nommé Steamboat Willy (une référence au film d'animation Steamboat Willie de 1928, qui a été le début de Mickey Mouse). Willy vit quelque part dans la salle de retenue/le placard de stockage, bien que personne ne sache où avant des mois après l'exécution de Coffey. Après avoir trouvé des rappels de leur ami rongeur, Paul et Brutus "Brutal" Howell décident de demander des transferts vers une autre installation. Le lecteur ne sait pas encore pourquoi, mais l'exécution de John Coffey est leur dernière.

La deuxième partie de La ligne verte commence à Georgia Pines, la maison de retraite où vit actuellement Paul Edgecombe. Son temps là-bas est entaché par la présence de Brad Dolan, un ordonné qui rappelle à Paul Percy Wetmore. Les deux hommes sont méchants et complices, et tous deux semblent l'avoir pour Paul.

Le récit revient sur les événements de 1932. Il y a deux prisonniers sur le bloc cet été-là, le chef et le président. Le président, qui est blanc, se déplace vers la population générale de la prison lorsque sa peine est réduite. Le chef, qui est un Indien d'Amérique, n'a pas autant de chance. Il est exécuté le 17 juillet. Les gardes passent la journée avant de s'entraîner pour son exécution. Toot-Toot, qui dirige le chariot à collations de la prison, plaisante pendant qu'il remplace The Chief, mais Paul et les autres gardes prennent la répétition au sérieux. Ce serait extrêmement mauvais pour la réputation de la prison si quelque chose allait mal. Tout se passe sans accroc et le chef a une mort relativement bonne.

Les cellules du bloc E sont vacantes pendant quelques semaines. Le seul visiteur est le bateau à vapeur Willy, qui a appris que Percy ne devait pas être gâché. Après que Percy ait essayé de l'écraser avec son pied, la souris ne se fait un devoir de ne venir que lorsque Percy n'est pas en service. Au début, Paul pense que ce n'est qu'une coïncidence, mais il finit par concéder que cette souris est plus intelligente que la plupart des autres.

Eduard Delacroix arrive sur le bloc E fin juillet. Sa main brosse accidentellement l'entrejambe de Percy lors de son transfert de la camionnette à sa cellule, ce qui lui vaut un coup et une grondement vicieux. Enchaîné aux mains et aux pieds, le petit Français ne peut pas se protéger, et Paul doit le jeter dans sa cellule avant que Percy ne fasse plus de dégâts. Paul réprimande Percy pour son comportement, mais Percy ne semble pas s'en soucier. Si Paul rédige un rapport à son sujet, Percy en rédigera un aussi. Sa version des événements coûtera son travail à Paul. En fin de compte, Paul ne rapporte pas l'événement, mais il est plus en colère avec Percy que jamais.

L'attitude de Percy change quelques jours plus tard. À ce moment-là, Delacroix a rencontré la souris, qui, selon lui, s'appelle M. Jingles. Delacroix forme M. Jingles pour courir de haut en bas de ses bras et pousser une bobine de bois sur le sol. À la surprise de tous, Percy ne semble pas en vouloir à Delacroix son nouvel animal de compagnie. Paul découvre plus tard que l'ajustement de la personnalité de Percy est dû à la promesse du directeur que Percy peut être le visage public de l'exécution de Delacroix, mais à l'époque personne ne le sait. Ils pensent juste que Percy commence enfin à comprendre comment les choses fonctionnent sur le bloc.

Le récit avance à la mi-octobre, deux semaines après l'arrivée de John Coffey. La journée de Paul commence par une infection des voies urinaires extraordinairement douloureuse. Il est trop malade pour aller travailler, mais William Wharton arrive aujourd'hui. Il arrive tôt pour faire changer le quart de travail de Brutal afin que Brutal puisse superviser le transfert des prisonniers, mais il est distrait par l'annonce du directeur Hal Moores selon laquelle sa femme, Melinda, est atteinte d'un cancer. Paul finit par rester pour le reste de son quart de travail.

Un contingent de gardes se rend à l'hôpital général d'Indianola pour aller chercher Wharton. Wharton semble lourdement drogué à leur arrivée, et il reste docile pendant le trajet de retour à la prison. Mais dès que le groupe arrive à E Block, Wharton fronde ses bras enchaînés autour du cou de Dean Stanton et l'étouffe. Harry Terwilliger saute sur le dos de Wharton, mais Percy reste enraciné en place. Paul entend l'agitation de la cellule de Wharton et sprinte sur le Green Mile. Il dirige son arme vers Wharton, qui tient Dean devant son propre corps. Ses yeux osent Paul tirer.

Aujourd'hui, Paul Edgecombe panique dans la salle de télévision commune de la maison de retraite Georgia Pines. C'est juste après 4 heures du matin. Il est devenu submergé de peur en regardant un vieux film mettant en vedette un acteur qui ressemblait à William Wharton. Elaine Connelly le trouve et le calme, mais Paul passe le reste des petites heures du matin hanté par le visage de Wharton.

Le récit remonte à octobre 1932. Wharton étrangle Dean, et Paul ne peut pas aligner un tir propre. Heureusement brutale court dans le couloir et club Wharton avec son bâton. Wharton est renversé inconscient. Après l'avoir traîné dans sa cellule, les gardes se dispersent à l'infirmerie et racontent au directeur ce qui s'est passé. Paul est seul.

La douleur de l'infection des voies urinaires de Paul rugit à mesure que son adrénaline s'éteint. Il vérifie John Coffey, qui était silencieux pendant l'épisode de Wharton. Coffey convainc en quelque sorte Paul de le rejoindre dans sa cellule, puis se met à l'entrejambe de Paul. Une secousse indolore se répercute sur le corps de Paul. Quand Coffey lâche prise, l'infection de Paul a disparu. À côté de lui, un mauvais Coffey expire des centaines de minuscules insectes noirs qui deviennent rapidement blancs, puis disparaissent.

Paul est certain que Dieu a utilisé Coffey comme conduit pour le guérir à nouveau. Il ne sait pas exactement pourquoi, mais il profite de sa bonne santé soudaine et creuse un peu plus dans le meurtre des jumeaux Detterick. Il conduit 50 miles jusqu'au comté de Trapingus et parle à Burt Hammersmith, le journaliste qui a couvert les meurtres et les procès qui ont suivi. Paul commence à penser que Coffey est innocent, mais Hammersmith, un raciste de bout en bout, dit qu'il n'y a aucun doute dans son esprit que Coffey est coupable.

Paul et sa femme, Janice, rendent visite à Melinda et Hal Moores. Le cancer de Melinda progresse rapidement. Pour le reste de la journée, il entend la voix de Coffey dans sa tête disant : « Je l'ai aidé, n'est-ce pas ? » La petite voix disparaît finalement le lendemain pour être remplacée par des inquiétudes concernant l'exécution prochaine d'Eduard Delacroix. Percy sera en tête pour celui-ci et il y a un million de choses qui pourraient mal tourner.

Percy réussit bien pendant la répétition et il accepte même les critiques constructives des hauts gardes. Mais l'atmosphère joviale sur le bloc ne dure pas longtemps. Oubliant de regarder où il marche, Percy s'approche trop de la cellule de Wharton. Wharton l'attrape, le rapproche et menace de le violer. Il laisse aller avant de poursuivre l'une quelconque de ses menaces, mais il est trop tard. Percy s'est mouillé. Bien qu'aucun des autres gardes ne pense que c'est le moins drôle, Delacroix hauque et hurle de joie. Percy est mortifié.

Il fait extrêmement chaud la veille de l'exécution de Delacroix. Une tempête commence à arriver, que Paul prend un signe de mauvaises choses à venir. Il a raison. Plus tard dans la nuit, alors que lui et Delacroix essayaient de comprendre où M. Jingles devrait vivre après la disparition de Delacroix, Percy frappe la souris à mort.

Paul Edgecombe fait sa promenade quotidienne jusqu'à un hangar le long du sentier pédestre de la maison de retraite Georgia Pines avant de s'installer pour écrire pour la journée. Brad Dolan l'attend à son retour. Brad veut savoir où Paul va dans ses promenades, mais Paul ne le dira pas. Dolan saisit le poignet de Paul et le serre fermement, laissant derrière lui une ecchymose sombre. Il jure de comprendre ce que fait Paul. Paul est un peu secoué, bien qu'il prétende le contraire à Elaine Connelly.

Le récit revient à 1932, quelques instants avant que Percy Wetmore n'écrase M. Jingles. Eduard Delacroix est hystérique à la vue de son meilleur ami saignant de la bouche au milieu du couloir. Soudain prenant vie, John Coffey demande à Paul de lui donner la souris. Il coupe son corps brisé dans ses mains, met sa bouche à ses doigts et inhale profondément. En quelques instants, M. Jingles traverse le couloir jusqu'à la cellule de Delacroix tandis que Coffey tousse un nuage d'insectes noirs.

Paul et Brutus "Brutal" Howell trouvent Percy dans le hangar de stockage, polissant les bras de la chaise électrique. Il ne les croit pas quand ils lui disent que M. Jingles est vivant, et même après avoir vu la souris de ses propres yeux, il est convaincu qu'ils lui jouent un tour. Paul a perdu toute patience avec Percy. Il dit à Percy en termes clairs qu'il ferait mieux de demander un transfert dans une autre installation dès que l'exécution de Delacroix sera terminée. S'il ne le fait pas, ils le signaleront pour ne pas avoir agi lorsque William Wharton a étranglé Dean Stanton. Il finit par être d'accord.

L'exécution d'Eduard Delacroix aura lieu la nuit suivante. Paul ne peut pas secouer le sentiment que quelque chose ne va pas. Trop tard, il se rend compte que Percy a négligé de tremper l'éponge dans de la saumure avant de lui mettre le capuchon en acier. Il n'y a rien pour conduire l'électricité de la chaise au cerveau de Delacroix. Au lieu de mourir presque instantanément, il est forcé de subir une longue et terrible torture qui brûle chaque centimètre de sa peau et lui liquéfie les yeux. Le public rassemblé est horrifié, tout comme les gardes. Mais ils ne peuvent pas arrêter les choses en milieu d'exécution, et il semble que des heures ne passent avant que le cœur de Delacroix ne s'arrête finalement.

Les gardes bousculent les restes du corps de Delacroix sur une civière et dans le tunnel. Brutal veut frapper Percy, mais Paul ne le laissera pas. Delacroix est mort et Percy n'en vaut pas la peine. Percy proteste faiblement contre le fait qu'il ne savait pas que l'éponge était censée être mouillée, mais tout le monde sait qu'il ment.

Paul rentre chez lui le lendemain matin et dit tout à Janice. Quand il sera enfin capable de dormir, il rêve de John Coffey et Melinda Moores. Cela déclenche un plan pour sortir Coffey de la prison afin qu'il puisse aller chez les Moore et guérir Melinda. Paul invite Dean, Harry et Brutal à déjeuner afin qu'il puisse partager son idée. Ils sont tous d'accord pour dire que Coffey est une sorte de guérisseur, mais ils sont un peu inquiets des détails du plan (qui ne sont pas partagés avec le lecteur). Dean est préoccupé par la façon dont Coffey se comportera en dehors de la prison. Après tout, c'est un meurtrier condamné. Paul pense que Coffey est innocent, et il se penche sur la table pour expliquer pourquoi.

Paul Edgecombe écrit sans arrêt depuis un jour. Il est tellement fatigué qu'il dort tard le lendemain matin et se réveille pour découvrir que Brad Dolan est déjà au travail. Cela signifie que Paul ne peut pas aller faire sa promenade matinale sans être suivi. Elaine Connelly a une solution. Elle déclenche l'avertisseur de fumée dans l'une des salles de bains. Tous les préposés aux soins, y compris Dolan, se précipitent pour faire sortir les résidents. Paul se glisse à travers la porte de la cuisine invisible.

Le récit remonte à 1932. Paul, Harry Terwilliger, Brutus "Brutal" Howell et Dean Stanton déjeunent dans la cuisine de Paul. Paul explique pourquoi il ne pense pas que John Coffey ait tué les jumeaux Detterick. Brutal, Harry et Dean sont d'accord avec les théories de Paul, ce qui est un soulagement pour Paul. S'ils veulent sauver Melinda Moores, ils doivent sortir Coffey de prison ce soir.

Le plan de Paul est mis en œuvre quelques heures après le début du quart de nuit. Paul donne à William Wharton une tasse de bière racine lacée à la morphine, ce qui le rend presque inconscient dans l'heure. Puis Paul, Brutal et Harry embuscadent Percy et lui mirent une camisole de force. Il pense qu'ils vont le mettre dans la cellule de Wharton, et il semble soulagé quand Paul dit qu'il va juste passer quelques heures dans la salle de retenue.

Paul, Harry et Brutal font sortir Coffey de la prison en contrebande pendant que Dean reste derrière pour s'occuper de quiconque se promène et pose des questions. Quelques accrocs en cours de route font penser à Paul qu'ils ne s'en sortiront jamais. La première est quand ils quittent E Block. Un Wharton drogué trébuche sur ses pieds et tire son bras entre les barreaux de sa cellule pour toucher le bras de Coffey. Un regard froid de compréhension passe sur le visage de Coffey, et Paul a l'impression que quelque chose de très mauvais est sur le point de se produire. Le sentiment passe quand Brutal retire la main de Wharton du bras de Coffey. Les tensions s'élèvent à nouveau dans le hangar en route vers le tunnel. Coffey dit qu'il peut entendre les cris de ceux qui sont morts dans la chaise électrique. Cette fois, c'est Paul qui sauve la situation. Il fait enculer Coffey pour attirer l'attention et le bouscule dans le tunnel. Le dernier moment de panique est devant la maison des Moore quand Paul et Brutal se retrouvent soudainement incapables d'expliquer au directeur Hal Moores pourquoi ils sont là. Harry gère la situation cette fois-là, et bientôt Coffey se fraie un chemin à travers la maison des Moore jusqu'à la chambre de Melinda qui crie.

Melinda Moores ne se ressemble pas à elle-même. Son corps se détériore et son visage semble s'être froissé sur lui-même. Elle maintient un flux constant de langage graphique et grossier jusqu'à ce que Coffey s'approche du lit. Soudain, elle ressemble à nouveau à elle-même. Coffey se penche et lui donne un baiser profond, inhalant sa maladie dans son corps. La maison tremble, frappant des miroirs et des horloges au sol. Quand Coffey s'éloigne enfin, Melinda a l'air 10 ans plus jeune. Maintenant, c'est Coffey qui a l'air horrible. Il s'étouffe et tousse, mais aucune des petites punaises noires n'émerge de sa bouche. Son état s'aggrave alors qu'ils retournent à la prison. Paul et Brutal sont tous deux positifs. Coffey ne vivra pas assez longtemps pour voir la chaise électrique.

Paul Edgecombe approche de la fin de son manuscrit. Il s'endort au bureau du solarium après avoir écrit à propos de la « sortie sur le terrain » de John Coffey pour voir Melinda Moores. Il se réveille le lendemain matin prêt à écrire à nouveau, mais il est interrompu par Brad Dolan. La tentative de Dolan de prendre le manuscrit de Paul est interrompue par Elaine Connelly, qui menace de faire virer Dolan. Elle pourrait le faire aussi - son petit-fils est le président de la Chambre de Géorgie. Paul lui remet tout ce qu'il a écrit après le départ de Dolan. Il lui donnera le dernier chapitre dans quelques heures, dès qu'il aura fini de l'écrire.

Le récit revient à E Block en 1932 la nuit où John Coffey a guéri Melinda Moores. Coffey ne va pas bien après avoir avalé la maladie de Melinda, et les gardes doivent l'aider à rentrer en prison. Une fois qu'il est en sécurité dans sa cellule, ils vérifient Percy Wetmore, qui est toujours enfermé dans la salle de retenue. Paul retire le ruban adhésif de sa bouche. Cette fois, Paul profère des menaces sur ce qui se passera si Percy ne se tait pas à ce sujet. Percy est finalement d'accord, mais Paul et Brutus "Brutal" Howell savent qu'il va sonder d'ici peu.

Percy descend le Green Mile pour sortir pour la nuit. Ne faisant pas attention à l'endroit où il va, il s'approche trop des cellules du côté droit du couloir. Coffey l'attrape, le tire vers les barreaux de sa cellule et presse leurs lèvres ensemble. Coffey expire la maladie qu'il a retirée de Melinda dans le corps de Percy. Quand il lâche prise, Percy semble étourdi. Il marche quelques pas, sort son arme et tire six fois sur un Wharton endormi.

Percy n'est jamais le même après cela. Il ne peut ni parler ni entendre, et il n'y a aucune indication qu'il puisse même penser. Il est finalement envoyé à l'hôpital psychiatrique où il espérait auparavant être transféré en tant que gardien.

Les prochaines semaines sont consacrées à la pointe des pieds autour de l'enquête sur la mort de Wharton et la descente soudaine de Percy dans la folie. Paul entraîne les autres gardes sur une histoire simple pour expliquer ce qui s'est passé. Personne ne découvre jamais qu'ils ont quitté la prison avec John Coffey, ni que Coffey avait quoi que ce soit à voir avec la mort de Wharton.

Coffey doit être exécuté le 20 novembre. Paul se rend dans les comtés de Trapingus et de Purdom quelques jours avant cela pour faire un peu d'enquête, cette fois sur Wharton. Comme il le soupçonnait, les preuves qu'il trouve et les histoires qu'il entend indiquent que le tueur de filles Detterick était très probablement Wharton. Coffey « l'a vu » quand Wharton lui a touché le bras, c'est pourquoi Coffey a utilisé Percy comme un pistolet pour le tuer.

Paul, Brutal, Dean Stanton et Harry Terwilliger ne savent pas quoi faire de cette information. Ils connaissent l'innocent de Coffey, mais ils savent aussi qu'il sera presque impossible de convaincre le shérif Homer Cribus de rouvrir son dossier à cause de la course de Coffey. Janice Edgecombe refuse d'accepter cela et devient de plus en plus frustrée plus ils en parlent. Elle arrive enfin à comprendre ce que les hommes savent déjà : ils vont devoir tuer un homme innocent.

Paul et Coffey ont une dernière longue conversation quelques jours avant son exécution. Coffey dit à Paul qu'il est prêt à mourir. Porter la douleur et la misère du monde est un fardeau trop lourd. Coffey met la main de Paul dans la sienne. Une poussée de quelque chose roule dans le corps de Paul. Soudain, il peut voir et entendre comme Coffey. Il faut des heures pour que l'énergie s'estompe. Paul comprend pourquoi Coffey est prêt à partir.

L'exécution de Coffey se passe bien. Paul, Brutal, Harry et Dean se déchirent tous à un moment ou à un autre, et ils luttent tous contre la culpabilité de tuer non seulement un ami, mais aussi un homme innocent. Brutal, qui est "à l'avant" pour l'exécution, vacille à la fin et c'est à Paul de donner l'ordre de "rouler sur deux". John Coffey meurt juste après minuit le 20 novembre 1932.

Dans le présent, Paul donne la dernière partie du manuscrit à Elaine. Elle a quelques questions sur ce qu'elle a lu jusqu'à présent, à savoir l'âge de Paul. Il avait 40 ans en 1932, ce qui signifie qu'il a 104 ans aujourd'hui. Il a vécu si longtemps à cause de "l'énergie" que Coffey lui a donnée lors de leur conversation finale.

Paul n'est pas le seul à avoir vécu une longue vie. Il emmène Elaine voir ce qu'il a caché dans le hangar. C'est M. Jingles. Il s'est présenté à la maison de retraite il y a quelques semaines, âgé de 64 ans et est toujours à la recherche de bobines en bois. Paul pense que la force qui les a maintenus tous les deux en vie au cours des 64 dernières années a essayé de rappeler à Paul de raconter l'histoire de Coffey.

Quelques minutes après leur arrivée, Brad Dolan fait irruption dans le hangar. Paul panique à propos de ce qu'il va faire à M. Jingles, mais il n'y a pas besoin... Jingles est mort. Paul et Elaine l'enterrent après le départ de Dolan.

Elaine meurt trois mois plus tard. Paul n'a jamais eu le temps de lui dire comment Janice est morte, dans un accident de bus en 1956. Depuis lors, il a marché sa propre version du Green Mile, attendant le moment où il peut se débarrasser de cette bobine mortelle et retrouver tous ceux qu'il aime.

 

Analyse

 

Expiation et absolution des péchés

L'expiation est la base de La ligne verte. Brutus "Brutal" Howell appelle cela "équilibre" dans The Bad Death ofEduard Delacroix, chapitre 9, qui n'est pas trop loin de la cible. L'expiation est une action pour compenser un péché.Paul Edgecombe a tout appris sur l'expiation pendant son enfance dans diverses églises baptistes et pentecôtistes. On lui a enseigné « Dieu pourrait pardonner les péchés », mais ceux qui ont commis ces péchés ont la responsabilité de les expier ou de redresser les choses. Paul est ravagé de culpabilité à cause de la mort tortueuse d'Eduard Delacroix. Il n'a pas personnellement fait de mal à Delacroix, mais il se sent responsable d'avoir permis à Percy Wetmore de rester sur E Block longtemps après qu'il se soit avéré inapte au poste. Il ne peut pas ramener Delacroix, mais il peut sauver une autre vie, celle de Melinda Moores. Il croit que cela non seulement apaisera sa culpabilité pour la mort de Delacroix, mais le sauvera aussi de la damnation éternelle. Pour lui, l'expiation est "la serrure de la porte que vous avez fermée contre le passé".

L'expiation est également importante pour les hommes et les femmes dont la vie se termine sur le bloc E. Chacun d'entre eux (à l'exception de John Coffey) est sur la ligne verte à cause des péchés qu'ils ont commis contre les autres. Même les tueurs au cœur froid perdent leur sang-froid à l'ombre de la chaise électrique. Pour cette raison, Paul et les autres gardes se donnent comme priorité de commencer "le discours" avec leurs prisonniers. "Le discours" est au centre du travail des gardes sur le bloc E. Paul n'entre pas dans les détails, mais les indices dans le texte suggèrent que son but est de préparer les prisonniers à la mort en acceptant ce qu'ils ont fait et ce que sera l'au-delà après leur mort. Dans The Mouse on the Mile, chapitre 3, le chef demande à Paul ce qui se passe si un homme « se repent sincèrement de ce qu'il a fait de mal ». Il veut expier ses péchés afin de pouvoir se rendre au ciel.

C'est aussi la raison pour laquelle presque tous les prisonniers qui se dirigent vers la chaise électrique s'arrêtent pour prier dans le bureau de Paul avec un membre du clergé. Ils demandent miséricorde à leur âme et l'absolution de leurs péchés. Paul ne pense pas que Dieu montrera la clémence envers les violeurs et les meurtriers. Mais il sait que le fait même de prier pour le pardon fait beaucoup pour rendre la longue marche vers sa mort un peu plus facile.

 

Salut et damnation

La ligne verte parle aussi du salut, de la damnation et du lieu où les deux se rencontrent entre les deux. Le salut est vécu par ceux qui sont guéris par John Coffey. Il sauve littéralement des vies en extrayant des maladies et des blessures de corps souffrants. Grâce à lui, Melinda Moores survit à son mari, et M. Jingles a une autre chance dans la vie. À l'extrémité opposée du spectre se trouve la damnation, ou la condamnation à l'enfer. Paul Edgecombe pense que tous les prisonniers du bloc E sont automatiquement damnés pour leurs crimes. Ils « brûleront dans le tourment » jusqu'à ce que leur âme « se retire ». Dans Coffey on the Mile, chapitre 10, Paul indique que ceux qui ont assisté à l'exécution de Coffey sont également damnés en décrivant les circonstances de leur mort future. L'implication est que Curtis Anderson, Klaus et Marjorie Detterick, ainsi que tous les gardes présents sont complices de permettre la mort d'un homme innocent.

Paul n'a pas subi une seule maladie ou blessure majeure depuis que John Coffey a transmis une partie de son "énergie" à Paul dans Coffey on the Mile, chapitre 8. Il a 104 ans quand il écrit La ligne verte, et bien qu'il ralentisse un peu, il y a encore beaucoup de vie en lui. Le cadeau de séparation de Coffey a sans aucun doute sauvé la vie de Paul à de nombreuses reprises. La même chose peut être dite pour M. Jingles, que Coffey a ramené à la vie dans La mauvaise mort d'Eduard Delacroix, chapitre 2. L'homme et la souris ont tous deux une vie apparemment éternelle (ou du moins très longue). Mais comme Paul l'apprend lors de l'accident de bus de 1956, le salut a un prix énorme. Comme presque tout le monde dans le bus ce jour-là, Paul aurait dû mourir dans l'accident. Ce n'est que grâce aux pouvoirs protecteurs de Coffey qu'il s'en va avec juste une égratignure à la main. Rétrospectivement, Paul a l'impression qu'il aurait mieux fait de mourir aux côtés de sa femme. Vivre sans elle pendant 40 ans a semblé comme une damnation sur terre. Être imperméable aux blessures et aux maladies a damné Paul de passer la seconde moitié de sa vie sans son partenaire. Puis ses amis meurent un par un, et il est laissé complètement seul. Comme Paul l'écrit dans Coffey on the Mile, chapitre 13, "parfois, il n'y a absolument aucune différence entre le salut et la damnation".

 

Moralité et devoir dans les conflits

Il n'est pas surprenant que le thème de la moralité fasse surface tout au long d'un livre sur les criminels passibles de la peine de mort. Ce qui est surprenant, c'est que ceux qui luttent le plus contre la moralité sont les gens de l'autre côté des barreaux, les gardes. Avant l'arrivée de John Coffey sur le bloc E, Paul Edgecombe, Brutus "Brutal" Howell, Dean Stanton et Harry Terwilliger avaient une compréhension claire de leur position par rapport à leurs prisonniers. Ils étaient les bons gars. Oui, ils étaient des tueurs, mais seulement au sens technique du terme. Ce qu'ils ont fait était différent des hommes et des femmes qui ont vécu leurs derniers jours sur le Green Mile - les gardes ont reçu l'ordre de mettre fin à des vies. Cela faisait partie de leur travail. Ils remplissaient la responsabilité morale de l'État envers les familles de la victime et accomplissaient la punition de Dieu pour le péché ultime.

La confirmation de l'innocence de John Coffey dans Coffey on the Mile, chapitre 4, jette dans le désarroi les perceptions des gardes d'eux-mêmes en tant qu'hommes moraux. Ils aimaient beaucoup Coffey. Non seulement a-t-il guéri Melinda Moores et ressuscité M. Jingles, il était à peu près aussi bon prisonnier qu'on aurait pu l'être sur le Green Mile. Il était gentil, vulnérable et attachant. Mais avant que Paul ait le pressenti que Coffey n'ait pas tué les jumeaux Detterick, ils le considéraient toujours comme un tueur. C'était un gars sympa, mais ils ne se sentiraient pas trop mal pour l'avoir tué. Son innocence les met dans une position impossible. Paul, Brutal, Harry et Dean se considèrent tous comme des hommes moraux craignant Dieu. Ils essaient toujours de faire ce qu'il faut. "La bonne chose" dans cette situation serait de déclarer l'innocence de Coffey à quiconque l'écouterait et le ferait sortir du couloir de la mort. Mais ils ne peuvent pas le faire. Cela mettrait leur propre emploi en danger, d'une part, et cela ne ferait pas de différence en fin de compte. John Coffey est noir, ce qui signifie qu'il ne recevra jamais de nouveau procès. Les habitants du comté de Trapingus préféreraient tuer un homme noir innocent plutôt que de considérer qu'un homme blanc pourrait commettre un crime aussi atroce. Les gardes se retrouvent avec un choix singulier et immoral : tuer John Coffey.

Aucun d'entre eux ne veut le faire. Tuer Coffey est au mieux immoral et conduira à leur propre damnation au pire. Avant et après la mort de Coffey, Dean, Harry, Brutal et Paul se rendent tous compte indépendamment que leurs années sur le Green Mile ont faussé leurs perceptions du bien et du mal. Maintenant, ils comprennent que tout meurtre, même sanctionné par la loi, n'est pas tout à fait juste. Peu importe si les intentions d'une personne sont bonnes - tuer est toujours faux. Et c'est pourquoi l'exécution de John Coffey a été leur dernière.

 

Dynamique du pouvoir et connexions politiques

Les déséquilibres de pouvoir définissent de nombreuses relations dans The Green Mile. La lutte de pouvoir la plus visible est entre Paul Edgecombe et Percy Wetmore. En tant qu'officier en chef du Green Mile, Paul a ostensiblement le plus de pouvoir de tous les gardes. Il donne le ton au bloc cellulaire, y compris le comportement des prisonniers, la conduite des gardes et la quantité d'informations diffusées à ses supérieurs. Les prisonniers qui respectent les règles sont traités avec respect et reçoivent de petites choses pour améliorer leur confort, comme une tasse de soude. Ceux qui se rebellent contre l'autorité de Paul finissent dans la salle de retenue vêtus d'une camisole de force. Les gardes qui suivent le protocole se voient accorder plus de responsabilités et plus de liberté pour prendre leurs propres décisions. Ceux qui luttent contre le système sont écrits pour un comportement insubordonné et soit transférés dans une autre partie de la prison, soit complètement licenciés.

Au dire de tous, Percy Wetmore devrait avoir le moins de puissance possible dans le bloc E. Il est le plus jeune membre du personnel et le plus récent embauche. Il n'a absolument aucune expérience de travail dans le système carcéral. Pourtant, il exerce le plus de pouvoir sur le Green Mile grâce à ses liens politiques. L'oncle de Percy est le gouverneur. Il a obtenu le poste à Percy en premier lieu, et il pouvait mettre fin à l'emploi de n'importe qui à la prison pour pratiquement aucune raison. Percy s'en sert à son avantage. La ligne verte se déroule en 1932 au plus fort de la Grande Dépression, une période de dix ans de lutte économique mondiale. Les emplois étaient difficiles à trouver, en particulier dans le Sud rural où l'agriculture n'était plus un facteur d'argent viable pour la plupart des gens. Percy menace les autres gardes de chômage chaque fois qu'il a des ennuis ou qu'il fait la mauvaise chose. C'est une stratégie extrêmement efficace qui rend Paul la plupart du temps impuissant sur Percy.

La dynamique du pouvoir est également en jeu dans la relation entre Paul et Brad Dolan, l'ordre percyesque de la maison de retraite Georgia Pines. Paul est à nouveau celui qui n'a aucun pouvoir. Cette fois, c'est à cause de son âge. Dolan est l'une des rares personnes à savoir quel âge a Paul. Ce n'est pas exactement un secret, mais c'est aussi quelque chose dont Paul ne parle pas à moins qu'on ne le demande directement. Son âge est également un problème lorsque Dolan fait des choses qui lui causeraient des ennuis avec ses patrons, comme causer des dommages physiques aux résidents de l'établissement. "Je leur dirai que vous avez des délires", menace Dolan après avoir laissé un anneau d'ecchymoses autour du poignet de Paul. "Apsie de démence sénile, probable. Et vous savez qu'ils me croiront." Paul le sait. Les gens sont plus susceptibles de croire qu'un jeune, soi-disant capable, ordonné, qu'un résident d'une maison de soins infirmiers très âgé. Paul n'a aucun pouvoir sur Dolan jusqu'à ce qu'Elaine Connelly menace de le faire licencier. Cette fois, les liens politiques travaillent en faveur de Paul.

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