Manuel d'Epictète Résumé

Manuel d'Epictète Résumé

 

Distinguer le bien, le mauvais et l'indifférent

Tout au long de l'Enchiridion, Epictète répète que la personne sage, le philosophe, évalue les choses différemment de la façon dont une personne ordinaire les évalue. Ce qu'une personne ordinaire évalue comme bon, mauvais ou indifférent, ce sont des choses qui lui arrivent : quelqu'un leur fait un cadeau ou sa récolte se porte bien (bien) ; quelqu'un vole son argent ou son père meurt (mauvais) ; quelque chose arrive à quelqu'un qui n'est pas proche d'eux (indifférent). Cependant, une personne sage, selon Epictète, n'évalue jamais comme bon ou mauvais tout ce qui lui arrive.

Tout ce qui arrive à une personne est quelque chose qui lui est fait par quelqu'un d'autre ou par nature. Mais ces choses ne sont pas sous le contrôle de cette personne. L'un des principes centraux du stoïcisme est que toute sorte d'émotion ou d'évaluation (positive ou négative) n'est appropriée que lorsqu'elle concerne quelque chose qu'une personne peut contrôler. En ce qui concerne tout le reste, le stoïcien est censé maintenir une attitude d'indifférence. Par conséquent, si un arbre tombe sur la maison d'un stoïcien, ils ne seront pas contrariés ; et si un roi accorde un domaine à un stoïc, ils ne seront pas ravis. Cependant, si un stoïcien ne résiste pas à la tentation, il sera bouleversé ; si un stoïcien réussit à ne pas être perturbé par le vol de son bétail, il sera heureux. La chute d'arbres et les actions d'un roi ne sont pas sous le contrôle du stoïcien ; leurs désirs, leurs croyances et leurs actions le sont.

 

Céder à la nécessité

Epictète croit, comme tous les stoïciens, que l'univers est un cosmos, c'est-à-dire une entité bien ordonnée. L'univers est ordonné par une force supérieure, qui est diversement désignée par les stoïciens comme Dieu, les dieux, le Destin, la Providence, la nécessité et la nature. Le fait que l'univers soit ordonné de cette manière impose aux êtres humains l'obligation de se conformer à la nature. C'est-à-dire qu'ils doivent accepter que l'univers est tel qu'il est et ne pas désirer qu'il soit autrement. C'est ce que l'on entend par céder aux dieux : s'abstenir d'essayer (et inévitablement d'échouer) de contrôler ce qui se passe dans le monde et s'abstenir d'être perturbé lorsque les choses ne fonctionnent pas.

Ce message est ramené à la maison de nombreuses fois dans l'Enchiridion. Epictète parle des gens comme d'acteurs qui doivent jouer le rôle qui leur est donné, comprenant que le choix des rôles relève de la responsabilité d'une puissance supérieure. Quand il compare la vie à un voyage en mer, la destination et le cours du voyage ne sont pas du stoïcien, mais plutôt au capitaine du navire - c'est-à-dire les dieux, le destin ou quoi que ce soit d'autre.

 

Mots à vivre

L'Enchiridion, étant une version condensée de l'œuvre plus longue d'Épictète Discours, sert de bon exemple de sententiae, qui est un mot latin qui se traduit simplement par des phrases. Cependant, les sententiae en tant que dispositif littéraire sont des déclarations relativement brèves de conseils utiles pour la vie. Plutôt que d'être des dictons entièrement expliqués et contextualisés, les sententiae sont en grande partie des déclarations autonomes, souvent enregistrées à partir de sagesse commune ou extraites d'œuvres plus longues et plus détaillées.

Il y a plusieurs sections numérotées de l'Enchiridion pour lesquelles aucun contexte n'est fourni. Par exemple, l'article 27 n'est rien d'autre que la phrase "Comme une marque n'est pas établie dans le but de manquer le but, de même la nature du mal n'existe pas non plus dans le monde". Bien que sa signification ne soit pas immédiatement claire, il s'agit d'une phrase facilement mémorisée et reproductible. Du côté plus instructif se trouve la section 8, qui conseille "Ne vous inquiétez pas que les choses qui se passent se passent comme vous le souhaitez ; mais souhaitez que les choses qui se produisent soient telles qu'elles sont, et vous aurez un flux de vie tranquille."

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