La servante écarlate de Margaret Atwood Résumé

La servante écarlate de Margaret Atwood Résumé

La servante écarlate se déroule dans la première moitié des années 2000 dans la République de Gilead, une théocratie établie par des fondamentalistes religieux qui ont renversé le gouvernement démocratique des États-Unis et se sont établis dans ce qui était autrefois Cambridge, Massachusetts (une ville près de Boston qui abrite l'Université Harvard). En Galaad, le gouvernement contrôle tous les aspects de la vie des gens, applique des règles strictes et exerce des peines terribles pour désobéissance. Les personnes sont affectées par le gouvernement à des groupes ou castes. Chaque caste de personnes doit porter des vêtements de la même couleur. Les Marthas, ou les domestiques, portent du vert, tout comme les gardes ou les militaires. Les femmes mariées de la classe supérieure, appelées épouses, portent du bleu ; les femmes mariées de la classe inférieure, ou Econowives, portent des rayures ; et les esclaves de fertilité, connus sous le nom de servantes, portent du rouge. D'autres groupes incluent les tantes, qui rééduquent les femmes fertiles pour qu'elles deviennent des servantes, et les Eyes, qui agissent comme des espions pour le gouvernement.

La sexualité est strictement contrôlée et la fertilité est rare en raison de la pollution de l'environnement. Les servantes - telles que Offert, la narratrice - sont des femmes fertiles qui sont tenues de fournir des enfants à des couples riches et infertiles. Ils le font d'une manière vaguement basée sur les histoires de l'Ancien Testament dans lesquelles la servante d'une femme conçoit un enfant par le mari de la femme et l'enfant est élevé comme s'il s'agissait de celui de la femme. Offert est affectée au commandant et à son épouse, Serena Joy, pour fournir ce service. Elle vit chez le commandant, avec plusieurs autres domestiques. Offert et le Commandant sont tenus d'avoir des relations sexuelles chaque mois au moment où Offert est le plus fertile.

Chaque jour, Offert va faire du shopping pour de la nourriture ménagère, accompagné d'une autre servante, Ofglen. Toutes les servantes reçoivent des noms composés du préfixe Of- combiné avec les prénoms de leurs commandants. En fait, les lecteurs n'apprennent jamais le vrai nom d'Offert, bien qu'elle y fasse souvent allusion dans le cadre de son identité perdue. Offert et Ofglen passent fréquemment devant le mur, où les corps des contrevenants à la loi exécutés sont affichés comme des avertissements de désobéissance. Offert apprend d'Offglen qu'il existe un groupe de résistance secret appelé Mayday.

Tout au long du récit d'Offert, elle revient à une époque antérieure à l'actuelle Gilead pour révéler comment elle est née dans sa situation actuelle. Les lecteurs doivent reconstruire ce récit décousu pour comprendre les événements tragiques du passé d'Offert. Il y a environ trois ans, elle avait un mari, une fille, des amis, une éducation, un emploi, des choix et des opportunités. Puis le gouvernement démocratique américain a été renversé, et la République de Galaad a pris sa place, une prise de contrôle rendue possible, estime Offred, parce que les gens tenaient leurs libertés pour acquises et ignoraient les injustices. À la suite de la prise de contrôle, la société et les rôles de genre ont changé radicalement et violemment. Quand Offred et son mari, Luc, ont essayé de s'échapper au Canada avec leur fille, ils ont été capturés et séparés. La fille a été emmenée et donnée à un couple riche. Offert est devenu une servante. Le sort de Luc reste inconnu.

Après plusieurs mois chez le commandant, Offert commence à rencontrer en secret le commandant à sa demande. Lors de ces réunions, qui sont en dehors des limites de leur relation légale, les deux parlent, lisent (une activité interdite pour les femmes) et jouent au Scrabble. Parfois, il lui fait des cadeaux. Des merveilles présentées sur la motivation du commandant pour ces réunions, qui, selon elle, ont lieu par ennui avec sa femme et son désir de croire que la vie des servantes est supportable. Une fois la relation établie, le commandant emmène Offert secrètement dans une maison close illégale appelée Jezebel's.

Cependant, le commandant ne contrôle pas tous les secrets de la maison. Lorsque Offert ne tombe pas enceinte du bébé du Commandant, Serena Joy élabore une conspiration, pensant que le Commandant peut être stérile. Elle prévoit qu'Offert rencontre en secret pour avoir des relations sexuelles avec Nick, un serviteur et le seul autre homme qui vit chez le commandant, en espérant qu'Offert devienne enceinte. Le fait que Nick et Offert vivent dans le même ménage réduit leur risque de se faire attraper par les autorités. Finalement, Offert commence à rencontrer secrètement Nick par elle-même pour mener une liaison et peut-être tomber enceinte, à l'insu de Serena Joy et du commandant.

Au cours d'un voyage de shopping quotidien, Ofglen révèle que les rencontres secrètes d'Offert avec le commandant ne sont pas un secret, et elle exhorte Offert à espionner le commandant et à transmettre toute information à la résistance. Cependant, Offert est égoïstement réticente à aider la résistance maintenant qu'elle a un petit degré de contrôle dans sa vie en raison de sa romance avec Nick. Les effets de la réticence d'Offert à aider la résistance deviennent brutalement clairs lorsque Offert et Ofglen assistent à un rassemblement de femmes où les Servantes ont battu à mort un violeur accusé à mains nues. Offert est troublée par la participation enthousiaste d'Offglen au passage à tabac. Ofglen lui dit alors que l'homme n'est pas un violeur, mais une partie de Mayday, de la résistance, et qu'elle l'a délibérément assommé pour lui épargner toute autre douleur.

Offred apprend bientôt qu'Offglen, après avoir vu les autorités gouvernementales venir la chercher dans une camionnette noire, s'est suicidée. Serena Joy confronte Offred à propos de sa relation illégale avec le commandant. Puis Offert voit la camionnette noire venir la chercher aussi. Cependant, Nick lui dit que les hommes dans la camionnette sont de Mayday et sont là pour l'aider. Avec le commandant, sa femme et d'autres membres de la maison dans un tollé confus, Offert va avec les hommes.

Une section intitulée "Notes historiques sur la servante écarlate" suit le dernier chapitre de l'histoire. Dans cette section, qui se déroule au moins 150 ans dans le futur, un professeur donne une conférence sur la Servante écarlate comme s'il s'agissait d'un véritable document historique transcrit à partir de bandes audio.

 

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