Les Temps difficiles de Charles Dickens Résumé et analyse

Les Temps difficiles de Charles Dickens Résumé et analyse

Résumé

 

Livre 1 

Thomas Gradgrind, l'un des riches dirigeants de Coketown, une ville industrielle fictive du nord de l'Angleterre, dirige une école où le programme d'études est entièrement basé sur des connaissances factuelles. Ses enfants les plus âgés, Tom et Louisa, fréquentent l'école aux côtés d'enfants aux moyens modestes, parmi lesquels Sissy Jupe, la fille d'une artiste de cirque, qui n'est pas bonne avec les faits, et un garçon connu sous le nom de Bitzer, qui l'est. Les étudiants passent leurs journées à se faire percer sur des faits et à gronder s'ils expriment des preuves d'imagination.

Un jour, M. Gradgrind surprend Tom et Louisa en train de jeter un coup d'œil dans la tente de cirque, propriété de M. Sleary, en rentrant de l'école. Leurs parents et l'ami de leur père, M. Josiah Bounderby, banquier et propriétaire d'usine, les réprimande pour avoir perdu du temps sur une "fantaisie" inutile. M. Gradgrind et M. Bounderby trouve plus tard Sissy Jupe courant dans les rues, essayant de s'échapper des railleries de Bitzer. Quand ils l'escortent jusqu'au cirque, ils découvrent que le père de Sissy l'a abandonnée dans l'espoir qu'elle obtiendra une éducation et vivra une vie meilleure sans lui et loin du cirque. M. Sleary propose de laisser Sissy rester avec le cirque, mais M. Gradgrind accepte de prendre en charge la scolarité de Sissy et de lui permettre de vivre chez lui et d'aider sa femme. Sissy va avec M. Gradgrind parce qu'elle pense que son père veut qu'elle aille à l'école.

Sissy s'efforce d'apprendre à l'école mais trouve difficile l'accent mis sur les faits. Ses réponses aux questions sur les faits et les chiffres sont généralement basées sur ses propres questions sur les personnes qui sont affectées par ces faits et chiffres. Elle partage ses insécurités avec Louisa, qui sympathise et interroge Sissy sur son père et le cirque. Les deux développent une relation amicale, bien que M. Gradgrind ne l'approuve pas entièrement.

Un employé d'usine, Stephen Blackpool, rend visite à M. Bounderby pour obtenir des conseils sur la façon de divorcer de sa femme, une alcoolique qui est généralement absente mais qui fait des ravages dans les rares occasions où elle rentre chez elle. M. Bounderby et sa femme de ménage, Mme. Sparsit, sont consternés par la suggestion de divorce et disent à Stephen qu'il a pris sa femme pour le meilleur ou pour le pire, ajoutant qu'il ne peut pas se permettre un divorce de toute façon. Stephen est frustré par cette nouvelle parce qu'il est amoureux d'une autre femme, Rachael, et qu'il sait maintenant qu'il ne pourra jamais l'épouser. Quand il quitte M. Bounderby, il rencontre une femme mystérieuse qui pose des questions sur M. Bounderby. Quand Stephen rentre chez lui, il trouve Rachael s'occupant de sa femme frappée d'incapacité, ce qui rend son amour pour Rachael plus fort et leur situation impossible plus frustrante.

Les années passent, et quand M. Gradgrind conseille à Sissy de quitter l'école parce qu'elle est une pauvre élève, elle est d'accord et s'excuse. Cependant, M. Gradgrind la loue pour sa bonté et veut qu'elle reste au service de sa famille. Tom Gradgrind fait un apprentissage avec M. Bounderby à la banque et embrasse sa liberté. Lorsque M. Bounderby demande à Louisa de l'épouser, Tom fait pression sur elle pour qu'elle accepte la proposition d'aider à apaiser ses indiscrétions. M. Gradgrind conseille à Louisa d'aborder la proposition de manière rationnelle. Louisa accepte, mais ses fiançailles et son mariage refroidissent sa relation avec Sissy.

 

Livre 2 

Après que M. Bounderby épouse Louisa Gradgrind, il déménage sa femme de ménage, Mme. Sparsit, à un poste à la banque où elle vit, continue de recevoir un salaire et semble satisfait. Un nouvel enseignant de l'école Gradgrind - le gâté, privilégié et généralement ennuyé James Harthouse - développe une amitié avec M. Bounderby, Tom et Louisa, par qui il est attiré. Il s'approche de Louisa en exprimant son intérêt pour la situation de Tom après que Tom l'ait informé qu'elle n'avait jamais aimé M. Bounderby et l'a épousé avec un sens du devoir envers son père et lui-même. Il passe du temps chez les Bounderby à Coketown et dans leur domaine de campagne nouvellement acheté.

Entre-temps, les hommes de M. L'usine de Bounderby commence à organiser un syndicat, auquel Stephen Blackpool refuse de se joindre parce qu'il a promis à Rachael de rester à l'abri des ennuis. Bien que les syndiqués permettent à Stephen de continuer à travailler, ils l'ostracisent. À la recherche d'informations sur le syndicat, M. Bounderby convoque Stephen, mais Stephen lui en dit peu sur la réunion. Il dit cependant à M. Bounderby, il ne pense pas que le syndicat puisse résoudre les problèmes profondément enracinés de la pauvreté et des conditions difficiles dans les usines, et il ne pense pas non plus que les propriétaires d'usines se soucient de leurs travailleurs. M. Bounderby est furieux et congédie Stephen sur place.

Stephen rencontre Rachael et la mystérieuse vieille femme, Mme. Pegler, après sa rencontre avec M. Pegler. Bounderby et les invite chez lui pour prendre le thé. Louisa et Tom rendent visite à Stephen à la maison pour exprimer leurs sympathies. Louisa lui offre de l'argent, mais il n'accepte que deux livres comme prêt pour les frais de voyage. Avec la prétention d'être utile, Tom, qui a des dettes de jeu excessives et pressantes, dit à Stephen d'attendre à l'extérieur de la banque quelques nuits au cours de la semaine pour voir si Tom a des pistes de travail pour lui. Lorsque la semaine se termine sans pistes, Stephen Blackpool quitte Coketown pour trouver du travail ailleurs.

Peu de temps après le départ de Stephen, la banque est volée. M. Bounderby soupçonne immédiatement Stephen à cause de leurs querelles et parce que Stephen a été repéré en train de flâner autour de la banque. Louisa soupçonne vaguement que Tom pourrait être derrière le vol, mais Tom et James Harthouse la convainquent que Stephen est probablement coupable. Elle et James Harthouse se rapprochent car tous deux sont préoccupés par Tom, et James Harthouse s'insinue davantage dans la vie de Louisa. Pour calmer ses nerfs, Mme. Sparsit vient séjourner à la maison de campagne des Bounderbys après le vol et observe Louisa et James Harthouse ensemble. Elle commence à espérer la chute de Louisa et exprime en privé son mépris pour Louisa et pour M. Bounderby.

Mme. Sparsit obtient son souhait lorsque M. Bounderby est appelé un week-end pour affaires. Elle se dépêche à la maison de campagne pour espionner Louisa qui devrait être là seule. Elle aperçoit Louisa et James Harthouse en train de parler dans le jardin. Voyant Louisa quitter la maison peu de temps après le départ de Harthouse, Mme. Sparsit suit Louisa dans un train de retour à Coketown. Perdant de vue Louisa après qu'ils aient quitté la gare, elle ne sait toujours pas que Louisa ne rencontre pas Harthouse, mais se rend chez son père pour avouer la quasi-affaire et supplier son père de l'aider parce que son éducation ne lui a jamais appris à vivre ses émotions correctement. Au milieu d'une panne, Louisa tombe aux mains de M. Les pieds de Gradgrind. Son père ne sait pas quoi faire.

 

Livre 3 

Louisa se remet de sa panne dans sa chambre d'enfance. Elle et Sissy reprennent leur relation amicale, voire fraternelle. M. Gradgrind s'excuse pour son rôle dans l'éducation de Louisa et commence à remettre en question sa philosophie qui valorise les faits par rapport à tout le reste. Sissy se rend à James Harthouse et le convainc tranquillement mais fermement qu'il doit quitter la ville pour atténuer les dommages qu'il a causés. Il est gêné de recevoir des ordres de Sissy mais il s'y conforme néanmoins. Mme. Sparsit se rend à Londres pour informer M. Bounderby à propos des activités de sa femme. M. Bounderby retourne à Coketown et confronte M. Gradgrind. Il apprend que Louisa n'a pas eu de liaison, mais il exige toujours qu'elle se remet de ses problèmes émotionnels et qu'elle rentre à la maison tout de suite. Louisa ne revient pas et le mariage se termine effectivement.

La culpabilité présumée de Stephen dans le vol de la banque devient une hypothèse courante dans toute la ville. Rachael écrit pour l'exhorter à retourner à Coketown et à se défendre, mais il ne répond ni ne revient. Les messagers envoyés à sa nouvelle adresse ne le trouvent pas, et Rachael et Sissy craignent que quelque chose ne lui soit arrivé. Elles n'excluent pas le jeu déloyal et acceptent de le chercher s'il ne répond pas dans un délai d'un jour de plus.

Pendant ce temps, Mme. Sparsit arrive triomphalement chez M. La maison de Bounderby ayant attrapé la complice présumée de Stephen, Mme. Pegler. Cependant, plutôt que de montrer de la gratitude ou de l'appréciation, M. Bounderby est furieux. Mme. La présence de Pegler expose les histoires de toute sa vie sur le fait d'avoir été abandonné par sa mère en bas âge et de se faire réussir après des années d'abus et de négligence en tant que fraude. Mme. Pegler est en fait M. La mère de Bounderby, et elle dit à M. Gradgrind et d'autres dans M. La maison de Bounderby sur la façon dont elle a travaillé dur pour s'assurer que son fils obtienne tous les avantages possibles. Elle est offensée, ils l'accuseraient d'être une mauvaise mère alors que son fils est là pour réfuter la revendication - une affirmation qu'il a lui-même initiée avec des années de vantardise d'être entièrement autodidacte. L'épisode ruine M. Bounderby et Mme. La relation de Sparsit. Ils se querellent, et il la vire de son poste. Cinq ans plus tard, il meurt en marchant dans une rue de Coketown.

Sissy et Rachael cherchent Stephen et découvrent qu'il est tombé dans une mine de charbon en retournant à Coketown pour se défendre. Un grand effort de sauvetage se met en place, et Stephen est tiré de la fosse. Gravement blessé, il est capable de dire au monde qu'il est innocent et de dire au revoir à Rachael avant de succomber à ses blessures et de mourir. Tom se rend compte que son rôle dans le vol est sur le point d'être exposé, alors il s'échappe vers M. Cirque de Sleary sur les conseils de Sissy.

Les Gradgrinds et Sissy rattrapent Tom et le cirque. Sissy et les artistes profitent d'une réunion, et M. Sleary accepte d'aider la famille à amener Tom sur un navire qui l'emmènera à l'étranger. Bitzer a cependant suivi la famille et prévoit de ramener Tom chez M. Bounderby en échange d'une promotion. M. Sleary et les interprètes soumettent Bitzer et aident Tom à s'échapper. Puis M. Sleary dit à M. Gradgrind, il croit que le père de Sissy est mort parce que son vieux chien est retourné au cirque à la recherche de Sissy avant que le chien ne meure également. M. Sleary et M. Gradgrind accepte d'épargner cette nouvelle à Sissy.

M. Le changement de philosophie de Gradgrind, des faits à l'émotion, lui coûte son siège au Parlement, mais cela ne semble pas le déranger. Tom pardonne à Louisa et essaie de retourner la voir mais tombe malade et meurt pendant le voyage. Louisa ne se remarie pas, mais elle est aimée des enfants de Sissy et consacre sa vie à la promotion du bonheur et de l'imagination parmi les habitants de Coketown.

 

Analyse

 

Industrialisation

L'industrialisation a créé des conditions économiques et environnementales difficiles à l'époque de Dickens. Le narrateur des Temps difficiles décrit la résistance des Coketowners aux réglementations gouvernementales, par exemple, dans un langage qui implique que les propriétaires d'usines n'ont eu aucun problème avec le travail des enfants ou les conditions dangereuses ou "couper les gens avec leurs machines". Stephen Blackpool perd son emploi quand il affronte M. Bounderby à propos des longues heures et du manque d'incitations dans le travail en usine. Le narrateur fait également de multiples références aux attitudes de la classe moyenne et de la classe supérieure à l'égard des tendances des travailleurs au vice, ce qui peut être exagéré lorsque les lecteurs considèrent à quel point Stephen Blackpool et Rachael vivent vertueux. Pourtant, d'autres travailleurs cherchent à s'échapper au labeur quotidien par des boissons et d'autres divertissements. Le pire résultat de ce besoin d'évasion est visible chez la femme de Stephen Blackpool, une femme conduite à une boisson si excessive que sa personnalité originelle est perdue ; son mariage est ruiné ; et à un moment donné, elle s'inflige de graves dommages. À la fin du roman, elle vit dans la rue, incapable d'échapper à l'évasion temporaire qu'elle a poursuivie en tant qu'ouvrier d'usine.

L'industrialisation a également créé une structure de classe économique qui a déterminé le cours de la vie de chaque individu, avec peu de mobilité entre les classes. Par exemple, Josiah Bounderby, l'une des personnes les plus riches de Coketown, passe la plupart de son temps à se proclamer haut et fort homme entièrement autodidacte - né dans un fossé, abandonné par sa mère, maltraité par sa grand-mère et laissé à une jeunesse sans but et dissolue. Cette histoire illustre sa conviction que n'importe qui peut améliorer sa situation, et il utilise ses origines comme une sorte de gourdin, répérant ses travailleurs pour paresse. Cependant, son histoire est un mensonge. Bounderby a été élevée par une mère aimante de la classe moyenne qui a travaillé dur pour aider son fils à obtenir une éducation et à construire une vie meilleure. Il s'est élevé au-dessus des circonstances plus humbles de sa naissance, mais il ne s'est certainement pas construit à partir de rien.

Stephen Blackpool, par contre, illustre le sort de la plupart des personnes nées dans la pauvreté. Il travaille dans une usine et a peu de choses dans sa vie au-delà de son travail. Il est sujet à la misère personnelle parce qu'il n'a pas les fonds nécessaires pour divorcer de sa femme alcoolique, même si ceux qui ont une richesse suffisante sont capables de dissoudre leurs mariages. Il est également sujet à l'exploitation et au mépris parce qu'il refuse d'adhérer au syndicat, mais dans son refus courageux de vendre ses collègues qui y adhèrent, il est licencié. Il meurt parce que le système industriel lui refuse les ressources financières pour se défendre contre les accusations d'un crime qu'il n'a pas commis. Stephen n'a aucun recours contre aucune de ces injustices parce qu'il n'a pas d'argent et aucun moyen de le gagner pour améliorer son sort. Le contraste entre M. Bounderby et Stephen Blackpool illustrent comment la société industrielle est structurée de manière à limiter les opportunités économiques. Si un homme naît avec un peu de richesse, il peut être capable de cultiver cette richesse, mais si un homme n'a rien, il est susceptible de rester avec rien.

Un autre danger de l'industrialisation était la pollution qui rendait l'environnement dans des villes comme Coketown à la fois littéralement et figurativement toxique. Même le nom de Coketown évoque la poussière noire et les roches de charbon. Le nom est approprié dans Hard Times ; la suie recouvre toutes les surfaces de la ville, transformant les bâtiments noirs comme la fumée pend dans le ciel. La rivière qui traverse la ville est noire avec de la poussière de charbon et des colorants utilisés dans la fabrication des textiles dans les moulins. Les habitants de Coketown sont opprimés par les usines tout comme l'air et l'eau sont entachés par elles - la pollution physique de la ville reflétant la pollution présente dans l'esprit et les esprits des résidents. Les travailleurs vivent dans des conditions sales qui leur privent de la possibilité de poursuivre une vie meilleure ou même de divertir leurs propres pensées. Les propriétaires d'usines sont émotionnellement rabougris et nient l'humanité des travailleurs, et d'eux-mêmes, pour maintenir leur vie privilégiée et maintenir le fonctionnement de leurs usines et leurs profits. Ni les travailleurs ni les propriétaires d'usines de l'époque ne sont pleinement conscients de ces réalités parce que la pollution physique et psychologique générée par l'industrie obscurcit tout.

 

Raison et imagination

Les enseignants et les maîtres de M. L'école de Gradgrind présente la connaissance factuelle et l'adhésion à la raison pure comme les clés d'une vie réussie et satisfaisante. Des personnages tels que M. Gradgrind et M. Bounderby, ainsi que le nom menaçant M. M'Choakumchild, visent non seulement à enseigner à leurs élèves la valeur des faits, mais aussi à éliminer tout signe de "fantaisie" - réponse émotionnelle ou créative - parce que dans leur vision étroite du monde, ces idées n'ont aucune valeur. Dans une première scène, un enseignant va jusqu'à expliquer pourquoi les images de chevaux et de fleurs ne devraient pas être utilisées dans le papier peint parce que, en fait, les chevaux ne vivent pas sur les murs et ne font donc pas un design de papier peint approprié, et parce que les fleurs ne poussent pas sur les planchers, ils ne font pas un design de tapis approprié. De telles pensées étroites d'esprit sur l'esthétique illustrent l'extrémité de la dévotion aux faits à un niveau qui semble défier la raison et tuer toute beauté dans la vie des gens.

M. Bounderby et M. Gradgrind crédit raison et fait comme les secrets de leur succès financier, et pour M. Bounderby la preuve indique que cette croyance est exacte. Même si M. Bounderby exagère grossièrement (en fait, ment) l'histoire de ses humbles débuts, l'éducation et l'apprentissage fournis par sa mère lui permettent de se relever dès le début en tant que fils d'un commerçant veuf pour devenir propriétaire d'une banque et d'une usine et, en tant que tel, un membre respecté de la classe dirigeante Même Sissy Jupe récolte des récompenses financières pour avoir choisi une éducation dans la raison. On peut soutenir qu'elle aurait pu être au moins aussi heureuse si elle était restée dans le cirque et y avait fait un apprentissage ou plus heureuse d'une éducation plus libérale, mais son père croit en l'éducation comme la clé de la prospérité à long terme de sa fille - à tel point qu'il l'abandonne pour qu'elle puisse poursuivre ses études sans interruption là où elle avait déjà commencé. Même si Sissy est une élève peu remarquable selon les normes de ses enseignants orientés vers les faits, elle maintient sa position dans le ménage Gradgrind en tant que soignante de Mme. Gradgrind et les plus jeunes enfants. Elle jouit d'une vie sûre et stable en tant que membre d'une famille riche, qui finit par aboutir à un mariage et à une famille à part, vraiment le plus qu'elle pourrait espérer à ce moment-là.

Selon M. Bounderby et M. Gradgrind, les classes inférieures, en revanche, restent pauvres parce qu'elles distrait leur esprit avec des divertissements, tels que les expositions du cirque ou des livres d'histoires de fées, au lieu de se concentrer entièrement sur les faits ou le travail acharné qui pourrait améliorer leur station. Cependant, l'effondrement émotionnel de Louisa Gradgrind et la dissolution de son mariage illustrent les défauts d'une approche de la vie aussi déséquilibrée. Elle est incapable de faire face à ses émotions parce qu'elle n'a jamais été exposée à l'art, à la littérature ou à la pensée créative qui auraient pu l'aider à se développer et à vivre avec ses sentiments. L'expérience de Sissy Jupe illustre également l'importance de l'imagination. Son éducation à la raison lui offre des opportunités économiques qui lui donnent une vie stable et heureuse, mais ses premières années dans le cirque, imprégnées de l'amour de son père et des performances imaginatives de ses collègues, lui donnent une base émotionnelle qui la prépare à l'âge adulte. Elle a gagné en force et en équilibre parce que son éducation aux faits a été tempérée par des racines dans la fantaisie. La raison pure ne peut fournir suffisamment de conseils dans le monde complexe du comportement et des émotions humaines.

 

Enfance

L'enfance figure le plus en évidence dans le livre 1, car cette section se concentre sur les années de formation de Louisa et Tom Gradgrind et de Sisy Jupe. Les leçons et les expériences de l'enfance façonnent ces personnages plus tard dans la vie.

Pour Louisa, l'accent mis sur la raison et le rejet de l'imagination et de l'émotion dans son enfance la conduisent à un âge adulte déséquilibré. Son dépendance excessive à la raison et son aliénation de ses propres sentiments la rendent passive et indifférente, la conduisant à un mariage sans amour et au bord du scandale avec une affaire extraconjugale, qui ne se produit pas. Lorsqu'elle est confrontée à des émotions, elle n'a aucune idée de la façon de les gérer. Sa vie se désagrège en conséquence, l'obligeant à réévaluer sa compréhension d'elle-même et de sa place dans le monde, et à reconstruire en conséquence.

Pour Tom, l'accent mis sur la raison dans son enfance le prive des plaisirs de l'enfance, définis par le plaisir et le jeu, et l'amène à en vouloir profondément à sa famille. Ses tentatives de capturer les jeunes qu'il estime avoir manqués conduisent à l'irresponsabilité, au droit, au jeu excessif et à d'autres activités de mauvaise réputation. Il se sent en droit à l'aide continue de sa sœur et a plus tard besoin de son père pour l'aider à éviter les conséquences d'un vol à la banque. Tout au long du livre, le narrateur fait référence à Tom comme "le petit", un terme désignant un chiot non sevré ou un jeune homme dissolu. En bref, l'absence d'une enfance équilibrée de Tom l'empêche de devenir un adulte équilibré et responsable.

D'un autre côté, Sissy Jupe vit une enfance plus équilibrée et grandit en conséquence. Elle passe ses sept premières années dans l'environnement chaleureux et fantaisiste du cirque, bien aimée de son père et des autres artistes. Elle lit des contes de fées et joue avec son chien. Elle passe la seconde moitié de son enfance à étudier les faits et la raison à l'école. Bien qu'elle se considère comme un échec en tant qu'étudiante, ses premières expériences tempèrent l'éducation stricte qu'elle reçoit et lui donnent des bases émotionnelles et imaginatives qui font d'elle une ressource utile lorsque la famille Gradgrind a besoin d'elle.

 

Amour

Les liens de l'amour familial transcendent les forces des faits et les fantaisies de l'imagination. Les liens familiaux sont aussi réels que tout fait présenté, même si ces liens défient la logique. Louisa Gradgrind se considère émotionnellement engourdie, mais elle est dévouée à son frère Tom au-delà des limites de la raison. Elle lui donne de l'argent pour payer ses dettes de jeu, même si la pure logique lui dirait qu'un tel soutien financier n'est qu'une course inutile d'un imbécile. M. Le dévouement de Gradgrind à Louisa l'amène à changer radicalement la philosophie de conduite de sa vie lorsqu'elle vient à lui en crise, et ce changement lui a plus tard coûté son siège au Parlement. Il risque également sa réputation quand il ignore la loi et sauve Tom de prison.

Une telle dévotion familiale ne se limite pas aux Gradgrinds. Sissy Jupe n'abandonne jamais l'espoir que son père reviendra un jour pour elle, bien qu'il ne le puisse pas. Mme. Pegler reste fidèle à son fils, M. Bounderby, l'observant de loin et interrogeant des étrangers sur son bien-être, le défendant et l'aimant même s'il lui a interdit de le contacter.

Les liens familiaux ne sont pas non plus déterminés uniquement par le sang. M. Gradgrind vient à prendre soin de Sissy et la traite comme un membre de sa famille, comme cela est évident lorsque lui et M. Sleary choisit de lui épargner la douloureuse connaissance que son père est mort. En retour, Sissy veille aux meilleurs intérêts de Tom et Louisa comme s'ils étaient ses propres frères et sœurs. De tels sentiments peuvent probablement provenir de son temps passé dans le cirque où les membres de la troupe prennent soin les uns des autres en tant que famille de leur propre fabrication. Lorsque Sissy revient vers eux après des années d'absence, la troupe se précipite pour l'aider, elle et les Gradgrinds, parce que Sissy fait éternellement partie du lien familial qu'ils partagent.

L'amour romantique est présenté comme une émotion qui peut créer de la tristesse mais qui fait aussi que la vie en vaut la peine. Stephen Blackpool et Rachael s'aiment et sont peinés par la connaissance qu'ils ne peuvent pas épouser ou même exprimer ouvertement leur amour. En même temps, ils trouvent le confort et le répit de la morosité du travail d'usine et de la pauvreté en partageant la compagnie de l'autre. La croyance de Rachael en l'innocence de Stephen, lorsqu'il est accusé de vol à la banque, vient de son amour et de son respect pour lui. Elle ne vacille jamais et l'aide finalement à effacer son nom. Même si Stephen meurt des blessures subies après être tombé dans une mine de charbon, son amour pour Rachael le maintient en vie assez longtemps pour lui dire au revoir et proclamer son innocence.

L'expérience de Louisa illustre la valeur de l'amour en montrant le vide d'une vie qui manque d'une telle affection. Elle épouse M. Bounderby par besoin pratique d'aider son frère et de satisfaire les souhaits de son père. Le mariage est sans amour dès le début, et il ne diminue qu'avec le temps. Louisa est vulnérable à l'attention de James Harthouse parce qu'elle est affamée d'un lien émotionnel. Même si elle ne l'aime pas - et pour lui la séduction n'est qu'un jeu - la rencontre montre à quel point l'amour manque à sa vie.

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