La folie d'Héraclès d'Euripide Résumé et analyse

La folie d'Héraclès d'Euripide Résumé et analyse

Résumé

 

Prologos–Stasimon 1

Héraclès a lieu dans la ville grecque de Thèbes, en face du palais d'Héraclès. Alors que la pièce s'ouvre, la famille d'Héraclès - sa femme, Megara, ainsi que ses deux fils et son beau-père, Amphitryon - s'abritent sur les marches menant à l'autel de Zeus. Le père de Megara, Créon, le roi de Thèbes, a été tué par Lycus, qui a pris le contrôle du gouvernement. Pour empêcher la famille d'Héraclès de venger la mort de Créon, Lycus a l'intention de les tuer. Le seul espoir de la famille est que Héraclès revienne de l'Hadès, où Héraclès est allé capturer la bête Cerberus - un chien "avec trois corps" qui garde l'entrée de l'Hadès.Amphitryon essaie de convaincre Lycus d'envoyer la famille en exil au lieu de les tuer, mais Lycus refuse. Quand Amphitryon et le chef du chœur mettent en colère Lycus, il menace de brûler la famille vivante sur un bûcher. Megara ne veut pas être brûlée vivante, cragnant qu'une mort aussi horrible ne rende ses ennemis heureux. Et elle craint que ses enfants qui meurent la mort d'un lâche comme brûler ne fassent honte à leur père. Elle demande également à Lycus de la laisser habiller ses enfants de vêtements appropriés pour leur exécution, et il est d'accord.

 

Épisode 2–Stasimon 3

Tout comme Megara et les enfants reviennent, vêtus pour l'exécution, Héraclès arrive. Amphitryon lui parle des événements récents à Thèbes, et Héraclès parle à son beau-père de son succès dans la capture de Cerberus. Au lieu de retourner à Eurysthée, le roi de Grèce qui a envoyé Héraclès pour terminer ses travaux, Héraclès est resté dans le séjour des morts pour sauver Thésée, le roi d'Athènes. Puis Héraclès vint directement à Thèbes pour voir sa famille. Héraclès et sa famille vont dans leur palais. Bientôt, Amphitryon sort à la rencontre de Lycus alors qu'il arrive avec un groupe de serviteurs qui doivent tuer la famille. Amphitryon prétend croire toujours qu'Héraclès est mort. Amphitryon attend dehors pendant que Lycus et les serviteurs entrent dans le palais. Bientôt, les cris mourants de Lycus sont entendus.

 

Épisode 4–Stasimon 4

Presque immédiatement, Iris, le messager des dieux, arrive. Avec elle se trouve la folie démoniaque, qui, dit Iris, fera tuer Héraclès ses enfants. Héra, la femme de Zeus, veut qu'Héraclès souffre de l'horrible culpabilité que les tuer va causer. La folie essaie de sortir Iris du plan, mais Iris insiste. Les deux disparaissent. Bientôt, un messager arrive et raconte au chœur ce qui s'est passé. Héraclès se rendit fou, croyant qu'il avait voyagé loin. Il a tué ses enfants, pensant qu'ils étaient les enfants d'Eurysthée. Megara est morte en essayant de protéger les enfants. Avant que Héraclès ne puisse tuer Amphitryon, la déesse Pallas apparut et mit Héraclès dans un profond sommeil.

 

Exodos

Les portes du palais s'ouvrent pour montrer Héraclès attaché à une colonne, encore endormi. Comme Amphitryon le regarde, Héraclès se réveille lentement. Il n'a aucun souvenir de ce qu'il a fait. Lentement, Amphitryon lui raconte ce qui s'est passé, lui expliquant qu'il était sous l'influence de la folie. Héraclès décide de se suicider. Cependant, Thésée arrive soudainement. Il a entendu parler de la prise de contrôle de Thèbes par Lycus et a amené ses guerriers pour aider Héraclès à combattre l'usurpateur. Au lieu d'une bataille, Thésée trouve un bain de sang. Il sait immédiatement qu'Héra est à blâmer et sort Héraclès du suicide. Puis, Thésée invite Héraclès à retourner à Athènes avec lui pour vivre sa vie en honneur. Héraclès demande à Amphitryon d'enterrer les enfants avec leur mère. Les deux hommes s'embrassent, et Héraclès promet d'amener Amphitryon à Athènes après les funérailles.

 

Analyse

Dans Héraclès, les thèmes sont centrés sur les obligations de l'individu envers les autres. La première concerne les responsabilités envers la famille. Le deuxième thème traite des obligations envers les amis. Le troisième - l'héroïsme et le courage - concerne le service à la société.

 

Famille

L'intrigue d'Héraclès est centrée sur Héraclès et sa famille immédiate : Amphitryon, Megara et les fils d'Héraclès. Dès le début, les paroles et les actions d'Amphitryon, qui se considère comme le père d'Héraclès, parlent de l'importance de la famille. Dans le Prologos, par exemple, il évoque le "prix fort" qu'Héraclès a payé pour libérer Amphitryon de l'exil - en accordant pour "librer le monde des monstres sauvages". Ces travaux ont tenu Héraclès à l'écart de sa famille et, croit-on, l'ont finalement laissé bloqué dans le séjour des morts dans le séjour des morts.

Dans la pièce, ainsi que selon la mythologie grecque, le père biologique d'Héraclès est Zeus, le père des dieux. Pourtant, c'est Amphitryon qui l'a élevé, qui démontre son amour paternel pour lui, et qu'Héraclès appelle son vrai père. Alors qu'Héraclès est absent pour ses travaux, c'est Amphitryon qui reste à Thèbes avec Megara « pour s'occuper et garder les enfants [d'Héraclès] dans sa maison ». La défense inébranlable d'Amphitryon tout au long du jeu de la famille et d'Héraclès contraste fortement avec l'apparente indifférence de Zeus. Après tout, Megara est la belle-fille de Zeus, et les enfants sont ses petits-fils. Pourtant, malgré les prières désespérées de la famille, Zeus ne lève pas le petit doigt pour les sauver de Lycus ou d'Héra.

Le personnage de Megara soulève des questions intéressantes sur l'obligation d'une personne envers sa famille. Dans les Prologos, elle parle de ses enfants qui demandent constamment où se trouve leur père. Elle doit leur mentir et leur donner des excuses pour expliquer son absence. Dans l'épisode 2, elle parle de "l'attente autrefois formée à partir des mots [d'Héraclès]" et de la façon dont elle a été "amèrement" "déçue". Au lieu des héritages et des mariages qu'elle et Héraclès avaient planifiés pour eux, les enfants sans défense doivent prendre « pour épouses les jeunes filles de la mort ». Quand Héraclès revient de manière inattendue de l'Hadès, il est juste à temps pour sauver sa famille de l'exécution. Cependant, il se rend compte que ses travaux ont été « vains » et qu'il aurait dû donner la priorité à la famille depuis le début. « Pour qui devrais-je aider, demande-t-il, plutôt que ma femme et ses enfants et son père âgé ? » Le chef du chœur ajoute l'accent sur son point de vue en s'accordant en termes très similaires : "Il n'est que juste que les parents aident leurs enfants, leurs pères âgés et les partenaires de leur mariage."

 

Amitié

Dans Héraclès, Euripide explore la nature de l'amitié en décrivant d'abord la fausse amitié, puis en illustrant la véritable amitié. En commençant par le Prologos, Euripide montre ce que l'amitié n'est pas. Dans le monologue d'ouverture d'Amphitryon - un long discours d'un personnage - Amphitryon dit au public que lui, Megara et les fils d'Héraclès ont besoin d'aide. Ils n'ont ni nourriture, ni boisson, ni abri pendant qu'ils se blottissent sur les marches de l'autel de Zeus en attendant leur exécution. Pourtant, aucun de leurs soi-disant amis ne leur vient en aide. Amphitryon qualifie leur situation difficile de « test d'amitié sans faille ! » Ce test lui a permis de catégoriser leurs amis en deux camps - le "inscire" et l'impuissance. Le chœur des vieillards appartient à ce dernier groupe. Ils sont tout simplement trop faibles pour aider. Le reste de leurs anciens amis sont devenus traîtres et se sont rangés du côté de Lycus, qui a assassiné le roi et a pris le trône. Quand Héraclès revient dans l'épisode 2, il demande à Megara : « Est-ce que j'étais si pauvre en amis en mon absence ? » Elle répond par une autre question : "Qui sont les amis d'un homme malheureux ?" Les amis sur lesquels la famille comptait se sont avérés être des amis par beau temps. Ils n'étaient là pour la famille que tant que la famille n'avait besoin de rien d'eux. Cela, comme le montre clairement Euripide, n'est pas du tout une amitié.

Après avoir discuté de la fausse amitié, Euripide introduit Thésée, qui incarne la véritable amitié. Héraclès a été retardé pour retourner dans sa famille parce qu'après avoir terminé son travail, il est resté dans l'Hadès pour sauver Thésée. Il était un ami d'un "homme malheureux". Les deux se sédèrent alors, Thésée rentrant chez eux à Athènes et Héraclès à Thèbes. Cependant, en arrivant à Athènes, Thésée apprend la prise de contrôle de Lycus à Thèbes. Thésée rassemble immédiatement une compagnie de guerriers et se précipite à Thèbes pour aider Héraclès à combattre l'usurpateur. C'est le premier acte d'amitié de Thésée, et il contraste fortement avec les actions des faux amis d'Héraclès à Thèbes, qui ont changé de camp pour se sauver. Lorsque Thésée arrive dans l'Exodos et apprend qu'Héraclès a massacré sa femme et ses fils dans une frénésie induite par les démons, son soutien empathique est immédiat. Sans hésitation, Thésée travaille à sortir son ami du suicide. À aucun moment Thésée n'exprime d'horreur ou même de dégoût pour Héraclès. Au lieu de cela, il offre à Héraclès une vie de richesse et d'honneur à Athènes. Thésée va jusqu'à prendre la main d'Héraclès et à l'aider à le soutenir, sans se soucier du fait que toute souillure criminelle puisse "essuyer" sur lui. Héraclès s'émerveille devant la profondeur de l'amitié de Thésée, disant qu'il considère Thésée comme "un fils". Il remarque à Amphitryon que Thésée est "le genre d'homme à se faire un ami". Thésée est resté un ami fidèle malgré l'extrême malheur qui a dépassé Héraclès. C'est Héraclès qui prononce le dernier mot sur l'amitié : "Quiconque préfère la richesse ou la puissance à la possession de bons amis, pense mal".

 

Héroïsme et courage

On fait beaucoup de l'héroïsme d'Héraclès par Amphitryon et le chœur. Dans le Prologos, Amphitryon décrit comment Héraclès a entrepris ses travaux pour mettre fin à l'exil d'Amphitryon. Dans Stasimon 1, le chœur détaille beaucoup de ses travaux. Ces actes sont grands parce qu'ils ont profité à l'humanité. Par exemple, il a tué un lion et une hydre qui causaient la mort et le chaos et que d'autres n'avaient pas été en mesure de tuer. Son héroïsme est au service de la Grèce (appelé Hellas dans le texte). Il le fait pour aider les autres, pas pour se glorifier.

Pour cette raison, Héraclès est heureux d'utiliser des astuces et de la prudence lorsqu'il accomplit ses tâches. Lycus se moque des méthodes d'Héraclès lorsqu'il en parle avec Amphitryon dans l'épisode 1. Il souligne qu'Héraclès a fait de sa réputation dans des "concours avec des bêtes" plutôt que dans la bataille et qualifie l'arc d'"arme lâche". Quelques lignes plus tard, cependant, Lycus dit de lui-même qu'il a tué Créon, l'ancien roi thébain, et qu'il a pris son trône. Pour garder le trône, il prévoit de tuer trois jeunes enfants, leur mère et un vieil homme. Le contraste avec les actes désintéressés mais dangereux d'Héraclès, qui ont profité à de nombreuses personnes ordinaires, est souligné. Amphitryon défend Héraclès et dénigre Lycus et sa « terreur lâche des descendants d'un homme courageux ».

Dans le Prologos Amphitryon évoque une autre définition du courage. Il dit : "L'homme le plus courageux est celui qui compte toujours sur ses espoirs, mais le désespoir est la marque d'un lâche." Thésée revient à cette notion dans l'Exodos quand il identifie un type de courage qui n'a rien à voir avec la bataille - le courage de surmonter le malheur. Il implique que l'héroïsme vient l'obligation. Après avoir massacré sa femme et ses enfants, Héraclès a décidé de se suicider. Thésée, cependant, considère le suicide comme un acte de lâcheté. "Tout type ordinaire", dit-il, pourrait parler de se suicider. Héraclès, cependant, est un héros courageux. En tant que « bienfaiteur de l'homme, son principal ami », Héraclès ne peut pas se suicider. Hellas, ou la Grèce, ne le permettrait pas. Héraclès dit qu'il ne veut pas "être qualifié de lâche pour avoir renoncé à [sa] vie" et change d'avis. Il acceptera l'aide de Thésée et déménagera à Athènes. Le public sait qu'après la mort de sa famille, Héraclès a poursuivi ses actes héroïques au service du peuple grec.

Dans Héraclès, Euripide utilise deux symboles significatifs liés au mythe traditionnel d'Héraclès : l'arc du héros et la peau de lion qu'il porte toujours. La première est son arme de choix ; la seconde le protège des lames, des flèches et des lances.

 

Arc d'Héraclès

Le symbolisme de l'arc d'Héraclès change en fonction du locuteur. Pour Lycus, l'arc symbolise la lâcheté. C'est une "arme lâche" car elle permet à l'homme d'arc de se battre à distance derrière la couverture. L'arc lui permet de fuir plus facilement la bataille. Pour Amphitryon, l'arc symbolise l'indépendance. Cela rend l'homme d'arc autonome. Il compare cela à des combats dans une lignée de lances. Chaque lanceur dépend de ceux qui l'entourent. S'ils ne sont pas de bons combattants, il est susceptible de mourir. En revanche, l'homme d'arc peut abattre plus d'ennemis et vivre plus longtemps pour le faire. L'arc est le choix intelligent. Héraclès lui-même mentionne son arc dans l'Exodos quand il se réveille pour la première fois. Il voit son "arc et ses flèches ... dispersés" et les appelle des "écuyers de confiance". Cette personnification - donnant des qualités humaines à des objets inanimés - indique qu'Héraclès peut penser à ses armes plus comme des camarades que comme de simples choses.

 

Peau de lion

La peau du lion de Némée symbolise l'identité d'Héraclès en tant que héros. Il l'a acquis en accomplissant son premier travail. La peau du lion ne pouvait pas être percée, alors Héraclès la portait pour se protéger de toutes les armes qui poignardaient ou coupaient. L'incident est mentionné par le chœur dans Stasimon 1. Peu de temps après, dans l'épisode 2, Megara raconte à son premier fils qu'Héraclès avait l'intention de lui laisser la peau du lion : "Oui ta tête jetterait-il la peau de lion avec laquelle lui-même était ceint." De cette façon, Héraclès transmettrait l'héritage de l'héroïsme à son fils aîné.

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