Paradis perdu d'Ernest Hemingway Résumé et analyse

Paradis perdu d'Ernest Hemingway Résumé et analyse

 

Résumé

 

Cette histoire se déroule au milieu des années 1920 dans une gare du nord de l'Espagne, le long de l'Èbre entre Barcelone et Madrid.

Un Américain et sa petite amie sont là, attendant le train express pour Madrid qui est prévu dans 40 minutes. Ils boivent un verre pendant qu'ils attendent. L'homme commande deux bières. Après que la serveuse ait pris ses boissons, le couple commence à parler.

La jeune fille regarde la campagne et dit que les collines voisines ressemblent à des éléphants blancs. Quand l'homme dit qu'il n'en a jamais vu, elle convient qu'il ne l'aurait pas fait. Elle joue avec un rideau fait de perles de bambou et remarque que quelque chose y est peint. L'homme lui dit qu'il s'agit d'une publicité pour Anis del Toro, une boisson alcoolisée. Elle suggère qu'ils l'essayent, et l'homme en commande pour les deux.

Ils sirotent l'anis et discutent de son goût, ce qui conduit à une brève querelle. L'homme demande à la fille d'arrêter d'agir comme elle est ; la fille prétend qu'elle essaie d'être amusante et de passer un bon moment. Elle caractérise leur relation comme étant de boire et de regarder de nouvelles choses.

Après que le vent ait soufflé le rideau, le faisant brosser contre la table, l'homme commence à parler d'une opération qu'il veut qu'elle envisage. Il parle du sujet, disant que ce n'est "pas vraiment une opération du tout". Il suggère que c'est si mineur qu'elle ne s'en souciera pas, et qu'après ils redeviendront les mêmes qu'avant. Elle demande de l'assurance, et il promet que beaucoup de gens ont subi l'opération et ont été heureux par la suite. Elle dit qu'elle fera ce qu'il demande parce qu'elle ne se soucie pas d'elle-même, mais il dit qu'il ne veut pas qu'elle subie l'opération si c'est comme ça qu'elle y pense.

La jeune fille se lève et s'en va, regardant le paysage. Elle voit l'ombre d'un nuage passer à travers. Elle dit qu'ils peuvent tout avoir, mais ils le rendent impossible. Cela conduit à un va-et-vient pour savoir si le couple peut tout avoir. Il soutient qu'ils peuvent tout avoir, alors qu'elle soutient qu'ils ne le peuvent pas, surtout une fois qu'ils l'ont enlevé "à l'emporter". L'argument se termine par son dicton qu'elle ne devrait pas se sentir ainsi, et qu'elle lui demande s'ils peuvent arrêter de parler.

Après une pause, il dit qu'elle ne devrait pas s'en sortir si elle ne le veut pas, et qu'il le ferait avec elle. Elle demande si cela signifie quelque chose pour lui, et il dit que oui. Elle demande s'il ferait quelque chose pour elle. Quand l'homme dit qu'il fera n'importe quoi pour elle, elle le supplie d'arrêter de parler.

Cela produit une autre rupture dans la conversation. L'homme détourne les yeux, tournant son regard vers leurs valises. Leurs sacs sont sur eux des autocollants de tous les endroits où ils ont passé la nuit. La serveuse leur apporte deux bières supplémentaires et leur dit que le train arrivera dans cinq minutes. L'homme déplace les sacs de l'autre côté de la gare, puis regarde les autres personnes qui attendent le train.

Les Américains retournent à leur table. La jeune fille lui sourit. Quand il lui demande si elle se sent mieux, elle lui dit qu'elle se sent bien.

 

Analyse

 

Grossesse et avortement

Hemingway n'utilise jamais très attentivement le terme avortement dans le récit. Il ne le mentionne pas en tant que narrateur, et aucun des deux personnages ne le mentionne. Au lieu de cela, ils appellent la question entre eux "ça", et parlent d'une "opération". Les lecteurs doivent déduire de quoi ils parlent, pourquoi cela semble si important et pourquoi ils se battent.

Le premier indice de l'histoire de l'avortement est le titre, l'image et finalement le symbole des collines étant comme des éléphants blancs. La gare est située dans une vallée près d'une rivière ; il y a d'autres aspects du paysage sur lesquels Hemingway - et la jeune fille - pourraient se concentrer. Cependant, les collines attirent son attention. Les collines sont arrondies, comme le ventre d'une femme enceinte. Les éléphants ont également un corps arrondi. Plus important encore, la jeune fille ne voit pas les collines comme des éléphants, mais comme des éléphants blancs, qui sont très rares et considérés comme spéciaux, voire sacrés dans la culture indienne. Une nuit après 20 ans de mariage sans enfant, la mère de Bouddha rêvait d'un éléphant blanc, symbolisant qu'elle allait avoir un fils d'une grande importance.

C'est l'Américain qui introduit le sujet de l'opération, et il le fait apparemment à l'improviste : ils avaient parlé de la qualité de la bière. Puisqu'il essaie de persuader la fille d'obtenir l'opération, arguant que c'est "affreusement simple", cela dit aux lecteurs plusieurs choses. L'Américaine et la jeune fille savent toutes les deux de quelle procédure médicale ils parlent. Elle détourne le regard dès qu'il le mentionne, disant aux lecteurs que le sujet la met mal à l'aise. Si l'opération était médicalement nécessaire, comme réparer un os cassé, l'Américain n'aurait pas à persuader la jeune fille de la même manière et serait libre d'en discuter plus directement. De même, une procédure médicalement nécessaire ne laisserait pas la fille s'inquiéter de ce qu'elle sera après l'avoir subie, et il n'aurait pas à minimiser sa gravité en disant que l'opération n'est pas "vraiment une opération". Il n'est pas nécessaire de minimiser les actions médicales vraiment mineures - comme le remplissage d'une dent - et la chirurgie majeure - comme un pontage coronarien - ne peut pas être minimisée. Cela signifie que "l'opération" tombe dans une catégorie différente, une catégorie qui changera fondamentalement qui ils sont en tant que couple : un avortement.

 

Que se passe-t-il ?

Tout comme Hemingway n'utilise jamais le mot avortement, il ne dit pas aux lecteurs ce qui se passe réellement avec le couple. Au lieu de cela, il esquisse plusieurs possibilités :

La jeune fille se fait avorter dans l'espoir de plaire à l'Américain et de sauver la relation.

La fille avorté, mais a raison de ne pas pouvoir y retourner, et le couple se sépare.

La fille ne se fait pas avorter et le couple se sépare, laissant la fille seule dans sa grossesse.

La fille n'a pas l'avortement et l'Américaine l'épouse, se sentant obligée ou hors de choix.

Hemingway laisse les lecteurs décider par eux-mêmes sur la base des preuves fournies par Hemingway dans le récit. L'idée que la jeune fille n'a pas l'avortement peut être soutenue par son cynisme comme la poussée répétée de l'Américain sur la simplicité de la procédure et son assurance qu'ils peuvent redevenir aussi insouciants qu'ils l'étaient autrefois. Si elle se rend compte que l'Américain la manipule pour des raisons égoïstes et plutôt superficielles, alors son sourire à la fin de l'histoire peut être interprété comme une prise de conscience satisfaite qu'elle peut, et qu'elle va, suivre son propre chemin sans l'Américain.

D'autre part, l'idée que la jeune fille qui avorte est soutenue dans son bouleversement émotionnel à la fin de l'histoire, comme le montre son utilisation répétée de "s'il vous plaît" et sa menace de "crier" s'il continue à parler. Les lecteurs peuvent décider que des détails comme ceux-ci montrent que même avoir l'avortement ne suffira pas à les maintenir ensemble.

Le critique littéraire et professeur Stanley Renner de l'Université d'État de l'Illinois soutient la position selon laquelle la fille n'a pas l'avortement et que l'homme se joint à elle dans son désir de rester dans la relation. Renner arrive à cette conclusion sur la base de la façon dont l'homme rejoint la fille où elle est assise à la gare. Pour sa part, soutient Renner, la jeune fille n'a pas été en mesure d'exprimer ses sentiments directement tout au long de l'histoire et doit donc les communiquer par des silences et des gestes, comme détourner le regard. Suivant cette ligne de raisonnement, le fait qu'elle le salue avec un sourire lorsqu'il la rejoint à la table est la preuve qu'ils sont alignés émotionnellement et le resteront.

 

Étiquettes et noms

Hemingway ne donne pas aux lecteurs les noms des personnages de cette histoire. L'homme appelle la fille "Jig", mais c'est probablement un surnom. À aucun moment l'un ou l'autre des caractères ne s'appellent par leur nom complet. D'une part, c'est un réalisme simple : quand les gens se connaissent vraiment bien, comme le font idéalement les amoureux, ils utilisent rarement les noms complets les uns des autres et utilisent fréquemment des surnoms. D'un autre côté, cela laisse les lecteurs sans accès facile aux personnages. Une absence de noms signifie qu'il n'y a pas d'étiquettes ethniques ou de classe pour déclencher des stéréotypes et des hypothèses.

La rétention des noms remplit également une deuxième fonction : elle universalise l'histoire. Une conversation entre un homme et une femme devient une conversation entre n'importe quel homme et n'importe quelle femme. Comme il s'agit d'une histoire d'une relation, et en particulier d'une bagarre pour savoir s'il faut ou non mettre fin à une grossesse, ce choix de la part de Hemingway a du sens. Un homme et une femme qui se battent pour la religion ou l'argent pourraient se retrouver avec l'un ou l'autre personnage prenant l'une ou l'autre position. Cependant, les différents postes dans cet argument ne peuvent être occupés que par un homme en particulier ou par une femme en particulier : la femme ne peut pas imprégner accidentellement quelqu'un, et l'homme ne peut pas tomber enceinte.

Les étiquettes des personnages ont une troisième fonction pour les lecteurs contemporains : elles signalent un changement d'attitude à l'égard du genre. Appeler le personnage masculin "l'homme" et la femelle "la fille" semble sexiste aux lecteurs contemporains, comme si le mâle était intrinsèquement plus âgé ou plus mature. Une discussion sur la façon dont Hemingway est sexiste à considérer fait rage depuis des décennies, et des étiquettes verbales comme celle-ci sont l'une des raisons permanentes.

 

Parentalité et avortement

Pour diverses raisons, Hemingway avait des attitudes compliquées à l'égard de la parentalité, de la grossesse et de l'avortement. Il a estimé que Hadley, sa première femme, était tombée enceinte trop tôt, et il s'est senti piégé en conséquence. Certains critiques, croyant que Hemingway se lançait dans le rôle de "l'Américain", établissent un parallèle direct entre cette histoire et le souhait de l'auteur qu'il ait pu éviter de devenir père. D'autres critiques sont d'accord avec cette interprétation, notant que Hemingway a commencé à écrire cette histoire à la première personne, en utilisant "nous" comme s'il faisait partie du couple du récit, et en citant des phrases spécifiques, comme le mot répété et souligné "fine", qui apparaissent dans les lettres de Hemingway de cette période.

Des attitudes similaires apparaissent dans d'autres œuvres de Hemingway. Un personnage masculin de L'adieu aux armes dit à la future mère de son enfant : "Vous vous sentez toujours pris au piège biologiquement" par le mariage, et Nick, le personnage principal (qui est souvent lu comme un remplaçant de Hemingway) dans la nouvelle de Hemingway "Cross-Country Snow" (1924) se sent piégé par l' Quand Hemingway a appris que sa première femme était enceinte, il a décidé qu'elle était tombée enceinte intentionnellement, et il a commencé à suivre ses cycles menstruels pour éviter une seconde grossesse. Quand il a pensé qu'elle était enceinte une deuxième fois (il s'est avéré que c'était une fausse alarme), il a commencé à se plaindre à des amis, qui lui ont suggéré de faire avorter Hadley.

Pour compliquer davantage les attitudes exprimées dans cette histoire, Hemingway l'a dédiée à Pauline Pfeiffer. Les Hemingway rencontrèrent Pfeiffer à Paris en 1925. Elle et Hadley sont rapidement devenues amies et, plus tard cette année-là, Hemingway et Pfeiffer ont commencé une liaison. Cela déchira les Hemingway au cours de l'année suivante et ils divorcérent en janvier 1927. Pfeiffer était catholique et Hemingway se convertit au catholicisme avant de l'épouser en mai 1927. Consacrer une histoire d'avortement à sa maîtresse catholique - et à sa mariée - semble, au mieux, avoir un goût douteux.

 

Genre

De nombreux éléments de l'histoire sont influencés par le genre. L'Américain et Jig, la fille, vivent leur relation très différemment et communiquent à son sujet différemment. Ils ont des styles quelque peu différents, mais plus important encore, ils ont des objectifs considérablement différents dans la conversation. Ces différences sont principalement dues au sexe. La jeune fille s'attend à ce que l'Américain prenne soin d'elle, au moins quelque peu, et est prête à prendre une position subordonnée. Cela peut être vu quand elle attend qu'il commande et paie les boissons. Le couple est tendu les uns avec les autres, et la fille a plus de raisons d'être tendue, mais c'est elle qui introduit d'abord les sujets de conversation, pour aplanir les choses, comme commenter le paysage et suggérer qu'ils prennent un verre.

En revanche, l'Américain ferme ou détourne certaines des ouvertures conversationnelles - plutôt que d'être d'accord avec elle sur les collines ressemblant à des éléphants blancs, il prétend ne pas les voir. Plus tard, après qu'ils se soient un peu querellés et soient revenus à une trêve tranquille, c'est lui qui introduit l'idée qu'elle avorte. Il est plus direct sur la poursuite de ce qu'il veut, mais pas tout à fait honnête. Il n'appelle pas l'avortement par son nom, mais le minimise plutôt, l'appelant "vraiment une opération terriblement simple".

Leurs réponses respectives à l'avortement proposé mettent en évidence à quel point leurs réalités sont différentes, et que cela est dû au sexe. Avant qu'elle ne tombe enceinte, leur vie était, comme les voies ferrées, essentiellement parallèle : ils voyageaient ensemble, ils buvaient, ils voyaient de nouvelles choses, ils avaient des relations sexuelles et ils s'amusaient. Tous deux ont fait les mêmes choses, avec peu ou pas de différence. Une fois enceinte, tout change. Ils sont en désaccord. Compte tenu du statut juridique et éthique de l'avortement au cours de cette période, la jeune fille est à risque de multiples façons. Pour commencer, si elle ne fait rien, elle devient mère. Il y a eu une désapprobation sociale considérable et généralisée des mères célibataires dans les années 1920. D'autre part, si elle décide de se faire avorter, elle enfreint la loi et devient à la fois une criminelle et une pécheresse. Il y avait aussi des risques physiques pour la jeune fille. L'avortement ne se ferait pas dans un hôpital, et la personne qui le fait pourrait ne pas être un médecin. La possibilité d'infection était grande, ce qui pourrait conduire à des difficultés de grossesse à l'avenir. Une infection pourrait également conduire à la mort. En revanche, l'Américaine peut rede reprendre plaisir si elle a l'avortement. Si elle décide de garder le bébé, il peut être un héros en l'épousant, ou il peut l'abandonner librement.

 

Communication

La communication est un thème complexe tout au long de cette histoire. Parfois, le couple semble communiquer avec une compétence exceptionnelle, comprenant de quoi il parle en quelques mots seulement, sans nommer directement le sujet. Cela se voit le plus clairement dans la façon dont ils discutent de l'avortement. D'autres fois, ils semblent complètement désynchronisés les uns avec les autres.

La façon dont le couple communique correspond au style moderniste de Hemingway et à son approche consciente, le principe de l'iceberg. Le principe d'écriture des icebergs de Hemingway dicte que les écrivains peuvent omettre de leur prose tous les détails qu'eux et leurs lecteurs connaissent tous les deux. La plus grande partie de leurs histoires peut être incorporée dans la structure des récits, à partir de laquelle les lecteurs peuvent déduire la signification des histoires. Les personnages de Hemingway commencent à parler, mais leur conversation stagne et se fragmente. Leur communication est très moderniste, tout comme la façon dont les références sont partagées en douceur entre l'Américain et la jeune fille. L'imagerie porte une grande partie du poids émotionnel de cette histoire, et elle semble inconsciente de la part des personnages : il est peu probable que la jeune fille attire consciemment l'attention sur la façon dont son ventre va bientôt gonfler en mentionnant les collines et en les reliant aux éléphants. En même temps, à peu près chaque ligne que le couple se parle incarne et applique le principe de l'iceberg : pour chaque mot qui est dit, beaucoup plus n'est pas dit ou implicite - et ce qui est laissé de côté est aussi important que ce que les personnages se disent réellement. Les lecteurs doivent examiner attentivement le dialogue et prêter attention aux références uniques, et même à l'utilisation changeante du pronom, comme la façon dont l'Américain dit "cela" plutôt que "l'opération", puis utilise "cela" pour faire référence au fait d'avoir le bébé.

 

Amour

L'amour est discuté directement à quelques moments de l'histoire, mais les préoccupations concernant l'amour peuvent être vues partout dans les ombres verbales et l'histoire. L'Américain et la jeune fille sont un couple. Ils voyagent ensemble depuis un certain temps et ont passé des nuits ensemble dans un certain nombre d'hôtels différents. En fonction de la grossesse de la jeune fille, elles sont impliquées sexuellement. La grossesse exige maintenant qu'elles tiennent compte de la vraie nature de leur relation. La fille doit faire face au fait que leur relation pourrait avoir moins d'importance pour son partenaire qu'elle ne le pensait - et n'en a maintenant besoin. Au début de l'histoire, elle dit : « C'est tout ce que nous faisons, n'est-ce pas : regarder les choses et essayer de nouvelles boissons ? » Ce n'est pas une description d'un amour profond, ni une base adéquate pour que le couple se marie et élève un enfant.

De son côté, l'Américain lui dit qu'il l'aime. Cependant, il ne le fait que lorsque la jeune fille lui demande s'il l'aimera après l'avortement. Plus tard, quand ils parlent de garder le bébé, il dit qu'il est "parfaitement prêt à le faire si cela signifie quelque chose" pour elle. Ce n'est pas la déclaration d'un homme amoureux, ou d'un homme qui veut un enfant.

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