Histoires d'Hérodote Résumé

Histoires d'Hérodote Résumé

 

Livre 1

Hérodote présente son projet, qui est d'enregistrer les actes des Grecs et d'autres, et de comprendre comment le conflit grec et persan a commencé. Il commence par considérer les origines mythiques du conflit. Il s'agit notamment des enlèvements mythiques de Médée par les Grecs et d'Hélène par Paris de Troie. Il commence ensuite sa propre histoire en présentant Croesus, roi de Lydie en Asie Mineure. Croesus est très riche et puissant, et il accueille favorablement la visite de Solon, le politicien et philosophe athénien. Solon met en garde Croesus contre une ambition excessive et soutient qu'on ne peut pas juger si un homme a mené une bonne vie tant qu'elle n'est pas terminée. Croesus rejette cet avis et fait des plans pour attaquer une puissance montante, la Perse. Il consulte l'oracle de Delphes, qui lui dit, cryptiquement, que s'il attaque, un grand empire sera détruit. Croesus attaque la Perse, mais c'est son propre empire qui est vaincu. Croesus est capturé par Cyrus, souverain des Perses, et finalement épargné. L'attention se tourne vers l'histoire des Perses. Les médianes se font connaître et construisent une capitale à Ecbatana. La fille d'Astyages, roi des Médies, a un fils, Cyrus. Astyages, craignant qu'un rêve qu'il avait était un message prophétique, ordonne que l'enfant soit tué. Son serviteur, Harpagus, épargne secrètement le garçon et le donne à un berger. Finalement, Cyrus se fait connaître à la cour, et Harpagus est puni pour sa tromperie. Son propre fils est cuit et servi. Harpagus, cherchant à se venger, convainc Cyrus de commencer une révolte contre les médianes. Il succède et renverse Astyages, fondant ainsi l'Empire perse. Cyrus ne se contente pas de ce succès et commence à étendre son empire. Il conquiert Ionia et Babylone. Il attaque alors les Massagetae nomades mais échoue et perd la vie.

 

Livre 2

Cyrus est remplacé par son fils, Cambysès. Cambysès vise à poursuivre les conquêtes de son père en attaquant et en soumettant l'Égypte. Hérodote passe un certain temps à décrire la géographie, les animaux, les personnes, les pratiques religieuses et la culture de l'Égypte.

 

Livre 3

La conquête de l'Égypte par Cambysès est couronnée de succès. Il vise à continuer à étendre l'empire en allant plus loin en Afrique, en attaquant les terres de Libye et d'Éthiopie. Ces efforts rencontrent moins de succès. Cambyses devient alors fou. L'action se déplace vers Polycrate de Samos et son conflit avec les Spartiates. Polycrate tente de s'allier avec Cambysès contre les Spartiates, mais Sparte forme une alliance avec Corinthe et envoie une armée en Asie. Pendant ce temps, Cambyses se suicide. Les prêtres de Cambysès, les mages, forment une conspiration pour remplacer Cambysès par un imposteur, le frère de Cambysès, Smerdis. Cependant, les vrais Smerdis avaient été assassinés par Cambyses dans un accès de folie. La ruse est découverte parce que l'imposteur jouant à Smerdis n'a pas d'oreilles. Otanes, un conseiller suspect, demande à la femme de Smerdis de vérifier, la nuit, si Smerdis a des oreilles. Le faux Smerdis est tué, avec les autres conspirateurs. Darius est à la tête de la campagne contre la conspiration. Pendant ce temps, tout le monde débat de quel système est le meilleur gouvernement pour les Perses. Darius soutient la monarchie. Alors Darius s'arrange pour gagner les élections et être couronné roi des Perses. En tant que roi, il lance une campagne militaire contre Samos et sort victorieux. Il supprime alors une révolte à Babylone.

 

Livre 4

Hérodote décrit la culture et l'histoire des Scythes. Il relaie plusieurs mythes sur leur origine, mais indique clairement que ce sont des nomades qui pratiquent le sacrifice humain et la consommation de sang dans leurs cérémonies religieuses et culturelles. Cette description des Scythes met en place la campagne militaire de Darius contre eux. La campagne de Darius contre les Scythes est un échec, car il ne peut pas suivre les armées mobiles de Scythe et est forcé de battre en retraite. L'attention se tourne ensuite vers une description de la Libye en Afrique du Nord, qui a été colonisée par les Grecs. Une série de conflits entre les colonies, les Libyens et d'autres sont ensuite décrits.

 

Livre 5

Darius ordonne à son général, Megabazus, de commencer la conquête de la Thrace, une région vaste et prospère. Les coutumes thraces sont discutées ainsi que les relations entre les Perses et les Macédoniens. Les Macédoniens reçoivent des envoyés des Perses, mais ils les assassinent. Une révolte majeure éclate alors en Ionia, en Asie Mineure occidentale. Un chef de la révolte, Aristagoras, tente de convaincre les Spartiates de l'aider dans sa guerre contre les Perses. Les Spartiates refusent, alors Aristagoras se dirige plutôt vers Athènes. Les origines et les coutumes d'Athènes sont introduites, y compris leur système démocratique de gouvernement et leurs conflits occasionnels avec Sparte. Aristagoras est capable de convaincre les Athéniens de s'opposer aux Perses, mais la révolte ionienne est vaincue de toute façon. L'aide d'Athènes aux Ioniens a été remarquée par Darius, qui complote pour envahir la Grèce et punir Athènes.

 

Livre 6

Darius achève la reconquête de Ionia. Il envoie ensuite ses armées à la conquête d'Athènes. Les envoyés sont envoyés dans les villes grecques pour exiger la soumission sous la forme d'un don de terre et d'eau. Le rival athénien, Égine, accepte de se soumettre, et les deux villes vont en guerre. Les Athéniens décident qu'ils se battront pour maintenir leur liberté, et une armée athénienne affronte les Perses à Marathon. Dans une défaite surprise pour les Perses, les Athéniens gagnent en raison de leur connaissance supérieure du terrain et de leurs généraux intelligents qui tirent le meilleur parti des forces des Athéniens. On a demandé aux Spartiates d'aider les Athéniens, mais ils ont refusé parce qu'ils ne pouvaient pas se battre pendant l'une de leurs fêtes religieuses.

 

Livre 7

Darius jure une nouvelle vengeance sur les Grecs mais meurt avant que la nouvelle armée ne se lance dans sa campagne. Le fils de Darius, Xerxès, devient roi. Il hérite des ambitions de son père et passe des années à se préparer à l'invasion de la Grèce. Il ignore les conseils de son conseiller, Artabanos, qui tente de le dissuader de l'invasion. Xerxes marche sur la Grèce mais a du mal à traverser le Hellespont, un détroit naturel, ou voie navigable étroite, entre la mer Égée et la mer de Marmara. Il ordonne à ses soldats de fouetter l'eau, de la punir. L'armée massive de Xerxès finit par faire la traversée. Cette fois, les Spartiates se joindront aux Athéniens dans la lutte pour la liberté grecque. Un chef athénien, Thémistocle, prend garde aux paroles de l'oracle de Delphes et ordonne la construction d'une vaste marine. Une minuscule armée de quelques milliers de personnes, dirigée par le roi spartiate Léonidas, s'oppose à l'énorme force persane à Thermopylae, un col étroit. Les Spartiates tiennent héroïquement pendant deux jours avant que les Perses ne découvrent une route pour flanquer les Grecs. Tous les Grecs sont tués, et Xerxès a la tête de Léonidas montée sur un brochet. Les armées persanes marchent vers Athènes.

 

Livre 8

L'invasion persane de la Grèce s'accompagne d'une grande marine. Les Athéniens croient que s'ils peuvent vaincre la marine persane, ils peuvent paralyser l'invasion persane. Ils mènent une bataille navale non concluante à Artemisium, et les Athéniens décident d'abandonner Athènes aux Perses. La ville non défendue est capturée et incendiée par les Perses, et les temples athéniens sont détruits. Thémistocle convainc les autres Grecs de combattre la marine persane à Salamine. La bataille qui s'ensuivit est un grand succès pour les Grecs, qui écrasent la marine persane. Xerxès est contraint de reculer à travers le Hellespont, laissant une partie de son armée en Grèce au cours de l'hiver sous le commandement du général persan Mardonius.

 

Livre 9

Mardonius attaque à nouveau Athènes dans la nouvelle année. Une alliance de Grecs amène les Perses à la bataille à Platée. Bien qu'elle soit dépassée en nombre, l'alliance grecque est à nouveau triomphante et Mardonius est tué. Ceci met fin à l'invasion persane de la Grèce. L'alliance grecque se rompt, mais pas après que la ville de Thèbes a été attaquée pour avoir rejoint les Perses. Thémistocle, le héros d'Athènes, sent que sa ville natale ne lui a pas donné l'honneur qu'il attend et trouve plutôt des distinctions à Sparte. Le récit se termine par une anecdote sur Cyrus, qui avait mis en garde ses disciples contre l'expansion en Occident et la façon de devenir "douce".

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