Hommage à la Catalogne de George Orwell Résumé et analyse

Hommage à la Catalogne de George Orwell Résumé et analyse

Résumé

 

Décembre 1936: Barcelone

L'hommage à la Catalogne commence en Espagne en décembre 1936 et se termine en juin 1937. En février 1936, l'Espagne a élu un gouvernement communiste à une faible marge. Des officiers de l'armée espagnole se sont révoltés contre le gouvernement, déclenchant la guerre. Les deux parties à la guerre civile espagnole sont les républicains, qui défendent le gouvernement nouvellement élu, et les nationalistes, qui se rebellent contre lui. L'auteur George Orwell vient en Espagne pour combattre pendant la guerre civile espagnole (1936-1939) ; sa femme, Eileen (1905-1945), l'accompagne jusqu'à Barcelone.Orwell trouve la Barcelone républicaine pleine d'un joyeux esprit égalitaire. Il rejoint une milice organisée par le P.O.U.M., le Partido Obrero de Unificación Marxista ou le Parti ouvrier de l'unification marxiste.

 

Janvier 1937: Alcubierre

En janvier 1937, Orwell et sa compagnie arrivent au front dans la région d'Aragon, dans le nord-est de l'Espagne, dans une ville appelée Alcubierre. Les deux armées adverses sont creusées dans les collines ; c'est comme une guerre de tranchées, sauf que les adversaires sont très éloignés les uns des autres. (Dans la guerre des tranchées, les armées opposées s'installent dans des trous et des tranchées creusées dans le sol. Ils attaquent et contre-attaquent à partir de ces positions relativement permanentes, tirant les uns sur les autres et émergeant occasionnellement de leurs tranchées pour effectuer des raids.) Orwell supporte l'ennui, les pénuries alimentaires, les pénuries d'armes et les poux. Orwell est également envoyé dans les villes de Monte Trazo et Huesca. À Huesca, il participe à un raid nocturne sur une position fasciste.

 

Avril, mai et juin 1937: Barcelone

Fin avril 1937, Orwell obtient un congé et retourne à Barcelone, où sa femme le rencontre. Il trouve que Barcelone a beaucoup changé ; les gens riches sont une fois de plus en évidence, se pavanant dans de nouveaux vêtements et mangeant de la nourriture chère. Le gouvernement mène une campagne de propagande, loue l'armée populaire et diffame les milices. L'armée populaire est la force organisée pour remplacer l'armée régulière espagnole, dont la classe d'officiers avait largement fait défection du côté nationaliste. Les factions du côté républicain sont à la gorge les unes des autres ; la division principale se situe entre les anarchistes et les communistes. Au début du mois de mai, il y a de féroces batailles de rue, qui ont fini par être connues sous le nom de May Days, et Orwell se bat pour défendre un bâtiment du P.O.U.

Le P.U.U.M. est déclaré illégal, et Orwell sait que le gouvernement blâmera le P.O.U.M. et d'autres anarchistes. Il avait prévu de rejoindre une brigade communiste pour être utile à la cause républicaine. Mais après les jours de mai à Barcelone, Orwell est dégoûté par la trahison par les communistes de leurs collègues de gauche, les anarchistes et le P.O.U.M.

Orwell retourne au front à Huesca. Au cours d'une bataille, un tireur d'élite nationaliste tire Orwell dans la gorge ; la balle lui passe par le cou sans percer une artère. Son bras est également douloureusement blessé. Orwell languit dans des hôpitaux de campagne sans traitement de sa blessure. Enfin, il est soigné dans un hôpital près de Barcelone. Un médecin prédit, à tort, qu'il ne parlera plus jamais.

Orwell retrouve l'usage de sa voix, et lui et Eileen décident de quitter Barcelone. Les membres du POUM sont jetés en prison. Orwell échappe à son arrestation et retourne au front pour obtenir ses papiers de décharge. Il apprend que son ancien commandant du P.O.U.M., un Belge nommé Georges Kopp, a été emprisonné et sera probablement abattu. Il rend visite à Kopp et tente de le libérer, mais ses efforts échouent. En juin 1937, Orwell et sa femme quittèrent l'Espagne, prenant un train pour la France. Quand Orwell arrive en Angleterre, il le trouve charmant mais somnolent, et il se demande ce qu'il faudra pour réveiller l'Angleterre.

 

Analyse

 

Décence humaine

Au début du séjour d'Orwell en Espagne, il rencontre un millicien italien immensément sympathique. Ils peuvent à peine communiquer, n'ayant pas de langue en commun. Mais Orwell voit dans le visage de l'homme une volonté de donner sa vie pour un ami, et il est ému par la décence essentielle de l'homme. À la fin du séjour d'Orwell en Espagne, on lui offre une poignée de main par un homme qui est à bien des égards son ennemi, un fonctionnaire du gouvernement qui sait qu'Orwell appartenait à la milice désormais illégale du POUM. Dans ces rencontres et d'autres tout au long de l'hommage à la Catalogne, Orwell montre qu'il croit que la décence humaine est plus importante que l'analyse politique ou même les partis politiques.

En revenant sur son séjour en Espagne, Orwell se rend compte qu'il était quelque peu naïf quand il est arrivé pour la première fois. Si on lui avait demandé pourquoi il était en Espagne, dit Orwell aux lecteurs, il aurait dit : "Lutter contre le fascisme." Si on lui avait demandé pour quoi il se battait, il aurait dit "décence commune". Plus tard, il se rend compte que la guerre civile espagnole était bien plus qu'une lutte contre le fascisme ; c'était aussi une lutte pour le pouvoir en Espagne. Orwell naît donc de sa compréhension initiale et naïve de la raison pour laquelle il est en Espagne. Mais il ne se rétracte jamais de sa croyance en ce pour quoi il se bat ; pour Orwell, la décence commune compte plus que la politique.

 

Idéaux socialistes

Orwell a de nombreuses expériences amères dans la guerre civile espagnole. Il voit des propagandistes dire des mensonges sur ses camarades d'armes, et il voit des communistes se battre pour réprimer la révolution. Il apprend également qu'il y a une autre guerre en cours, en plus de celle contre les fascistes ; il y a une lutte vicieuse, au sein du côté républicain, pour le contrôle de l'Espagne. Et il y a encore plus de désillusions. Quand Orwell arrive pour la première fois à Barcelone, il pense voir une ville où "la classe ouvrière était en selle". Plus tard, il se rend compte que cette impression était en partie une illusion ; les gens riches ne faisaient qu'enchérir de leur temps avant de se sentir libres de défiler à nouveau leurs privilèges. Malgré toutes ces expériences désillusionnantes, Orwell sort de la guerre en croyant toujours aux idéaux socialistes.

Orwell valorise l'égalitarisme, la décence humaine et la générosité, et il les voit dans le socialisme. (Il n'est pas trop particulier au sujet des étiquettes politiques, bien qu'il ait tendance à se décrire comme socialiste.) Malgré tous ses problèmes, il pense que la guerre civile espagnole a offert "un avant-goût du socialisme", et cela en a valu la peine. Sous le socialisme, dit Orwell, les motifs habituels du comportement humain, "le snobisme, l'arrachage d'argent, la peur du patron... ont tout simplement cessé d'exister". Cet avant-goût du socialisme n'a pas duré, admet Orwell. Il a été balayé sous une marée de machinations géopolitiques, un "jeu énorme qui se joue sur toute la surface de la terre". Même si c'était temporaire, dit Orwell, tous ceux qui ont fait l'expérience de ce socialisme temporaire ont dû admettre qu'ils "avaient été en contact avec quelque chose d'étrange et de précieux".

 

Propagande

Dans le roman d'Orwell 1984 (publié en 1949), un tortionnaire dans une société totalitaire fait pression sur le personnage principal, Winston, pour qu'il déclare faussement deux plus deux égale cinq. Winston proteste : « Comment puis-je aider à voir ce qui est devant mes yeux ? Deux et deux sont quatre." Pendant la guerre civile espagnole, Orwell n'a pas été torturé, mais il a été bombardé de propagande qui contredisait les preuves évidentes qui se trouvaient devant ses yeux. Dans la propagande gouvernementale, les victoires remportées par la milice ont plutôt été créditées à l'armée populaire, un lot élégant et bien nourri qui avait passé la majeure partie de la guerre à l'arrière, à s'entraîner. Dans la propagande gouvernementale, on dit que les camarades d'armes d'Orwell sont des « fscistes, des traîtres, des meurtriers, des lâches [et] des espions ». Il y a un élément d'illogique dans la propagande, et un élément de mensonge flagrant. Les miliciens du P.O.U.M. ont été formés pour combattre le fascisme, pas pour l'aider. L'armée populaire avait été loin du front pendant les batailles qu'elle aurait gagnées.

Orwell en vient à voir que la distance par rapport à la guerre est cruciale pour la propagande, et peut-être pour la croyance en propagande. Au front, les choses sont claires : la lutte est contre le fascisme, et tout le monde du côté antifasciste est un camarade d'armes. Mais plus loin du front, la vérité sur la guerre devient plus trouble. "La propagande de guerre, tous les cris, les mensonges et la haine, vient invariablement de gens qui ne se battent pas", observe Orwell.

 

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