La maison aux sept pignons de Nathaniel Hawthorne Résumé et analyse

La maison aux sept pignons de Nathaniel Hawthorne Résumé et analyse

Résumé

 

 

Le roman ouvre ses portes dans le Massachusetts en 1692, à l'époque des procès des sorcières de Salem. Le colonel Pyncheon, un homme riche et puissant, est déterminé à acquérir un lopin de terre dans le Maine, mais il y a une prise. La terre est occupée par Matthew Maule, un homme qui refuse de vendre sa terre. Lorsque Matthew Maule est accusé de sorcellerie, le colonel Pyncheon est une voix de premier plan de la condamnation. Alors que Matthew Maule est pendu, il maudit le colonel Pynchéon, en disant : « Dieu lui donnera du sang à boire ! » Le colonel Pyncheon obtient le terrain et emploie le fils de Matthew Maule pour construire la Maison des Sept Pignons. Au cours d'une pendaison de crémaillère, le colonel Pyncheon est retrouvé mort dans son bureau, avec du sang sur la barbe.

Le roman avance dans le temps jusqu'en 1850 ; des générations de Pynchéons sont allées et venues. La famille a subi un certain nombre de malheurs, peu de descendants ayant la volonté de fer de leur père fondateur. La Maison des Sept Pignons est devenue vieille et décrépite. Son seul habitant est Hepzibah Pyncheon, une vieille femme de chambre de 60 ans dont le scowl effraie les gens et cache sa décence intérieure. Après avoir vécu la vie d'un ermite pendant de nombreuses années, Hepzibah décide d'ouvrir un magasin dans la maison comme moyen de joindre les deux bouts. Elle est bouleversée d'avoir à le faire, car elle croit qu'elle fait honte au nom de famille, mais ses difficultés financières ne lui laissent pas le choix. Oncle Venner, un voisin, et Holgrave, un locataire, soutiennent et encouragent cette nouvelle entreprise.

À la fin du premier jour de l'ouverture de la boutique, Hepzibah reçoit la visite d'une jeune cousine qui vit à la campagne, Phoebe Pyncheon. Hepzibah ne veut pas avoir d'invités car elle sent qu'elle n'est pas à la hauteur. Phoebe, cependant, se montre capable et talentueuse, à la fois en aidant dans le magasin et à la maison, et Hepzibah grandit à apprécier la présence de Phoebe. Hepzibah pins pour son frère Clifford, qui est sur le point de rentrer après avoir purgé une peine de 30 ans de prison pour le meurtre de son oncle. Quand Clifford rentre à la maison, il peut à peine parler et se comporte de manière enfantine. Il est cependant attiré par Phoebe, qui est attirante, gentille et décente. Les trois parents forment une routine avec Hepzibah et Phoebe regardant à tour de rôle Clifford et le magasin.

Le juge Jaffrey Pyncheon, un autre cousin, est un homme riche et puissant. Il aimerait visiter Clifford et lui propose de l'aider. Hepzibah insiste pour qu'il reste à l'écart et dit à Phoebe : « Cet homme a été l'horreur de ma vie ! » Semblable à Hepzibah, le juge Pyncheon a un scowl, mais il sourit généralement et cache son scowl.

Phoebe aime aider Hepzibah et Clifford. Cependant, elle a besoin de temps pour elle-même, alors elle marche parfois jusqu'à la cour arrière comme moyen d'obtenir de l'air frais et un peu d'espace de ses cousins. Pendant son séjour, elle nourrit les poulets, s'occupe des jardins et discute avec Holgrave, le locataire. Holgrave a mené une vie bien différente de Phoebe et a des idées radicales, qu'il partage avec elle. Holgrave avoue un grand intérêt pour la rivalité Pyncheon-Maule et partage une histoire à ce sujet qui se concentre sur Matthew Maule (le plus jeune), Alice Pyncheon et Gervayse Pyncheon, le petit-fils du colonel Pyncheon. L'histoire a failli hypnotiser Phoebe, mais Holgrave la fait sortir, et elle lui dit qu'elle part pour quelques jours.

Pendant que Phoebe est absente, le juge Pyncheon revient. Malgré le refus de Hepzibah, il insiste pour voir Clifford. C'est parce que Clifford a un jour indiqué qu'il savait où se trouvait l'acte manquant sur la terre dans le Maine. La famille est à la recherche de l'acte depuis l'époque du colonel Pyncheon. La grande étendue de terre est précieuse. Lorsque Hepzibah veut protéger Clifford du juge, le juge Pyncheon menace de faire enfermer Clifford à nouveau. Le juge affirme qu'il a tiré des ficelles pour faire libérer Clifford. Hepzibah qualifie le juge Pyncheon de gourmande mais sent qu'elle n'a pas le choix. Alors qu'elle va chercher Clifford, elle est certaine que cet incident restera dans l'histoire familiale.

Quand elle est incapable de trouver Clifford, Hepzibah revient demander son aide au juge Pyncheon, mais elle le trouve mort. Soudain Clifford apparaît, et il est étourdi de voir le juge Pyncheon mort. Il insiste pour que lui et Hepzibah quittent la maison. Elle oblige, et ils finissent tous les deux dans un train. Soudain, Clifford parle sans arrêt et entre en conversation avec un étranger dans le train, disant à l'homme que tout le monde devrait vivre dans des trains plutôt que dans des maisons et toujours continuer à avancer vers l'avenir. Lorsque la conversation s'éteinfiltre, Clifford dit à Hepzibah qu'il est temps de quitter le train. Une fois sorti du train, Clifford perd une partie de sa vapeur et dit à Hepzibah de prendre le chemin du retour. Hepzibah sent qu'elle n'est pas à la hauteur de la tâche et prie pour obtenir de l'aide.

Pendant ce temps, une journée passe avec le corps du juge Pyncheon toujours dans la Maison des Sept Pignons. Les gens viennent au magasin mais le trouvent fermé. Quand Phoebe revient le lendemain, elle ne peut pas entrer dans la maison. Puis quelqu'un l'amène - Holgrave, il s'avère. Il lui dit que le juge Pyncheon est mort et que Hepzibah et Clifford sont partis. Phoebe est prête à appeler la police, mais Holgrave est réticent en raison de l'histoire de Clifford, bien que tous deux conviennent qu'il n'est pas capable de tuer. À ce stade, Holgrave déclare son amour pour Phoebe, et elle finit par rendre la pareille. Hepzibah et Clifford retournent enfin à la maison.

Le juge Pyncheon étant mort de circonstances similaires à celles de son oncle, les gens se rendent compte que Clifford a été emprisonné à tort pour la mort de l'oncle, qui était le résultat de causes naturelles, et non d'un meurtre. Les rumeurs abondent au sujet du juge Pyncheon concernant son implication dans le cadrage de Clifford afin d'hériter de leur riche oncle. Après la mort de son fils, l'argent du juge Pyncheon va à Clifford, Hepzibah et Phoebe, ce qui les rend riches. Tous les trois, ainsi que Holgrave et oncle Venner, déménagent dans la maison de campagne du juge Pyncheon. Avant de quitter la maison, Holgrave révèle qu'il est un Maule, et il sait où l'acte est caché. Il était dans la maison tout le temps, derrière le portrait du colonel Pyncheon.

 

Analyse

 

Classisme

Les Pynchéons ont une haute opinion d'eux-mêmes. C'est une famille fière qui croit être au-dessus des autres - un préjugé qui a commencé avec le patriarche, le colonel Pyncheon. Le thème du classisme est d'abord évident lorsque le colonel fixe son regard sur la terre plus âgée de Matthew Maule, sans s'arrêter tant qu'il ne l'a pas acquise. La répugnance combinée envers les classes inférieures et la croyance arrogante en les droits ancestraux empoisonnent d'autres hommes de Pyncheon, tels que Gervayse et le juge Pyncheon.

Même Hepzibah Pyncheon, qui est forcée de rouvrir un magasin dans la Maison des Sept Pignons, est profondément touchée par le classisme. Après tout, elle est membre de la famille Pyncheon et, en tant que telle, elle se sent au-dessus du commerce grossier de la classe moyenne. Pourtant, Hepzibah est tombée dans une situation financière désastreuse et son nom de famille ne s'accompagne pas de richesse. Hepzibah reconnaît la gravité de la situation mais a honte de ce qu'elle doit faire.

Alors que les Pynchéons se considèrent comme au-dessus de la personne moyenne, les autres personnages de l'histoire ne le considèrent pas. Le premier client dans le magasin de Hepzibah est Holgrave. Il loue Hepzibah pour ce qu'elle fait et l'encourage à abandonner les notions passées. Oncle Venner a une réaction similaire. En général, les clients de Hepzibah ne semblent guère se soucier de sa « vraie station » dans la vie. Ils veulent simplement acheter des articles dans son magasin. C'est là que réside la critique de Nathaniel Hawthorne : la classe compte moins que l'honnêteté, le travail acharné et, en fin de compte, l'amour. Les Pynchéons sont contrôlés par leur haute opinion de soi et de statut. Phoebe, qui est plus influencée par le côté de sa mère, n'a pas ce trait. Elle apprécie une éthique de la classe moyenne de travail acharné et de commerce. Mais son acceptation des Pynchéons aristocratiques influence Hepzibah, qui vient remettre en question ses anciennes croyances.

 

Culpabilité

Les derniers mots de Matthew Maule avant qu'il ne soit pendu visent à mettre une malédiction sur le colonel Pyncheon - instigant ainsi le complot gothique de Hawthorne et introduisant le thème connexe de la culpabilité et de la malédiction ancestrale. Hawthorne s'est inspiré de Walpole, dont le célèbre roman Le château d'Otrante met en scène la façon dont "les péchés de ... pères sont visités sur leurs enfants jusqu'à la troisième et la quatrième génération". Les générations futures de Pynchéons reconnaissent que leur patriarche a pris la terre aux Maules et nourrissent un sentiment de culpabilité à cause de cela ; le patriarche aristocratique de Walpole, Manfred, se rappelle également sa culpabilité par une variété de signes surnaturels.

Quelques-uns des descendants du colonel - en particulier Gervayse Pyncheon et le juge Pyncheon - sont indifférents à la culpabilité ancestrale, et pour ceux-ci, Hawthorne réserve certains de ses commentaires les plus dédaigneux et les plus moqueurs. Comme leur patriarche, ce sont des hommes qui font ce qu'ils ont à faire pour obtenir ce qu'ils veulent, et qui ne souffrent pas de culpabilité si quelque chose leur gêne. Manfred de Walpole est tout aussi impitoyable dans sa quête du pouvoir.

En même temps, d'autres Pynchéons (y compris Hepzibah, Clifford et Phoebe) sont troublés par le passé de leur famille. Ils sont affectés par la culpabilité, ce qui implique leur capacité à changer ; il n'est pas surprenant que ces personnages soient plus sympathiques. Hepzibah et Clifford sont tous deux troublés par le portrait du colonel Pyncheon accroché dans la maison. Le portrait plane sur la maison et rappelle que le terrain a été inéquitablement sécurisé. Du sang est sur les mains du colonel Pyncheon alors qu'il condamne Matthew Maule à mourir.

Clifford est impatient de quitter la maison et tout ce qu'elle représente. Hepzibah, cependant, se sent enchaînée à la maison et ne peut échapper à ses fardeaux sans l'aide des autres. Phoebe est moins accablée par le passé et a peu en commun avec les Pyncheons du passé. Pourtant, même elle ressent le poids de la culpabilité et quitte la maison tous les jours pour respirer de l'air frais et échapper à ses fardeaux. Lorsque la famille quitte la maison à la fin du livre, elle laisse derrière elle la culpabilité héritée découlant des actions du colonel Pyncheon.

 

Rétribution

Les actions et le comportement du colonel Pyncheon et de Matthew Maule ont des répercussions qui se répandent à travers les générations. Lié aux thèmes gothiques de Nathaniel Hawthorne, le châtiment ou les péchés des pères est visité sur leurs descendants. Cependant, comme indication de son départ du gothique du XVIIIe siècle, la rétribution n'est pas adoptée par tous les personnages affectés par les péchés de Pyncheon.

Matthew Maule (le plus jeune) bouillonne de colère à propos de la façon dont son grand-père a été traité et de la perte subie par la famille. Quand une opportunité se présente, il se venge de la famille Pyncheon. Il hypnotise Alice Pyncheon quand il soupçonne qu'elle est excessivement hautaine. Alors que son intention est de lui donner une leçon, Matthew Maule (le plus jeune) finit par la tuer. Hawthorne montre clairement moins de sympathie pour ce personnage, ce qui implique que son obsession pour la punition est assez puissante pour empoisonner l'environnement de Pyncheon autant que le colonel lui-même l'a réalisé grâce à la culpabilité héritée, qui semble vivre dans les murs mêmes de la Maison des Sept Pignons.

Holgrave, un des descendants de Matthew Maule, est différent de ses ancêtres. Quand il a l'occasion d'hypnotiser Phoebe, il se retient. Il n'agira pas comme ses ancêtres l'ont fait. De même, lorsque Holgrave révèle qu'il est un Maule et obtient l'acte que les Pynchéons recherchent depuis des générations, il lève effectivement la malédiction, comme pour dire que les Maules acceptent les Pynchéons. Ici, Hawthorne s'écarte à nouveau de l'ancien moule gothique, y compris la foi traditionnelle de ce genre dans la restauration aristocratique et l'insistance sur un complot de vengeance. L'amour réciproque de Phoebe et son acceptation de Holgrave symbolisent la fin du désir grossier et excessif de réussite du Pyncheon. De même, Hepzibah et Clifford quittent la maison et acceptent le lien entre Maule et Pyncheon.

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