Les Hymnes homériques Résumé et analyse

Les Hymnes homériques Résumé et analyse

Résumé

 

Hymne 1: À Dionysos

Des hommages fragmentaires à Dionysos (écrits Dionysos dans certaines traductions), le dieu grec du vin, composent cet hymne. Le poète suggère plusieurs lieux de naissance possibles pour Dionysos et décrit brièvement la manière dont il a été naissance. La mère de Dionysos est Sémele, mais il est né de son père, Zeus. Un hymne ultérieur couvre cette naissance accomplie, mais cet hymne 1 appelle à deux reprises Dionysos un "dieu insoupris", faisant référence à l'accouchement de la cuisse de Zeus. La partie médiane manquante du poème prétend promettre que les humains accompliront des rites à Dionysos tous les trois ans, comme commandé par Zeus. Les trois dernières lignes font leurs adieux à Semele, également appelée Thyone.

 

Hymne 2: à Demeter

L'hymne 2 raconte l'histoire de Déméter et de sa fille, Perséphone (également orthographié Perséphoneia dans certaines traductions). Un jour, Perséphone cueille des fleurs sur le mont Olympe avec ses cousins lorsque le sol s'ouvre sous elle. Hadès, le dieu des morts, la tire dans son char et l'emmène avec lui dans les enfers. Hadès est le frère de Zeus, le père de Perséphone, et lui et Zeus sont tous deux frères de Déméter, de sorte que l'enlèvement a compliqué les ramifications. Après une recherche futile de sa fille, Demeter quitte le mont Olympe et se rend, déguisée en vieille femme, pour la ville d'Eleusis. Elle est accueillie par la femme et les filles du roi Keleos. En échange de leur gentillesse, Demeter propose d'élever le fils en bas âge du roi et de la reine. Le bébé s'épanouit sous les soins de Demeter, mais lorsque sa mère l'espionne pour voir comment il est traité, un Demeter en colère le rend à sa famille et exige que les résidents d'Eleusis lui construisent un grand sanctuaire.

Une fois le sanctuaire construit, Déméter donne au roi des instructions sur la façon d'accomplir des rites pour l'apaiser. Puis elle s'installe dans le sanctuaire et y reste, en deuil, pendant de nombreuses années. Sans sa présence pour bénir la moisson, la terre devient froide et stérile. Réalisant que la race humaine pourrait s'éteindre, Zeus ordonne à Hadès de laisser Perséphone retourner vers sa mère. Avant le départ de Perséphone, Hadès lui donne une graine de grenade. Il sait que quiconque mange la nourriture des morts devra retourner dans les enfers. Zeus décrète que Perséphone doit ensuite passer un tiers de chaque année dans le monde souterrain, mais qu'il peut rester avec Demeter pour le reste du temps. Demeter retourne à Eleusis pour enseigner à ses résidents les rites qu'ils doivent maintenant commencer à accomplir pour elle. Puis elle et Perséphone retournent au mont Olympe.

 

Hymne 3: À Apollon

Le poète promet de ne jamais oublier Apollon, que tous les dieux sauf Zeus sont admirés. Il salue ensuite la mère d'Apollon, Leto. Leto donne naissance à la sœur jumelle d'Apollon, Artemis, à Ortygia, mais doit visiter de nombreux endroits avant de trouver un endroit où Apollon peut naître. Il est bien connu que la déesse Héra se sent en colère contre Leto et peut se venger de celui qui lui associe. Enfin, Leto fait appel à l'île appelée Délos, et Délos accepte de lui permettre de se réfugier tant que Leto jure qu'Apollon construira un "plus beau sanctuaire" sur l'île. Pendant neuf jours, Héra refuse de permettre à Eileithyia, la déesse de l'accouchement, de visiter Leto. Enfin, Iris, le messager des dieux, parvient à amener Eileithyia à Délos. Apollon est né et donné à la déesse Thémis pour qu'elle élève. Dès qu'il est assez vieux, Apollon prend un arc, des flèches et une lyre avec lui et commence à explorer le monde.

Apollon veut établir un sanctuaire pour lui-même à Delphes, près de la source sur le mont Telphousios. Cependant, le printemps est sacré pour la nymphe Telphousa, qui ne veut pas partager le culte avec un dieu aussi important. Elle essaie de persuader Apollon de construire le sanctuaire de Krisa à la place. (Plus tard, Apollon enterrera la source pour punir Telphousa pour sa déloyauté.) Avant que le sanctuaire puisse être construit, Apollon doit tuer le Serpent en gardant un monstre nommé Typhon (orthographié Typhaon dans certaines traductions). Une fois cela accompli, Apollon s'empare d'un navire crétois et l'apporte à Delphes, informant les marins qu'ils vont maintenant s'y installer et s'occuper du sanctuaire. Lorsque les marins se demandent ce qu'ils sont censés manger sur le rocher Delphes, Apollon promet de leur fournir beaucoup de moutons qu'ils peuvent abattre pour la viande.

 

Hymne 4: À Hermès

L'orateur demande à la Muse de chanter sur Hermès, le messager des dieux. Il est le fils de Zeus et de la nymphe Maia. Zeus se faufile dans la grotte de Maia la nuit, quand Héra dort. En temps voulu, Maia donne naissance à un bébé qui est « changeant et rusé à l'esprit ». Hermès accomplit de nombreux exploits étonnants juste après sa naissance à l'aube. À midi, il construit et joue la première lyre du monde et, à la tombée de la nuit, il vole le troupeau de bétail d'Apollon. Après avoir fabriqué sa lyre à partir d'une écaille de tortue, Hermès a soudainement faim de viande. Il emmène un char à l'écurie d'Apollon, où il trouve un complot ingénieux pour voler le bétail. Puis il les conduit dans une prairie avec un ruisseau et les conduit dans une étable. Il construit un feu, tue et rôtit deux des vaches, et divise la viande en 12 portions égales pour les autres dieux et pour lui-même. Enfin, il cache toutes les traces du feu et retourne dans la grotte de Maia, où il se fait passer pour un nouveau enfant endormi.

Maia réprimande son petit fils, mais Hermès promet qu'il essaie seulement de prendre soin d'elle. Pendant ce temps, Apollon, réalisant que son bétail est porté disparu, part à leur recherche. Enfin, il se rend compte qu'Hermès doit être le voleur et confronte Hermès avec colère dans la grotte de Maia. Hermès se défend habilement, soulignant qu'il n'est qu'un bébé. Apollon ordonne à Hermès jusqu'au mont Olympe de raconter l'histoire à Zeus. Zeus rit de l'ingéniosité du bébé mais lui ordonne de rendre le bétail à son demi-frère. Quand Apollon et Hermès atteignent l'écurie où les vaches ont été cachées, Hermès apaise le dieu le plus âgé en chantant un beau morceau et en s'accompagnant sur la lyre qu'il a faite. Apollon est étonné de la musique qui le remplit d'amour pour Hermès. Hermès offre Apollon la lyre. En échange, Apollon donne à Hermès le fouet qu'il porte et fait de lui le dieu des bergers. Hermès invente une panpipe pour lui-même.

Apollon fait jurer à Hermès qu'il ne volera plus jamais le bétail de son frère ou quoi que ce soit d'autre. Sachant qu'Hermès convoite le don de prophétie d'Apollon, Apollon offre également au bébé dieu la capacité de parler aux humains par l'intermédiaire de prêtresses vierges qui boivent du miel (Aeilles Maidens). Mais il dit sévèrement à Hermès que lui seul est le dieu en qui Zeus confie ses pensées. Hermès ne doit pas essayer de découvrir ces secrets. Il informe également Hermès que lui, Hermès, sera le messager chargé d'amener des âmes mortes dans l'Hadès. Apollon favorise Hermès avec de nombreux autres cadeaux, après quoi Hermès traite à la fois avec les humains et les dieux. Mais il aide rarement qui que ce soit, préférant tricher et tromper les gens.

 

Hymne 5: À Aphrodite

En tant que déesse de l'amour, dit l'orateur, Aphrodite peut plier presque n'importe qui à sa volonté : dieux, mortels et animaux. Mais trois déesses sont immunisées contre ses sorts. Athéna, qui est accomplie à tant de choses, désapprouve les activités d'Aphrodite. Artemis ne se soucie que de la chasse. Et Hestia, qui a persuadé leur père Zeus de la laisser rester vierge pour toujours, ne s'intéresse pas à l'amour. Mais Aphrodite a fait tomber amoureux tant de dieux et d'hommes malgré eux que Zeus décide de la punir. Il la fait tomber amoureuse d'un téméreur mortel nommé Anchises (également orthographié Ankhises).Aphrodite revêt ses plus belles robes et bijoux et s'envole à la rencontre d'Anchises. Pour éviter de lui faire peur, elle se déguise en fille mortelle.

Anchises est submergée par la beauté d'Aphrodite et l'emmène immédiatement au lit. Pendant qu'il dort, Aphrodite se transforme en déesse et le réveille. Terrifié, Anchises demande miséricorde, mais Aphrodite lui dit de se calmer. Elle est enceinte de son fils, qui gouvernera un jour Troie et dont le nom sera Énée (également orthographié Aineias). Aphrodite raconte à Anchises quelques histoires de dieux et de mortels qui sont tombés amoureux auparavant. Elle ajoute que s'il était possible de garder Anchises aussi jeune et beau qu'il l'est maintenant, elle l'amènerait à l'Olympe avec elle. Mais il vieillira inévitablement et mourra, de sorte que cette option est impossible. Aphrodite est certaine que les dieux riront de sa honte. Elle décide que les nymphes devraient élever le bébé, et quand il aura quatre ans, Aphrodite amènera Énée à la rencontre de son père. Elle avertit également que si jamais Anchises dit à quelqu'un qu'elle est la mère de l'enfant, Zeus le fera exploser avec un coup de foudre.

 

Hymne 6: À Aphrodite

Dans ce deuxième hymne à Aphrodite, l'orateur la décrit en train de flotter de la mer et d'être agitée à terre par le vent. Les Saisons l'habillent magnifiquement et la parent d'or avant de la conduire à la rencontre des autres grands dieux. Les dieux sont étonnés par la beauté d'Aphrodite, et chaque dieu mâle espère qu'elle le choisira comme mari. L'orateur dit ensuite au revoir à la déesse et espère qu'elle le laissera gagner le concours d'écriture auquel il est sur le point d'entrer.

 

Hymne 7: À Dionysos

L'hymne 7 est le deuxième hymne à Dionysos de la collection. L'hymne décrit la manière dramatique dont il révèle son pouvoir en tant que dieu du vin. Un jour, Dionysos apparaît sur une plage sous la forme d'un jeune et beau prince. Il se trouve que des pirates débarquent et, prenant Dionysos pour être un riche noble, le luttent sur le navire dans l'espoir de le retenir contre rançon. Dionysos semble sans être troublé par sa capture et sourit même alors que les marins essaient de le lier. Le timonier remarque l'expression du dieu et le fait que les cordes autour de ses mains et de ses pieds ne cessent de tomber. Il exhorte ses camarades à laisser partir le jeune homme, mais le capitaine le contredit et commence à lever le mât et à naviguer.

Immédiatement, le navire se transforme en une sorte de vignoble flottant. Les vignes et le lierre poussent partout, et le vin commence à couler. Maintenant, les marins veulent libérer leur prisonnier, mais il est trop tard pour éviter d'être punis. Dionysos se transforme en lion et fait également apparaître un ours à bord. Lorsque Dionysos s'empare du capitaine, les marins sautent par-dessus bord et se transforment en dauphins en s'éloignant. Dionysos loue le timonier, qui est toujours à bord, et le bénit "de toutes les manières". L'orateur souligne que tout poète qui oublie Dionysos sera incapable d'écrire un doux hymne.

 

Hymne 8: À Ares

L'orateur loue Ares, le dieu de la guerre, comme étant "passant en force", avec un "esprit de force" et une "main inessaimée". Ares est un tyran pour les ennemis et un chef d'êtres humains qui chérissent la justice. Le haut-parleur supplie Ares de regarder doucement les mortels. L'orateur espère qu'Ares pourra chasser "l'aigrement de la lâcheté" de l'esprit de l'orateur. D'autre part, l'orateur espère également qu' Ares lui donnera le courage d'obéir aux lois qui maintiennent la paix de la société.

 

Hymne 9: À Artemis

L'orateur supplie la Muse de chanter sur Artémis, qui est la sœur jumelle d'Apollon. Comme son frère, Artemis est un archer habile qui conduit un char doré. Quand elle rend visite à Apollon à son sanctuaire Klaros, il l'attend, son arc d'argent à la main. L'orateur explique qu'Artémis apparaît dans le premier thème de sa chanson et qu'il va maintenant chanter un autre hymne.

 

Hymne 10: À Aphrodite

L'orateur chante à nouveau Aphrodite, qui donne aux mortels des cadeaux apaisants. Elle ne cesse jamais de sourire et est toujours belle. Originaire de l'île de Chypre, Aphrodite règne sur la cité-État de Salamine. L'orateur l'implore de lui accorder le cadeau d'une chanson désirable, puis dit qu'il est sur le point de chanter autre chose.

 

Hymne 11: À Athéna

La chanson commence par un hommage à Athéna, "protectrice des villes", qui savoure néanmoins le vacarme de la bataille et même "le licenciement des villes". Pourtant, Athéna est également chargée de ramener l'armée chez elle en toute sécurité. Alors que l'orateur fait ses adieux, l'orateur demande à la déesse le succès et la prospérité.

 

Hymne 12: À Héra

Héra, fille de Rhea, est la "reine immortelle" des dieux, "au-delà de la comparaison dans la beauté de la forme". Elle est également épouse et sœur de Zeus, qui contrôle le tonnerre et la foudre. Tous les autres dieux olympiens la croient comme étant le rang égal de Zeus, tout aussi terrifiant et tout aussi glorieux.

 

Hymne 13: À Demeter

Cet hymne à Demeter est le plus court de la collection. Il ne contient qu'une introduction et une conclusion, sans texte entre les deux. Le corps de l'hymne a probablement été perdu. Comme c'est le cas pour ce genre d'hommage, l'hymne mentionne le nom de la divinité le plus tôt possible et lie ce nom à une description. Demeter est appelé « juste-tressed ». Un ou deux parents du dieu ou de la déesse sont habituellement également énumérés, qui dans cet hymne est Perséphone, la fille de Déméter.

 

Hymne 14: À la Mère des Dieux

Il n'est pas clair à qui cet hymne rend hommage. C'est peut-être Rhea, qui était la mère de six des dieux et déesses olympiennes, mais ce pourrait aussi être de Déméter ou de Gaïa (Terre). L'orateur supplie la Muse pour aider le locuteur à chanter l'amour de la déesse Mère pour les sons des flûtes, des loups qui hurlent, des lions rugissant et des échos dans les montagnes.

 

Hymne 15: À Héraclès le Cœur de Lion

L'orateur loue le demi-dieu (moitié mortel) Héraclès (également orthographié Héraklès), qui est "de loin le meilleur / des humains sur terre". La mère d'Héraclès est Alcmene (également orthographié Alkmène), et son père est Zeus. Héraclès passa longtemps à errer terre et mer alors qu'il accomplissait les tâches qui lui avaient été assignées par le roi Eurysthée. Héraclès était extrêmement téméraire, mais il a aussi subi d'énormes épreuves. Mais maintenant, lui et sa deuxième femme, Hebe, vivent comme des immortels sur le sommet enneigé du mont Olympe.

 

Hymne 16: À Asclépios

Asclépios (écrit Asklepios dans certaines traductions), fils d'Apollon et de Coronis (également Koronis), est appelé "guérison de la peste" parce qu'il a été le premier médecin au monde. Il est né dans la plaine de la Dotion et sa naissance a été une grande fortune pour l'humanité. Il n'existe pas de texte entre le prologue et la clôture de cet hymne, qui se termine par le commentaire de l'orateur selon lequel il prie Asclépios en chant.

 

Hymne 17: Aux Fils de Zeus

L'orateur demande à la Muse de chanter sur Castor (également Kastor) et Polydeuces (également Polydeukes ou Pollux), les fils de Zeus et Leda élevés par Leda et son mari, Tyndareus (également Tyndareos). Après une liaison secrète avec Zeus, Leda donna naissance aux jumeaux sous les sommets du mont Taÿgetos. L'orateur fait ses adieux aux jumeaux, "montés sur des coursiers rapides".

 

Hymne 18: À Hermès

L'hymne 18 est le deuxième hymne de la collection à Hermès, héraut des dieux et "Slayer of Argos". Il est possible qu'il apparaisse ici comme une préface au prochain hymne, qui parle du fils d'Hermès, Pan. La mère d'Hermès était Maia, fille d'Atlas. Elle vivait dans une grotte où Zeus lui rendait visite en secret. Ni les dieux ni les mortels n'étaient au courant de l'affaire jusqu'à la naissance d'Hermès. L'orateur invoque trois autres titres d'Hermès avant de dire au revoir.

 

Hymne 19 : À Panorer

Pan est un « amateur de clameur à deux cornes et à la chèvre », qui aime chasser à pied et se promener avec des nymphes des bois. Le soir, il joue de ses cornemuses, rendant un son encore plus doux que le chant des oiseaux. Puis il danse avec les nymphes alors qu'il se réjouit de leurs chants. Hermès est le père de Pan ; sa mère est la fille de Dryops, fils d'un dieu du fleuve. La mère de Pan était terrifiée par les regards étranges de leur fils, mais Hermès était ravi de rencontrer son nouveau fils. Il transporta Pan sur le mont Olympe, où les dieux, en particulier Dionysos, ont été charmés par lui. Ils l'ont appelé Pan ("tous") parce qu'il leur plaisait à tous.

 

Hymne 20: À Héphaïstos

L'orateur demande à la Muse de chanter le dieu Héphaïstos (également Héphaïstos), célèbre pour être le dieu du feu et pour son habileté dans les arts, l'artisanat et la métallurgie. Héphaïstos et Athéna enseignèrent aux mortels comment faire des "œuvres splendides". Avant l'arrivée du dieu, les mortels vivaient dans des grottes, comme des animaux. Après qu'Héphaïstos les ait formés, les gens ont appris à construire leur propre maison confortable. L'orateur termine en demandant à Héphaïstos de « nous donner des prouesses et de la richesse ».

 

Hymne 21: À Apollon

S'adressant à Apollon par l'un de ses autres noms, Phoebus (également Phoibos), l'orateur dit que même le cygne chante à son sujet. Pendant ce temps, le barde, avec une "lyre à consonance claire", chante Apollon en premier et en dernier. "Je vous donne de l'apaisement dans la chanson", dit l'orateur alors que l'hymne se termine.

 

Hymne 22: À Poséidon

En tant que dieu des mers, Poséidon, « seigneur des profondeurs », peut remuer à la fois la terre et la mer. Les frères Poséidon et Zeus ont divisé le monde supérieur entre eux. Zeus choisit la terre, et Poséidon, les mers. Poséidon brun est le sauveur des navires et le dompteur des chevaux. L'orateur prie pour qu'il soutienne ceux qui voyagent en bateau.

 

Hymne 23: À Zeus

Dans un bref hymne à Zeus, l'orateur l'appelle le "sou souverain prévoyant d'où vient l'accomplissement". Themis, la déesse de la justice, se penche près de lui, chuchotant des paroles de conseil. Encore une fois, l'orateur qualifie Zeus de "voyeur lointain", ajoutant qu'il est le plus grand fils de Kronos.

 

Hymne 24: À Hestia

Hestia est la déesse du foyer et consacre son temps à prendre soin de la maison. Les cheveux de Hestia coulent avec de l'huile. L'orateur l'invite à entrer dans "cette maison" et à "douer à ma chanson votre grâce de faveur en plus".

 

Hymne 25: Aux Muses, Apollon et Zeus

Les Muses, Apollon et Zeus inspirent cette chanson. Les Muses et Apollon ont appris aux gens sur terre à chanter et à jouer de la lyre, tandis que Zeus leur a appris à être rois. Mais ceux qui ont la chance d'être aimés par les Muses seront bénis d'une douce voix chantante.

 

Hymne 26: À Dionysos

L'orateur donne une brève biographie de Dionysos, fils de Zeus et de Semele. Il a été élevé par des nymphes, qui l'ont élevé avec soin. Dionysos a vécu avec eux dans une grotte jusqu'à ce qu'il grandisse, quand il a commencé à errer à travers les vallons boisés. Les nymphes le suivaient alors qu'il marchait, et « la forêt sonnait avec son rugissement ». L'orateur espère que Dionysos permettra aux humains de "venir ... dans la joie au fur et à mesure que les saisons reviennent".

 

Hymne 27: À Artemis

C'est un autre hymne à Artémis, la déesse de la chasse, vierge vénérée et sœur d'Apollon. Elle aime chasser sa proie à travers les montagnes, en prenant un but irréprochable avec son arc doré. Les montagnes et les forêts sonnent avec "une clameur bestiale" quand Artemis est à la chasse. Mais quand elle a été rassasiée de traqueurs d'animaux, Artemis se rend à la maison d'Apollon. Là, elle rejoint les Muses et les Grâces dans une danse pendant qu'ils chantent de sa mère, Leto. L'orateur dit au revoir aux deux dieux jumeaux avant de sortir.

 

Hymne 28: À Athéna

L'orateur raconte les circonstances curieuses de la naissance d'Athéna. Elle éclate de la tête de Zeus, entièrement vêtue d'une armure dorée et brandissant une lance. Les dieux se retournent dans la terreur à la vue, mais quand Athéna enlève son armure, ils sont soulagés de voir qu'elle est une femme - en particulier Zeus, dont le règne aurait été menacé par un fils.

 

Hymne 29: À Hestia

L'orateur dit à ses auditeurs que la déesse Hestia a gagné le droit à un siège permanent dans la maison des dieux ainsi que dans les maisons des mortels. Lors des banquets, elle est honorée avec du vin en premier et en dernier. L'orateur demande ensuite à Hermès d'intervenir auprès de Hestia en son nom. L'orateur joint leurs noms de cette façon parce qu'ils sont liés les uns aux autres en tant que gardiens du foyer, ou à l'intérieur (Hestia), et de l'extérieur (Hermès).

 

Hymne 30 : Sur Terre la Mère de Tous

Cet hymne honore la Terre, la première et la plus aînée déesse, qui nourrit toutes les créatures vivantes et envoie à la fois des enfants et des récoltes. La Terre Reine apporte la vie aux mortels et l'enlève aussi. Quand la Terre honorera un homme, il sera béni : ses récoltes pousseront, ses troupeaux augmenteront, et sa maison sera remplie de trésors. Des hommes comme lui sont des leaders. Ils sont riches et chanceux, et leurs enfants sont heureux et en bonne santé. L'orateur dit au revoir à la Terre, l'épouse du "ciel étoilé", et lui demande de le favoriser en échange de sa chanson à son sujet.

 

Hymne 31: Vers le soleil

Le Soleil, Hélios, est l'enfant d'Hyperion et d'Euryphaëssa, dont les autres enfants sont l'Aurore et la Lune. Des rayons éblouissants émanent du corps du Soleil, glorieusement vêtus d'or. Un fragment de l'hymne est perdu, mais l'hymne continue qu'à la fin de la journée, le Soleil arrête ses chevaux et leur demande de l'emmener, lui et son char, vers l'océan. Le poète dit au revoir et annonce qu'il va maintenant tourner son attention vers les héros mortels et les demi-dieux, "dont les dieux doivent révéler les actes aux mortels".

 

Hymne 32: À Selene

Selene est la déesse de la lune; le clair de lune brille de sa tête. Chaque nuit, Selene se lève de l'océan, fraîche et propre. Elle jouge ses chevaux et avance jusque tard dans la soirée. Selene était autrefois l'amante de Zeus, et leur belle fille s'appelle Pandeia. L'orateur dit qu'après avoir parlé des dieux, il va maintenant chanter "les gloires des hommes" et "des demi-dieux". Les poètes mortels aident les Muses à rendre gloire à ces héros.

 

Hymne 33: Aux Fils de Zeus

L'orateur demande aux Muses de louer deux fils de Zeus, Castor et Polydeuces. (L'homme qu'ils connaissent comme leur père est Tyndareus.) Leur mère est Leda. Castor et Polydeuces jouissent d'une renommée pour la protection des navires et des marins. Par le pire temps, lorsque des coups de vent et des vagues en forte peuvent envoyer un navire au fond de la mer, Castor et Polydeuces volent à la rescousse, lissant les vagues et arrêtant le vent. Les marins se réjouissent de cette vue. L'orateur dit au revoir aux frères, « montés sur des coursiers rapides ».

 

Aux Hôtes

Plus une valédiction, ou un adieu, qu'un hymne, l'orateur rappelle aux auditeurs de se rappeler que l'orateur et d'autres personnes ont besoin d'hospitalité et de cadeaux. L'orateur souligne ensuite la chance de vivre dans la ville d'Héra et d'avoir de l'eau de la rivière Hermos à boire.

Analyse

 

La faveur des dieux

Un hymne homérique après l'autre rappelle au public que l'effort humain signifie peu à moins qu'une personne n'ait la faveur des dieux. Les dieux déterminent le sort de toute l'humanité.

Les dieux peuvent se comporter comme des mortels, surtout quand ils sont parmi leurs pairs. Demeter est une mère en deuil après l'enlèvement de sa fille, bien que celle dont le chagrin a failli détruire l'humanité. La rivalité entre les frères et sœurs entre Hermès et Apollon dans Hymne 4 : À Hermès est le moyen par lequel Hermès trouve une place d'honneur parmi les dieux. Pourtant, selon les mots du traducteur Michael Crudden, les humains par rapport aux dieux sont « misérables et humbles », et ils ne doivent jamais l'oublier. Comme le dit Crudden, les hymnes homériques peuvent être considérés comme un avertissement que ceux qui s'approchent du dieu "ne doivent pas dépasser la mesure requise de peur qu'ils ne subissent une colère divine".

Les êtres humains que les dieux favorisent peuvent être bénis avec des richesses, comme dans Hymne 30 : Sur Terre la Mère de Tous. L'homme honoré par la Terre aura de nombreuses récoltes, et ses troupeaux augmenteront. Il deviendra même, curieusement, le souverain d'une ville. Cet étrange changement dans le poème rappelle au public que les dieux peuvent faire ce qu'ils veulent. Ce sont eux qui sont en charge.

De plus, la faveur des dieux peut être une chose effrayante. Dans Hymne 4 : À Hermès, le bébé Hermès parle doucement à la tortue pour l'abattre. Dans Hymne 5 : À Aphrodite, la déesse doit montrer à Anchises (également Ankhises) que sa faveur ne le conduira pas à faire du mal. Elle lui assure : "Vous n'avez aucune raison de craindre que vous ne subissiez un mal infligé par moi / Ou par les autres immortels bénis." Et dans l'hymne 30 par ailleurs lyrique : Sur Terre la Mère de tous, l'expression "L'éducation de la vie est accordée aux mortels, et on leur est enlevée" dit à l'auditeur que les bénédictions de la Terre ont un coût.

 

Dieux déguisés

La chercheuse Cora Angier Sowa a souligné la progression de l'Iliade et de l'Odyssée d'Homère aux hymnes en ce qui concerne l'apparition des dieux aux mortels. Les dieux sont plus susceptibles d'apparaître dans les poèmes épiques sans déguisement, car ils participent activement à la guerre de Troie menée entre les Grecs et les hommes de Troie (vers le XIIe ou XIIIe siècle av. J.-C.) et à la vie de ses héros. Les hymnes, cependant - conçus pour louer les dieux en racontant leurs histoires - sont remplis de personnages mortels qui sont choqués d'être visités par des dieux.

Dans de nombreux hymnes homériques, les dieux et les déesses cachent leur véritable identité pour une raison ou une autre. Le plus souvent, ils le font pour tester les mortels. Généralement, alors que le mortel peut remarquer que la divinité déguisée est étrange, le mortel échouera au moins une partie de l'épreuve. Comme le dit le président de l'hymne 2 : À Déméter, « les dieux sont difficiles à voir pour les mortels ». Metaneira dans cet hymne, par exemple, peut reconnaître que Demeter est de sang noble, mais elle refuse à son fils la possibilité de mortalité quand elle ne reconnaît pas que la dissimulation du garçon dans un incendie est un truc surnaturel.

Le dieu qui passe inaperçu prend une forme appropriée de vengeance. Dans l'hymne 7 : À Dionysos, par exemple, seul le timonier parmi les pirates qui enlèvent le dieu réalise sa divinité, en disant : "Ne levez pas la main contre lui." Lui seul échappe au « malheur » d'être transformé en dauphin. De telles punitions sont des rappels sévères que des mortels existent pour adorer les dieux.

 

Parents et enfants

Chacun des hymnes homériques honore un ou plusieurs dieux, et dans presque tous les hymnes, la filiation de ce dieu est citée. Dans ces récitations, les conflits parents-enfants se profilent en grande partie. De tels conflits sont des classiques de la littérature ancienne et moderne, mais parmi les dieux qui sont responsables de l'ordre du monde, ils prennent des aspects de vie ou de mort.

Tout au long de cette collection, Zeus reçoit à plusieurs reprises l'épithète "Fils de Kronos" ou "fils de Kronos". Il pourrait aussi bien être appelé le fils et le renverseur de Kronos, puisqu'il dépose son père dès qu'il est assez grand. En cela, Zeus - qui, comme son père, est le plus jeune d'une famille nombreuse - suit l'exemple de son père. Aidé par ses frères Titan, Kronos a déposé (et castré) son propre père, Uranus.

Zeus est capable à la fois de jouir de ses enfants - comme il le fait dans Hymne 4 : À Hermès, lorsque son nouvel enfant trompeur intelligent le fait rire - et de les traiter avec une insouciance qui serait monstrueuse chez un parent mortel. Dans Hymne 2 : À Déméter, Zeus accorde non seulement l'assentiment à son frère pour enlever la fille de Zeus, Perséphone (également Perséphoneia), mais Zeus ne peut pas entendre ses cris parce qu'il reçoit de "belles offrandes" de mortels. Avec son pouvoir insurpassable, il a tout à fait le droit de décider comment l'ordre sera maintenu sur terre et dans les enfers.

Pour Zeus, la peur d'être déposé par son propre fils pousse le langage de l'hymne 28 : à Athéna. Alors qu'Athéna saute de la tête de son père pour se tenir devant lui dans son armure, le soleil lui-même s'arrête jusqu'à ce qu'Athéna enlève son armure. Ce n'est qu'alors que Zeus pourra se réjouir, car son enfant est une guerrière, pas un homme. Le conflit est évité.

Le conflit parent-enfant ne se limite pas aux pères. Hymne 3 : À Apollon contient l'histoire de la façon dont Héra a donné naissance à "Héphaïstose aux pieds ratatinés" et, dégoûté, l'a jeté à la mer. Héra a ensuite porté le monstre Typhon pour se venger de la livraison d'Athéna par Zeus et l'a donné. Dans Hymne 19 : To Pan, Hermès se réjouit de son fils « à deux cornes à la chèvre », mais la mère de l'enfant est horrifiée par le bébé et l'abandonne. Ces rejets par les mères abordent l'idée d'ordre d'une manière différente. Ils parlent de l'attitude de la Grèce antique à l'égard de la déformation physique, qui était considérée soit comme un terrible malheur, soit - si elle survivait et était surmontée - comme une marque des dieux.

 

La Lyre

Lorsque la lyre est jouée dans les hymnes homériques, c'est un symbole du divin et un rappel de la générosité des dieux envers l'humanité. La lyre est l'instrument de musique traditionnellement associé à Apollon, dieu de la musique. "Que la lyre et l'arc incurvé soient des possessions pour appeler les miens", dit Apollon dans l'hymne 3 : À Apollon, quand il est encore très jeune. Dans Hymne 4 : À Hermès, le dieu nouveau-né Hermès invente la première lyre du monde, la sculptant dans une carapace de tortue, et la donne à Apollon en échange de quelques bovins. Comme on dit traditionnellement qu'Apollon est plus âgé que Hermès, il y a une certaine incohérence ici, mais ce genre de discontinuité est à prévoir dans une collection avec plusieurs auteurs écrivant à des périodes différentes.

Apollon et Hermès sont tous deux stupéfaits lorsqu'ils entendent pour la première fois le son qu'un instrument à cordes peut faire. Il en va de même pour les autres dieux, majeurs et mineurs. "La lyre [d'Apollon] sonne délicieusement sous le plectre [pic] d'or", dit l'auteur de Hymne 3: À Apollon. Pour les Grecs de l'Antiquité, la musique était l'un des dons les plus importants des dieux, et la lyre était l'instrument le plus prestigieux. Dans la République de Platon, le philosophe, qui détestait la flûte, déclare : "Il ne reste alors que la lyre et la harpe à utiliser dans la ville, et les bergers du pays peuvent avoir une sorte de pipe."

 

Les montagnes

La Grèce est un pays montagneux, et il y a beaucoup de montagnes dans les hymnes homériques. Il est normal que dans une collection de plusieurs auteurs, les montagnes représentent des choses différentes. La montagne la plus célèbre des Hymnes est le mont Olympe. Il y a un vrai mont Olympe - la plus haute montagne de Grèce - qui en fait un logement convenable pour les dieux. Le mont Olympe est assez loin du monde des mortels pour que les dieux puissent y être tranquilles, mais suffisamment proches pour qu'ils puissent voir ce qui se passe sur Terre s'ils le veulent.

Les montagnes dans les hymnes homériques ont des secrets. Nysa, Kynthos et Kyllene sont les lieux de naissance, respectivement, de Dionysos (également Dionysos), Apollon et Hermès. Ces trois dieux sont fils de Zeus. Les montagnes sont un bon endroit pour se cacher de la vengeanceHera, qui est toujours à l'affût des infidélités de Zeus et qui ferait probablement du mal aux bébés dieux ou à leurs mères. Dans ces cas, les montagnes sont protectrices.

Les montagnes sont aussi un endroit où être seul, que ce soit heureux ou non. Hymne 19 : To Pan parle de la possession de Pan « chaque crête enneigée, des sommets des montagnes et des chemins rocheux ». Pan aime "s'égarer sur des rochers purs" et courir à travers des montagnes qui "s'élèvent en blanc et en hauteur". Il effectue ces activités en solo ; en revanche, quand il erre avec des nymphes, elles sont dans les bois. Hymne 20 : À Héphaïstos, explique que jusqu'à ce qu'Héphaïstos (également Héphaïstos) et Athéna leur enseignent à se construire des maisons, les gens avaient « habité dans des grottes sur les montagnes comme des bêtes ». Pour ces mortels, les montagnes sont des rappels d'un don des dieux, la domesticité.

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