Un mari idéal d'Oscar Wilde Résumé et analyse

Un mari idéal d'Oscar Wilde Résumé et analyse

Résumé

Un mari idéal se déroule dans le Londres des années 1890 - à l'époque où Wilde l'a écrit - et l'action qui s'y déroule sur une journée. Il tourne autour d'un scandale qui menace de détruire la carrière et le mariage de Sir Robert Chiltern.

 

Acte 1

L'acte 1 se déroule lors d'une fête chez Sir Robert Chiltern. Quand Lady Markby entre, elle amène une amie, Mme Markby. Cheveley, qui est venue à la fête pour rencontrer Sir Robert. Lady Chiltern se rend compte qu'elle était à l'école avec Mme Chiltern. Cheveley. Lord Goring, un célibataire éligible, et son père, Lord Caversham, assistent également à la fête, tout comme Mabel Chiltern, la sœur de Sir Robert.

Lorsque Mme. Cheveley a la chance de parler seule à Sir Robert, elle partage son but de venir. Sur les conseils d'un ancien amant (Baron Arnheim), elle a investi massivement dans le projet de construction d'un canal argentin. Sir Robert dit qu'elle n'aurait pas dû parce que c'était une escroquerie. Elle lui rappelle sa propre implication dans la construction du canal de Suez. Il dit que les deux sont complètement différents, et il prononcera un discours le lendemain disant au gouvernement britannique de ne pas investir dans le canal. Mme. Cheveley insiste sur le fait qu'il doit le soutenir.

Elle sait que Sir Robert a fait fortune en vendant des secrets du gouvernement au baron Arnheim. Sir Robert tente de rejeter son accusation, mais Mme Robert essaie de rejeter son accusation. Cheveley a des preuves : la lettre qu'il a écrite offrant les secrets. Elle dit qu'elle lui donnera la lettre après qu'il aura fait une annonce publique en faveur du canal argentin. Il est d'accord. Avant qu'elle ne quitte Mme. Cheveley dit à Lady Chiltern que Sir Robert soutiendra le canal.

Lorsque Mabel Chiltern et Lord Goring sont seuls sur scène, Mabel trouve une broche en diamant dans le canapé. Lord Goring en prend possession et demande à Mabel de ne rien dire à ce sujet. Ils quittent la scène.

Après le retour de Lady Chiltern et Sir Robert sur scène, elle lui pose des questions sur le canal et lui explique que Mme. Cheveley a été expulsée de l'école pour vol. Il admet qu'il a changé de position sur le canal, et elle fait pression sur lui pour qu'il retourne Mme. Cheveley, ce qu'il fait, dans une lettre.

 

Acte 2

Lord Goring conseille à Sir Robert de tout dire à Lady Chiltern. Sir Robert admet avoir vendu illégalement des secrets du gouvernement. Le baron l'a convaincu de le faire pour gagner le pouvoir, ce qui, selon lui, ne pourrait être obtenu que par la richesse. Si la vérité ressort du crime de Sir Robert, il y aura un grand scandale. Lord Goring exhorte son ami à combattre Mme. Cheveley et offre d'aide.

Lady Chiltern consulte Lord Goring en privé au sujet de Mme. Cheveley. Goring implique que la carrière de Sir Robert peut ne pas être sans corruption. Il suggère qu'elle juge peut-être son mari de manière trop étroite. Lady Chiltern n'est pas d'accord, arguant que la vertu de Sir Robert est irréprochable. Mabel Chiltern les rejoint et flirte brièvement avec Lord Goring.

Lord Goring sort. Mabel se plaint que Tommy Trafford lui ait proposé de se marier à plusieurs reprises. Elle et Lady Chiltern discutent du mariage des Chiltern. Alors que Mabel sort, Lady Markby et Mme. Cheveley arrive pour demander si quelqu'un a trouvé Mme. Broche en diamant de Cheveley. Les trois femmes discutent de politique sexuelle. Lady Markby sort.

Mme. Cheveley et Lady Chiltern expriment à quel point elles ne s'aiment pas. Lady Chiltern dit qu'elle est responsable de la transformation de Mme Robert. Cheveley à propos du canal. Mme. Cheveley dit qu'il doit lui tenir parole ou elle le détruira. Sir Robert apparaît et demande au majordome de jeter Mme. Cheveley dehors. Lady Chiltern veut que Sir Robert nie les accusations. Il admet qu'elles sont vraies. Horrifiée, Lady Chiltern lui dit de partir. Dans un monologue, Sir Robert explique comment les femmes ont tort de traiter les hommes de cette façon, puis sort.

 

Acte 3

Lord Caversham entre, et après une conversation dit à son fils qu'il veut qu'il se marie. Il entre ensuite dans le fumoir. Lord Goring dit à son majordome d'admettre Lady Chiltern, mais personne d'autre, puis rejoint son père. Cependant, le valet de pied de Goring laisse entrer Mme. Cheveley, qui trouve et lit la lettre de Lady Chiltern en l'absence de Goring. Quand elle entend des voix, Mme. Cheveley se retire au salon. Lord Goring et Sir Robert entrent. Goring dit à Sir Robert que sa femme sait tout et lui dit que sa femme lui pardonnera. Sir Robert entend un bruit dans le salon et insiste pour enquêter. Il révèle que Mme. Cheveley et les tempêtes sont en colère.

Mme. Cheveley essaie de vendre à Lord Goring la lettre de chantage. Elle veut retourner en Angleterre, donc son prix pour la lettre est que Lord Goring l'épouse. Ils discutent de leurs fiançailles passées des années plus tôt, que Lord Goring a rompus lorsqu'il a découvert un autre homme flirtant avec elle. Lord Goring refuse son offre. Elle lui demande s'il a entendu des nouvelles de sa broche. Il le lui donne, mais plutôt que de l'épingler sur elle, il le ferme à son poignet comme un bracelet. Mme. Cheveley ne savait pas qu'il pouvait être porté de cette façon, et elle ne peut pas l'enlever. Lord Goring l'accuse de l'avoir volé à son cousin des années plus tôt. Plutôt que d'être signalée à la police pour vol, Mme. Cheveley renonce à la lettre de chantage. Cependant, elle lui dit qu'elle a toujours la lettre de Lady Chiltern et qu'elle l'utilisera pour laisser entendre que lui et Lady Chiltern ont une liaison. Mme. Cheveley prévoit de le rendre public, nuisant au mariage des Chiltern et à leur réputation.

 

Acte 4

L'acte 4 s'ouvre avec Lord Goring debout dans la salle du matin de Sir Robert. Lord Caversham le rejoint et fait une fois de plus pression sur son fils pour qu'il se marie. Il raconte ensuite à Lord Goring le grand discours prononcé par Sir Robert la nuit avant de dénoncer le plan du canal argentin. Lord Caversham suggère alors à Lord Goring d'épouser Mabel Chiltern.

Mabel entre. Elle parle à Lord Caversham et ignore Lord Goring jusqu'à ce que Goring ne puisse pas le supporter et rompt dans la conversation. Lord Caversham s'excuse. Une fois que Lord Goring et Mabel sont seuls, il fait sa demande en mariage. Elle accepte. Lady Chiltern entre, et Mabel part. Lord Goring dit à Lady Chiltern que Mme. Cheveley a remis la lettre qu'elle utilisait pour faire chanter Sir Robert. Lord Goring l'a brûlé. Cependant, il y a une nouvelle menace. Mme. Cheveley a volé la lettre écrite par Lady Chiltern pour demander l'aide de Lord Goring. Elle prévoit de l'utiliser pour prouver que Lady Chiltern a été infidèle. Lord Goring demande à Lady Chiltern de dire à son mari la vérité sur sa visite la nuit précédente. Lady Chiltern dit qu'elle ne peut pas faire ça. Elle prévoit d'intercepter la lettre. Lord Goring joue le jeu.

Avant qu'ils ne puissent agir, Sir Robert entre. Il a la lettre de sa femme, qu'il prend comme une déclaration d'amour de sa femme. Il lui demande s'il est vrai qu'elle le veut toujours. Elle dit qu'elle le fait, et les Chiltern se réconcilient. Lady Chiltern ajoute à leur bonheur en partageant la nouvelle que Lord Goring a brûlé la lettre initiale de chantage.

Sir Robert suggère qu'il prenne sa retraite de la vie publique. Lady Chiltern est d'accord. Lord Goring rentre. Sir Robert le remercie. Lord Caversham entre. Il félicite Sir Robert pour son discours et lui dit que le Premier ministre lui a accordé un siège au cabinet. Sir Robert est ravi mais dit à Lord Caversham qu'il ne peut pas accepter parce qu'il prend sa retraite de la fonction publique. Lord Caversham est indigné et demande à Lady Chiltern de convaincre son mari de rester en politique. Elle refuse, disant qu'elle pense que c'est la bonne décision. Elle demande à son mari d'écrire sa lettre refusant le poste. Sir Robert est d'accord. La sortie des Chilterns.

Lord Caversham se plaint à son fils de leur décision, puis s'en va. Lady Chiltern rentre. Lord Goring lui dit qu'elle mène maintenant le même ordre du jour que Mme. Cheveley : faire quitter la vie publique de Sir Robert. Lady Chiltern affirme que son mari veut quitter ses fonctions. Lord Goring explique que son mari sacrifie en fait tout pour son amour. Il lui conseille de ne pas accepter ce sacrifice.

Sir Robert entre avec sa lettre de démission. Sa femme le détruit. Sir Robert est submergé par l'émotion. Lord Goring demande à Sir Robert, en tant que gardien de Mabel, la main de Mabel dans le mariage. Sir Robert refuse. Lord Goring proteste contre le fait qu'il aime Mabel. Sir Robert explique ses objections : il a trouvé Mme Robert. Cheveley dans les chambres de Lord Goring la nuit précédente. Lady Chiltern explique que Lord Goring n'avait pas connu Mme. Cheveley était là. Lord Goring explique qu'il s'attendait à Lady Chiltern à la place. Elle dit qu'elle était allée chercher de l'aide chez Lord Goring. Elle admet même avoir écrit sa lettre à Lord Goring, pas à son mari. Une fois que Sir Robert a appris la vérité, il accepte les fiançailles de Mabel et Lord Goring. Mabel et Lord Caversham apparaissent. Lord Goring leur dit que Mabel a accepté de l'épouser. Sir Robert décide d'accepter le siège du cabinet.

Tout le monde va déjeuner sauf Sir Robert, qui reste derrière pour réfléchir. Lady Chiltern revient le voir. Quand elle le fait, il lui demande si elle a pitié de lui ou si elle l'aime. Elle prétend qu'elle ne ressent que de l'amour pour lui, et ils commencent une nouvelle vie ensemble.

 

Analyse

 

Honneur versus déshonneur

L'honneur est le fondement du mariage de Sir Robert. Sa femme, Lady Chiltern, croit fermement en la conduite d'une vie « incolore » basée sur des principes moraux absolus. Elle n'aime pas seulement son mari en tant que personne, mais elle le respecte et l'idolâtre en tant que mari idéal et honorable. Sir Robert a également bâti sa réputation et sa carrière en étant un homme honorable et éthique. C'est la pierre angulaire de son identité et lui donne une grande partie de son pouvoir politique. La pièce explore ce qui se passe quand il s'avère que ce "mari idéal" n'est pas aussi honorable qu'il semble l'être.

Lorsque Mme. Cheveley tente de faire chanter Sir Robert à propos d'un crime qu'il a commis des années auparavant, cela révèle non seulement son passé déshonorant, mais aussi son vrai caractère - sa vie privée et sa vie publique sont en contradiction. La richesse et la carrière politique de Sir Robert ont été financées par sa vente illégale de secrets gouvernementaux, un fait qu'il a caché à sa femme et à presque tout le monde. Au début, Sir Robert décide de faire tout ce qui est en son pouvoir pour garder son passé de sa femme moralement debout. Dans l'acte 2, il passe beaucoup de temps à trouver des excuses pour son comportement passé, puis tombe en panne plus tard et lui dit la vérité. Sir Robert n'est ni complètement bon ni mauvais, mais imparfait. Le mariage des Chiltern peut-il survivre lorsque cette vérité est révélée ? Tout au long d'un mari idéal, Wilde s'interroge sur la signification de l'honneur et du déshonneur dans la vie privée et publique et sur les hypothèses qui entourent le concept d'absolus moraux.

 

Normes sociales

Le monde d'un mari idéal se déroule dans la haute société londonienne dans les années 1890. Wilde explore les subtilités de ses normes sociales, et An Ideal Husband examine de près la façon dont les gens les utilisent et les abusent. Wilde était un décadent, faisant partie d'un mouvement artistique qui remettait en question la base de ce que la société considérait comme un comportement moral approprié. Une partie de l'attrait du travail de Wilde vient de la façon dont il se moque constamment des normes sociales, satirisant sans crainte leur rigidité ou leur hypocrisie, en faveur d'une approche plus fluide et plus indulgente du comportement humain.

La catégorie des normes sociales est très variée dans la pièce, englobant la classe, le genre et la politique. Une grande partie de l'humour de cette pièce, et une grande partie de la perspicacité de Wilde, vient du fait de montrer comment différentes catégories de personnes défendent les normes sociales en tant qu'absolus, tout en les utilisant en réalité à leurs propres fins. Par exemple, Mme. Cheveley est d'accord avec le diktat socialement accepté selon lequel "il faut toujours jouer équitablement", puis l'explose en ajoutant "quand on a les cartes gagnantes". Être moralement droit, c'est pour le bien, mais Lady Chiltern quitte presque son mari quand elle découvre qu'il n'est pas à la hauteur de ses normes. Sir Robert, à son tour, remplit les conventions sociales de l'homme qui réussit (riche, respecté, influent) tout en cachant un passé corrompu. Wilde révèle à plusieurs reprises comment les normes sociales sont construites sur les sables mouvants de l'intérêt personnel.

La pièce de Wilde jette également un regard souvent amusant sur les rôles de genre, car les personnages en débattent tout au long de la pièce. Quels sont les rôles sociaux appropriés pour les hommes et les femmes ? Les personnages mâles et femelles ont tendance à se voir comme une espèce différente. Dans l'acte 2, Sir Robert Chiltern illustre le contraste des croyances de genre avec cette réponse :

Lady Chiltern : Les femmes modernes comprennent tout, me dit-on.

Mme. Cheveley: Sauf leurs maris. C'est la seule chose que la femme moderne ne comprend jamais...

Sir Robert Chiltern : Il y a eu votre erreur... l'erreur que toutes les femmes commettent. Pourquoi vous, les femmes, ne pouvez-vous pas nous aimer, les fautes et tout ?

La crise du mariage des Chiltern sert de terrain d'essai pour cette question, mais les personnages masculins de la pièce ont tendance à s'en tirer mieux que les femmes. Les personnages féminins de la pièce sont articulés et intelligents. Mabel Chiltern, par exemple, est débrouillarde et pleine d'esprit et finit par s'engager envers Lord Goring. D'un autre côté, l'intelligence des femmes ne fonctionne généralement pas pour elles en fin de compte. Mme. Cheveley, sans doute la femme la plus intelligente de la pièce, est aussi son méchant, qui ne parvient finalement pas à réaliser ses plans. Lady Chiltern croit en une vie basée sur une éthique et une morale inébranlables, mais se révèle comme un jugement imparfait et injuste de son mari. Malgré le fait qu'il lui ment depuis des années, c'est elle qui doit le changer et lui pardonner afin qu'il puisse poursuivre sa carrière politique réussie.

 

Mariage

Cette pièce s'intitule An Ideal Husband, il n'est donc pas surprenant qu'une grande partie de la pièce tourne non seulement autour de ce que cela signifie, mais aussi de ce que signifie le mariage. Dans la pièce de théâtre, le mariage est un sujet de commérages, un sujet de planification, un moyen de richesse et de respectabilité, et même, idéalement, un moyen de trouver l'amour. Les différents personnages de la pièce voient le mariage très différemment, et dans la plupart des cas, leurs points de vue changent au fil du temps. Au début de la pièce, les Chiltern considèrent le mariage de manière extrêmement idéaliste ; ils se voient les uns les autres comme des parangons de vertu irréprochables. Quand chacun apprend que l'autre est imparfait, ils doivent trouver un moyen de s'adapter à cette nouvelle réalité afin que leur mariage puisse survivre. En fait, une capacité de flexibilité morale semble essentielle au mariage lui-même dans la pièce - il n'existe pas de "mari idéal" ou de femme, d'ailleurs.

Lord Goring change d'avis sur le mariage, résistant à l'idée et embrassant sa vie de célibataire oisif, jusqu'à ce qu'il fasse soudainement une demande en mariage à Mabel dans l'acte 4. Mabel, à son tour, note qu'elle veut être "une vraie épouse" pour Lord Goring, et non une construction idéaliste. Le couple représente un mariage moderne d'égales intellectuelles qui peuvent être pleins d'esprit mais qui ne veulent pas définir leur mariage selon des normes impossibles. Peut-être que la seule personne dont le point de vue reste inchangé concernant le mariage est Mme. Cheveley : tout au long de la pièce, elle traite le mariage (et les relations en dehors du mariage) comme une sorte de contrat commercial, dans lequel les gens échangent des choses contre d'autres choses, comme une position sociale respectable. Fait intéressant, malgré ses efforts pour accrocher Lord Goring ou endommager le mariage des Chiltern, elle échoue et finit seule à la fin de la pièce.

 

Le passé

La pièce réfléchit à la façon dont la vie passée des personnages affecte leur présent et leur avenir. Les personnages de cette pièce ont des relations compliquées avec leur passé. Sir Robert tente de laisser derrière lui son passé criminel. Quand il refuse de rester mort à cause de Mme. La menace de Cheveley de l'exposer, il essaie de la justifier. "Personne ne devrait être entièrement jugé par son passé", soutient-il. En revanche, sa femme, Lady Chiltern, agit comme si le passé déterminait le présent (et peut-être l'avenir). "Le passé est ce que l'on est. C'est la seule façon dont les gens doivent être jugés », dit-elle. Elle suppose qu'elle sait qui Mme. Cheveley est et comment elle agira en fonction de leur passé commun à l'école. Cela reflète le sens de la moralité absolue de Lady Chiltern.

Mme. Cheveley, cependant, semble déchirée sur le passé : elle informe Sir Robert qu'aucun homme n'est assez riche pour racheter son passé, mais elle agit elle-même comme si elle pouvait s'échapper ou nier le sien. Elle porte ouvertement une broche qu'elle a volée des années auparavant, mais ne semble pas penser que quiconque pourrait la reconnaître. Elle essaie également de manipuler le passé en faisant chanter Lord Goring pour qu'il l'épouse en dépit du fait qu'il ait rompu ses fiançailles avec ses années auparavant. Leurs relations avec le passé montrent que tous ces personnages croient à tort qu'ils connaissent le passé et qu'ils peuvent le contrôler.

 

Inversions

Les retournements abondent dans Un mari idéal, dans lequel les personnages semblent être une chose mais s'avèrent en être une autre. Sir Robert connaît un renversement de fortune, passant d'un mari sûr, riche et bien-aimé à victime de chantage au bord de la ruine. Son passé caché renverse ce que sa femme a cru de lui : qu'il est un homme au-delà de tout reproche moral.Lord Goring apparaît d'abord comme un dandy oisif dont le propre père le voit comme sans valeur, mais se révèle être le personnage le plus digne de la pièce alors qu'il se bat pour sauver les Chilterns de la sournoise Mrs. Cheveley. À leur tour, les personnages sont obligés de renverser leurs propres hypothèses. Lord Goring était autrefois amoureux de Mme. Cheveley mais la voit maintenant comme une méchante. Lorsque Lady Chiltern se rend compte que son mari n'est pas ce qu'elle pensait être, elle est mise au défi de changer sa vision du monde, qui est basée sur sa ferme croyance en les absolus moraux.

L'utilisation du langage par Wilde, en particulier dans les lignes comiques de la pièce, reflète ces nombreux renversements. Les esprits d'un mari idéal sont basés sur l'inversion du sens des mots ou des phrases, créant une ironie verbale : un personnage commence par dire une chose mais la prend dans la direction opposée. Elles peuvent aussi être paradoxales - des déclarations qui semblent contradictoires mais qui sont probablement vraies. Lorsque Mme. Cheveley dit : « Oh ! n'utilisez pas de gros mots. Ils signifient si peu", elle joue les significations opposées de "grand" et de "petit" les uns contre les autres. La blague est que les grands mots devraient donc transmettre de grandes significations - en d'autres termes, ils devraient en dire beaucoup - mais ils ont souvent peu de sens du tout. La blague est basée sur Mme. Cheveley fait un renversement soigné, en disant que quelque chose de grand est en fait peu en même temps.

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