La chasse au Snark de Lewis Carroll Résumé et analyse

La chasse au Snark de Lewis Carroll Résumé et analyse

 

Résumé

Poème dédicateur

Le poème dédicateur "à un cher enfant : en mémoire des heures dorées d'été et des murmures d'une mer d'été" décrit une petite fille vêtue de vêtements "garçons" et tenant une pelle. L'orateur l'exhorte à "se reposer sur un genou amical" et à écouter alternativement ses histoires ou à discuter joyeusement avec un enthousiasme enfantin. Revendiquant "cette joie la plus tendre" de "l'amour du cœur d'un enfant", l'orateur rejette le stress de sa vie quotidienne mondaine, rappelant plutôt des souvenirs du temps passé sur "ce rivage ensoleillé" avec la jeune fille.

Fit the First : L'aterrissage

Le Bellman, le capitaine d'un navire, annonce qu'ils ont trouvé "juste la place pour un Snark", répétant son affirmation à trois reprises. Son équipage comprend une Botte, un fabricant de bonnets et de capots, un avocat, un courtier, un marqueur de billard, un banquier, un castor, un boulanger et un boucher. Le Bellman croit que son animal de compagnie, un castor qui fabrique de la dentelle, a un pouvoir mystérieux qui a plus d'une fois sauvé le navire du naufrage.

Bien que le boulanger ait apporté plus de bagages que tout autre membre d'équipage, tous ses effets étiquetés sont laissés derrière. Il répond à n'importe quoi parce qu'il ne se souvient pas de son propre nom. Ses amis proches l'appellent "Fin de la bande", tandis que "ses ennemis" l'appellent "fromage grillé". Le boulanger n'est peut-être pas très intelligent, mais il est très courageux, on dit qu'il est allé marcher "paw-in-paw, with a bear, / 'Just to keep up its spirits". Le Bellman apprécie cette qualité chez un membre d'équipage pour sa chasse au Snark. Cependant, il est déçu de découvrir que le boulanger ne peut faire qu'un seul type de gâteau, un gâteau pour lequel il n'a pas les ingrédients.

Un autre membre de l'équipage, le boucher, semblait d'abord résolu dans son attention sur le Snark. Cependant, après avoir rejoint l'équipage, le Bellman est alarmé d'apprendre que le boucher ne tue que des castors. En larmes, le Bellman explique que le castor est son animal de compagnie. Il est suggéré que le boucher « soit / transporté dans un navire séparé ». Cependant, parce que « la navigation [est] toujours un art difficile », le Bellman dit qu'il ne peut pas être capitaine de deux navires à la fois. Le Baker suggère au Beaver d'acheter "un manteau d'occasion résistant aux poignards". Le banquier propose de vendre les polices d'assurance Beaver contre les incendies et la grêle. Dès lors, le castor agit "inexplicablement timide" chaque fois que le boucher est proche.

Fit the Second : le discours du Bellman

L'équipage admire et respecte son capitaine, le Bellman, qui a une carte de la mer blanche sans terre ni aucun autre référent, qu'ils dénoncent être de toute façon des "simples signes conventionnels". Ils se rendent compte que la seule habileté de navigation du Bellman est de sonner sa cloche, et que ses ordres n'ont aucun sens. Le beaupré et le gouvernail deviennent confus, ce qui, selon le Bellman, se produit lorsqu'un navire est « grinché ».

Lorsque le navire atterrit sur une rive inquiétante, l'équipage se plaint. Le Bellman prononce un discours et des rafraîchissements pour encourager l'équipage. Parce qu'ils n'ont pas encore rencontré de Snark, il explique que la créature peut être connue par "cinq marques indubitables". Il a un goût distinct : "maigre et creux, mais croquant". C'est une montée tardive, prenant souvent le petit déjeuner à cinq heures du soir et ne dînant pas avant le lendemain. Ensuite, il est lent à comprendre les blagues. Un vrai Snark a aussi un "aiment pour les machines à laver". Enfin, un Snark est une créature ambitieuse. Le Bellman poursuit en expliquant qu'il existe différents types de Snarks. Certains "ont des plumes et mordent", tandis que d'autres "ont des moustaches et des grattent". Bien que la plupart des grognements soient relativement inoffensifs, il y en a d'autres appelés "Boojums", une révélation qui fait s'évanouir le boulanger.

Fit the Third : Le conte du boulanger

L'équipage apilé le boulanger avec toutes sortes de nourriture et de stimulation pour le réveiller. Quand il s'assoit, il leur propose de leur raconter son histoire, et le Bellman commande le silence pendant qu'ils écoutent, mais précipite le boulanger dans son conte. L'oncle du boulanger lui a parlé de Snarks, qu'il prétendait être bons à manger avec des légumes verts ainsi que pour "se faire la lumière". Le boulanger dit que son oncle lui a parlé de la chasse au snark :

Vous pouvez le chercher avec des dés à coudre et le chercher avec soin.

Vous pouvez le chasser avec des fourchettes et de l'espoir.

Vous pouvez menacer sa vie avec une action de chemin de fer.

Vous pouvez le charmer avec des sourires et du savon -

Le Bellman confirme qu'il a également entendu dire que c'est la bonne façon de chasser un Snark. Le boulanger ajoute que son oncle l'a averti : « Oh, neveu rayonnant, méfiez-vous... si votre Snark est un Boojum ! » Si c'est le cas, le boulanger « disparaîtra doucement et soudainement ». L'avertissement de son oncle selon lequel le Boojum le fera disparaître terrifie le boulanger.

Fit the Fourth: La chasse

Le Bellman est ennuyé que le boulanger n'ait jamais mentionné les conséquences de la rencontre avec un Boojum. Le boulanger insiste sur le fait qu'il a informé le capitaine au début de la chasse en plusieurs langues, mais pas en anglais. Le Bellman exhorte son équipage à se préparer pour la chasse, en répétant la technique suggérée par l'oncle de Baker. Il commence par "Car l'Angleterre s'attend", mais ne continue pas, expliquant que, bien que "énorme", le "maxim [est] banal". L'équipage fait ses différents préparatifs. Alors que le castor ne se préoccupe pas et ne fait rien, le boucher est assez nerveux. Le Bellman réprimande le boucher, arguant qu'ils « ont besoin de toutes [leur] forces » s'ils se produisent à travers un oiseau Jubjub.

Fit the Fifth : La leçon du castor

L'équipage poursuit le Snark "avec des dés à coudre", "avec des fourchettes et de l'espoir", et "le charme avec des sourires et du savon", tout comme l'a demandé l'oncle du boulanger. Le boucher choisit une vallée voisine à fouiller par lui-même, mais découvre que le castor a choisi la même zone. Le gouffre se rétrécit progressivement, les forçant ensemble. Ils sont surpris par un cri aigu, que le boucher identifie comme le Jubjub, répétant son identification trois fois. Je ne sait pas si le boucher a fait la déclaration la troisième fois, le castor tente d'en ajouter un contre deux. Le boucher demande des instruments d'écriture pour l'élaborer mathématiquement pour le castor. Il lance même "une leçon d'histoire naturelle" mettant en vedette les caractéristiques de l'oiseau Jubjub, y compris sa personnalité et sa meilleure façon de préparer culinaire. Le castor est édifié par la leçon, et la conversation crée une amitié entre le boucher et le castor. Quand les deux reviennent main dans la main, le Bellman est satisfait. Les deux deviennent inséparables.

Fit the Sixth : le rêve de l'avocat

Pendant que l'équipage continue à chasser le Snark, le Barrister s'endort, rêvant d'une affaire judiciaire. Le Snark est un avocat de la défense, avec un monocle et une perruque, représentant un cochon accusé d'avoir quitté son étal. Le Snark termine son discours en revendiquant un alibi pour son client. Lorsque le juge refuse de fournir un résumé de l'affaire, le Snark remplit, ajoutant beaucoup à ce que les témoins avaient dit. Parce que le jury refuse de rendre un verdict, le Snark le fait aussi. Il déclare le cochon coupable. Le juge refuse de prononcer une peine, de sorte que le Snark condamne le cochon au transport et à une amende de 40 livres. Le geôlier informe malheureusement tout le monde que le cochon est mort depuis longtemps. Le juge part ennuyé, mais le Snark continue à « se poursuivre jusqu'au dernier ». L'avocat se réveille au son du Bellman qui sonne une cloche à côté de son oreille.

Fit the Seventh : le destin du banquier

Alors que l'équipage chasse le Snark, le banquier se précipite avec zèle et est attaqué par un Bandersnatch. Il essaie de corrompre la créature avec de l'argent en vain, puis s'évanouit. Le reste de l'équipage arrive, effrayant le Bandersnatch. Le Bellman sonne sa cloche. La peur du banquier a blanchi son gilet, et il semble avoir perdu à la fois sa capacité à parler et son esprit. Le Bellman dit qu'ils doivent le laisser derrière eux s'ils veulent avoir la moindre chance d'attraper le Snark avant la tombée de la nuit.

Fit the Eighth: The Vanishing

Dans leur poursuite du Snark, l'équipage entend les cris du boulanger et croit qu'il a rencontré la créature. Ils peuvent simplement voir le boulanger au sommet de la montagne voisine, agitant sauvagement. Soudain, le boulanger tombe hors de vue. Ils l'entendent crier "C'est un Snark !" Il rit triomphalement et ajoute "C'est un Boo..." Certains membres de l'équipage pensent avoir entendu "-jum", mais d'autres disent que c'était juste le vent. Ils cherchent en vain le boulanger mais ne trouvent aucune trace de lui. En mi-mot "il avait doucement et soudainement disparu - / Car le Snark était un Boojum, voyez-vous."

 

Analyse

La relation entre le poème et l'autre œuvre de l'auteur

La chasse au Snark peut être lu comme une version étendue de "Jabberwocky", un poème du roman Through the Looking-Glass (1871) de Lewis Carroll. Après qu'Alice ait rampé dans un monde reflété dans un miroir, elle trouve un livre qui ne peut être lu qu'en le tenant jusqu'à un miroir. Elle y lit un court poème absurde sur la chasse d'un garçon à une créature mystérieuse, le Jabberwock. Le garçon est averti de la menace de l'oiseau Bandersnatch et de l'oiseau Jubjub. La chasse au Snark présente une autre chasse à une créature énigmatique et dangereuse et comprend des rencontres avec les légendaires Bandersnatch et Jubjub.

La chasse au Snark emprunte également huit mots absurdes au poème plus court. Ces mots sont connus asportmanteaus. Comme la valise pour laquelle ils portent leur nom, les mots portent divers éléments dans un seul récipient. C'est-à-dire que chacun combine le sens de deux mots ou plus en un nouveau mot, ou néologisme. Par exemple, uffish peut être lu comme une combinaison de gruff et de huffy. Certains des mots de portmanteau qui apparaissent dans les deux poèmes sont beamish et galumphing, tandis que chortled n'apparaît que dans "Jabberwocky". Certains, y compris les deux derniers, sont entrés dans le lexique moderne. Quand Alice lit "Jabberwocky", elle remarque : "C'est plutôt difficile à comprendre... D'une manière ou d'une autre, cela semble me remplir la tête d'idées - seulement je ne sais pas exactement ce qu'elles sont ! Cependant, quelqu'un a tué quelque chose : c'est clair, en tout cas." Elle demande ensuite à un autre personnage, Humpty Dumpty, de l'aider à interpréter le poème. C'est Humpty Dumpty qui explique le concept de portmanteau et offre ses suppositions humoristiques sur la signification des différents mots du poème.

Fait intéressant, bien que Alice au pays des merveilles ne contienne que quelques mots absurdes, Through the Looking-Glass en a beaucoup d'autres, y compris l'ensemble du poème "Jabberwocky". La suite d'Alice a été publiée plus tard, moins d'un an après le remarquable livre absurde d'Edward Lear Nonsense Songs, Stories, Botany, and Alphabets (1871). Le dernier livre de Carroll utilise beaucoup plus de mots de portmanteau et de flore et de faune absurdes. On pense que les autres écrivains absurdes Carroll et Lear ont influencé le travail de l'autre. L'écrivain Adam Gopnik a appelé The Hunting of the Snark "'Jabberwocky' writ large - un poème absurde étendu à une longueur épique".

 

L'écriture du poème

Carroll a commencé à écrire La chasse au Snark lors d'une visite prolongée à son filleul et neveu, Charles Wilcox. Carroll a aidé à prendre soin de Wilcox car il souffrait d'une mort lente et douloureuse due à la tuberculose. Alors que Carroll marchait un jour sur les collines voisines pendant son séjour, la phrase "Car le Snark était un Boojum, voyez-vous" lui est venue à l'esprit. Il décida plus tard que les mots seraient la dernière ligne d'un poème. Cependant, il n'avait aucune idée de ce que pourrait être un Snark ou un Boojum et a plus tard insisté à plusieurs reprises qu'il n'avait jamais découvert.

Le chercheur Fernando J. Soto attribue une signification autobiographique à l'établissement de l'inspiration originale du poème à son interprétation. Il soutient que le poème est une allégorie sur la mort par tuberculose. La preuve la plus convaincante, affirme Soto, est que chacun des personnages du poème est nommé avec un titre en utilisant l'article défini "le" et un mot commençant par la lettre B. Les deux ensemble sont TB, l'acronyme de la tuberculose.

 

Tentatives d'interprétation

Le genre absurde résiste à l'interprétation allégorique, et Carroll lui-même a insisté sur le fait que le poème n'était pas allégorique. Néanmoins, les érudits ont trouvé un certain nombre de significations symboliques pour le Snark et pour le poème dans son ensemble. Certains lisent la chasse comme une quête de richesse matérielle ou de progrès social. D'autres le lisent comme une condamnation de la vivisection ou de l'absolutisme. L'interprétation allégorique préférée du poème par Carroll était une recherche de bonheur.

D'autres érudits ont appliqué la psychanalyse au poème, voyant des influences biographiques dans le conte. Soto, par exemple, a interprété la mort du neveu de Carroll de la tuberculose comme la préoccupation sous-jacente du poème. D'autres érudits se sont concentrés sur la mort violente de son oncle. L'oncle de Carroll a été tué par un résident d'un asile psychiatrique qui a enfoncé un clou à travers son temple. La soudaineté de la mort de son oncle présente une ressemblance frappante, affirment de tels érudits, avec la fin abrupte du boulanger. Ils tirent d'autres preuves du commentaire selon lequel le boulanger a été nommé en l'honneur de son oncle, tout comme Carroll lui-même. Dans cette interprétation, les membres de l'équipage sont tous membres de l'asile aussi, et le Snark est lui-même la folie. Le Boojum est la fin absurde de l'existence apportée par la mort.

 

L'Association de Bellman avec la mort et le temps

Dans les anciens rituels britanniques, qui se poursuivaient à l'époque de Carroll dans une certaine mesure, un sonneur avait un rôle important. Il sonnait une cloche alors que quelqu'un était en train de mourir pour donner une voix aux prières dites pour l'âme de la personne. Il l'appellerait après une mort pour effrayer tous les mauvais esprits mis à rayer l'âme des personnes récemment défuntes. De cette façon, le bellman est devenu associé à la mort et à la maladie. Le poème est sous-titré "An Agony in Eight Fits", ce qui peut être considéré comme une référence à de telles souffrances.

Un bellman est aussi un autre nom pour un crieur de ville. Les crieurs de la ville font des annonces publiques et sonnent une cloche à l'avance pour attirer l'attention des gens. Le Bellman dans le poème est comme un crieur de ville en ce sens que les gens se tournent vers lui pour obtenir des nouvelles et des instructions. Par exemple, il explique comment l'équipage connaîtra un Snark quand il en rencontrera un. Un crieur de ville était notamment celui qui lisait le nom des condamnés lors d'une exécution publique, une autre association avec la mort.

Sur un navire, le sonneur a sonné une cloche pour annoncer l'heure, sonnant une cloche pour marquer chaque demi-heure d'une montre de quatre heures. Ces huit péages sont en corrélation avec les huit « ajustements » du poème. Le passage inévitable du temps transmet la futilité de l'existence conduisant inexorablement à la mort, et le Bellman est le héraut de ce voyage macabre.

 

Illustrations

La chasse au Snark a été illustrée par Henry Holiday, un artiste basé à Londres. Mis à part son illustration du poème, Holiday est surtout connu pour ses vitraux de l'église de la Sainte Trinité à Manhattan. Carroll a cherché Holiday comme illustrateur possible pour un autre livre, espérant que l'artiste pourrait "faire des grotesques", le style que Carroll avait en tête. Les rendus de Holiday des personnages du poème présentent des têtes surdimensionnées, mais sont par ailleurs assez réalistes. Holiday a soumis chaque illustration - une pour chaque ajustement - comme Carroll a écrit chaque section du poème. L'illustration du Boojum par Holiday a été la seule que Carroll a rejetée, refusant catégoriquement d'autoriser sa publication. Il a insisté pour que la créature soit laissée à l'imagination des lecteurs. L'image supprimée a finalement été publiée en 1932 dans deux publications britanniques à l'occasion du 100e anniversaire de la naissance de Carroll.

Un membre de l'équipage, le fabricant de Bonnets and Hoods, n'est représenté dans aucune des illustrations. Cette absence a incité les érudits Abigail et Gregory Acland à faire valoir que le fabricant de Bonnets and Hoods est en fait la même personne que les Boots. Ils ont suggéré que "fabricant de bonnets et de capots" décrit l'une des compétences des bottes plutôt qu'un personnage distinct.

Références culturelles victoriennes

Pour amuser ses lecteurs, Carroll faisait souvent référence dans des contextes inattendus à des choses et à des concepts extrêmement familiers à son public victorien. Quatre exemples de cette technique dans The Hunting of the Snark concernent l'exploration scientifique, l'extrême bienséance, le fier patriotisme et la dure justice de l'Angleterre victorienne. En se référant à des caractéristiques culturelles aussi graves dans la mise en place de vers absurdes, Carroll a impliqué la critique et en a fait un objet de ridicule.

La description d'un navire partant à la chasse à la recherche d'un animal mystérieux doit avoir été familière à tous les lecteurs victoriens. Le naturaliste victorien Charles Darwin (1809-1882) avait voyagé à travers le monde à bord du HMS Beagle. Dans le cadre de ses fonctions, il a étudié les fossiles et la vie animale qu'ils rencontraient chaque fois qu'ils étaient mis à terre. Parmi ses arrêts se trouvaient les îles escarpées des Galapagos. Il a découvert que différentes îles abritaient différentes espèces qui avaient probablement la même espèce mère. Les découvertes de Darwin et ses nombreux journaux du voyage sont devenus la base de sa théorie de la sélection naturelle. Dans le poème de Carroll, le navire n'est pas nommé, mais le capitaine et l'équipage ont des noms commençant par « B », tout comme le HMS Beagle. Lorsque les chasseurs arrivent sur l'île, ils ne sont "pas satisfaits" de ses "châteaux et rochers". Cela rappelle les îles volcaniques des Galapagos. L'équipage discute également des variétés de Snarks, dont l'une - le Boojum - est particulièrement dangereuse. La notion selon laquelle une espèce peut avoir des variétés différentes reflète les résultats de Darwin.

Il est difficile d'interpréter les "machines à prendre au bain" (Fit 2) comme autre chose que l'incarnation de l'anxiété victorienne à propos de la sexualité. Un spectacle commun sur les plages victoriennes, les machines à laver étaient des vestiaires individuels sur roues. La machine était tirée par un cheval jusqu'à la profondeur d'eau désirée dans l'océan, et le baigneur émergeait d'une porte faisant face à la mer. Un grand parasol ou un auvent à l'extrémité opposée protégerait davantage quiconque sur la plage de la vue scandaleuse d'une personne portant un maillot de bain. L'affection du Snark pour les machines à laver est ridicule. L'idée laisse les lecteurs amusés à se demander s'il a des vêtements qu'il doit changer avant de nager ou s'il a une autre utilisation pour l'engin victorien. Quelle que soit la raison du Snark, la référence dans le poème souligne l'inutilité de cette défense emblématique de la modestie des femmes victoriennes respectables de la classe moyenne.

Alors que le Bellman exhorte son équipage à chasser le Snark (Fit 4), il se coupe après avoir commencé "Car England expects", qualifiant cela de "maxim formidable, mais banal". Les mots auraient été immédiatement reconnaissables par toute personne anglaise lisant le poème. Ils se réfèrent à la phrase "L'Angleterre s'attend à ce que chaque homme fasse son devoir". L'amiral Horatio Nelson (1758–1805) a fait signaler cette phrase de son navire amiral aux autres navires de sa flotte pendant la bataille de Trafalgar. En 1805, au large des côtes de Trafalgar, la flotte britannique de Nelson a vaincu une flotte combinée française et espagnole. Cette victoire a sauvé l'Angleterre de l'invasion de la France et a fait de la Grande-Bretagne la plus grande puissance navale du monde. Nelson, l'un des héros navals les plus célèbres de Grande-Bretagne, a été mortellement abattu au cours de la bataille. La description par Carroll de la célèbre exhortation de Nelson en tant que "trite" se moque de l'une des icônes du patriotisme anglais.

Dans le rêve de l'avocat (Fit 6), le Snark prononce une peine de "transport" et une lourde amende après avoir reconnu son propre client coupable. Le transport était autrefois une punition courante en Angleterre pour les criminels. Les condamnés ont été déportés vers des colonies lointaines, y compris les colonies américaines avant la Révolution et l'Australie, une colonie pénitentiaire de longue date. Les condamnés transportés ont été utilisés pour des travaux forcés. Bien que certains aient été reconnus coupables de crimes graves, tels que le meurtre et le vol sur la route, la plupart ne l'ont pas fait. Certains étaient des militants politiques, et la plupart étaient simplement des pauvres qui avaient commis des crimes mineurs comme le braconnage et le vol à la tire pour s'en sortir. D'autres encore ont été reconnus coupables d'accusations douteuses afin d'augmenter la main-d'œuvre dans la colonie. Le transport avait cessé d'être pratiqué comme une punition pour les criminels en Angleterre à l'époque de Carroll. Cependant, il était encore utilisé par d'autres puissances coloniales, y compris la France. Par sa description absurde d'une peine de transport très suspecte, Carroll souligne la nature injuste et excessive de cette pratique.

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