Journal de l'année de la peste de Daniel Defoe Résumé et analyse

Journal de l'année de la peste de Daniel Defoe Résumé et analyse

Résumé

 

Partie 1, Introduction aux événements

L'auteur du journal, H.F., note que les Londoniens pensent que la peste pourrait revenir à Londres lorsque les journaux rapportent des cas en Hollande voisine. Les premiers cas à Londres parissent en décembre 1664. La ville connaît relativement peu de cas jusqu'en mai 1665. H.F. envisage de fuir la ville pour vivre avec le frère aîné de H.F. à la campagne. Un passage biblique le convainc de rester. Les décès en juillet atteignent 1 700 par semaine. H.F. remarque que le tempérament des gens est en train de changer. Moins de gens sortent et beaucoup commencent à fermer leur maison.

 

Partie 2, La Peste Arrive

H.F. prend du recul pour rappeler comment les gens réagissent à la nouvelle de la peste. Les Londoniens croient dès l'automne 1664 qu'une calamité est à venir. Ils le croient parce qu'ils voient une comète au-dessus de la ville. Ils se tournent vers les devins et les diseurs de bonne aventure pour savoir s'ils survivront à la peste. Les devins sont des personnes qui prétendent pouvoir voir l'avenir. Les Londoniens achètent également des remèdes et des traitements douteux. H.F. ne croit pas en cette superstition. C'est un chrétien pieux.

L'arrivée de la peste en décembre 1664 déclenche une panique. Les riches Londoniens, y compris la famille royale anglaise, fuient à la campagne. De nombreux médecins et infirmières fuient également, de sorte qu'il y a moins de personnes pour traiter les malades. H.F. a un grand respect pour les professionnels de la santé qui restent.

 

Partie 3, Ordres des magistrats et leurs effets

Le Lord Mayor et les magistrats de Londres publient des ordres pour empêcher la propagation de la peste le 1er juillet 1665. Ces ordres restreignent sévèrement la vie quotidienne. Les personnes qui tombent malades doivent rester chez elles. La ville emploie des gardiens pour s'assurer que les personnes infectées et les membres de leur famille ne sortent pas. Les hommes connus sous le nom de « rakers » nettoient régulièrement les rues de la ville. De plus, les responsables municipaux tuent tous les animaux domestiques qu'ils peuvent trouver.

Ces ordres entraînent une propagation rapide de la peste au sein des ménages. Les Londoniens dupent ou tuent des gardiens pour s'échapper. Environ 20 gardiens en meurent.

 

Partie 4, La vie et la mort dans les rues de Londres

H.F. visite une fosse commune pendant la nuit. Regarder des hommes jeter des cadavres dans la fosse le secoue jusqu'au fond. Cependant, il croit que la peste est la volonté de Dieu. Il réfléchit ensuite que la ville devrait créer des maisons malades supplémentaires pour héberger les personnes infectées. Faire en sorte que les gens restent à la maison provoque plus d'infections.

H.F. décide de stocker des provisions chez lui en août 1665. Il le fait pour que lui, ses serviteurs et ses travailleurs n'aient pas à s'aventurer autant à l'extérieur. Son raisonnement est que de nombreux ménages attrapent la peste lorsque leurs serviteurs sortent pour acheter de la nourriture ou effectuer d'autres tâches ménagères. Cependant, H.F. continue de voir et d'entendre de multiples exemples de misère humaine quand il sort. Perdre des êtres chers pousse les gens à devenir fous et à se suicider.

 

Partie 5, Réaction des Londoniens à la peste

H.F. rencontre Robert, un homme qui essaie de subvenir aux besoins de sa famille malade. Robert est un mari et un père dévoués. Leur conversation inspire H.F. à donner de l'argent à Robert et à sa famille.

L'histoire de Robert contraste avec la misère plus grande que vivent les Londoniens. Les marins en quarantaine dans leurs navires le long de la Tamise de Londres attrapent toujours la peste. Les survivants jettent les morts par-dessus bord. De même, les professionnels de la santé sont rares. Les mères tuent leurs enfants malades pour les sortir de leur misère.

 

Partie 6, L'histoire des trois hommes

John et Thomas sont des frères qui ne peuvent pas trouver de travail à Londres pendant la peste. Eux et un ami commun Richard mettent en commun leurs richesses limitées et fuient à la campagne en juillet 1665. Ils se regroupent avec d'autres voyageurs et utilisent leur intelligence et leur esprit pour forcer les villages à leur donner des provisions. Cependant, la peste se propage rapidement à ces villes de campagne. Personne ne fera affaire avec les hommes ou les autres personnes qui fuient Londres. Ils se sentent vaincus et retournent à Londres en décembre.

 

Partie 7, Autres réflexions sur la vie quotidienne

Londres nomme H.F. un échevin. Ce poste lui permet de superviser le travail des gardiens de supervision des maisons mises en quarantaine. Il se rend compte que ses soupçons antérieurs étaient corrects. La décision de la ville de mettre en quarantaine les maisons est inefficace. Les gens infectent les membres de leur famille ou s'échappent dans la communauté. Ce dernier est particulièrement effrayant parce que les personnes atteintes de peste qui fuient leurs maisons attaquent souvent des Londoniens innocents.

 

Partie 8, La peste à son apogée

La peste atteint son apogée en août et septembre 1665. Des milliers de personnes meurent chaque semaine. Les nouveaux ordres du Lord Mayor et des magistrats sont inefficaces pour arrêter la propagation de la peste. H.F. examine les événements de ces derniers mois et émet l'hypothèse sur la façon dont la peste s'est propagée si rapidement et en a tué tant de personnes.

 

Partie 9, La peste se termine

Le médecin de H.F., le Dr. La santé prédit que la peste commencera à se terminer à la fin septembre 1665. Il a raison. Les humeurs des Londoniens s'améliorent. Pourtant, beaucoup de gens tombent malades quand ils baissent la garde. Cependant, de moins en moins de personnes meurent dans les mois qui suivent. H.F. déclare officiellement terminée la peste en février 1666. Il loue Dieu de l'avoir épargnant.

 

Analyse

 

Curiosité morbide

H.F. possède une curiosité morbide dans Journal de l'année de la peste. Tout au long de 1665, il prend note de nombreux faits et événements troublants. Par exemple, il mentionne les cris et l'horrible façon dont certaines personnes sont mortes. D'autres détails incluent les façons inhumaines dont les médecins, les chirurgiens et les infirmières ont tenté de traiter les patients. Les patients ont beaucoup souffert de la part de ces "professionnels" selon H.F.

Les lecteurs pourraient faire valoir que H.F. écrit ces faits désagréables parce qu'il veut tenir un registre précis. Il va au-delà de la simple tenue de registres en s'aventurant à l'extérieur quand il sait que c'est dangereux. Sa curiosité morbide se manifeste lorsqu'il visite une fosse commune sous le couvert de l'obscurité. "Je n'ai pas eu d'appel apparent, mais ma propre curiosité", raconte-t-il avant que son ami le sexton lui permette de l'intérieur. Un sexton est un employé de l'église qui entretient la propriété. Le "sermon" qu'il reçoit en voyant des hommes jeter des cadavres nus dans une fosse l'horrifie. Il met en évidence le caractère destructeur de la peste pour H.F. et les lecteurs de la revue.

 

Inhumanité des gens

La peste fait ressortir le pire chez les Londoniens. H.F. écrit que les gardiens commettraient un meurtre si une seule personne malade restait dans la maison qu'ils gardaient. Les gens faisaient irruption dans des maisons où les gens étaient récemment morts et volaient ce qu'ils pouvaient. De plus, « les mères assassinant leurs propres enfants dans leur folie » n'était pas rare.

Les personnes infectées par la peste commettent un meurtre en la propageant. H.F. raconte une "femme malheureuse" qui aurait pu contracter la peste d'un homme qui l'a embrassée avec force. H.F. ne peut pas confirmer si l'homme ou la femme est mort de la peste. Cependant, l'histoire révèle à quel point les personnes désespérées et désartèlerées deviennent à l'apogée de la peste.

L'inhumanité prend plus de formes que la violence physique dans A Journal of the Plague Year. H.F. se souvient que « le reproche était grand pour les médecins qui ont quitté leurs patients pendant la maladie ». Certains membres du clergé abandonnent aussi les gens qui veulent une orientation spirituelle. Beaucoup de malades et de mourants ne peuvent pas trouver de soins médicaux ou de réconfort dans leurs dernières heures et leurs derniers jours. Cependant, H.F. note que ces médecins et membres du clergé ne peuvent pas trouver d'emploi après leur retour à Londres après la fin de la peste.

 

Christianisme contre superstition

De nombreux Londoniens affluent vers le « pire genre de séducteurs » dans les premiers jours de la peste. Ces fraudeurs vendent de faux remèdes et racontent la fortune des gens en utilisant l'astrologie et d'autres méthodes douteuses. H.F. souhaite pouvoir consacrer plus de temps dans son journal à « des exclamations contre les folies, et même la méchanceté, de ces choses ». H.F. ressent cela parce qu'il est un chrétien pieux. Il consulte la Bible très tôt dans son journal pour décider si lui et les gens qui vivent avec lui doivent fuir Londres. Le passage qu'il lit lui donne la foi que lui et ceux dont il se soucie seront bien.

La foi de H.F. ne renonce pas, mais le pousse à aider un étranger nommé Robert et à subvenir aux besoins de sa famille malade. Il se sent justifié lorsque la peste prend fin parce que les séducteurs ne retournent pas à Londres. Il ne sait pas s'ils sont morts ou s'ils se sont enfuis. Cependant, leur absence suggère à H.F. que les Londoniens ont remis leur foi en Dieu.

 

Critique de la réponse à la peste

 Les premiers lecteurs de Journal de l'année de la peste en 1722 vivaient à une époque où une autre épidémie était encore possible. Daniel Defoe tisse tout au long du récit fictif de nombreux arguments destinés à persuader les lecteurs. Ces arguments apparaissent comme les critiques de H.F. de la réponse de la ville à la peste. Une leçon vitale que Defoe donne est que la ville avait besoin de maisons malades supplémentaires pour isoler les malades des personnes en bonne santé. La mise en quarantaine des ménages signifiait que plus de personnes attraperaient la peste.

Defoe déplace sa critique de la réponse officielle aux actions du peuple plus tard dans le récit. H.F. souligne que beaucoup de gens attrapent la peste d'autres qui semblent en parfaite santé. Cette observation a dit aux lecteurs du XVIIIe siècle qu'ils devaient assumer leurs responsabilités personnelles si un autre fléau devait frapper Londres. Tout le monde et même les personnes en bonne santé sont suspects.

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