Le Juif de Malte de Christopher Marlowe Résumé et analyse

Le Juif de Malte de Christopher Marlowe Résumé et analyse

Résumé

 

Prologue et Acte 1

L'âme de Machiavel prononce le prologue. Elle annonce que la pièce traitera de la cupidité et de l'hypocrisie. Dans la première scène, le protagoniste Barabas, le Juif de Malte, se réjouit de ses immenses richesses. Sa complaisance, cependant, est ébouriffée lorsqu'une réunion est convoquée au Sénat. Ferneze, le gouverneur, doit trouver un moyen de rendre un grand tribut aux Turcs ottomans qui est en retard depuis 10 ans. Sa solution est de pénaliser les Juifs de Malte, en particulier Barabas, qui voit confisquer tout son domaine et doit rendre sa maison pour y établir un couvent. Indigné, Barabas promet vengeance. Il se trouve qu'il a un moyen à portée de main. Persuadant sa fille bien-aimée, Abigail, de feindre sa conversion au christianisme, il lui dit de rejoindre le couvent, où elle aura accès à une grande partie de son trésor éjampé sous les planchers. Abigail s'exécute.

 

Acte 2

Abigail est fidèle à ses ordres et jette des sacs du trésor devant Barabas. Pendant ce temps, le vice-amiral espagnol Martin del Bosco persuade Ferneze de défier les Turcs, l'Espagne soutenant la résistance de Malte. Barabas s'occupe d'acheter un nouvel esclave, le Turc Ithamore, avec qui il organise un concours de vantardise au sujet des actes criminels et violents que les deux hommes ont accomplis. Barabas manipule astucieusement les deux prétendants d'Abigail, Lodowick et Mathias, déterminés à conduire tous les deux à leur ruine.

 

Acte 3

Les plans rusés de Barabas se concrétisent rapidement. Incités par un défi forgé, Lodowick et Mathias s'engagent dans un duel mutuellement fatal. Quand Ithamore rapporte ces actions à Abigail, elle est choquée, car elle aimait vraiment Mathias. Maintenant pleine de culpabilité et désireuse de se repentir, Abigail fait une authentique conversion au christianisme et rejoint le couvent. Barabas est atterré par ce qu'il considère comme la trahison de sa fille. Il décide, avec l'aide d'Ithamore, d'empoisonner toutes les religieuses, y compris Abigail. Ce plan réussit trop rapidement, et Abigail meurt avec loyauté au christianisme sur ses lèvres.

 

Acte 4

Barabas et Ithamore se réjouissent de leur méchanceté, mais Barabas devient déconcerté par les indices des frères Barnardine et Jacomo que les prêtres chrétiens connaissent sur l'implication du juif dans la mort de Lodowick et Mathias. Barabas et Ithamore étranglent le frère Barnardine endormi, puis encadrent le frère Jacomo pour le meurtre. Pendant ce temps, Bellamira séduit Ithamore, et les deux personnages, rejoints par Pilia-Borza, font chanter Barabas pour des quantités croissantes. Pour se venger, Barabas se déguise en musicien français et empoisonne Pilia-Borza, Bellamira et Ithamore avec un nez de fleurs.

 

Acte 5 et épilogue

Bellamira, Pilia-Borza et Ithamore divulguent les crimes de Barabas à Ferneze, le gouverneur maltais, qui arrête Barabas. Barabas, cependant, feint la mort en buvant une potion endormie et s'échappe. Bellamira, Pilia-Borza et Ithamore meurent des suites des fleurs empoisonnées. Barabas conclut un accord avec le dirigeant turc, Calymath, qui s'empare de la ville avec l'aide de Barabas. Bien qu'il reçoive le poste de gouverneur en récompense, Barabas est toujours insatisfait. Il décide de jouer les Turcs et les Chrétiens les uns contre les autres et conspire avec Ferneze pour renverser les envahisseurs turcs en échange d'une énorme somme d'argent. Barabas invite l'hôte turc à un banquet élaboré, puis supervise la construction d'un énorme engin qui assurera leur massacre. Mais Ferneze trahit Barabas à la dernière minute, l'envoyant à une mort violente. Le Juif meurt avec des malédictions sur les lèvres. Ferneze reprend le dessus à Malte. Dans l'épilogue, un acteur demande l'indulgence du souverain et du public.

 

Analyse

 

Avarice

Avarice, qui pourrait être défini comme une cupidité effrénée, apparaît comme un thème dès l'acte 1, scène 1. Dans son soliloque d'ouverture,Barabas déifie virtuellement ses richesses. Il est très attentif à chaque détail de ses activités commerciales : routes maritimes, géographie, investissement et rendement. Gagner de l'argent est au cœur de son existence.

Avarice, cependant, ne se limite pas à Barabas, mais s'étend également à d'autres personnages. Lodowick, par exemple, souhaite épouser Abigail pour son argent et son héritage. Les frères Jacomo et Barnardine se disputent la philanthropie de Barabas quand Barabas prétend vouloir se convertir au christianisme. Et bien sûr, il y a Ithamore, l'esclave turc de Barabas, et les personnages mineurs Bellamira et Pilia-Borza, qui se tournent vers le chantage dans leurs efforts pour devenir riches.

En bref, l'avarice est l'un des thèmes caractéristiques de la pièce. Elle chevauche les thèmes de l'hypocrisie et de la vengeance.

 

Vengeance

Barabas complote pour se venger de Ferneze pour avoir confisqué toute sa propriété. Barabas réalise la première phase de sa vengeance quand il manipule le fils du gouverneur Lodowick dans un duel avec Mathias, dans lequel Lodowick et Mathias sont tués.

Il ne fait aucun doute que les parents des jeunes hommes, Ferneze et Katherine, ne perdront aucune occasion de se venger de quiconque a organisé le duel (voir Acte 3, scène 2). Pendant ce temps, la vengeance joue un rôle de premier plan dans la décision de Barabas d'empoisonner toutes les religieuses du couvent, y compris sa fille, Abigail, qui, selon lui, l'a trahi, lui et sa foi juive ancestrale. Elle est "inconstante", dit-il, et elle l'a attristé de sa "disgrâce": il la maudit solennellement dans l'acte 3, scène 4.

Dans la seconde moitié de la pièce, la vengeance et la trahison sont folles. Les Maltais veulent se venger des Turcs ; Barabas et Ferneze partagent un désir mutuel de se détruire les uns les autres ; et Barabas est montré comme de plus en plus durement antichrétien. La mort du frère Barnardine, qui est étranglée, et du père Jacomo, qui est condamné à la potence, sont de bons exemples de cette dernière. La pièce de Marlowe est un exemple fort de la tragédie de la vengeance élisabéthaine.

 

Hypocrisie

Dans Le Juif de Malte, l'hypocrisie prend la forme d'une pieuse déclaration de vertu qui masque un comportement corrompu et vicieux, et elle est pratiquement universelle parmi les personnages. Barabas, par exemple, est hypocrite à bien des égards. Son acte d'hypocrisie le plus choquant est peut-être son invocation de la loi maltaise dans l'acte 4, scène 1, lorsqu'il dit que le frère Jacomo devra être jugé pour le meurtre du frère Barbardine - un meurtre qui a été commis non pas par Jacomo, mais par Barabas avec l'aide d'Ithamore. Marlowe ajoute une ironie considérable à la dimension de l'hypocrisie lorsqu'il donne à Barabas un sentiment aigu de repérer l'hypocrisie des autres, mais cet aspect de son caractère ne diminue pas sa propre hypocrisie.

Le jeune Lodowick est également dépeint comme hypocrite lorsqu'il poursuit Abigail, ostensiblement pour la beauté et la vertu de la jeune fille, mais vraiment, comme on le laisse entendre à plusieurs reprises, pour ses richesses (il ne cesse de se référer à elle, par exemple, comme à un diamant). L'hypocrisie de Ferneze se distingue lorsqu'il utilise les Écritures et la "moralité" chrétienne pour justifier ses exactions financières des Juifs dans l'acte 1, scène 2. Ithamore est également présenté comme hypocrite lorsqu'il fait semblant d'admirer son maître, puis le trahit dans la seconde moitié de la pièce. Le frère Jacomo et le frère Barbardine sont hypocrites en ce sens qu'ils prétendent être pieux, mais qu'ils se montrent envieux et qu'ils ont faim d'argent.

L'hypocrisie chevauche dans la pièce les thèmes de l'avarice et de la vengeance et aussi avec l'utilisation de la religion comme symbole.

 

Antisémitisme

L'antisémitisme est un thème important de la pièce. Sa cible n'est pas seulement Barabas, mais tous les Juifs de Malte, et ses pratiquants ne sont pas seulement les dirigeants chrétiens de l'île, mais aussi les Turcs musulmans. Barabas est très conscient d'être non seulement méprisé, mais aussi socialement et financièrement opprimé. D'un autre côté, cependant, il est intensément fier de sa capacité rusée à surmonter cet obstacle en amasser des richesses et en trompant ses ennemis. La première moitié de la pièce lui montre un succès incroyable ; ce n'est qu'avec l'émergence du chantage de Bellamira et d'Ithamore, ainsi que des intrigues et des contre-intrigues extrêmement complexes dans la seconde moitié de la pièce que nous avons le sentiment que les pouvoirs de Barabas diminuent. En fin de compte, bien sûr, ses ennemis l'emportent et lui infligent une mort horrible.

 

Politique

Telle qu'utilisée dans cette pièce et comprise par les Élisabéthains, la politique fait référence au plan d'un individu d'organiser des événements, aussi nécessaires pour obtenir son propre avantage. Barabas applique cette "politique" égoïste à ses actions tout au long de la pièce. Au premier Juif, par exemple, il déclare que c'est la politique du gouvernement maltais qui est au cœur des demandes des responsables maltais de prendre ses biens, ses richesses, ses navires et sa maison. Peu de temps après, il exhorte sa fille, Abigail, "Soyez gouvernés par moi, car à l'extrémité / Nous devrions nous empêcher de ne pas faire de politique." En bref, la "politique" est un euphémisme pour "l'intérêt personnel".

Or

L'or symbolise la richesse, la supériorité, le statut et le pouvoir dans la pièce. Dans son soliloque d'ouverture dans l'acte 1, scène 1, par exemple, Barabas oppose l'or à des "argenteries", ou des pièces d'argent inférieures, comme il complimente les Arabes, qui paient pour toutes leurs marchandises de traite avec un "coin d'or". La mise en scène de cette scène se réfère spécifiquement à Barabas dans sa maison de comptage, « avec des tas d'or devant lui ». Dans l'acte 3, scène 1, la courtisane Bellamira dit hautainement au voleur Pilia-Borza qu'elle "dédaine" l'argent.

Il n'est pas exagéré de dire que l'or est ce pour quoi Barabas vit. Lorsque ses biens sont confisqués dans l'acte 1, scène 2, il s'exclame à Abigaïl dans l'angoisse : « Mon or, mon or et tous mes biens ont disparu ! » Ironiquement, la cachette secrète d'or et de bijoux que Barabas a cachée sous un plancher contre un renversement soudain de fortune est marquée par le signe de la croix - un détail ambigu qui suggère peut-être que Barabas, toujours dévoué à son propre intérêt personnel, couvre ses paris. Dans l'acte 2, scène 1, quand Abigail lui jette des sacs de richesse, l'humeur de Barabas devient soudainement euphorique : "Ô ma fille, / Mon or, ma fortune, ma félicité." Son langage a pour effet, au moins un instant, de confondre ses richesses avec sa fille.

 

Abigail

Le personnage d'Abigail véhicule un symbolisme compliqué. Elle commence la pièce en tant que fidèle et très belle fille de Barabas. Elle est la prunelle des yeux de son père. Elle symbolise la beauté, l'innocence et la pureté. Barabas est capable de la manipuler en une prétendue conversion au christianisme afin qu'elle puisse récupérer une partie substantielle de sa fortune.

Cependant, après la mort de Mathias, la situation change alors qu'Abigail commence à résister aux stratagèmes de son père. En fin de compte, elle opte pour une conversion authentique et la vie d'une religieuse, et elle paie cette décision par sa vie. Barabas la considère comme une traître, bien qu'il soit douteux que cette opinion ait été partagée par le public de Marlowe. Dans cette phase, Abigail symbolise la conscience et l'intégrité. Elle se rapproche le plus de tous les personnages, peut-être, de représenter une personne bonne et admirable.

Dans l'acte 3, scène 3, Abigail jure de ne jamais trahir son père. Cependant, dans l'acte 3, scène 6, elle confie un récit écrit des méfaits de Barabas à son frère Barbardine, juste avant sa mort. Abigail croit au « seau du confessionnal », ce qui interdirait à Barnardine de divulguer son récit. Mais dans cette pièce, la confiance est rarement justifiée, et immédiatement après la mort d'Abigail, Barnardine décide de faire chanter Barabas.

 

Religion

Les trois religions représentées dans la pièce - le christianisme, le judaïsme et l'islam - sont toutes dépeintes comme gravement imparfaites. La religion symbolise la prétention, la tromperie et la cupidité, plutôt que la piété, la dévotion ou la rédemption. Le cynisme est omniprésent dans la pièce. Barabas, par exemple, a marqué le plancher qui cache l'œuf de nid de sa fortune avec le signe de la croix. Les soi-disant pieux frères Barnardine et Jacomo sont si désireux de gagner la bénédiction financière de Barabas qu'ils éclatent en une bagarre.Ithamore remarque cyniquement que "Défaire un Juif, c'est de la charité, pas du péché".

Le ton dominant vers la religion dans la pièce est donné par Machiavel dans le prologue lorsqu'il s'exclame qu'il "[compte] la religion, mais un jouet enfantin". Machiavel fait cyniquement référence aux prétendants à la "chaise de Pierre" (c'est-à-dire la papauté) qui sont ensuite tués à tour de rôle par d'autres disciples de Machiavel. Dans l'acte 1, scène 2, Barabas qualifie ses concitoyens juifs de "frères idiots", les châtiant pour leur disponibilité à se conformer à Ferneze. Ithamore, le principal personnage musulman de la pièce, est dépeint comme un meurtrier et un maître-chanteur, si dépourvu de scrupules moraux qu'il participe à un concours de vantardise avec Barabas dans l'acte 2, scène 3. Barabas salue les vantardises d'Ithamore avec des éloges, faisant remarquer que "nous sommes tous les deux des méchants".

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