Enlevé ! de Robert Louis Stevenson Résumé et analyse

Enlevé ! de Robert Louis Stevenson Résumé et analyse

Résumé

 

David Balfour est un jeune homme qui a vécu toute sa vie dans la petite ville intérieure d'Essennean, dans les basses terres d'Écosse. Après le décès du père de David Balfour, Alexander Balfour, David met de l'ordre dans les affaires de son père et se prépare à partir en voyage à la recherche d'une nouvelle vie. M. Campbell, le ministre local, attrape David alors qu'il part. M. Campbell donne à David une lettre d'introduction à la maison de Shaws, avec laquelle, apprend David, il partage une relation de sang. David décide qu'il commencera son voyage en se rendant à la maison de Shaws, en espérant que l'une de ses relations pourrait l'aider à trouver un poste d'emploi.

Quand David arrive à la maison, il apprend qu'il a un oncle, Ebenezer Balfour, qui dirige la maison de Shaws. Ebenezer accueille David dans sa maison et promet qu'ils parviendront à un accord sur l'héritage de David. Après quelques désaccords et le soupçon croissant de David que son oncle le trompe de quelque chose, Ebenezer finit par donner à David une petite somme d'argent. David triomphe de la tentative de son oncle de le tromper pour qu'il tombe à mort sur les escaliers inachevés de la maison. Pourtant, peu de temps après, Ebenezer trompe David pour qu'il entre dans le village où David apprend que son père était le frère aîné, faisant de David l'héritier légitime de la terre et des revenus de la maison de Shaws. Avant de pouvoir se rendre chez l'avocat, M. Rankeillor, Ebenezer trompe David sur un navire nommé Covenant. Le navire est capitaine de l'associé d'Ebenezer, le capitaine Elias Hoseason, qu'Ebenezer a payé pour kidnapper David.

Après plusieurs semaines à bord du Covenant, David est choqué par le meurtre du garçon de cabine Ransome par le cruel premier lieutenant M. Shuan. Peu après, le navire enfonce accidentellement une petite embarcation et prend à bord son seul survivant, Alan Breck. David évalue Alan comme un homme honorable qui serait dangereux à traverser et, entendant les plans du capitaine de voler Alan, met en garde l'étranger de l'attaque imminente. Compte tenu de l'équipage et du capitaine ravisseurs cruels et des meurtriers sans remords de Ransome, David se range du côté d'Alan alors qu'ils tiennent la rotonde (le bâtiment rond avec les couchettes des officiers à l'avant du bateau) contre l'équipage. Après deux attaques et la mort de cinq hommes, le capitaine conclut un accord avec Alan ; Alan paiera le capitaine pour le déposer sur la côte d'un territoire qui lui est amical.

Avant d'atteindre ce territoire, le navire court contre un récif et coule. David est frappé par une vague et transporté sur un îlot au large de la côte tandis que les autres débarquent dans un petit bateau. David passe quatre jours sur l'îlot, mais quand il part, il découvre qu'Alan lui a laissé un mot pour le suivre jusqu'à la maison d'un parent à Aucharn. David part en voyage, rencontrant une variété d'aventures en cours de route. Lorsqu'il approche d'Aucharn, il demande des directives à un homme qui s'avère être le renard roux, un facteur régional (gestionnaire immobilier) nommé par le roi pour contrôler le territoire et dont le clan considère les ennemis d'Alan. Alors qu'ils parlent encore, quelqu'un tire sur le renard roux et le tue.

David court après le meurtrier mais découvre rapidement que les soldats le poursuivent, pensant qu'il était complice. Soudain, David entend la voix d'Alan du pinceau. Alan était déjà arrivé à Aucharn et était revenu en voyage de pêche. David et Alan fuient les soldats ensemble, Alan levez la tête pour éloigner les soldats du véritable meurtrier. Alan conduit David à Aucharn, où la nouvelle du meurtre est déjà parvenue à son parent James Stewart, qui craint que la famille du Red Fox, les Campbell, ne riposte contre les Stewart.

Alan et David s'échappent rapidement « dans la bruyère », ce qui signifie qu'ils se cachent dans le désert et essaient de se déplacer vers le sud vers la maison d'Alan. Les deux voyagent à travers tous les types de terrain et un large éventail de difficultés, se frayant un chemin sur l'intuition et la réputation d'Alan. David tombe malade du temps, et ils s'arrêtent pendant un mois à Balquhidder pendant qu'il se rétablit. Enfin, les deux hommes se rendent à Queen's Ferry, où David cherche M. Rankeillor.

M. Rankeillor a déjà appris la disparition de David du ministre M. Campbell, qui s'inquiétait lorsqu'il ne reçut aucune lettre du jeune homme. M. Rankeillor écoute l'histoire de David, en s'assurant d'éviter d'en apprendre davantage sur les activités illégales ou l'aide que David aurait pu recevoir des hors-la-loi. David propose un plan pour faire admettre son oncle à l'enlèvement et le forcer à remettre l'héritage à David. M. Rankeillor accepte le plan, et David engage l'aide d'Alan, qui (en tant que hors-la-loi) était resté caché à l'extérieur de la ville.

M. Rankeillor, David et M. Le secrétaire de Rankeillor - qui servira de témoin si nécessaire - se cache à l'audience de la porte d'entrée d'Ebenezer. Alan s'approche seul de la porte, prétendant être un grand lander dont les amis ont emprisonné David. Quand Ebenezer rejette la demande de rançon d'Alan pour le garçon, Alan prétend s'attendre à cette réponse. Il propose plutôt de tuer David ou de le garder emprisonné. Finalement, Ebenezer convient qu'il paiera le Highlander pour le garder, et comme ils sont d'accord sur le prix, Alan trompe Ebenezer en admettant combien il a payé le capitaine Hoseason pour kidnapper David.

M. Rankeillor se révèle lui-même et révèle les autres, convainquant Ebenezer d'accepter un accord pour garder l'affaire hors des tribunaux. David recevra les deux tiers des revenus de la succession et en héritera tous à la mort d'Ében-Ébenzer. Une fois ses problèmes résolus, David se concentre sur l'aide à l'évasion d'Alan en France tout en prévoyant de retourner en Écosse pour aider à libérer le parent d'Alan, James Stewart, qui a été faussement emprisonné pour avoir participé au meurtre du renard roux. David et Alan se séparent près d'Édimbourg, où David va chercher des fonds pour ses prochaines aventures et Alan retourne à la clandestinité, attendant que David organise son passage en France.

 

Analyse

 

La signification de l'honorabilité

Du début à la fin du roman, David Balfour devient un homme et, en particulier, un homme honorable. Quand il commence son voyage, David est jeune et aventureux, cherchant une nouvelle vie après la mort de son père. Ses aventures lui en apprennent beaucoup sur les voies du monde, et David passe d'un adolescent de confiance en un homme expérimenté et prudent. Grâce à ses interactions avec son oncle, le capitaine Hoseason, et certains des criminels et des tricheurs qu'il rencontre le long des routes des hautes terres, il apprend à évaluer soigneusement les hommes et les femmes en qui il peut avoir confiance. Il apprend le sens de la loyauté et des liens familiaux en faisant l'expérience de leurs avantages grâce à son lien avec Alan. Beaucoup de ses principes fondamentaux sont remis en question tout au long du livre ; certains se sont avérés erronés, tandis que d'autres sont renforcés. Par exemple, ses confrontations avec un catéchiste aveugle - un enseignant de la foi chrétienne - qui pensait le voler lui montrent que tous les religieux ne sont pas dignes de confiance. D'autre part, l'insulte à la fierté de tout le monde qui s'est produite lorsqu'Alan a perdu l'argent de David dans un jeu de cartes avec un chef de clan des Highlands a renforcé l'aversion de David pour le jeu en tant que déshonneur pour tous ceux qui jouent, gagnants et perdants.

Comme David l'apprend tout au long du livre, il n'y a pas de lignes directrices claires pour ce qui fait un homme honorable. David est contre le meurtre, mais il tue des hommes de l'équipage de l'Alliance. Même s'ils étaient complices de meurtre, il l'est aussi. David croit que le désir de James Stewart de distribuer des tracts recherchés avec une récompense pour la capture de son parent est une trahison, jusqu'à ce qu'il se rende compte qu'il s'agit d'un compromis dans une situation difficile. La distribution du dépliant n'augmentera probablement pas les chances que David et Alan soient capturés. En revanche, ne pas le distribuer augmenterait certainement les chances que la famille de James subisse des représailles de la part des soldats anglais. Par conséquent, le meilleur compromis est de permettre à James de distribuer le dépliant, en aidant beaucoup sa famille tout en ne faisant pas autant de mal à David et Alan. M. Rankeillor est peut-être l'exemple le plus clair de la façon dont les hommes honorables ont parfois besoin de fonctionner en dehors de la loi et de la justice traditionnelle. En tant qu'avocat, il est tenu de signaler les activités illégales et la connaissance des hors-la-loi. Cependant, il considère Alan comme un homme honorable, donc M. Rankeillor feint de ne pas savoir qui est vraiment Alan. Dans ce roman, faire ce qui est juste et juste est un choix que chaque homme doit faire pour lui-même.

 

Loyauté

La loyauté entre les amis, les clans et les membres de la famille est la principale force qui aide David tout au long du roman. Alors que la cupidité motive son oncle et le capitaine Hoseason, David échappe à leur complot en établissant des relations solides. En particulier, il établit une relation solide avec Alan car il aide à sauver la vie d'Alan et les deux combattent les membres de l'équipage ensemble. Alan reconnaît qu'il doit sa vie à David, et il donne à David un de ses boutons en signe du lien fort forgé entre eux. Le don d'Alan à David est capable d'activer le large éventail de relations qu'Alan possède, les faisant travailler au nom de David même si Alan n'est pas présent. Les relations d'Alan couvrent toute la gamme des hautes terres, y compris les parents, les membres de clan et les amis proches des deux.

Quand Alan tend d'abord le bouton à David, David ne se rend pas compte à quel point ces relations seront importantes dans un avenir proche. Les relations d'Alan aident David à trouver Alan et leur fournissent à la fois de l'argent, un abri et un moyen de communication. Ils protègent le couple des embuscades, et sa réputation leur assure un foyer pour le mois où David est malade à Balquhidder. Les liens d'Alan ont un inconvénient : les fortes loyautés envers la famille et le clan l'obligent à déclarer comme ennemi toute personne qui est (ou qui est apparentée à) un ennemi de sa famille ou de son clan. La querelle de sa famille avec les Campbell et les Macgregors a failli mettre Alan et David en difficulté plus d'une fois, même si David n'a pas d'inimitié personnelle pour l'un ou l'autre groupe.

David, en fait, a un lien personnel avec M. Campbell, qui est le ministre de sa ville natale d'Essennean. La loyauté que M. Campbell et David se sentent l'un pour l'autre joue également un rôle important dans le récit. David reçoit une aide importante d'un gentil catéchiste qu'il rencontre sur la route de Torosay, en partie parce que l'homme connaît M. Campbell. De plus, pendant que David est absent, M. Campbell ouvre l'enquête sur sa disparition, en faisant appel à l'aide de M. Rankeillor lorsque le ministre ne reçoit pas de lettres de David. M. Les actions de Campbell font de M. Rankeillor un public accueillant pour le conte de David à son retour à Queen's Ferry.

 

Formes de christianisme

L'enlèvement a lieu à une époque où la "vraie" forme du christianisme était contestée dans toute l'Angleterre, et il met en scène des personnages dont les allégeances religieuses et politiques se trouvent de part et d'autre du conflit. Alan est jacobite : un membre de la rébellion de 1745 qui a cherché à ramener un roi catholique sur le trône d'Angleterre. David a été élevé comme protestant - une secte du christianisme qui rejette l'autorité du pape en tant qu'intermédiaire entre le peuple et le Dieu chrétien - et est un sujet loyal du roi actuel, George Ier. Alan insulte fréquemment David pour être un "Whig", un partisan de la monarchie protestante. David dit fréquemment à Alan que certaines choses sont ou ne sont pas ce qu'un bon chrétien devrait faire. Par exemple, David dit à Alan qu'il n'est pas « très sage ni très chrétien » de prononcer autant de mots en colère au sujet du renard roux. David croit également fermement que jouer aux cartes n'est pas une chose chrétienne à faire, alors qu'Alan ne peut pas arrêter de jouer. Les deux hommes représentent des versions contrastées de ce que signifie être chrétien à leur époque, les principes d'Alan défiant ceux de David et forçant le jeune homme à compter avec des opinions nouvelles et parfois choquantes.

 

La mort de Ransome

La mort de Ransome, le garçon de cabine sur le Covenant, marque un tournant dans la perception qu'a David de l'équipage à bord du Covenant. David pitié Ransome pour sa vie difficile et le manque d'expérience qui fait que le garçon accepte ses conditions comme une bonne vie. Ransome n'a pas d'autres modèles que les hommes à bord du navire, des hommes comme M. Shuan, l'excellent navigateur qui bat fréquemment Ransome. Pour David, Ransome est un garçon innocent corrompu par les hommes criminels et cruels qui l'entourent. Lorsque M. Shuan bat Ransome à mort, David le voit comme une tragédie. Le commandant de bord insiste pour qu'il soit couvert comme une noyade accidentelle. M. Shuan ne semble pas s'en souvenir du tout. David voit M. Shuan en tant que meurtrier et considère que le reste de l'équipage est aussi bien comme des meurtriers pour avoir été complice des abus, du meurtre et de la dissimulation.

Alors que David pensait auparavant qu'il pouvait raisonner avec l'équipage et gagner sa liberté, la mort de Ransome convainc David que les membres de l'équipage sont des hommes injustes et maléfiques. Ce changement de perspective permet à David de se dresser contre ces hommes dans un combat de vie ou de mort aux côtés d'Alan. Il sait qu'il pourrait être forcé de tuer certains des hommes, mais leur mort est maintenant justifiable. Ces hommes ont enlevé David, assassiné Ransome et complotent maintenant pour voler et éventuellement assassiner Alan. Ils sont irrémédiables aux yeux de David, et il est convaincu qu'il est du bon côté du combat, même si assassiner quelqu'un est certainement erroné selon les normes chrétiennes.

 

Le bouton argenté

Le bouton d'argent qu'Alan donne à David après la bataille dans la rotonde symbolise le lien nouvellement formé entre les deux hommes. Alors qu'Alan nettoie soigneusement son manteau, il le met à la perfection en coupant un de ses boutons argentés. Ces boutons argentés sont importants pour le manteau, qu'Alan utilise pour se présenter comme un soldat expérimenté avec des allégeances spécifiques, mais ils sont aussi importants pour Alan personnellement. Les boutons appartenaient autrefois à son père, et Alan sait qu'ils sont reconnaissables par ceux qui le connaissent ou connaissent son père. Leur valeur réside dans leur lien avec Alan, bien que David ne comprenne pas ce fait immédiatement.

Alan donne à David ce morceau de lui-même en paiement partiel de la dette qu'il doit à David, qui vient de lui sauver la vie en lui racontant les plans du capitaine et en acceptant de se battre avec lui. David accepte le don, sans se rendre compte de la profondeur du lien qu'il crée. Cependant, alors que David voyage à travers les hautes terres, il apprend que le bouton porte en lui la réputation de l'homme qui en était propriétaire. Bien que David ait le bouton d'argent, il est traité comme un ami d'Alan Breck, ce qui est la même chose que d'être traité comme Alan Breck lui-même. David reçoit de l'aide là où il en a besoin. Même lorsqu'il est avec Alan, le bouton a le pouvoir d'obtenir de l'aide en leur nom : Alan l'utilise pour s'identifier lorsqu'il laisse un signal à John Breck. Comme le bouton symbolise le lien entre Alan et David, il adopte effectivement David dans l'allégeance et la fidélité du clan et de la famille d'Alan Breck.

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