Iphigénie à Aulis d'Euripide Résumé et analyse

Iphigénie à Aulis d'Euripide Résumé et analyse

Résumé

 

Prologue et Parodos

Iphigenie à Aulis a lieu devant la tente d'Agamemnon dans le port d'Alis, où les forces grecques se sont rassemblées avant de naviguer pour faire la guerre à Troie.

Juste avant l'aube, Agamemnon appelle son vieux préposé. La flotte est bloquée parce qu'il n'y a pas de vent, et Calchas, le voyant, a dit à Agamemnon que la déesse Artémis avait calmé les vents. La flotte ne peut naviguer que s'il sacrifie sa fille Iphigénie à la déesse. Sur l'insistance de Ménélas, Agamemnon a écrit Clytemnestra, lui demandant d'envoyer Iphigénie à Aulis pour épouser Achille - une ruse inventée par Agamemnon. Cependant, il a depuis changé d'avis. Il remet à son accompagnateur une deuxième lettre disant à Clytemnestra que le mariage a été reporté et qu'Iphigénie ne devrait pas venir à Aulis.

Le chœur, un groupe de femmes mariées de Chalcis, une ville voisine, arrive. Il rappelle comment Artemis a promis Hélène à Paris et parle avec enthousiasme des beaux guerriers et des navires majestueux assemblés à Aulis.

 

Épisode 1 et Stasimon 1

Ménélas accoste le préposé d'Agamemnon et lui déchire la lettre des mains. Agamemnon arrive, et les deux frères se disputent. En refusant de sacrifier Iphigénie, affirme Ménélas, Agamemnon a trahi à la fois la Grèce et son propre frère. Agamemnon soutient que Ménélas est égoïste en plaçant son désir d'Hélène au-dessus du bien-être de la famille d'Agamemnon. Les frères se battent encore quand un messager arrive pour dire qu'Iphigénie, Clytemnestra et Oreste sont arrivés. Agamemnon se décompose en larmes. Voyant cela, Ménélas cède. Cependant, Agamemnon dit maintenant qu'il n'a plus le choix ; il doit sacrifier Iphigénie. L'armée est obligée d'apprendre que sacrifier Iphigénie libérerait les navires. Quand ils le feront, ils la tueront s'il ne le fait pas, et avec elle, lui et le reste de sa famille.

Les femmes du chœur chantent une chanson comparant le calme du mariage et la perturbation potentielle de l'amour, rappelant comment Paris et Helen sont tombés amoureux, ce qui a conduit la Grèce à attaquer Troie. Quand ils voient Clytemnestra et Iphigénie approcher, ils les accueillent gentiment.

 

Épisode 2 et Stasimon 2

Clytemnestra et Iphigénie saluent affectueusement Agamemnon. Il ne peut retenir ses larmes et doit trouver des excuses pour ses émotions. Après le départ d'Iphigénie, Clytemnestra interroge Agamemnon sur Achille et les préparatifs du mariage. Il lui dit de rentrer chez leurs autres filles et de le laisser s'occuper du mariage. Clytemnestra refuse, disant que le mariage d'une fille est le travail d'une mère. Agamemnon est désemparé.

Le chœur anticipe les horreurs qui arriveront à Troie lorsque l'armée grecque y arrivera. Les hommes seront massacrés, et les femmes troyennes endeuillées blâmeront Helen.

 

Épisode 3 et Stasimon 3

Clytemnestra tombe sur Achille devant la tente d'Agamemnon et se présente comme sa future belle-mère, mais Achille ne sait pas de quoi elle parle. Le préposé les rejoint et explique la prophétie de Calchas : les navires grecs resteront bloqués par manque de vent à moins qu'Agamemnon ne sacrifie Iphigénie. Clytemnestra est horrifiée et supplie Achille d'aider sa fille. Achille est indigné parce que son nom a été utilisé pour tromper Iphigénie et sa mère. Il admet cependant que s'il avait été consulté, il aurait permis que son nom soit utilisé ; il doit autant à ses compagnons de soldats grecs. En l'état, il se considère engagé en Iphigénie et promet sous peine de mort de sauver la vie de la jeune fille. Lui et Clytemnestra font un plan. Tout d'abord, elle va essayer de changer d'avis d'Agamemnon en faisant appel à son devoir de mari et de père. Si cela ne fonctionne pas, Achille interviendra et raisonnera avec lui.

Le chœur célèbre d'abord la naissance d'Achille puis déplore le sort d'Iphigénie.

 

Épisode 4 et Stasimon 4

Clytemnestra et Iphigénie disent à Agamemnon qu'ils savent qu'il a l'intention de sacrifier sa fille. Honte, il admet tout. Clytemnestra l'accuse de faire passer ses fonctions publiques avant le bien-être de sa famille et suggère que la fille de quelqu'un d'autre aurait pu être sacrifiée à la place. Iphigénie supplie son père de ne pas la tuer. Elle lui rappelle comment ils planifiaient son avenir et lui dit combien elle veut vivre. Misérable, Agamemnon dit qu'il n'a pas le choix. S'il ne parvient pas au sacrifice, l'armée se lèvera, la sacrifiera et tuera toute sa famille. De plus, il est de son devoir de protéger la Grèce des barbares troyens. Désemparé, il s'en va.

Achille arrive, suivi de milliers de soldats en colère insistant sur le sacrifice. Il jure qu'il les combattra tous pour protéger Iphigénie. Cependant, voyant la détermination de l'armée, Iphigénie change d'avis. Elle se rend compte que tous ces hommes sont prêts à mourir pour la Grèce et dit qu'elle ne peut pas faire moins. Ce sacrifice, dit-elle, est son "moment durable". Impressionnée par sa noblesse, Achille se tient près de l'autel. Si elle change d'avis à la dernière minute, dit-il, il se battra toujours pour elle. Iphigénie demande à sa mère de ne pas la pleurer et de ne pas haïr Agamemnon. Elle renvoie sa mère et dit qu'elle est prête.

Le chœur décrit les préparatifs du sacrifice et qualifie Artemis de "déesse assassine". Il demande à la déesse d'envoyer l'armée à Troie et de couronner Agamemnon avec une "fâme sans mort".

 

Exodos

Un messager parle à Clytemnestra et au chœur du rituel sacrificiel. Agamemnon, dit-il, était en larmes, mais Iphigénie l'a réconforté. L'armée regardait en silence le début du rituel. Cependant, avant que le prêtre ne puisse « frapper » avec son couteau, il y avait un bruit fort. Soudain, Iphigénie fut partie, et un cerf saignait au pied de l'autel. Calchas a annoncé que la déesse avait accepté le cerf comme sacrifice et que la flotte naviguerait aujourd'hui. Le messager assure que Clytemnestra Iphigenia "s'est envolé vers les dieux". Clytemnestra, cependant, se demande si son histoire n'est qu'un mensonge pour qu'elle se sente mieux. Agamemnon arrive, confirme l'histoire du messager et dit au revoir à sa femme et à son fils. Le chœur lui souhaite du succès à Troie et un retour en toute sécurité.

 

Analyse

Dans Iphigénie à Aulis, Euripide est aux prises avec des thèmes sociaux importants pour son époque. Au moment où il écrivait, la Grèce approchait de la fin d'une longue guerre entre Athènes et Sparte. Chaque cité-État a dirigé une vaste alliance, ce qui signifiait que toute la Grèce avait été entraînée dans le conflit. Par conséquent, son accent sur le leadership, la guerre et les questions sociales était très pertinent pour son public.

 

Fonction personnelle versus fonction publique

Encore et encore, les personnages d'Iphigénie à Aulis débattent de ce qui est plus important : le devoir de l'individu envers lui-même et sa famille ou son devoir envers la Grèce. Au Ve siècle, à Athènes, alors qu'Euripide écrivait, on s'attendait à ce qu'un garçon donne la priorité à sa famille jusqu'à ce qu'il atteigne la virilité à 18 ans. Ensuite, on s'attendait à ce qu'il donne la priorité à sa ville. Le devoir public était de remplacer le devoir personnel. Dans Iphigenia at Aulis, la plupart des personnages ont du mal à trouver une solution à ce dilemme, et peu semblent satisfaits de la solution qu'ils trouvent.Agamemnon vacille plusieurs fois dans ses deux premières scènes. Pour lui, c'est une question particulièrement pertinente. Il est, après tout, roi d'Argos et commandant de l'armée grecque. Son poste signifie qu'il a de grandes responsabilités. En particulier, des milliers de soldats se tournent vers lui pour obtenir du leadership alors qu'ils se lancent dans un objectif commun - vaincre les "barbares" de Troie. Cet objectif ne peut cependant pas être atteint, car un manque de vent a piégé la flotte grecque à Aulis. C'est cette situation qui empiète soudainement violemment dans la vie privée d'Agamemnon en tant que mari et père. Le voyant Calchas a clairement indiqué qu'il n'y avait qu'une seule solution au problème auquel l'armée est confrontée : la fille aînée d'Agamemnon, Iphigenia, doit être sacrifiée à la déesse Artémis. Comme le dit Agamemnon dans les Prologos, "l'ambition, aussi douce qu'il puisse paraître, apporte de la tristesse avec son approche proche." Ainsi, la notion de sacrifice humain est présente dès le début de la pièce et forme un sous-thème étroitement lié au thème du devoir. Dans ses pièces, Euripide explore souvent le thème du sacrifice volontaire, en particulier d'une jeune vierge. Typiquement, le sacrifice est une réponse à la demande d'un dieu, un oracle (comme dans Iphigénie à Aulis), ou un autre élan surnaturel. De plus, généralement, la famille du jeune essaie d'empêcher le sacrifice, tout comme le font d'abord Agamemnon, puis Clytemnestra en Iphigénie à Aulis.

Pour Agamemnon, la situation est encore plus compliquée parce que la guerre contre Troie est également personnelle. L'un des objectifs de la guerre est de ramener Hélène, la femme de Ménélas, roi de Sparte. Ménélas est le frère d'Agamemnon, et Helen est la sœur de sa femme. Les deux hommes s'affrontent dans l'épisode 1. Lorsque Ménélas apprend qu'Agamemnon a décidé de ne pas consentir le sacrifice, il considère Agamemnon comme un traître à la fois à l'État et à Ménélas lui-même. Dans le domaine public, il compare Agamemnon à ces dirigeants qui "sont trop faibles d'eux-mêmes pour garder leur garde sur l'État". Sur le plan personnel, il suggère qu'ils ne pourraient pas être « sortis du même père ». Cependant, ce ne sont pas les arguments de Ménélas qui convainquent Agamemnon qu'il doit vivre avec le sacrifice. Ce qui le convainc résulte de son rôle public, mais il est essentiellement personnel. Il se rend compte que toute l'armée grecque apprendra l'annonce de Calchas et s'attendra à ce qu'il accomplisse le sacrifice. S'il ne le fait pas, ils ne sacrifieront pas seulement Iphigénie, mais le tueront également, lui et sa famille, pour son incapacité à faire passer les besoins de l'État en premier plan. A partir de ce moment, Agamemnon est résolu.

Cette condamnation conduit Agamemnon en conflit avec Clytemnestra, qui est également convaincu qu'il n'y a pas d'argument plus convaincant que le devoir envers la famille. Le mari et la femme s'affrontent dans l'épisode 4, lorsque Clytemnestra soutient farouchement que le premier devoir d'une personne est envers sa famille immédiate. Pourtant, elle n'aborde pas toute la question. Elle réduit la guerre contre Troie à rien de plus qu'une affaire personnelle - récupérer Helen, une femme infidèle. sacrifier Iphigénie pour atteindre Troie, c'est, dit-elle, « payer le prix d'une femme méchante dans la vie des enfants ! "C'est d'acheter ce que nous détestons le plus avec ce qui nous est le plus cher." Agamemnon, cependant, voit une perspective publique. Il suggère que si Paris peut prendre Helen en toute impunité, les Troyens ne ressentiront aucun hésite à perquisitionner d'autres maisons grecques et à voler d'autres femmes grecques. De même, Clytemnestra réduit le rôle d'Agamemnon en tant que roi et commandant à ses attributs externes. Elle demande : « Ton seul devoir consiste-t-il à porter un sceptre et à marcher à la tête d'une armée ? » Elle ne voit pas qu'Agamemnon essaie de protéger le reste de leur famille. Il n'agit pas par motivation purement publique. Clytemnestra, cependant, n'est jamais convaincu. C'est Iphigénie dont le changement de cœur permet au sacrifice de se produire. Quand Iphigénie voit les milliers de soldats prêts à aller à mort se battre pour la Grèce, elle se rend compte qu'elle ne peut pas faire moins. Sa conversion au service public est pure. Elle n'essaie de sauver personne, elle offre sa vie pour le bien de la Grèce. Bien qu'Iphigénie à Aulis soulève des questions sur la nécessité d'une guerre de Troie, Iphigénie elle-même ne remet pas en question sa nécessité. Elle accepte l'explication de son père selon laquelle la guerre est nécessaire pour protéger la Grèce.

 

Nature de la guerre

Pendant une grande partie de la vie d'Euripide, Athènes et Sparte avaient été engagées dans la guerre ou, au mieux, dans une paix précaire. Pendant qu'il écrivait Iphigénie à Aulis, qui a été laissé inachevé à sa mort, il était clair qu'Athènes allait perdre. La pièce explore la nature de la guerre, comment elle commence, ce qui la soutient et ses effets. En surface, la guerre de Troie a été provoquée quand Hélène s'est enfuie à Troie avec Paris. Cependant, Agamemnon étend cela à une menace existentielle que "les fils Hellas [sont] pillés de leurs femmes par des vols barbares". Ainsi, la guerre peut être déclenchée par ce qui semble être un petit incident. Pourtant, cet incident indique un grand danger auquel est confrontée une nation entière.

Une fois qu'elle a commencé, la guerre devient autosuffisante. Dans la pièce, cela est évident dans l'attitude de l'armée. Agamemnon dit dans les Prologos qu'il était prêt à faire dissoudre l'armée quand il a entendu qu'il devait sacrifier sa fille. Cependant, les actions de l'armée quelques heures plus tard suggèrent que cela n'aurait peut-être pas été possible. Dans l'épisode 1, il devient clair que l'armée sait qu'Iphigénie est arrivée, et Agamemnon reconnaît immédiatement qu'il est trop tard pour sauver sa fille. "Fortune m'a déjoué", s'écrie-t-il. L'armée, réalise-t-il, apprendra bientôt les "oracles" de Calchas et insistera sur le sacrifice. Sa prédiction est confirmée dans l'épisode 4, lorsque des milliers de soldats s'approchent, ayant l'intention de prendre Iphigénie "par ses cheveux dorés" pour la tuer. Ils n'agissent pas en tant que fils, maris et pères individuels. Ils agissent comme une armée, comme une foule.

Le chœur présente deux réponses très différentes à la guerre, d'abord une réponse naïve et plus tard une réponse horrifiée. Dans le chœur de Parodos, les membres parlent des marins grecs comme de "héros semblables à des dieux". Ils sont excités d'avoir vu le campement de l'armée avec ses tentes et ses "villons rassemblés". Ils énumèrent les célèbres guerriers qu'ils y ont vus et décrivent la vaste flotte avec excitation. Cependant, dans Stasimon 2, ils commencent à décrire ce qui arrivera à Troie une fois que la flotte aura navigué. Ils décrivent les soldats grecs « encerclant ... la ... ville, avec une guerre meurtrière autour de ses tours en pierre, traînant la tête des hommes vers l'arrière pour se couper la gorge ». Non seulement les Grecs tueront les hommes de Troie, mais ils licencieront également "Troy du toit à la base". Ils soulignent comment la mort et la destruction affecteront les femmes de Troie : ce sera une « cause de nombreuses larmes aux femmes de chambre et à la femme de Priam ». Quand Iphigénie va volontiers se faire sacrifier, le chœur l'appelle "le destructeur" de Troie et des Troyens.

 

Rôle des femmes

Iphigénie à Aulis dépeint les femmes comme la force motrice de la société grecque, mais leur attribue simultanément le statut le plus bas. Superficiellement, cela peut être considéré comme soutenant la vision traditionnelle d'Euripide en tant que misogyne - quelqu'un qui déteste les femmes et les considère comme inférieures aux hommes. Cependant, comme l'érudition moderne l'a souligné, les personnages féminins d'Euripide ont tendance à être non seulement puissants et influents, mais aussi sympathiques. En fait, Euripide a même été qualifié de "proto-féministe". Dans ses pièces, il utilise souvent ses personnages féminins pour commenter le rôle des femmes dans Athènes au Ve siècle avant notre ère. A cette époque, la société athénienne était dominée par les hommes. Les femmes, qui n'étaient pas des citoyennes à part entière, ont été élevées pour devenir épouses et mères. Leur espérance de vie était courte ; en fait, les femmes ne vivaient généralement pas plus de 40 ans. Les lois contre les femmes qui commettent adultère étaient punitives. Dans ses pièces, dont Iphigenie à Aulis, Euripide montre des femmes acceptant largement de telles contraintes, mais travaillant en leur sein pour exercer une influence. Ce faisant, il présente les femmes comme fortes et décisives, tantôt vindicatives et tantôt nobles. Parmi les actions des femmes, qui manquaient traditionnellement de pouvoir, Euripide trouve souvent de l'héroïsme.

Dans la pièce, les femmes dirigent les grands événements. Cependant, malgré leur importance centrale, ce que disent les femmes a tendance à être ignoré, à moins qu'il ne soit conforme à ce que les hommes exigent. Encore une fois, cela reflète les points de vue sociaux athéniens du Ve siècle ; après tout, les femmes ne pouvaient pas participer à la société et à la politique en tant que citoyennes à part entière. Malgré toutes les supplications et menaces de Clytemnestra, elle ne peut convaincre Agamemnon d'épargner leur fille. Même Iphigénie ne peut le convaincre. Quand Achille rencontre Clytemnestra pour la première fois, il essaie de partir parce qu'il pense qu'il ne lui serait pas bon de parler avec une femme. Ce qui le convainc de parler avec elle, c'est d'apprendre que son nom a été utilisé pour la tromper en lui faisant venir Iphigénie à Aulis. Parce que la situation viole son propre honneur, il voit soudainement de la valeur dans sa conversation. L'armée entend et loue Iphigénie, mais seulement après qu'elle ait accepté d'être sacrifiée afin qu'ils puissent naviguer vers Troie pour leur guerre. Dans son discours acceptant sa propre mort, les arguments d'Iphigénie font écho à ceux d'Agamemnon - elle doit le faire pour la Grèce. À la fin de l'Exodos, tous les hommes, y compris Agamemnon, sont heureux de monter à bord des navires pour naviguer vers Troie. La seule qui manque ouvertement Iphigénie est sa mère.

Les femmes de la pièce, y compris le chœur, sont conscientes et acceptent leur faible statut. Ils subissent tranquillement un traitement indicible par des hommes sans causer de problèmes à ce sujet. Dans l'épisode 3, Achille dit à Clytemnestra que si Agamemnon lui avait demandé de le faire, il aurait laissé son nom être utilisé pour attirer Iphigénie à Aulis. Il avait seulement besoin qu'on lui dise que "c'est là que notre aller à Ilium s'est effondré". Il ajoute qu'il « n'aurait jamais refusé de promouvoir [ses] compagnons de soldats ». Pourtant, Clytemnestra ignore complètement sa déclaration, et elle et le chœur le louent pour avoir aidé Iphigénie. Dans l'épisode 4, Clytemnestra rappelle à Agamemnon qu'il a massacré son premier mari et son premier enfant, puis l'a forcée à l'épouser. Ceci reflète la réalité de la vie athénienne contemporaine. Les femmes avaient rarement le choix de savoir qui elles se marieraient. Pourtant, Clytemnestra a été une épouse aimante et fidèle d'Agamemnon. Les derniers mots d'Agamemnon à la fin de l'Exodos indiquent qu'il s'attend à ce que cette situation se poursuive même après les événements à Aulis. Dans l'épisode 4, quand Iphigénie a décidé de s'offrir en sacrifice, elle dit à Clytemnestra : "Mieux vaut un homme célibataire [vivre] que dix mille femmes." Elle caractérise sa mort comme son « monument durable ». De plus, elle ne veut pas que sa famille la pleure et supplie sa mère de pardonner à Agamemnon. Même face à la mort, Iphigénie ne veut pas créer de problèmes pour les hommes qui l'entourent.

 

Les symboles dominants dans Iphigénie à Aulis sont tirés du monde naturel, ce qui est approprié parce que dans la mythologie grecque, la déesse Artémis est étroitement associée à la nature. Dans la pièce, Artémis contrôle le vent, exige qu'Iphigénie soit sacrifiée - l'éloignant ainsi de la lumière - et accepte le cerf comme un sacrifice approprié.

 

Vent

Le caprice changeant des dieux est un sujet fréquent dans les pièces d'Euripide. En Iphigénie à Aulis, le caprice des dieux - ou destin inconstant - est représenté par le vent. Alors que le jeu commence, le vent est, comme le dit Agamemnon à son accompagnateur, « étouffé » et silencieux. En conséquence, la flotte ne peut pas naviguer. Calchas a dit à Agamemnon que c'est Artemis qui a choisi de calmer le vent. Ce n'est que si elle reçoit un sacrifice qu'elle libérera le vent dont l'armée grecque a besoin pour naviguer vers Troie.

 

Lumière

Dans Iphigenie à Aulis, les caractères se réfèrent souvent à "la lumière" lorsqu'ils parlent de vie, qu'elle symbolise. Dans l'épisode 1, par exemple, Ménélas dit à Agamemnon : "Ce n'est pas seulement ... que tes enfants meurent, alors que les miens voient encore le jour." Dans l'épisode 4, Iphigénie fait fréquemment référence à "la lumière". Lorsqu'elle supplie son père de ne pas vivre son sacrifice, elle lui dit "doux, c'est de regarder la lumière" et la met en contraste avec l'au-delà "en bas", que l'on croyait souterraine et donc sombre. Elle fait écho aux paroles de Ménélas lorsqu'elle crie à Clytemnestra : « Plus pour moi le jour ! Plus les rayons du soleil là-bas ! » Quand elle a changé d'avis et décidé de mourir, elle mentionne à nouveau le symbole : "Mieux vaut qu'un seul homme voie la lumière que dix mille femmes."

 

Le cerf

Le cerf qui, selon le messager, est apparu à la place d'Iphigénie lors de son sacrifice représente la miséricorde. Clytemnestra doute de l'histoire du messager et doute donc que sa fille ait reçu miséricorde. Certes, Iphigénie n'a pas reçu la miséricorde de son père ou de l'armée grecque, qui ont tous deux insisté pour sa mort. Si le récit du messager est vrai, seul Artémis a fait preuve de miséricorde.

Écrire commentaire

Commentaires: 0