Les tueurs d'Ernest Hemingway Résumé et analyse

Les tueurs d'Ernest Hemingway Résumé et analyse

 

Résumé

 

"The Killers" s'ouvre avec Al et Max qui sont deux tueurs à gages de Chicago. Ils se rendent dans la petite banlieue de Summit à Chicago. Ils entrent dans la salle à lunch de Henry pour attendre Ole Andreson. C'est un homme qu'ils ont l'intention de tuer pour un ami. L'histoire se concentre en grande partie sur la discussion entre des personnages avec très peu de description narrative. Il montre ce qui se passe dans le dîner pendant que les tueurs à gages attendent leur marque et ce qui se passe après leur départ. Les tueurs à gages sont des étrangers à la petite ville. Ils essaient d'avoir l'air intimidants en portant de gros manteaux, des chapeaux de derby, des écharpes et des gants.

Al et Max entrent dans le restaurant et s'assoient, et George leur demande leurs ordres. Cette conversation se transforme en une discussion animée sur les raisons pour lesquelles ils ne peuvent pas commander le dîner. George insiste sur le fait qu'ils ne peuvent pas commander le dîner avant 18 heures. Lorsque l'un des tueurs à gages dit qu'il est assez proche de l'heure du dîner parce qu'il est 17 h 20, George leur fait savoir que l'horloge est rapide de vingt minutes. Cela signifie qu'il n'est que 17 heures. Les tueurs à gages commandent quelque chose à manger, puis discutent des boissons. Al, qui est le chef des tueurs à gages, demande ce que le convive doit boire, ce qui insinue qu'il aimerait une boisson alcoolisée. George lui assure qu'ils n'offrent pas d'alcool à l'établissement, ce qui bouleverse les tueurs à gages. Ils s'installent et discutent avec le serveur et Nick Adams qui est un jeune homme assis plus loin sur le comptoir. Le débat qui s'ensuit crée une conversation tendue avec des injures.

Après la dispute, George met devant eux les plats des tueurs à gages Al et Max, et ils se mettent à manger mais laissent leurs gants. Max s'énerve avec George parce qu'il les regarde alors qu'ils dévorent le repas. Ils ont une autre conversation animée, et Max devient encore plus triste. Cela pousse Max à forcer Nick à se déplacer sur le comptoir pour se tenir aux côtés de George, et il commence à préparer le dîner pour leur mission de tuer quelqu'un qu'ils attendent.

Al ordonne au cuisinier Sam de sortir de la cuisine. Al informe ensuite tout le monde qu'il retournera dans la cuisine avec Sam et Nick Adams pendant que Max est assis au comptoir en face de George. Al et Max se disputent sur ce qu'il faut dire aux gens dans le restaurant pour savoir pourquoi ils sont là. Max leur dit que lui et Al prévoient de tuer un Suédois nommé Ole Andreson. Max essaie de faire un petit discours en demandant si George va au cinéma, mais tout ce que George veut savoir, c'est pourquoi ils voudraient tuer Ole Andreson. Al se fâche alors contre Max parce qu'il parle trop en donnant des informations sur leur mission.

Max commence à informer tout le monde de son rôle pendant la mission. Il dit à George qu'il devra dire à quiconque vient au restaurant que le cuisinier ne travaille pas, alors ils partiront. George demande ce qu'ils feront de tout le monde dans le restaurant après avoir tué Ole Andreson. Max est vague et ne donnera pas de réponse claire à George. Un automobiliste arrive pour demander à dîner à six heures et quart. Lorsque le motoriste est informé que Sam ne sera pas de retour avant un certain temps, il part cinq minutes plus tard.

À 18 h 55 George dit qu'Andreson ne vient pas. Alors qu'il est dans la cuisine en train de préparer un sandwich à emporter pour un client, il remarque que Nick et Sam sont attachés avec des chiffons dans la bouche pour les garder silencieux. Le sandwich à emporter quitte le dîner avec sa nourriture. George remarque également qu'Al est assis avec un fusil de chasse scié à côté de lui sur le comptoir. George réitère qu'Andreson ne vient pas, mais Al décide de lui donner dix minutes de plus. Quand il est sept heures cinq minutes, Max dit qu'ils devraient partir. Al veut lui donner cinq minutes de plus. Pendant ce temps, une autre personne entre. Le client en colère est contrarié par le fait que le dîner ne sert pas le dîner.

Max incite Al à partir parce qu'Andreson n'est toujours pas entré. Quand Al demande ce qu'ils doivent faire aux gens du restaurant, Max dit qu'ils vont bien et que tout ira bien. George les regarde marcher dans la rue. Le narrateur décrit les deux tueurs à gages comme une équipe de vaudeville.

Après le départ d'Al et Max, Nick Adams est déterminé à avertir Ole Andreson des événements de ce soir-là au dîner. Il se dirige vers la chambre d'Ole Andreson à la maison de chambres de Hirsch. Nick Adams trouve Andreson habillé et allongé sur son petit lit. Nick informe Andreson des événements au restaurant, et Andreson ne semble pas surpris. Quand Nick demande s'il veut contacter la police, Andreson dit qu'il ne le veut pas et qu'il s'y attendait parce qu'il a commis des erreurs dans la ville. Nick hésite mais le quitte. Alors que Nick sort du bâtiment, il discute avec Mme. Bell qui dirige la maison de chambres de Mme. Hirsch. Mme. Bell mentionne qu'Andreson est un homme doux et bon.

Quand Nick revient au restaurant, il dit aux autres qu'Andreson n'a pas l'intention de faire quoi que ce soit au sujet des tueurs à gages. George déclare que les tueurs à gages trouveront Andreson et le tueront. Nick est bouleversé par les événements de la soirée et dit qu'il veut quitter la ville, alors George dit que c'est une bonne idée. Nick dit qu'il ne supporte pas de penser à Ole Andreson juste allongé là quand Nick sait ce qui va se passer. George dit dans la dernière ligne de l'histoire que Nick ne devrait pas y penser.

 

Analyse

 

Peur et frustration

Dans "The Killers", les tueurs à gages Al et Max se moquent de la petite ville de Summit. Ils passent la soirée dans un petit dîner à attendre un homme nommé Ole Andreson pour pouvoir le tuer. Ils essaient d'instiller la peur aux gens du restaurant, mais sont désillusionnés parce que le serveur George et le jeune mécène Nick Adams refusent d'avoir peur. Cela crée une tension entre les tueurs à gages et les gens du restaurant et entraîne de la frustration pour les tueurs à gages.

Al et Max montrent à quel point ils sont impitoients et de sang froid en profitant d'un repas avant de commettre un meurtre. Ils révèlent à quel point ils sont condescendants en se moquant de la petite ville parce que le restaurant n'offre pas de boissons alcoolisées. Ils ont l'habitude d'être redoutés parce que ce sont des criminels infâmes embauchés pour tuer des gens.

Al et Max montrent leur frustration en plaisantant sur les pensées naïves des gens dans le restaurant. Ils appellent certains des hommes des « garçons brillants » à cause de leurs réponses. Les tueurs à gages se moquent des gens de la ville parce qu'une soirée agréable pour beaucoup à Summit est de dîner à Henry's Lunch-Room. Les tueurs à gages utilisent le terme "garçons brillants" d'une manière condescendante qui stéréotype les citoyens des petites villes comme lents et muets. Al est le chef des tueurs à gages et, ironiquement, il est ennuyé que Max soit si stupide qu'il ne cesse de dire librement aux gens du dîner pourquoi ils sont venus en ville. Cela montre que Max n'est pas plus intelligent que les gens du restaurant. Il est également ironique que les tueurs à gages qualifient les clients et les employés du dîner de "garçons brillants" parce que les citoyens du restaurant sont intelligents et ont un caractère moralement supérieur.

Al et Max se moquent aussi du cuisinier qui est noir. Le paysage sociétal à cette époque est répandu dans l'histoire. En ayant un cuisinier noir dans le restaurant, Hemingway fait référence à la Grande Migration des Noirs du Sud rural vers les villes urbaines du Nord. De 1916 à 1970, environ six millions de Noirs ont quitté les États du Sud vers des États du Nord ou de l'Ouest. Pendant cette période, beaucoup considéraient que les Noirs avaient un statut social inférieur à celui des Blancs, et l'utilisation de mots péjoratifs pour les décrire était encore courante. Lorsqu'on lui demande ce qu'ils vont faire à Sam le cuisinier, un tueur à gages répond : « Rien. Utilise ta tête, garçon brillant. Que ferions-nous à un n—?" Sam est le seul des gens du dîner à être intimidé par les tueurs à gages. Il ne veut pas parler des événements, et il ne veut pas s'impliquer de quelque manière que ce soit. Cela montre qu'il a extrêmement peur.

Les tueurs à gages sont choqués lorsque le serveur ne s'amuse pas à vouloir commander des boissons alcoolisées pendant la prohibition. Le narrateur s'assure de noter que le dîner était autrefois un salon et a donc la sensation d'un endroit qui vend de l'alcool. La prohibition est devenue loi par la ratification du 18e amendement en 1920, de sorte que tous les salons et bars ont été fermés. Le propriétaire du restaurant respecté par la loi. George n'a pas peur d'assurer aux tueurs à gages qu'on ne leur servira pas de boissons alcoolisées. George ne vacille pas dans ses valeurs quand les tueurs à gages tentent de l'intimider.

 

Courage et corruption

Le courage et la force vont de pair dans de nombreuses histoires de Hemingway, tout comme la faiblesse et la corruption. Ces traits sont affichés tout au long de "The Killers" dans chacun des personnages. Nick Adams et George font preuve de courage en leur faisant savoir qu'ils n'ont pas peur des tueurs à gages. Ils parlent aux tueurs à gages lorsqu'ils en ont l'occasion et essaient de savoir pourquoi les tueurs à gages sont venus dans le dîner. Les tueurs à gages révèlent qu'ils sont là pour tuer un Suédois pour un ami qui veut qu'il soit mort. Il se trouve qu'Ole Andreson est un ami des hommes du restaurant. George se fâche et demande : « Pourquoi vas-tu tuer Ole Andreson ? Qu'est-ce qu'il t'a jamais fait?" Max répond qu'« il n'a jamais eu la chance de nous faire quoi que ce soit. Il ne nous a même jamais vus." Cette conversation montre beaucoup de courage chez George parce qu'il interroge deux hommes qui ont des armes à feu. Les tueurs à gages montrent leur corruption parce qu'ils ne font que « le tuer pour un ami. Juste pour obliger un ami."

Nick Adams fait preuve de courage et de force dans ses actions après que les tueurs à gages ont quitté le dîner. Il va parler à Ole Andreson et l'avertir que les tueurs à gages pourraient le chercher. Il est mis en lumière qu'Andreson est un ancien chasseur de prix poids lourds et qu'il avait commis des erreurs qui ne pouvaient pas faire les choses correctement avec certaines personnes sans foi ni loi à Chicago. Cela crée une dichotomie entre la force et le courage qu'il avait en tant que combattant et la personne faible et potentiellement corrompue qu'il est devenu. Andreson sait déjà qu'il est une marque, mais il n'a aucune idée de comment y remédier. Nick voit qu'Andreson n'a plus de courage en lui parce qu'il ne peut pas quitter sa chambre et ne sait pas ce qu'il peut faire d'autre pour s'aider lui-même.

À la fin de l'histoire, Nick et George discutent de la situation et supposent qu'Andreson s'est mêlé à quelque chose et a croisé quelqu'un. Cela suggère à Nick et George que leur ami est faible et corrompu, et cela les rend tristes qu'il n'ait ni force ni courage pour se défendre ou réparer la situation.

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