Le Roi Lear de Shakespeare Résumé et analyse

Le Roi Lear de Shakespeare Résumé et analyse

Résumé

Le roi Lear se déroule en Grande-Bretagne dans une période indéterminée du Moyen Âge. Tout dans Le roi Lear se déroule à partir de deux éléments globaux de l'intrigue. Premièrement, Lear est vieux. Il veut  partager son royaume entre ses trois filles. Deuxièmement, le comte de Gloucester a un fils illégitime, Edmund, qui est mécontent de son statut de bâtard et décide de prendre la place de son frère aîné qui est l'héritier légitime, Edgar.

Lear organise une cérémonie publique au cours de laquelle il demande à ses trois filles de déclarer leur amour pour lui. Les deux filles aînées, Goneril et Regan, lui font de grandes déclarations d'amour. Chacune reçoit un tiers du royaume de Lear. La plus jeune fille de Lear,Cordelia, s'oppose à la fausse flatterie de ses sœurs et ne participera pas à la cérémonie. Indigné, Lear la dépouille de sa dot et divise le tiers restant du royaume entre Goneril et Regan, inconscient du manque de sincérité de ses filles aînées. Le roi de France est l'un des prétendants de Cordelia, et il l'accepte comme sa femme sans dot ni l'approbation de son père. Bannie par son père, Cordelia se rend en France et devient reine. Lorsque le comte de Kent s'oppose au traitement réservé par Lear à Cordelia, Lear le bannit également.

Pendant ce temps, Edmund convainc son père qu'Edgar complote une trahison, et Gloucester exile Edgar sous peine de mort. Edgar se déguise en mendiant fou, se faisant appeler Pauvre Tom, afin de pouvoir rester dans le royaume.

Kent reste fidèle à Lear, et il se déguise pour pouvoir rester avec le roi et le servir. Le plan de Lear est de partager son temps entre les domaines de ses filles aînées, accompagné de 100 chevaliers. En réalité, cependant, aucune des deux filles ne veut de lui chez elle, et les deux prennent des mesures pour le chasser. Tout d'abord, Goneril et Regan s'opposent à la conduite de ses chevaliers et au fait qu'il en ait tant qui le servent. Lorsque Kent discipline Oswald, l'intendant de Goneril, elle et son mari, le duc d'Albany, trahissent l'autorité de Lear en mettant Kent dehors. Enfin, lorsque les sœurs suggèrent à leur père de mettre de côté la plupart (ou la totalité) de ses 100 chevaliers, Lear éclate de rage jusque tard dans la nuit.

Lear erre dans une tempête accompagné par le Fou. Kent (déguisé) trouve bientôt le roi et lui vient en aide. Entre la tempête et la trahison de ses filles, l'esprit de Lear est dans la tourmente, et il commence à devenir fou. Alors que le roi et les deux autres hommes se protègent de la tempête dans une cabane, Edgar (déguisé en pauvre Tom) les rejoint.

Kent informe secrètement Cordelia de la situation de son père. Quand Gloucester dit à Edmund que les forces françaises ont débarqué en Angleterre pour aider à restaurer Lear sur le trône, Edmund voit un moyen de gagner son héritage plus rapidement. Il trahit son père en disant à Regan, Goneril et à leurs maris que Gloucester travaille avec les Français. Lorsque le duc de Cornouailles (le mari de Regan) apprend que les forces françaises ont débarqué, lui et Regan punissent Gloucester en lui gougeant les yeux. Un des serviteurs de Cornouailles est tellement bouleversé par cela qu'il essaie de les arrêter. Il blesse mortellement Cornouailles mais est également tué.

Regan et Cornouailles (qui meurt peu de temps après) font sortir Gloucester, maintenant aveugle, qui va errer à travers la lande. Un de ses paysans l'aide d'abord, puis Edgar, déguisé en Pauvre Tom, prend en charge cette tâche. Gloucester demande à Edgar de le guider vers les hautes falaises de Douvres afin qu'il puisse sauter et se suicider. Edgar dit qu'il le fera, mais il conduit plutôt son père sur une corniche basse et le trompe en lui faisant croire qu'il a survécu à une grande chute.

Au cours d'une mise à jour sur la bataille, une scission entre Goneril et son mari, le duc d'Albany, est révélée ; ils se disputent, et elle l'accuse de lâcheté. Pendant qu'ils se battent, un messager arrive et rapporte que le duc de Cornouailles est mort. Quand Albany demande pourquoi et apprend que Cornouailles a été tué pour avoir aveuglé Gloucester, il loue la loyauté de Gloucester. Cela indique que la loyauté d'Albany incombe à Lear, finalisant la scission avec sa femme.

Cordelia revient de France et s'associe à Kent. Elle prend soin de son père alors qu'une bataille se profile entre les forces françaises soutenant Lear et les forces rebelles dirigées par Edmund et soutenues par Regan et Goneril. Pendant cette période, Lear retrouve en grande partie sa santé mentale.

Alors que la bataille approche, les rebelles se disputent. À un moment donné, Edmund a commencé à avoir des relations avec Regan et Goneril. Regan est tellement obsédée par le fait de l'avoir qu'elle ne se soucie pas que les rebelles gagnent ou perdent la bataille.

Les forces d'Edmund s'emparent de Lear et Cordelia. Edmund les envoie en prison, puis envoie un messager avec l'ordre de les tuer. Albany accuse Edmund d'avoir trahi le roi et dit qu'il prouvera la trahison d'Edmund par des combats en tête-à-tête. Un chevalier anonyme apparaît et se porte volontaire pour combattre Edmund. Le chevalier gagne le duel, blessant mortellement Edmund. Le chevalier révèle alors qu'il est Edgar, le frère d'Edmund. Leur père, Gloucester, meurt après avoir entendu cela. Edmund meurt quelques instants plus tard.

Une servante entre pour annoncer que Goneril a empoisonné Regan et s'est poignardée. Lear entre, portant Cordelia. Elle est morte, tout comme le fou de Lear, et Lear a tué l'homme qui a exécuté Cordelia. Lear meurt de chagrin. Albany dit à Kent et Edgar qu'ils gouverneront le royaume ensemble jusqu'à ce que l'ordre ait été rétabli.

 

Analyse

 

Vieillissement

Tout ce qui se passe chez le roi Lear se produit parce que le roi est vieux et fatigué. Sa décision de diviser son royaume et de démissionner met en mouvement presque toutes les autres actions de la pièce. La seule exception est le complot d'Edmund contre son père, Gloucester. Cependant, la ruse d'Edmund est liée thématiquement à l'intrigue principale.

Une grande partie de l'ironie tragique du roi Lear tourne autour du vieillissement. Le roi, qui admet être vieux et fatigué, veut prendre sa retraite tout en conservant tous les privilèges d'être roi. Ses filles aînées pensent qu'il a mis trop de temps à abdiquer. Cette tension entre la loyauté d'une jeune génération envers un patriarche et le désir de pouvoir de cette génération est visible non seulement chez les filles de Lear, mais aussi dans la façon dont le fils de Gloucester, Edmund, intrigue pour obtenir un avancement précoce.

 

Relations familiales

Le roi Lear traite des relations familiales, y compris celles entre les enfants et les pères et entre les frères et sœurs. Cependant, les relations familiales sont liées au thème de l'ordre. 

Les relations familiales ont des répercussions juridiques et émotionnelles. Gloucester rit d'avoir eu Edmund hors du mariage dans l'acte 1, scène 1, mais l'illégitimité de son fils sera la source d'énormes souffrances pour toute sa famille plus tard. Le ressentiment d'Edmund à l'égard de son illégitimité est l'un des moteurs émotionnels de la pièce.

Dans cette même scène d'ouverture, nous voyons l'importance de l'amour familial dans la demande de Lear à ses filles. Lear ne veut pas seulement aimer ses filles et se sentir aimé d'elles. Il leur demande de proclamer publiquement leur amour. Ses réponses aux trois filles, mais surtout à Cordelia, montrent sa profonde incompréhension à leur égard.

 

Folie

Tout au long du Roi Lear, de nombreux personnages tentent de raisonner clairement et de déterminer la bonne ligne de conduite. Cependant, leur raison leur manque souvent car ils sont aveuglés par un intérêt personnel, une confiance naïve ou excessive. C'est comme si la vision rationnelle de tout le royaume était floue ou obscurcie. Lorsque les personnages mettent de côté leur rationalité, étant aveuglés par la folie, ils voient et parlent plus clairement. Le fou du roi est le premier à le faire - il diagnostique avec précision et amèrement la situation dans le royaume, blâmant Lear pour son erreur de jugement. Dans l'une des rares utilisations d'un médecin par Shakespeare, on y fait appel pour aider à diagnostiquer les maladies de Lear. Cela montre un glissement progressif de la compréhension religieuse ou superstitieuse de la santé vers une approche scientifique moderne.

 

Ordre

En divisant son royaume, Lear perturbe l'ordre de sa nation, de sa maison et de sa famille. De nombreux développements tout au long de la pièce renforcent ce bouleversement et montrent à quel point il est mauvais pour toutes les personnes impliquées. Le Fou du roi fait des commentaires sur cette perturbation de l'ordre à de nombreuses reprises. Historiquement, c'est l'un des rôles du fou de la cour de commenter des événements que personne d'autre ne peut aborder, mais dans Le roi Lear, le fou doit le faire tout au long de la pièce. Le travail du fou commence sérieusement dans l'acte 1, scène 4, quand il qualifie Lear de fou pour avoir donné son royaume.

Cependant, la pièce commente le désordre de nombreuses autres manières. Cordelia et Kent sont fidèles à Lear, mais parce qu'il ne voit pas leur loyauté, il les bannit. Edmund et Edgar sont frères et devraient s'aimer, mais Edmund trahit Edgar. Et quand Lear est le plus contrarié par ses filles, il dénonce une malédiction pour rendre leurs ventres infertiles (une perturbation à la fois de la nature et des attentes sociales) afin de mettre fin à sa lignée.

 

La vue

La vue est un thème majeur tout au long du roi Lear. Shakespeare explore ce thème de nombreuses manières, à la fois littérales et symboliques. Ces explorations commencent dans la première scène de la pièce ; avant que Lear n'apparaisse sur scène, d'autres personnages (Kent et Gloucester) discutent des changements récemment vus en lui. Lear agit plus tard comme s'il pouvait voir dans le cœur de ses filles, mais il montre rapidement qu'il ne peut pas pénétrer leurs paroles ou le déguisement de Kent.

 

Loyauté

Tout comme le thème de l'ordre, une grande partie des conflits et de la confusion qui créent des conflits, et donc narratifs, dans le roi Lear réside dans le concept de loyauté. Lear devrait être loyal envers sa famille, et eux envers lui ; cependant, ce n'est jamais le cas. Un père doit être loyal envers ses enfants, mais encore une fois cela ne se produit pas. C'est autant une critique sociale de la part de Shakespeare qu'une nécessité pour l'intrigue. Elle est également assez similaire à "l'ordre naturel" ou aux "lois naturelles" que les unités familiales et d'autres relations interpersonnelles positives profitent à la société. Le roi Lear montre que lorsque ces loyautés sont perturbées, une nation entière peut en souffrir.

 

Couronne

Lear divise son royaume et met de côté sa couronne. Dans l'acte 1, scène 4, le fou partage une longue blague avec Lear à propos des couronnes. Le fou divise un œuf en deux, produisant deux "couronnes" (les deux moitiés de la coquille d'œuf), qui, lorsqu'elles sont considérées séparément, ne constituent rien de grande valeur. Le fou dit à Lear que c'est ce que Lear a accompli en divisant sa couronne royale entre ses filles aînées - et qu'il était un idiot pour l'avoir fait.

 

La tempête et le vent

Certaines scènes du roi Lear ont lieu au cours d'une puissante tempête, mais cette tempête est aussi profondément symbolique du désordre sauvage dans le royaume. Lear assimile la violence et la destruction de la tempête au traitement qu'ont fait ses filles. La tempête est également symbolique du ravagement de l'esprit de Lear et de son état de confusion quasi constant.

Le vent est également fréquemment mentionné dans la pièce. Le concept de vent a une signification symbolique pendant des siècles : "vents de changement", "il est venu sur le vent", etc. sont des dictons courants qui parlent de la façon dont l'environnement physique peut entraîner des bouleversements personnels ou sociétaux.

 

Cécité

L'incapacité de voir est un motif qui apparaît tout au long du roi Lear. Le handicap est parfois littéral et temporaire, par exemple, l'incapacité de Lear à voir à travers le déguisement de Kent. La cécité est parfois littérale et permanente, comme lorsque les yeux du comte de Gloucester sont crevés. Mais ces cas d'aveuglement littéral sont également symboliques, et d'autres cas d'aveuglement sont complètement symboliques. Il s'agit notamment de l'incapacité de Lear à voir l'amour de Cordelia ou de l'incapacité de Gloucester à voir la trahison de son fils Edmund.

 

Lettres

Les lettres sont fréquemment utilisées dans la pièce. Ce sont des missives qui comblent des lacunes importantes dans l'histoire sans avoir besoin d'être mises en œuvre, ce qui pourrait être difficile à faire sur scène avec peu d'espace, d'argent et de temps. Mais ils ont aussi une signification symbolique parce que l'écriture était, et est toujours, considérée comme plus "officielle" ou "digne de confiance" que les communications verbales. Les taux d'alphabétisation étaient assez faibles à l'époque de Shakespeare, et par conséquent, la capacité de lire et d'écrire aurait montré qu'une personne se trouvait dans une station relativement importante. Les gens comptaient sur les lettres pour être vraies et factuelles, et cela a du poids et du sens lorsqu'il est présenté dans les différentes scènes.

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