Les Chevaliers d'Aristophane Résumé et analyse

Les Chevaliers d'Aristophane Résumé et analyse

Résumé

 

Les Chevaliers s'ouvrent alors que Démosthène et Nicias, qui sont esclaves d'un homme nommé Demus, discutent du cruel intendant Cléon dont ils ont peur. Ils craignent que si Cleon reste au pouvoir, ils ne soient tués. Parce qu'ils ne voient pas d'autre alternative qu'une mort honorable, ils discutent de la meilleure façon de mourir viril. Nicias suggère qu'ils meurent en buvant du sang de taureau, mais Démosthène suggère du vin à la place. Démosthène explique que le vin est une boisson d'affaires sophistiquée, donc s'ils boivent du vin, ils trouveront sûrement des idées intelligentes. Nicias vole du vin. Les deux hommes boivent le vin pour célébrer qu'ils ne se sont pas fait attraper, et le vin leur donne l'idée de voler un oracle que Cleon garde. Les Oracles étaient des prédictions de l'avenir et étaient pris très au sérieux dans la Grèce antique.

Les esclaves volent l'oracle qui prédit la chute de Cleon. Cleon sera remplacé par un vendeur de saucisses. Tout comme Démosthène et Nicias discutent de cette nouvelle information, un vendeur de saucisses les transmet. Ils font appel au vendeur de saucisses et lui expliquent comment il va s'élever au-dessus de Cléon et devenir un grand homme. Le vendeur de saucissesest sceptique parce qu'il n'a même pas d'éducation. Démosthène réplique que la naissance commune et le manque d'éducation de l'homme sont un atout pour devenir politicien. Il raisonne que les politiciens ne sont pas des messieurs et qu'ils n'agissent pas de manière éduquée.

Cléon sort de sa chambre dans une mauvaise humeur. Le vendeur de saucisses s'enfuit dans la terreur, mais alors qu'il part, le chœur entre. Le chœur est composé d'une contingence de chevaliers qui choisissent immédiatement un combat avec Cléon.

Le vendeur de saucisses revient et est prêt à tenir tête à Cleon. Cleon et le vendeur de saucisses commencent un concours de cris pour voir qui peut crier plus fort. Après que les deux hommes eurent échangé une longue série d'insultes, le chœur de chevaliers tombe sur Cléon et le bat. Cleon sort de la scène en déclarant qu'il ira au Sénat pour se plaindre. Le vendeur de saucisses se dépêche après lui.

Le chœur commence une longue ode chorale appelée parabasis. Ils décrivent à quel point le dramaturge Aristophane est génial tout en se moquant de certains de ses concurrents. Ils décrivent la grandeur de leurs chevaux et parlent de leurs chevaux qui rament comme des chevaliers.

Le chœur interroge le vendeur de saucisses avec anxiété après son retour du sénat. Il proclame avoir conquis le sénat. Le vendeur de saucisses explique qu'il est entré au Sénat et a annoncé le prix bon marché des anchois juste au moment où Cleon plaidait sa cause au sujet de la tentative de complot du vendeur de saucisse contre lui. Les anchois ont été chers à cause de la guerre qui se déroule avec Sparte. Le sénat était excité par cette bonne nouvelle et favorisait le vendeur de saucisses. Le vendeur de saucisses s'est faufilé et a acheté tout l'assaisonnement nécessaire à la fabrication des anchois. Il a ensuite offert l'assaisonnement aux vendeurs d'anchois, ce qui a permis au prix des anchois de baisser.

Cleon et le vendeur de saucisses vont voir leur maître Demus pour lui prouver leur amour. Le vendeur de saucisses surpasse tout ce que Cleon proclame. Il glisse un coussin à Demus et lui offre des cadeaux de chaussures, un manteau et de la pommade. Le vendeur de saucisses reproche à Cleon de refuser la paix et l'accuse de maintenir la guerre pour ses gains. Demus décide d'entendre la dispute de chaque homme au Pnyx qui est une colline de l'ancienne Athènes utilisée pour les affaires politiques.

Le vendeur de saucisses et Cleon entrent tous deux dans le Pnyx avec un tas de papiers qu'ils prétendent être des oracles. Ceux de Cleon sont authentiques, mais le vendeur de saucisses qui ne peut pas lire fait ses oracles avec le nom d'un faux prophète. Comme Cleon lit chacun de ses oracles, le vendeur de saucisses en a un qui le préfère.

Demus prétend qu'il choisira celui qui lui donnera le plus. Cleon et le vendeur de saucisses partent et reviennent avec de la nourriture. Encore une fois, le vendeur de saucisses surpasse Cleon à chaque fois. Lorsque Cleon offre une tranche de gâteau à Demus, le vendeur de saucisses lui offre le gâteau entier. Le vendeur de saucisses souligne la quantité de gâteau que Cleon a conservée par rapport à la quantité qu'il a donnée et suggère que Cleon a l'habitude de garder la part du lion pour lui.

Dans une tentative désespérée de garder sa position, Cleon retire l'oracle qui prédit sa défaite. Il interroge le vendeur de saucisses et constate que le vendeur de saucisses correspond à chaque détail de celui qui le vaincra. Cleon concède sa défaite, et le vendeur de saucisses devient le nouvel intendant de Demus.

Demus et le vendeur de saucisses reviennent sur scène. Demus est complètement restauré de l'imbécile complaisant que Cléon avait fait de lui et semble plus noble que jamais. Le vendeur de saucisses révèle une punition appropriée pour Cleon. Cleon vendra des saucisses à la porte.

 

Analyse

 

Politique athénienne

Les Chevaliers sont principalement une satire politique conçue pour cibler un politicien athénien particulier nommé Cleon (d. 422 BCE). Cleon est le principal antagoniste de l'histoire. Il est critiqué pour être corrompu et garder les biens publics pour lui.Démosthène commente la façon dont le sénat est dégradant et un vendeur de saucisses sans instruction sera chez lui là-bas. C'est un succès direct chez Cleon qui venait d'un milieu simple et non de l'aristocratie.

Lorsque Cleon se rend au Sénat pour plaider sa cause contre ses conspirateurs, le sénat est présenté comme stupide et facilement soudoyé. Le vendeur de saucisses les trompe en leur faisant croire que le prix des anchois a chuté en achetant et en offrant les ingrédients nécessaires aux vendeurs d'anchois. Quand ils entendent la nouvelle des anchois, l'attention du sénat est facilement détournée de Cleon et le vendeur de saucisses n'est pas poursuivi pour sa conspiration.

Cleon et le maître du vendeur de saucisses s'appelle Demus dans la pièce. Demus est un mot grec qui signifie « le peuple » et est utilisé pour désigner le peuple d'Athènes. Athènes était une véritable démocratie où il était du devoir de chaque citoyen de voter pour des décisions politiques. Demus est présenté comme paresseux et facilement soudoyé. Aristophane utilise Demus pour signaler les failles du système démocratique où le peuple est facilement influencé dans une direction ou dans une autre.

Les Chevaliers ont été écrits à une époque de changement pour la politique athénienne. Cleon était un homme politique de premier plan qui venait d'un simple milieu au lieu d'être originaire de l'aristocratie. Les Chevaliers le présentent comme un tanneur grossier qui parvient à devenir l'intendant d'un homme nommé Demus. La pièce critique les comportements des politiciens en affirmant qu'un homme sans instruction tel que le vendeur de saucisses serait chez lui au Sénat. Bien que structuré comme une plaisanterie, The Knights met en évidence un changement important par rapport au sénat exclusivement aristocratique d'Athènes qui a permis la montée du démagogue qui étaient des dirigeants qui se concentraient sur les gens agréables.

 

Guerre

Les Chevaliers ont été écrits alors qu'Athènes était en guerre avec Sparte pendant la guerre du Péloponnèse (431-404 av. J.-C.), et le sujet se concentre fortement sur la guerre. Aristophane utilise la comédie pour critiquer les décisions du politicien Cleon en tant que général. Alors que le vendeur de saucisses combat Cleon pour l'amour de Demus, il reproche à Cleon d'avoir jeté une offrande de paix. Cette référence est basée sur des faits parce que Cleon a été critiqué pour avoir refusé la proposition de paix de Sparte peu de temps avant la rédaction des Chevaliers.

Le vendeur de saucisses utilise la guerre à son avantage pour détourner l'attention du sénat de la revendication de conspiration de Cleon. Le vendeur de saucisses prétend que le prix des anchois a baissé. Il n'a pas vu les prix aussi bas depuis le début de la guerre. Le sénat est impressionné et cette nouvelle détourne leur attention de Cléon. Ils se moquent de l'offre de paix des Spartiates et prétendent que les Spartiates n'offrent la paix qu'en raison du bas prix des anchois.

Dans Les Chevaliers, ce n'est pas seulement Cléon qui monte au pouvoir à partir d'un simple arrière-plan. Le vendeur de saucisses est le protagoniste principal de la pièce et succède à Cleon à travers une série de trucs astucieux. Démosthène critique les comportements des politiciens et prétend qu'un homme sans instruction tel que le vendeur de saucisses serait chez lui au Sénat. L'objectif est de critiquer Cleon qui était connu pour être grossier. Bien que structuré comme une plaisanterie, The Knights met en évidence un changement important loin du sénat exclusivement aristocratique d'Athènes et a permis la montée du démagogue qui sont des dirigeants qui se sont concentrés sur le bien des gens.

 

Tromperie

Les Athéniens honorèrent la déesse Athéna. Athéna était une déesse guerrière connue pour sa sagesse. Elle s'est battue avec des cerveaux sur des brawn contrairement au dieu de guerre Ares qui a utilisé la force brute pour vaincre ses ennemis. Dans la Grèce antique, l'utilisation de la sagesse et de la tromperie sur la violence a été célébrée. Ce thème de l'insuète des adversaires a été vu dans les actions du héros Ulysse le plus célèbre lorsqu'il a déjoué les Troyens avec un cheval géant en bois qui a permis aux Grecs de se faufiler à l'intérieur des murs de Troie et de vaincre Troie une fois pour toutes. Les Chevaliers présentent les mêmes tendances héroïques sur un sujet beaucoup plus léger. Le vendeur de saucisses est le principal protagoniste des Chevaliers. Il utilise une forme similaire de tromperie pour vaincre son ennemi Cléon. Il déjoue Cleon à plusieurs reprises. Il balance le sénat en achetant tous les ingrédients nécessaires pour faire des anchois et en les donnant aux vendeurs pour qu'ils fassent des anchois bon marché. Plus tard, il bat Cleon à son propre jeu quand il lui vole de la viande de lapin et la présente à Demus comme la sienne.

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