La sonate à Kreutzer de Léon Tolstoï Résumé et analyse

La sonate à Kreutzer de Léon Tolstoï Résumé et analyse

Résumé

 

Un passager anonyme est dans un train avec plusieurs autres, y compris un type nerveux qui n'a parlé à personne. Certains passagers entament une conversation sur la nature et le but du mariage. Le type nerveux devient agité, insistant sur le fait que l'amour ne consacre pas le mariage, et que l'amour n'existe même pas. Un avocat dans le train évoque le cas de Pozdnyshev, un homme qui a assassiné sa femme mais qui a été acquitté lors du procès. Le type nerveux annonce qu'il est lui-même Pozdnyshev.

Pozdnyshev et le passager anonyme retournent à leur siège et poursuivent la conversation, et Pozdnyshev propose de raconter au passager pourquoi il a tué sa femme. Il commence par décrire son éducation privilégiée, sa jeunesse passée à se livrer à une débauche socialement acceptée et son choix d'une femme à l'âge de 30 ans. Au début de leur relation, Pozdnyshev croit qu'il aime sa femme, bien qu'il parvienne plus tard à la conclusion que l'amour durable est un mythe. Dans les jours qui suivent leur mariage, ils ont leur première querelle et commencent à se haïr. Néanmoins, ils ont cinq enfants en succession rapide.

Pozdnyshev poursuit son récit. Un jour, un violoniste nommé Trukhachevsky, une vieille connaissance de Pozdnyshev, apparaît chez lui. La femme de Pozdnyshev est pianiste, et Pozdnyshev l'encourage, elle et Trukhachevsky, à jouer de la musique ensemble, bien qu'il soit en proie à la jalousie. Cependant, lorsque sa femme et Trukhachevsky interprètent ensemble la Sonate Kreutzer de Beethoven lors d'une fête, Pozdnyshev est ému par la musique et décide qu'il n'y a aucune raison de se sentir jaloux de l'autre homme. Il confesse sa jalousie à sa femme, qui lui assure qu'il n'y a rien dont il puisse s'inquiéter. Il la croit et part en voyage. Alors qu'il était à l'extérieur de la ville, Pozdnyshev reçoit une lettre de sa femme dans laquelle elle mentionne que Trukhachevsky a été chez eux en son absence. Sa jalousie revient avec vengeance, et il décide de rentrer chez lui tôt.

Quand Pozdnyshev arrive chez lui, un serviteur lui dit que Trukhachevsky est à la maison, en train de dîner avec sa femme. Pozdnyshev dit au serviteur de ne pas annoncer sa présence et le renvoie. Espérant attraper sa femme et Trukhachevsky, il se glisse à travers la maison. Il prend un poignard d'un présentoir mural et fait irruption dessus. Ils ne font que manger, mais il croit qu'il voit la peur sur leurs visages. Bien que la peur puisse être due au fait qu'ils sont surpris, il croit qu'il détecte également la déception sur le visage de sa femme face à la "perturbation de son amour et de son bonheur". Pozdnyshev se précipite pour sa femme, mais Trukhachevsky saisit son bras. Il lutte sans l'emprise de Trukhachevsky, mais ensuite sa femme l'attrape. Il la coude au visage, la frappe au sol, l'étouffe et la poignarde sur le côté, un coup qui entraîne sa mort plus tard dans la journée. Il est arrêté et passe 11 mois en prison avant d'être acquitté lors de son procès. Revenant au récit présent dans le train, Pozdnyshev conclut son histoire en disant qu'il n'aurait jamais dû se marier.

 

Analyse

 

Luxure et tentation

La convoitise et la tentation sont des thèmes communs dans les œuvres de Tolstoï, y compris la nouvelle "Père Serge" (1911) et cette nouvelle. Les deux œuvres de fiction décrivent le désir sexuel comme quelque chose qu'une personne doit surmonter pour être spirituellement accomplie. Le père Serge et Pozdnyshev utilisent également tous deux des couteaux pour tuer symboliquement leurs sentiments lubriques, le père Serge en coupant son propre doigt et Pozdnyshev en poignardant sa femme.

Pozdnyshev explique au passager que la convoitise est omniprésente. Un homme ne peut même pas échapper au péché de la convoitise dans sa propre maison. Pozdnyshev dit au narrateur qu'il s'est rendu compte que les paroles de Matthieu 5:28 - "quiconque regarde une femme pour la convoiter a commis adultère" - s'appliquent non seulement à "la femme d'un autre", mais à toutes les femmes, "en particulier à sa propre femme". Même si un homme est fidèle à sa femme, ce n'est pas une "chose vertueuse" ou "chaste" d'avoir des relations avec elle, car les rapports sexuels n'apportent rien d'autre que de la honte et du malaise. Il compare la lune de miel d'un couple nouvellement marié aux sentiments qu'un garçon a en fumant pour la première fois : "Il désire vomir ... en faisant semblant de profiter de ce petit amusement." Mais les femmes sont « un danger pour les hommes », et comme une drogue, elles font perdre les sens aux hommes.

Les thèmes de la convoitise et de la tentation apparaissent fréquemment dans le travail ultérieur de Tolstoï, écrit à une époque où il est devenu de plus en plus convaincu que le désir sexuel conduisait à l'immoralité et élociait une personne de Dieu. Dans sa postface à  La sonate à Kreutzer, Tolstoï déclare explicitement sa conviction qu'un homme devrait faire de la "chasteté complète" son but.

 

Le pouvoir de la musique

Dans  La sonate à Kreutzer, la musique sert de catalyseur à la rage jalouse de Pozdnyshev, qui culmine dans le meurtre de sa femme. Après avoir enfanté, la femme de Pozdnyshev recommence à jouer du piano et aime beaucoup jouer avec d'autres musiciens. Lorsque le violoniste Trukhachevsky arrive chez eux, Pozdnyshev est instantanément jaloux, croyant que Trukhachevsky s'intéresse à sa femme. Il croit que "beaucoup d'adultères" se produisent à la suite de la musique et craint que sa femme n'ait une liaison avec le violoniste. Néanmoins, il encourage sa femme et Trukhachevsky à jouer un duo ensemble.

Les Pozdnyshev organisent un dîner avec de la musique chez eux. La femme de Pozdnyshev et Trukhachevsky jouent la Sonate pour violon n° 9 de Beethoven pour les invités. La Sonate n° 9 était dédiée à un célèbre violoniste de l'époque de Beethoven, Rodolphe Kreutzer, et est souvent appelée la Sonate à Kreutzer. Fait intéressant, Kreutzer n'aimait pas la sonate, la qualifiant d'"outrageusement inintelligible". En effet, c'est une pièce très évocatrice et extrêmement compliquée tant pour le pianiste que pour le violoniste, nécessitant une " certaine intimité" pour jouer la musique ensemble.

En entendant le duo, Pozdnyshev est ému par la musique et est transporté "dans un état qui n'est pas [le] propre". Sa jalousie disparaît temporairement et se remplace par un sentiment de joie et de contentement. Tolstoï a souvent eu la même réaction à la musique ; le fils de Tolstoï, le comte Serge Tolstoï, a écrit que la musique « excitait » son père « contre sa volonté et le tourmentait même ». Dans son essai de 1967 "La Sonate Kreutzer : Tolstoï et Beethoven", la chercheuse Dorothy Green explore la musicalité et la structure de la nouvelle en parallèle avec la structure de la sonate de Beethoven. Elle soutient que le violon et le piano représentent parfois Pozdnyshev et sa femme et, à d'autres moments, la femme de Pozdnyshev et Trukhachevsky. Potentiellement, il existe un moyen d'"écouter" la nouvelle très dramatique et de l'interpréter comme une performance passionnée similaire à une pièce musicale, ce qui serait une explication de la fureur et de la ferveur du personnage principal ainsi que de la hauteur fiévreuse de l'histoire.

Tolstoï était mal à l'aise avec la capacité de la musique à évoquer une passion et des émotions non enchères au sein d'une personne. Tant que la musique a existé, elle a eu cet effet sur les humains. Les marches militaires sont utilisées pour réveiller le patriotisme et la bravoure chez les soldats. Un chant joyeux peut remonter le moral de quelqu'un qui est déprimé. Une chanson triste peut apporter des larmes aux yeux d'une personne heureuse. Comme le dit Pozdnyshev, "c'est pourquoi la musique est si dangereuse".

 

Les médecins comme fausses idoles

Tout au long de la Sonate à Kreutzer, Pozdnyshev parle de son ressentiment envers les médecins. Il déteste la confiance de sa femme dans les médecins « qui prétendent aider la santé ». Il est d'avis que les femmes ont perdu leur foi en Dieu et sont devenues des "sauvages" qui ont confiance aux fausses idoles de la médecine.

Pozdnyshev est également jaloux quand les médecins examinent sa femme. Ils la sentent "partout", et il est en colère d'avoir à payer leurs "honoraires élevés" afin qu'ils puissent avoir le plaisir de toucher sa femme. Il est particulièrement amer quand les médecins de sa femme lui disent qu'elle ne devrait pas allaiter leur premier-né, ce qui la prive "du seul remède à la coquetterie". Il pense que l'allaitement empêche une femme d'être un objet de désir sexuel.

Pozdnyshev déplore également que "les médecins coquins" enseignent aux femmes les "moyeux de ne pas avoir d'enfants". Cela le met en colère non pas à cause de son amour pour ses enfants ou pour sa femme, mais parce que la procréation est devenue pour Pozdnyshev le seul garant de la fidélité de sa femme et la seule excuse pour la misère du couple. À ce moment-là de son mariage, il a estimé qu'avoir plus d'enfants était le seul moyen de justifier à quel point leur relation était devenue misérable. Sans cela, leur "vie est devenue plus basse que jamais".

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