Lady Susan de Jane Austen Résumé et analyse

Lady Susan de Jane Austen Résumé et analyse

Résumé

 

Lettres 1 à 10

Lady Susan est un récit épistolaire qui suit une femme pleine d'esprit, charmante et manipulatrice alors qu'elle trouve du plaisir à créer un drame avec ses amis et sa famille. Lady Susan Vernon écrit à son beau-frère pour lui exprimer son désir de venir visiter son domaine de Churchhill. M. Charles Vernon l'avait invitée au domaine il y a longtemps et maintenant Lady Susan décide de le faire accepter l'offre. Elle dit que ses amis veulent qu'elle reste, mais elle pense qu'il est temps de passer à autre chose. Elle écrit également qu'elle a hâte de visiter son domicile mais qu'elle ne lui dit pas pourquoi elle veut lui rendre visite. Lady Susan n'est plus la bienvenue à Langford parce qu'elle est trop coquette. M. Mainwaring est l'objet de ses affections, mais la romance ne va pas bien avec sa femme. Elle vole aussi l'homme qui a des sentiments pour sa fille. Sir James Martin devait épouser M. La fille de Mainwaring, mais elle est devenue attirée par la fille de Lady Susan, Frederica Vernon. Mlle Maria Mainwaring est dévastée par la rupture. Frederica est contrariée que sa mère Lady Susan soit au milieu de la relation car elle n'a pas l'intention d'épouser un homme qu'elle n'aime pas.

Mme. Catherine Vernon est M. La femme de Charles Vernon. Elle n'est pas sûre de ce qu'elle pense de Lady Susan. M. Reginald De Courcy est Mme. Le frère de Catherine Vernon. Il a entendu parler de l'affaire entre Lady Susan et M. Mainwaring et ne souhaite pas que sa sœur soit prise au piège dans le drame. Lady Susan est capable de manipuler tout le monde autour d'elle en pensant qu'elle est une personne douce et gentille. Mme. Vernon commence à adoucir son point de vue sur Lady Susan, mais elle est bouleversée quand Reginald devient intriguée par Lady Susan. Mme. Alicia Johnson pense que Lady Susan devrait inciter Reginald à l'épouser, mais Lady Susan n'est pas tout à fait d'accord avec l'idée. Elle ne pense pas qu'elle bénéficiera du match, mais elle trouve intrigant qu'elle soit capable d'amener Reginald à l'adorer, bien qu'elle ait encore des sentiments pour M. Mainwaring.

 

Lettres 11-20

Mme. Catherine Vernon informe sa mère Lady De Courcy que Reginald est tombée sous l'influence de Lady Susan et que Mme. Vernon est préoccupé par la pièce jointe. Après avoir entendu ces informations concernant, leur père écrit à Reginald et l'informe que ses actions affectent non seulement sa propre vie, mais aussi celles de sa famille et de ses héritiers. Il lui rappelle également que s'il choisit d'épouser Lady Susan, toute la famille ne l'accueillera pas dans son cercle. Reginald assure à son père qu'il ne fait que s'amuser et qu'il n'y a rien de sérieux entre lui et Lady Susan. Ses assurances plaisent à ses parents et à sa sœur.

Lady Susan découvre que sa fille Frederica a essayé de fuir le pensionnat de Londres. Elle écrit à Mme. Alicia Johnson se lamente sur la situation et estime que si la maîtresse d'école Mlle Summers ne lui permet pas de revenir, elle viendra à Churchhill et interviendra avec les affaires de la maison. Lady Susan informe également son amie qu'elle est sûre d'avoir conquis Reginald tout en étant fatiguée de son besoin de réponses à tout. Lady Susan compare Reginald à M. Mainwaring qu'elle avoue lui écrit encore.

Mme. Catherine Vernon informe sa mère des événements qui se sont déroulés à Churchhill et donne son avis sur Frederica, dont la présence a bouleversé le statu quo. Tout le monde est préoccupé par la façon dont son présence affectera Lady Susan. Mme. Vernon prend conscience de l'attachement de Frederica envers Reginald. Cette relation semble créer un conflit avec sa mère qui pense toujours que Sir James correspond mieux à sa fille. Sir James Martin se présente de manière inattendue à Churchhill et crée encore plus de drame. Mme. Catherine Vernon est déterminée à découvrir pourquoi Frederica semble si maussade autour de l'homme.

 

Lettres 21-30

Frederica Vernon écrit à Reginald pour lui demander son aide concernant ses mauvais sentiments envers Sir James. Elle estime que seule Reginald peut parler de la situation à sa mère d'une manière qui suscitera une réponse positive. Lady Susan exprime sa colère contre les actions de Frederica envers Sir James à son amie Mme. Alicia Johnson. Elle est également contrariée que Sir James se soit présenté sans invitation à Churchhill. Reginald s'adresse à Lady Susan et exprime les préoccupations de Frederica au sujet de Sir James et ils en discutent. Lady Susan ne peut pas croire que Reginald prendrait le parti de Frederica et aurait de la compassion pour la jeune fille. Lady Susan est non seulement en colère contre Reginald mais aussi contre Frederica. Elle jure que Frederica n'oubliera pas cette situation.

Reginald est tellement bouleversé qu'il jure de quitter Churchhill immédiatement. Mme. Vernon est satisfaite de cette décision parce qu'elle sent qu'il est au-dessus de sa tête et qu'elle veut qu'il s'éloigne le plus possible de Lady Susan. Reginald et Mme. Vernon estime que Frederica mérite mieux que d'être forcée de se marier avec Sir James qui quitte également Churchhill de manière inattendue. Lady Susan découvre que Reginald prévoit de partir et fait savoir qu'elle est sûre de pouvoir le faire rester. Mme. Catherine Vernon parle avec Frederica et lui assure qu'ils l'aideront de toutes les manières possibles. Lady Susan convainc Reginald de rester et essaie de convaincre Mme. Vernon que c'est une bonne mère qui ne veut que ce qu'il y a de mieux pour sa fille. Mme. Vernon est extrêmement affligé par la situation et craint que Lady Susan et Reginald ne se rapprochent.

Lady Susan écrit à Mme. Alicia Johnson et la supplie de trouver un endroit où elle peut rester à Londres parce qu'elle veut maintenant quitter Churchhill. Elle est bouleversée par tout et pense qu'il est préférable de partir immédiatement. Elle veut punir Frederica pour ses affections envers Reginald et ne sait pas quel plan poursuivre. Lady Susan demande à Mme. Alicia Johnson pour ses opinions sur la situation.

Mme. Johnson suggère à Lady Susan de demander à Reginald de l'épouser afin de forcer Frederica à épouser Sir James. Elle suggère également à Lady Susan de venir à Londres afin qu'ils puissent passer du temps ensemble pendant que M. Johnson est absent. Lady Susan promet de quitter Churchhill et de s'installer à Londres. Reginald décide également de quitter Churchhill mais Frederica reste derrière. M. Johnson change ses plans quand il apprend que Lady Susan vient à Londres, ce qui dérange les deux femmes. Lady Susan décide d'abandonner tout engagement avec Reginald en raison de ses sentiments pour M. Mainwaring.

 

Lettre 31–41

Lady Susan est extrêmement contrariée que Reginald se présente chez elle à Londres. Elle sait qu'il lui est dévoué, mais elle se soucie vraiment de M. Mainwaring. Elle l'envoie à Mme. Alicia Johnson pour éviter tout conflit entre lui et M. Mainwaring qui est censé venir chez elle. Pourtant, ce plan se retourne contre lui parce que Mme. Alicia Johnson n'est pas à la maison quand il arrive et Mme. Mainwaring apparaît en même temps à la recherche de son mari. Mme. Mainwaring découvre que son mari est avec Lady Susan et Reginald obtient la confirmation de l'affaire. Lady Susan pense qu'elle peut désamorcer la situation. Pourtant, les choses se démêlent rapidement pour Lady Susan. Reginald est furieux d'avoir été dupé par une femme coquette et complice et dit à Lady Susan que leurs liens sont rompus. Lady Susan essaie de réparer les choses, mais il refuse. Mme. Alicia Johnson l'informe que parce que son mari a découvert l'affaire et la scission subséquente de M. et Mme. Mainwaring, elle doit mettre fin à leur amitié.

Lady De Courcy dit à Mme. Catherine Vernon que Reginald est à jamais séparée de Lady Susan. Il est dévasté mais c'est pour le mieux. Mme. Vernon est surpris mais ravi que Reginald ne soit plus attaché à Lady Susan. Lady Susan déclare qu'elle a besoin de Frederica pour rester avec elle à Londres, ce qui bouleverse les deux Vernons.

 

Conclusion

Les événements sont résumés par un narrateur. Mme. Catherine Vernon découvre que Lady Susan inspecte chaque lettre écrite par Frederica afin qu'elle soit déterminée à sortir Frederica de la situation avec sa mère. En trouvant Lady Susan, elle insiste pour que Frederica revienne à Churchhill. Lady Susan est enfin d'accord et peu de temps après le départ de sa fille, Lady Susan épouse Sir James Martin. Lady Susan coupe ensuite les liens avec sa fille. M. et Mme. Vernon se concentre sur l'avenir et travaille jusqu'à ce que Regina puisse « être parlée, flattée et raffinée en affection » pour Frederica et qu'en moins d'un an, ils se marient.

La narratrice n'est pas sûre que Lady Susan soit satisfaite des événements qui se sont déroulés. La vraie pitié revient à Mlle Maria Mainwaring qui était sûre d'épouser Sir James pour être mise de côté par une femme coquette et sans scrupules de 10 ans de plus.

 

Analyse

 

Manipulation

Lady Susan a différents niveaux thématiques de manipulation tout au long du travail. Lady Susan Vernon est une femme belle et pleine d'esprit qui manipule ceux qui l'entourent afin de les plier à ses souhaits et à ses désirs. Le premier exemple qui montre son vrai caractère est dans la lettre 1 lorsqu'elle écrit à son beau-frère M. Charles Vernon. Elle dit qu'elle est déterminée à visiter son domaine et écrit que "cela me donnerait en effet les sensations les plus douloureuses de savoir qu'il n'était pas en votre pouvoir de me recevoir". Elle essaie de jouer à ses affections et à son cœur en le manipulant pour qu'il accepte qu'elle puisse venir avant même de savoir si elle sera la bienvenue. Ses tactiques montrent qu'elle dira n'importe quoi pour obtenir ce qu'elle veut. Elle manipule également son amie Mme. Alicia Johnson dans la lettre 2 pour se sentir désolée pour elle de voir comment sa fille est un tel gâchis. Après avoir déclaré que Sir James Martin avait effectivement fait fait une demande en mariage à Frederica Vernon, elle informe son amie que "Frederica, qui est née pour être le tourment de ma vie" a décidé contre le match.

Les complots et les manipulations de Lady Susan Vernon affectent tout le monde autour d'elle. Mme. Catherine Vernon écrit à sa mère Lady De Courcy dans la lettre 8 et lui fait savoir que Lady Susan manipule son frère M. Reginald De Courcy. Lady Susan fait appel à la nature faible d'esprit de Reginald pour lui faire croire que l'affaire avec M. Mainwaring est un mensonge. Elle est également si charmante et coquette que Reginald croit que toute l'histoire qui lui a été racontée à propos de Lady Susan et de M. Mainwaring. Mme. Catherine Vernon raconte à sa mère ce que le petit Reginald pensait de Lady Susan quand il est arrivé à Churchhill, mais après avoir passé du temps avec elle, les choses ont changé. Elle écrit de Lady Susan que "son comportement, je l'avoue, a été calculé pour supprimer une telle idée". Lady Susan manipule à nouveau Reginald quand il est contrarié contre elle à propos de la façon dont elle a traité Frederica lorsque Sir James Martin arrive pour professer son amour pour elle une deuxième fois. Frederica Vernon écrit à Reginald parce qu'elle pense qu'elle n'a pas d'autre moyen de demander de l'aide. Elle sait qu'il a été manipulé et qu'il serait probablement la seule personne à pouvoir parler de bon sens à Lady Susan dans la lettre 21. Reginald essaie de faire appel à la nature maternelle de Lady Susan en l'aidant à la convaincre des préoccupations de Frederica, mais ils entrent dans un débat houleux. Lady Susan doit verser le charme pour que Reginald reste. La tactique fonctionne et bouleverse sérieusement Mme. Catherine Vernon. Elle avait espéré que l'argument était la fin des manipulations, mais elle avait tort.

 

Tromperie

Lady Susan Vernon trompe son beau-frère en lui expliquant de fausses raisons pour lesquelles elle doit venir visiter son domaine à Churchhill dans la lettre 1. Elle ne lui dit pas comment l'affaire avec M. Mainwaring a affecté son séjour à Lanford. Elle ment plutôt et écrit que "mes aimables amis ici sont très affectueusement urgents avec moi pour prolonger mon séjour". Elle ne précise pas pourquoi son état l'oblige à quitter Langford, mais il ressort plus tard qu'elle doit créer un espace entre elle et M. Mainwaring pour s'assurer que l'affaire ne soit pas connue dans leurs cercles sociaux.

Lady Susan trompe également Mme. Catherine Vernon quand elle lui raconte à quel point elle se soucie du bien-être de Frederica en ce qui concerne l'arrivée inattendue de Sir James Martin à Churchhill. Frederica est hors d'elle-même et bouleversée par sa présence car elle n'a aucun sentiment pour lui. Elle craint que sa mère ne force des fiançailles.

Dans la lettre 34, Mme. Vernon explique que Lady Susan a de nouveau fait appel à elle avec une telle authenticité que c'est presque crédible. Elle essaie de tromper Mme. Vernon en pensant qu'elle a à cœur les meilleurs intérêts de sa fille et qu'elle ne veut en aucun cas lui faire de mal. Lady Susan veut que Mme. Vernon de penser qu'elle est une bonne femme et qu'elle aime Frederica. Mais elle est contrariée par Mme. Vernon pose des questions et des mensonges afin de la tromper. Elle s'exclame : « Suis-je capable de LA confier à la misère éternelle dont le bien-être est mon premier devoir terrestre de promouvoir ? L'idée est horrible ! » Mme. La réponse de Vernon à cette conversation est claire. Elle quitte Lady Susan tranquillement et dit : « Je n'aurais pas pu m'arrêter si j'avais commencé. Son assurance ! sa tromperie ! Mais je ne me permettrai pas de m'y attarder." Mme. Vernon dit à sa mère Lady De Courcy que son cœur est écœuré par la situation et la douleur et la souffrance que Lady Susan crée autour d'elle.

 

Influence

Lady Susan a une influence forte et forte sur sa fille Frederica. Lorsque Frederica les rejoint à Churchhill après avoir essayé de fuir son pensionnat, Lady Susan la met à sa place en lui faisant savoir à quel point elle est stupide de faire quelque chose d'aussi drastique. Frederica se recroqueville dans le coin, effrayant de parler. Frederica écrit à Reginald dans un appel à l'aide pour convaincre sa mère qu'elle méprise Sir James Martin et Frederica dit qu'elle est bien consciente des conséquences de ses actions si sa mère le découvre. Elle se sent forcée de se retrouver dans une situation qui ne fonctionnera pas pour elle parce qu'elle n'aime pas Sir James et ne s'en soucie pas. Pourtant, elle a peur d'en parler à sa mère. En conclusion, Lady Susan finit par épouser Sir James et cesse d'écrire à Frederica quand elle se rend finalement compte qu'elle n'a plus aucune influence sur sa fille.

Sir Reginald De Courcy montre à quel point il a une forte influence sur les actions de son fils dans la lettre 12. Lorsque Sir Reginald découvre que Reginald se rapproche trop de la tristement célèbre Lady Susan, il écrit une lettre poignante et sévère rappelant à Reginald qu'il a le devoir envers son nom de famille de rompre les liens avec une femme connue pour les dommages qu'elle cause. Il écrit que "vous devez être raisonnable qu'en tant que fils unique et représentant d'une famille ancienne, votre conduite dans la vie est très intéressante pour vos liens". Il lui rappelle également que son bonheur est lié au bonheur de ses parents et au crédit de son nom. Il explique ses sentiments à l'égard de Lady Susan en écrivant que "sa négligence envers son mari, ses encouragements envers les autres hommes, son extravagance et sa dissipation, étaient si grossières et notoires" que personne ne pouvait oublier ses actions. Il suggère fortement que Reginald se sépare de Lady Susan avant de regretter ses décisions.

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