Le dernier des Mohicans de James Fenimore Cooper Résumé et analyse

Le dernier des Mohicans de James Fenimore Cooper Résumé et analyse

Résumé

Le dernier des Mohicans est un roman historique qui se déroule en 1757 dans le centre de New York pendant la guerre des Français et des Indiens entre les Français, les Anglais et leurs alliés amérindiens respectifs. Cependant, dans le roman de Cooper, les alliances britanniques/iroquoises et françaises/Lenape ou du Delaware sont inversées. Au début du roman, quatre voyageurs commencent un voyage dangereux d'un fort britannique à un autre. Cora Munro, sa demi-sœur Alice et leur escorte, le major Duncan Heyward, roulent à cheval de Fort Edward à Fort William Henry à travers les bois. Un professeur de chant décalé du Connecticut nommé David Gamut les accompagne. Magua, un scout huron, les guide.

Les voyageurs et leur guide rencontrent la bûcheronne blanche bavarde Natty Bumppo (également connue sous le nom de Hawkeye), un chef mohican nommé Chingachgook, et son fils Uncas. Hawkeye dit au groupe qu'on ne peut pas faire confiance à son éclaireur huron et les a égarés. Au début, Heyward refuse de croire Hawkeye, mais ensuite il se rend compte qu'ils ont été dupés. Magua s'enfuit, mais Hawkeye et les deux Mohicans acceptent d'accompagner les voyageurs.

Pour des raisons de sécurité, les voyageurs sont amenés dans un endroit sûr au pied de Glenn's Falls pour la nuit. Cachés dans une grotte, les voyageurs se reposent. Le lendemain matin, attaque iroquoise. Comme Hawkeye et les Mohicans sont à court de munitions, ils ne peuvent pas se battre. Aux urnes de Cora, les trois hommes flottent en aval pour obtenir de l'aide.

Magua et sa bande de guerriers capturent Cora, Alice, Heyward et Gamut. Heyward essaie de persuader Magua de ramener les femmes à leur père, mais le guerrier huron refuse à moins que Cora n'accepte de devenir sa femme. Horrifié, Cora refuse, et les captifs sont ligotés et menacés de violence. Juste à temps, Hawkeye et ses compagnons arrivent et attaquent les Iroquois. Les voyageurs sont sauvés, mais Magua s'échappe. Le groupe chante un hymne de remerciement pour leur sauvetage réussi.

Cette nuit-là, le groupe se réfugiera dans les ruines d'un fort isolé. Chingachgook veille pendant que le reste de la fête dort. Lorsque la lune se lève, le groupe passe à autre chose. À l'aube, ils atteignent la périphérie du fort William Henry, qui est assiégée. Un belvédère français les empêche d'aller plus loin, mais Heyward parle au soldat en français. Après avoir menti qu'il amène les prisonniers à Montcalm, les voyageurs sont autorisés à passer. Pendant ce temps, Chingachgook tue le belvédère et se débarrasse de son corps.

Bien que les troupes françaises aient encerclé le fort, le groupe en difficulté est en mesure de trouver son chemin à travers le brouillard dense et la fumée des canons jusqu'aux portes d'entrée. Ils entrent dans la sécurité du fort, et Cora et Alice retrouvent leur père.

Pendant le siège, Hawkeye agit comme messager. Il est envoyé à Fort Edward pour demander des renforts au général Webb. Quand Hawkeye revient, il porte une lettre de Webb, mais les Français l'interceptent. Après que les Français et les Anglais eurent appelé à une trêve temporaire, Montcalm et Munro se rencontrent. Une fois que Munro se rend compte que la lettre de Webb indique qu'il n'envoie pas de troupes supplémentaires, Munro accepte que ses hommes ne seront plus en mesure de défendre adéquatement le fort. Munro accepte les conditions de reddition et se prépare à évacuer.

Le lendemain, des soldats anglais et leurs familles sortent du fort William Henry. Dès qu'ils entrent dans la forêt, les alliés iroquois des Français tuent impitoyablement beaucoup d'entre eux. Les troupes françaises ne font rien pour aider. Dans la confusion, Magua capture Alice, Cora et Gamut et les éloigne du massacre.

Le reste du groupe – Hawkkeye, Uncas, Chingachgook et Heyward – rejoint Munro. Pendant trois jours, Hawkeye suit attentivement Magua et ses captifs. En étroite poursuite, ils suivent Magua en direction du camp huron. En chemin, ils rencontrent Gamut, qui les informe que les Hurons ont Alice, et les Delawares tiennent Cora. Cela rend leurs efforts de sauvetage encore plus difficiles. Pour aggraver les choses, un groupe de guerre huron capture des Uncas.

Grâce à l'utilisation de déguisements intelligents, Heyward sauve Alice et Hawkeye sauve Uncas des Hurons. Laissant Gamut derrière eux, ils se retirent dans le village du Delaware. Pendant ce temps, Magua vient en paix au village pour plaider sa cause devant le vieux chef du Delaware, Tamenund. Magua révèle la véritable identité de Hawkeye et Uncas et soutient qu'il devrait être autorisé à épouser Cora. En fin de compte, Tamenund libère Uncas et Hawkeye, mais il règne en faveur de Magua. Magua quitte le village du Delaware avec Cora.

Après le départ de Magua, Uncas convainc les guerriers du Delaware de combattre les Hurons. Avec Hawkeye, Chingachgook, Munro et Gamut, les Delawares battirent les Hurons. Étonnamment, Magua s'échappe une fois de plus, mais cette fois Hawkeye, Heyward et Gamut le poursuivent dans une grotte sombre et remonte une colline escarpée. Sur un rebord étroit, les ennemis s'affrontent. Un des guerriers hurons tue Cora, Magua tue Uncas et Hawkeye tue Magua.

Par la suite, les Delaware pleurent les morts et enterrent Cora et Uncas. Munro et Heyward escortent Alice du village, et Hawkeye et Chingachgook pleurent ensemble pour Uncas, le dernier des Mohicans.

 

Analyse

James Fenimore Cooper développe plusieurs thèmes majeurs dans Le dernier des Mohicans, qui tournent tous autour de la croissance d'une nouvelle nation - l'Amérique - et de ce qui se passe lorsque différentes cultures interagissent. Cooper utilise des événements historiques, une description détaillée et des dialogues de personnages pour transmettre les thèmes de son roman.

 

Homme dans la nature sauvage

Cooper utilise le thème de la nature sauvage pour explorer les défis de la vie à la frontière et les effets de la colonisation sur le paysage vierge. Dans le chapitre 1, Cooper présente la nature sauvage comme le cadre idéal pour des actes de bravoure remarquables, car il présente aux personnages des obstacles physiques intimidants tels que des falaises, des grottes et des chutes d'eau tonitruantes qu'ils devront surmonter : « Le colon robuste et l'Européen entraîné qui a combattu à ses côtés ont souvent

Cooper dépeint la nature sauvage américaine instable comme majestueuse et impressionnante, mais dangereuse et menaçante. Les sœurs Munro, Heyward et Gamut ne savent pas comment survivre dans la nature sauvage et ont besoin de protection et de conseils. En revanche, les bûcherons - les Hawkeye et les Mohicans - sont en mesure de trouver leur chemin dans la nature sauvage. Ils savent comment faire face aux loups et autres animaux sauvages, comment chasser pour se nourrir, où trouver de l'eau potable et où trouver refuge. Ils comprennent les périls et la beauté de la terre.

 

Choc culturel

Le roman souligne les conflits qui surviennent en raison de différences de croyances, de valeurs, de coutumes, de langues, d'ethnicité et d'histoire. Cooper explore le choc des cultures qui a lieu à la suite de la colonisation et de l'expansion. Le roman aborde les tensions entre différents groupes : les Français et les Anglais pendant la guerre des Français et des Indiens ; les Européens blancs et les Amérindiens ; et les Hurons, les Delawares et d'autres groupes amérindiens. Par exemple, Cooper met en contraste les rites chrétiens avec les rites non chrétiens lors des funérailles de Cora et d'Uncas au chapitre 33 pour illustrer les différences culturelles entre les Européens blancs et les Amérindiens.

L'interaction entre Magua et Cora soutient également ce thème ; la quête de Magua pour épouser Cora sert à mettre en évidence la large division entre les Européens blancs et les Amérindiens. La représentation de la civilisation par le roman contre la sauvagerie illustre davantage cette division, faisant une distinction brutale entre la civilisation, que les Européens blancs croient représenter, et la sauvagerie, que, à quelques exceptions près, les Européens blancs croient que les Amérindiens représentent. Cela fournit en fin de compte une excuse aux Européens blancs pour massacrer les Amérindiens parce qu'ils les considèrent comme inférieurs - insuffisamment civilisés, ou trop sauvages, pour avoir le droit d'exister.

 

Changement de loyauté

Les alliances entre les personnages français, anglais et amérindiens changent à la suite de la guerre des Français et des Indiens. Dans le roman, Magua quitte sa propre tribu et trahit finalement à la fois les Anglais et les Français, tandis que Hawkeye reste fermement loyal aux Mohicans. Dans le chapitre 16, le colonel Munro apprend que le général Webb a refusé d'envoyer des troupes supplémentaires pour défendre le fort William Henry. Même si les deux dirigeants restent du même côté pendant la guerre, le colonel Munro se sent trahi parce que son compatriote a "peur de soutenir un ami". Le thème de l'évolution de la loyauté crée du suspense dans l'intrigue et suggère que le mélange de cultures disparates à la suite de la colonisation européenne rend la civilisation moins stable et prévisible. Dans un monde assailli par un conflit, il est vital de savoir qui sont réellement ses amis et ses ennemis.

 

Préjugés Raciaux

Les préjugés raciaux et le mélange des races sont un thème dominant dans le roman. Bien qu'Uncas soit un Mohican de sang, Hawkeye est considéré comme un hybride de cultures blanches et amérindiennes. De même, Cora est le produit d'un père écossais et d'une mère afro-caribéenne. La question des relations interraciales anime l'intrigue alors que le malheureux triangle amoureux entre Uncas, Cora et Mazgua met en branle des événements tragiques. En même temps, les liens étroits entre Hawkeye et Chingachgook et Uncas montrent que des amitiés interraciales sont souhaitables dans le cadre des frontières.

 

Religion

Hawkeye a été éduqué par des missionnaires moraves mais ne croit pas en leur forme de christianisme. David Gamut est un chrétien pieux qui enseigne des hymnes aux jeunes. Les Amérindiens du roman croient au Grand Esprit, ou Manitou. Alors que ces personnages expriment leurs croyances, ils luttent avec les concepts de bien et de mal et de moralité. Hawkeye, qui est appelé un "homme sans croix", représente le juste milieu de l'équilibre entre les croyances variées, car c'est un homme qui marche la ligne entre deux cultures.

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