Le dernier homme de Mary Shelley Résumé et analyse

Le dernier homme de Mary Shelley Résumé et analyse

Résumé

 

Volume 1

Le Dernier Homme commence par une introduction écrite en 1818 lorsque le narrateur découvre des messages écrits sur des feuilles dans une grotte. Les messages obscurs prédisent l'avenir. Le narrateur traduit les messages dans l'histoire qui suit l'introduction.

La première année de l'histoire est en 2073 en Angleterre. Lionel Verney et Perdita Verney sont des frères et sœurs qui luttent pour survivre après la mort de leurs parents. Adrian le comte de Windsor les découvre et les prend sous son aile. Il leur donne un endroit où vivre et leur ouvre un monde de connaissances et de culture. Ils grandissent et prospèrent tous. Des relations se développent entre les personnages du roman. Certains sont épanouissants et d'autres non. Adrian est passionnément amoureux d'Evadne, une princesse grecque qui vit avec sa famille. Elle ne rend pas son amour. Elle est amoureuse du riche et ambitieux Lord Raymond. Bien que le roi et la reine d'Angleterre aient été destitués, Raymond veut que la monarchie soit restaurée et il veut être roi. Il voit un chemin vers cet objectif en épousant la fille de l'ex-reine, Idris. Evadne quitte Londres désespérée quand elle voit que Raymond ne l'épousera pas.

Un changement surmonte Raymond lorsque son cœur plutôt que son ambition régit ses décisions. Il est amoureux de Perdita, pas d'Idris, et il demande à Perdita de l'épouser. Elle aime Raymond intensément, et ils se marient. Lionel aime profondément la sœur d'Adrian, Idris, et quand elle vient voir Lionel pour la sauver d'être emmenée en Allemagne, il la sauve et ils se marient. Adrian est malade en Écosse depuis qu'Evadne a quitté l'Angleterre, mais il retourne en Angleterre et retrouve la santé.

La famille élargie vit ensemble pendant cinq années heureuses. Les enfants naissent des couples, et leur vie est heureuse. Quand il est temps qu'un nouveau Lord Protecteur d'Angleterre soit élu, Raymond décide de quitter Windsor avec sa famille pour vivre à Londres. Il devient le nouveau Seigneur Protecteur, et il est plein de plans pour améliorer le pays. Quand il découvre Evadne vivant dans la pauvreté à Londres, sa vie commence à s'effondrer. Perdita découvre qu'il voit Evadne. Raymond part pour la Grèce avec Adrian, et Perdita retourne à Windsor pour vivre avec Lionel, Idris et les enfants. Quand Perdita apprend que Raymond est porté disparu en Grèce, elle part immédiatement le retrouver. Lionel l'accompagne.

 

Volume 2

Lionel Verney, Perdita Verney et Clara, la fille de Raymond, se rendent en Grèce pour retrouver Raymond. Il a été capturé par les Turcs et emprisonné. Quand il est finalement libéré, il retourne à Athènes près de sa mort. Perdita le ramène à la santé, et Raymond veut reprendre le commandement de l'armée grecque et vaincre les Turcs à Rodosto. Raymond conduit l'armée à la victoire à Rodosto, puis se rend à Constantinople pour revendiquer cette ville pour les Grecs. La plaie est entrée dans la ville, et tous ses habitants sont morts. Raymond entre dans la ville pour placer le drapeau grec au sommet de St. Sophia.

Perdita supplie Lionel d'entrer à Constantinople pour retrouver Raymond mort ou vivant. Lionel trouve son corps, et ils enterrent Raymond dans une tombe près d'Athènes. Lionel veut retourner en Angleterre mais Perdita refuse d'y aller. Lionel donne une potion de sommeil à Perdita et l'emmène sur le bateau pour l'Angleterre avec Clara et lui-même. Quand Perdita se réveille, elle se jette par-dessus bord avec une note indiquant qu'elle doit être enterrée à côté de Raymond dans sa tombe.

Lorsque Lionel et Clara retournent en Angleterre, la vie à Windsor se déroule sans menace immédiate de la peste. Adrian fait le plein d'énergie et prend le contrôle du protectorat. Il encourage l'aristocratie à permettre que ses terres soient cultivées pour se nourrir. Lorsque la peste atteint l'Italie et la France, les immigrants arrivent vers le nord en Angleterre. Lionel et sa famille s'occupent de beaucoup d'entre eux à Windsor. L'approche de l'été en Angleterre inspire une décision chez Lionel. Il veut emmener sa famille au sud et hors d'Angleterre.

 

Volume 3

À l'automne 2096, les quelques survivants en Angleterre se rassemblent à Londres pour faire des plans pour se rendre vers le sud. Tous sont tristes de quitter leur pays, mais ils sentent qu'ils doivent chercher un endroit pour survivre. Le fils aîné de Lionel Verney, Alfred, meurt, et Lionel craint pour la santé et la force d'Idris. Lionel est malade depuis trois jours, et Idris veille sur lui. Il se rétablit et ils reprennent leurs plans pour quitter Londres. Le plan est interrompu lorsqu'Idris est convoquée pour aider une jeune fille et sa mère âgée. Idris meurt au cours de son voyage pour les aider.

Les plans de quitter l'Angleterre reprennent. Beaucoup d'Anglais arrivent sur la côte pour aller en France, mais il y a une tempête qui les détient pendant trois jours. Un groupe d'Anglais arrive de Paris pour leur dire qu'ils ne devraient pas y aller. A Paris, il n'y a qu'une centaine de survivants. Il y a beaucoup de dissensions parmi les groupes anglais qui sont arrivés à Paris. Ils font venir Adrian pour résoudre leurs litiges. Il le fait, et Adrian, Lionel et leur famille restante restent pour se reposer à Versailles.

Adrian, Lionel et leur groupe d'environ 1 500 survivants quittent Versailles pour un climat plus froid où ils pensent que la peste ne sera pas aussi virulente. Ils voyagent en Suisse, mais au moment où ils atteignent les Alpes, il ne reste plus que 50 personnes dans le groupe. Il n'y a pas de survivants en Suisse. La peste dure depuis sept ans. Finalement, il ne reste plus que quatre survivants, dont Lionel, Adrian, Clara et Evelyn. Tous les quatre se rendent au lac de Côme en Italie où Evelyn meurt. Lionel, Adrian et Clara quittent le lac de Côme pour Rome.

Les trois survivants traversent Venise et décident de se rendre en bateau en Grèce au lieu d'aller à Rome. Il y a une tempête féroce, et Adrian et Clara se noient. Lionel est capable de nager jusqu'à la rive. Il cherche Adrian et Clara sur le rivage mais ne les trouve pas. Il marche jusqu'à Ravenne et cherche quelqu'un de vivant. Il n'y trouve personne. Il marche jusqu'à Rome, et il n'y a personne qui vit dans cette ville non plus. Lionel se rend compte qu'il pourrait en effet être le dernier homme sur terre. Il passe un an à Rome et écrit l'histoire tragique de la peste. Quand il a fini, il trouve un petit bateau et le remplit de fournitures et de livres. Il naviguera le long de la belle côte de la Méditerranée comme le dernier homme sur terre.

 

Résumé

Les thèmes du Dernier Homme sont cohérents avec les thèmes typiques du romantisme car ils se concentrent sur les émotions de l'espoir et de l'amour et sur l'imagination humaine.

 

Espoir

Le protagoniste de Le dernier homme Lionel Verney ne renonce jamais à l'espoir à travers les troubles désespérés qu'il endure dans l'histoire. Il n'est pas né dans un environnement plein d'espoir. Il est né dans la pauvreté, et ses deux parents meurent à l'âge de cinq ans et sa sœur Perdita Verney a deux ans. Lionel devient un berger et un petit voleur, mais parvient aussi en quelque sorte à prendre soin de sa sœur cadette. Alors que l'espoir que Lionel commence à exposer plus tard dans l'histoire est dormant pendant sa jeunesse, un événement change sa vie pour toujours. Rencontrer Adrian le comte de Windsor initie le début chez Lionel d'un espoir sans fin. Son espoir est ce qui permet à Lionel de survivre dans les conditions les plus défavorables tout au long du roman.

Quand Adrian pardonne à Lionel de braconnage sur son domaine, il prend Lionel et Perdita sous son aile. Il partage sa maison avec eux, les nourrit et les éduque. Lionel est capable de vivre les premières lueurs d'espoir pour trouver le bonheur et la satisfaction dans une vie qui jusqu'à présent a été dépourvue de l'un ou l'autre. L'espoir que Lionel commence à ressentir quand lui et Perdita vivront avec Adrian à Windsor lui sera utile quand il se retrouvera seul sur terre.

Quand Lionel a perdu tout le monde dans sa vie, il se retrouve seul à Rome. Il voit un reflet de lui-même qui le fait peur parce qu'il est devenu si sordide et hagard. Il aurait pu rester dans cette condition disgracieuse parce qu'il n'y avait pas d'autre être humain pour le voir. Il dit au lecteur : "J'aurais dû rester, si je n'avais pas espéré... m'a chuchoté, que, dans une telle situation critique, je serais un objet de peur et d'aversion." Son espoir le soutient alors même qu'il semble être dans une situation désespérée.

Alors que Lionel lutte à chaque instant avec le désespoir de sa solitude totale, il dit au lecteur : « Ne l'ai-je pas espéré ? - alors je me suis scolarisé... pour éviter que ce désespoir chaotique et intolérable ne se reproduise. » Pour maintenir l'espoir dans sa situation critique, Lionel fait appel à toute la force qu'il peut rassembler. Il passe un an à Rome et espère qu'un autre être humain y arrivera. Il décide de trouver un petit bateau et de l'équiper de fournitures et de livres. Il partira pour naviguer le long des magnifiques rives de la Méditerranée. Le dernier espoir que Lionel exprime au lecteur est sa reconnaissance que "un espoir d'amélioration accompagne toujours le changement de lieu, ce qui allégerait même l'enterrement de ma vie". Lionel est capable de maintenir son sentiment d'espoir alors qu'il continue à chercher une autre créature comme lui.

 

Amour

Les personnages principaux de Le dernier homme éprouvent des sentiments profonds et intenses d'amour. Lorsque le protagoniste Lionel Verney rencontre Adrian pour la première fois, il se souvient : "Ce fut le premier début de mon amitié avec Adrian, et je dois commémorer cette journée comme la plus chanceuse de ma vie." L'amour et l'affection de Lionel pour Adrian grandissent et restent constants tout au long du roman. De son côté, Adrian a de profonds sentiments d'amour non partagé pour Evadne. Adrian est écrasé quand elle ne rend pas son amour. Il tombe malade mais se rétablit avec l'amour et le soutien qu'il reçoit de Lionel, Perdita Verney et sa sœur Idris.

Les deux histoires d'amour les plus puissantes du roman sont celles entre Lionel et Idris et entre Raymond et Perdita. Idris aime Lionel, et il lui montre son dévouement quand il sauve Adrian de la maladie qu'il éprouve en Écosse. Lionel évite également à Idris d'être enlevée par les hommes de main de sa mère qui sont embauchés pour l'emmener en Allemagne afin d'épouser quelqu'un de son choix de mère. Quand elle vient à son chalet pour échapper à ses ravisseurs, Idris pose sa tête sur l'épaule de Lionel et il dit : « son cœur bat près du mien, le transport m'a fait trembler, m'a aveuglé, m'a anéanti ». Après qu'Idris et Lionel aient reconnu leur amour l'un pour l'autre, Lionel rapporte : "Idris m'a vu : avec un pas léger, elle avancé... Je l'ai pliée dans mes bras, sentant, comme je l'ai fait, que j'enfermais ainsi ce qui était pour moi un monde." Le langage utilisé par Lionel pour exprimer son sentiment pour Idris est passionné et éloquent.

L'histoire d'amour entre Raymond et Perdita est aussi chargée que celle entre Lionel et Idris. Raymond est ambitieux de devenir le Lord Protecteur d'Angleterre qui lui tombera facilement s'il épouse Idris, la fille de la comtesse de Warwick. Cependant, Raymond aime Perdita et sacrifiera son ambition de l'épouser. Il lui dit qu'elle « possèdera mon cœur et mon âme à toute l'éternité. Si vous refusez de contribuer à mon bonheur, je quitte l'Angleterre ce soir et je n'y mettrai plus jamais les pieds." Raymond meurt en Grèce alors qu'il se battait contre les Turcs à Constantinople. Il est enterré dans une tombe à Athènes, et Perdita veut rester vivant près de sa tombe dans une cabane. Lionel la trompe pour qu'elle retourne avec lui et sa fille Clara en Angleterre. Lorsque Perdita découvre qu'elle se trouve sur un bateau à destination de l'Angleterre en provenance de Grèce, elle se jette par-dessus bord en laissant une note indiquant qu'elle doit être enterrée dans la tombe à côté de son mari Raymond. Elle est incapable de vivre sans l'amour de son mari. L'intensité de l'amour que Perdtia ressent pour Raymond culmine dans son suicide.

 

Imagination

Mary Shelley est fidèle à l'esprit du romantisme lorsque la narratrice de Le dernier homme vante l'imagination. Lionel Verney décrit l'imagination de Raymond en déclarant : « Pourrais-je être autre que toute oreille, à quelqu'un qui semblait gouverner toute la terre dans son imagination saisissante, et qui n'a se que lorsqu'il a tenté de se gouverner lui-même. » Lionel est conscient que Raymond est capable de gouverner le monde par la puissance de son imagination. Les seules choses qui peuvent vaincre son imagination sont ses émotions.

Quand Lionel trouve Adrian en Écosse, il veut le ramener chez lui à Windsor. Adrian a été très malade en Écosse et est finalement suffisamment rétabli pour rentrer chez lui avec Lionel. Alors qu'ils voyagent lentement vers le sud, Adrian rhapsode sur la beauté du monde naturel qui l'entoure. Cependant, il apprécie encore plus l'imagination. Il dit à Lionel : « Quelle noble aubaine, digne du donneur, c'est l'imagination ! Il prend de la réalité sa teinte de plomb." Adrian vante l'imagination parce qu'elle peut transformer la réalité en tout ce que l'imagination désire.

Quand Lionel pense à sa sœur Perdita Verney, il comprend pourquoi elle est si chère à Raymond. Lionel décrit Perdita en racontant : « Cette chaleur d'affection, ajoutée à la profondeur de sa compréhension et à l'éclat de son imagination, l'ont rendue au-delà des mots chères à Raymond. » Il poursuit : « Son organisation délicate et son imagination créative l'ont rendue particulièrement sensible à une émotion agréable... elle a trouvé en Raymond tout ce qui pouvait orner l'amour et satisfaire son imagination. » Lionel identifie l'imagination comme la capacité de l'esprit humain à créer le plaisir et le bonheur.

Quand Lionel cherche Raymond dans les ruines en feu de Constantinople, il ne peut le trouver. Cependant, son désir de trouver Raymond est si fort qu'il s'imagine le voir au milieu des formes non identifiables qui l'entourent. Lionel pense : "Un instant, j'ai pu céder à la puissance créatrice de l'imagination, et pendant un moment, j'ai été apaisé par les fictions sublimes qu'elle m'a présentées." Lionel imagine ce qu'il ne voit pas en réalité.

Le narrateur souligne que l'imagination ne fonctionne pas toujours dans une direction positive. Elle ne fournit pas toujours aux êtres humains l'objet de leur désir. L'imagination est également puissante lorsque les humains sont pleins de chagrin. Idris parle à son frère Adrian quand elle a peur de perdre ceux qu'elle aime. Le narrateur écrit : "Avec toute la vivacité de l'imagination avec laquelle la misère est toujours pleine, elle a déversé les émotions de son cœur à son Adrian bien-aimé et sympathisant." L'imagination peut amener l'être humain aux hauteurs de la joie mais aussi aux profondeurs du désespoir. Grâce à l'imagination, l'esprit peut emmener une personne n'importe où le long du vaste spectre des émotions humaines.

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