La loi de la vie de Jack London Résumé et analyse

La loi de la vie de Jack London Résumé et analyse

 

Résumé

 

"La loi de la vie" est une nouvelle de Jack London qui se déroule dans le Klondike. Le personnage principal est un vieil homme nommé Old Koskoosh qui est un ancien chef esquimau. Il vit avec sa tribu, qui comprend le chef actuel et sa petite-fille Sit-cum-to-ha.

Le vieux Koskoosh écoute sa petite-fille Sit-cum-to-ha maudire alors qu'elle harcelle harcère les chiens. Sa vue est mauvaise mais son ouïe est assez bonne. Il est assis seul, faible et fatigué. Sit-cum-to-ha ignore son grand-père et met les harnais sur les chiens. Le vieux Koskoosh sait que la tribu a un long voyage devant eux et qu'il est important qu'ils partent bientôt.

Le vieux Koskoosh ressent une panique momentanée alors qu'il tend la main pour s'assurer qu'un petit tas de bois pour son feu se trouve à proximité. Certains membres de la tribu abattent le chef de la loge en peau d'orignal et d'autres loges de la tribu. Le vieux Koskoosh écoute les voix des femmes, les gémissements d'un enfant et le grognement du chaman. Il se souvient de son fils le chef qui est un chasseur fort et habile et reconnaît que « c'était la dernière fois qu'il entendait cette voix ». Ses pensées retournent à sa mort imminente.

Le vieux Koskoosh continue d'écouter attentivement. Les hommes préparent les traîneaux et les chiens gémissent alors que les traîneaux commencent à bouger. Il devient très silencieux une fois que les traîneaux s'éloignent. Le vieux Koskoosh est seul et sa tribu est partie. Il entend alors un craquement dans la neige à côté de lui et se rend compte que son fils, le chef de la tribu, est là. Il en est heureux et se souvient comment d'autres fils ne sont pas restés derrière quand leurs pères mouraient.

Le chef de la tribu veut s'assurer que son père va bien et reste brièvement après le départ de la tribu pour parler avec le vieux Koskoosh. Il est préoccupé par la longueur du sentier devant lui, mais le vieux Koskoosh lui dit qu'il est bien et prêt à être laissé pour compte. Le chef de la tribu lui rappelle le bois pour le feu qui l'aidera à rester au chaud, puis part rattraper sa tribu.

Le vieux Koskoosh considère ce que ce sera de mourir. Il se rend compte que le reste de la vie est maintenant représenté par une poignée de bâtons. Son temps diminue chaque fois qu'il ajoute des bâtons au feu. Il sait que le gel prendra de la force et se déplacera de ses extrémités vers son corps. Il sait qu'"il était né près de la terre, près de la terre s'il avait vécu, et sa loi n'était pas nouvelle pour lui." Le vieux Koskoosh comprend que l'intérêt de la nature réside dans l'espèce et non dans l'individu.

Le vieux Koskoosh est profondément ancré dans sa réflexion sur le but de la vie. Il sait que la fin est la même pour tout le monde. La tribu du vieux Koskoosh est une tribu très ancienne qui encourage l'obéissance de ses membres. Cependant, leurs lieux de repos sont pour la plupart oubliés. Ceux qui sont décédés avant lui ne sont que des "épisodes" dans une histoire beaucoup plus vaste. La tâche que la Nature fixe à tous est de perpétuer. Une jeune fille attirante et forte attirera un partenaire. Elle enfantera des enfants, travaillera dur en tant que mère et femme, et s'estompera dans sa beauté et sa force. Finalement, sa tâche sera terminée. Le vieux Koskoosh, en tant que narrateur, réfléchit à la façon dont c'est la loi et elle s'applique également aux animaux de toutes tailles.

Le vieux Koskoosh se souvient avoir abandonné son père sur une partie supérieure du Klondike un hiver. L'année suivante, un missionnaire arriva avec des livres de discussion et des médicaments, et le vieux Koskoosh appréciait le « analgésique ». Le missionnaire n'apporta pas de viande à partager, mais il a mangé la nourriture de la tribu. Cela a irrité les chasseurs. Le missionnaire gela à mort et les chiens se battirent pour ses os.

Les pensées du vieux Koskoosh se tournent vers la Grande Famine. Il a perdu sa mère pendant la famine. Il se souvient comment « à travers les longues ténèbres, les enfants se lamentaient et moururent, ainsi que les femmes et les vieillards ; et pas une tribu sur dix ne vivait pour rencontrer le soleil quand il revenait au printemps ». Les lapins ne se sont pas reconstitués. Les chiens étaient très minces. La famine a continué pendant sept ans. Pourtant, le vieux Koskoosh se souvient aussi des temps d'abondance où il y avait trop de nourriture et où les hommes ressuscitaient les querelles. Il imagine que les hommes se sont peut-être assis près des feux morts des Tananas après de telles querelles.

Le vieux Koskoosh se souvient de l'époque où il chassait avec son ami d'enfance Zing-ha. Zing-ha a perdu la vie quand il est tombé à travers un trou d'air sur le fleuve Yukon. Ils avaient trouvé une nouvelle trace d'orignal ainsi que les traces de loups. Les garçons ont décidé que l'orignal devait être trop vieux pour suivre le rythme du troupeau, et que son sort avait été scellé. Le vieux Koskoosh et Zing-ha ont compris que les loups finiraient par tuer l'orignal, et ils voulaient assister à la mort. Ils ont traîné l'orignal et sont finalement arrivés à l'endroit où l'orignal s'était tenu debout. Il y avait des preuves d'une bataille entre l'orignal et les loups, avec du sang et des empreintes partout. Il était évident que l'orignal n'était pas facilement démontable. Un examen attentif de la scène a montré que l'orignal s'est levé plus d'une fois au cours du combat avant que les loups ne le tuent. Ils ont continué à suivre le sentier rouge devant eux et ont vu que la foulée de l'orignal s'était raccourcie. Ils ont écarté les branches et ont vu la fin de la bataille. Le souvenir de cette image est resté avec le vieux Koskoosh au fil des ans, encore vif dans son esprit.

Le vieux Koskoosh remarque que l'incendie s'est éteint. Il fait de plus en plus froid. Il ajoute des bâtons au feu à partir du tas de bois en diminution. Il est frustré que Sit-cum-to-ha ne lui ait pas apporté plus de bâtons. Ses pensées se tournent vers son propre fils et il se demande s'il pourrait décider de revenir et de l'emmener avec la tribu.

Le hurlement familier des loups interrompt les pensées du vieux Koskoosh et le ramène immédiatement à la mémoire du vieil orignal taureau, ensanglanté et mourant. Il sent alors une muselière froide contre sa joue qui le réveille de la mémoire. Le vieux Koskoosh saisit un bâton brûlant et le salue désespérément sur le loup. Le loup hurle. Il continue à utiliser le bâton pour repousser les loups qui tournent autour, mais aucun d'entre eux ne recule.

Le vieux Koskoosh se demande pourquoi il devrait s'accrocher à la vie. Il laisse tomber le bâton ardent dans la neige et il s'éteint. Il voit le dernier stand du vieil orignal taureau dans son esprit, baisse la tête et accepte son destin parce que c'est la loi de la vie.

 

Analyse

 

Connexion à la nature

Il existe un lien cohérent avec la nature tout au long de la "loi de la vie". Lorsque le chef demande à son père s'il est acceptable qu'il le laisse mourir, le vieux Koskoosh se compare à "la feuille de l'année dernière, accrochée à la tige" et à la façon dont elle va bientôt tomber. Cette comparaison se poursuit lorsque Old Koskoosh raconte le cycle de vie de tous les êtres vivants. Il décrit la sève qui monte, les bourgeons débordant de verdure et les feuilles jaunes finissent par tomber. Il visualise comment le cycle de la vie se déroule dans la nature alors qu'il réfléchit à sa jeunesse, à son vieillissement et finalement à sa mort. Le vieux Koskoosh est né près de la terre et sait qu'il sera à nouveau rejoint avec la terre quand il mourra. Il utilise cette sagesse pour se réconforter alors qu'il est laissé seul dans le froid en train de nourrir un feu. Il sait qu'il mourra une fois que le bois sera épuisé.

L'histoire elle-même se compose de nombreuses pensées d'un vieil homme mourant qui se rappelle constamment que c'est la loi de la vie de mourir en ce moment et de cette manière. Alors qu'il est assis seul au coin du feu, il se souvient de tous les animaux qui meurent. Il reconnaît que son existence n'est ni plus ni moins importante que celle de tous les êtres vivants. Il trouve la paix dans la compréhension que pendant qu'il meurt seul, il n'est pas seul dans sa mort.

 

Personnification

Londres personnifie la vie, la mort et la nature pour illustrer la connexion du vieux Koskoosh à la nature. Chacun est un personnage de l'histoire et influence également le vieux Koskoosh.

La vie est un personnage avec des intentions et des responsabilités. La petite-fille du vieux Koskoosh, Sit-cum-to-ha, est occupée à se préparer à partir et ne prête pas attention à son grand-père mourant. La vie la distrait. Le caractère de la Vie influence tous les êtres vivants, y compris les humains, les animaux et les plantes. Le rôle de la vie est de concentrer les vivants sur les tâches nécessaires à la survie.

La mort est introduite comme un personnage affamé mais patient. La mort est sage et non gourmande. Ce n'est pas un ennemi des vivants. Le vieux Koskoosh accepte et respecte la Mort comme il l'a fait la Vie. La mort est dans l'ombre au-delà du feu, se rapprochant du froid et des prédateurs. Le vieux Koskoosh est conscient de la présence de la Mort, mais il se distrait avec des souvenirs et des pensées sur le but de la vie. Il cherche à respecter la Mort et à ne pas s'y opposer.

La nature est personnifiée plusieurs fois tout au long de l'histoire, d'autant plus qu'elle explique la loi de la vie. La nature charge chaque individu de perpétuer la vie. Chaque être vivant finit par mourir, qu'il accomplisse ou non la tâche. Chaque vie est considérée comme un "épisode" dans l'histoire de la terre. La nature est similaire à un mentor qui déclare ce qui doit être fait et qui se soucie des sentiments impliqués dans les luttes. La nature est en charge. Le vieux Koskoosh est spirituellement lié à la Nature. Il comprend qu'il n'est pas celui qui contrôle. Il trouve du réconfort dans cette acceptation dans ses moments les plus sombres.

 

Flux de conscience

Une grande partie de "La Loi de Vie" est racontée comme un courant de conscience ou un dialogue intérieur. L'histoire couvre un laps de temps relativement court, une question d'heures. Cependant, il y a beaucoup de choses qui se passent dans l'esprit du narrateur le vieux Koskoosh.

Le vieux Koskoosh ressent toutes les émotions alors qu'il réfléchit dans son courant de conscience sur sa vie, ses proches et la situation actuelle à laquelle il est confronté. Il semble frustré par sa petite-fille de ne pas lui avoir prêté attention. Il est ému lorsque son fils reste derrière pour voir comment il se sent et se souvient d'autres personnes dont les fils ne sont pas restés. Il fait preuve de solitude quand il se rend compte qu'il est tout seul et imagine à quoi ressemblera sa mort. Il fait peur en se tendant les oreilles pour confirmer le hurlement des loups qui approchent. L'utilisation de détails sensoriels à travers ses pensées relie son expérience physique à son expérience émotionnelle. L'histoire ne met pas en évidence le processus de mort physique, mais plutôt la déconnexion émotionnelle et spirituelle de la vie. Il est seul avec lui-même et une myriade d'émotions. Personne n'attend rien de lui. En ce moment, le vieux Koskoosh est plus lui-même que jamais.

Le dernier dialogue intérieur du vieux Koskoosh révèle encore plus son caractère. Il partage son amour et son respect pour son fils lorsqu'il le qualifie de solide et de fort. Il est touché par la volonté de son fils de rester momentanément derrière, ce qui suggère que le vieux Koskoosh a été un père aimant. Le vieux Koskoosh se souvient de son père et comment « il avait abandonné son propre père sur la partie supérieure du Klondike un hiver, l'hiver avant que le missionnaire ne vienne avec ses livres de discussion et sa boîte de médicaments ». L'utilisation du mot « abandonné » suggère que le vieux Koskoosh a peut-être regretté d'avoir laissé son père derrière lui. Il pense à sa petite-fille avec frustration, et à la façon dont "elle a toujours été une enfant négligente et n'a pas honoré ses ancêtres à partir du moment où le castor, fils du fils de Zing-ha, a jeté les yeux sur elle pour la première fois". Il se souvient d'une époque où lui aussi était moins préoccupé par la tradition et manquait de compréhension de la loi de la vie. Il est finalement reconnaissant pour la sagesse qu'il détient maintenant.

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