Le Petit Prince de Saint-Exupéry Résumé et analyse

Le Petit Prince de Saint-Exupéry Résumé et analyse

 

Résumé

 

Chapitres 1 à 4

Quand le narrateur a six ans, il est inspiré pour dessiner ce qui apparaît aux adultes comme un chapeau. C'est, en fait, un boa constricteur qui a avalé un éléphant. Un deuxième dessin expliquant cela aux adultes ne les aide pas. Ils lui conseillent de se consacrer à des efforts plus valables, comme l'apprentissage de la géographie. Ainsi découragé, le narrateur renonce à son rêve d'être peintre pour devenir pilote et personne apparemment sensée. Mais il mène une vie solitaire.

Un jour, alors qu'il volait seul au-dessus du désert du Sahara, son moteur tombe en panne. Le narrateur se retrouve abandonné loin de l'habitation humaine. Mais à sa grande surprise, il est réveillé le lendemain matin par une petite voix demandant : "S'il vous plaît... dessinez-moi un mouton." La voix appartient à un petit garçon.

A contrecœur, le narrateur essaie, mais chaque tentative est rejetée par l'enfant. Enfin, il dessine une boîte et explique que le mouton est à l'intérieur. Heureux - car c'est exactement ce qu'on voulait - l'enfant regarde dans la boîte et annonce que le mouton à l'intérieur s'est endormi.

C'est ainsi que le narrateur rencontre le Petit Prince. Il apprend que le prince vient d'une minuscule planète extraterrestre "pas plus grande qu'une maison". Le narrateur suppose qu'il doit s'agir du peu connu astéroïde B-612, repéré une fois par un astronome turc en 1909. Il est heureux de fournir cette information, sachant que les adultes attachent une grande importance aux chiffres et les considéreront comme la preuve de l'existence du Petit Prince. Le narrateur réfléchit à la difficulté de communiquer l'émerveillement aux adultes. Personnellement, il aurait préféré raconter l'histoire comme un conte de fées sur un Petit Prince qui était enchanteur, qui riait, et qui voulait un mouton et qui avait besoin d'un ami.

 

Chapitres 5 à 9

Au cours des prochains jours, le narrateur en apprendra davantage sur la planète du Petit Prince, pourquoi il l'a quittée et où son voyage l'a conduit. Il apprend que la planète du prince est infestée de baobabs, qui doivent être retirés quand ils sont petits. Sinon, ils se propageront. Le Petit Prince espère que ses nouveaux moutons mangeront les pousses de baobab. Il fait comprendre au narrateur la nature dangereuse des baobabs, comment, laissés sans contrôle, ils couvriraient la planète, et l'encourage à faire un dessin pour montrer à quel point ils peuvent être destructeurs lorsqu'ils sont laissés à grandir. Poussé par un sentiment d'urgence, le narrateur l'oblige et le présente au lecteur avec les mots d'avertissement : « Enfants. Méfiez-vous des baobabs ! »

Le narrateur apprend également que la planète du Petit Prince est si petite que pour assister à un coucher de soleil, il n'a qu'à bouger un peu sa chaise. Le prince aime beaucoup les couchers de soleil et dit au narrateur qu'un jour, il a regardé le soleil se coucher 44 fois. Il ajoute ensuite que "quand on est si terriblement triste, on aime le coucher du soleil".

Au cinquième jour, les choses semblent très sombres pour le narrateur. Son avion est plus endommagé qu'il ne le pensait, et son eau s'épuise rapidement. Pourtant, le Petit Prince rejette qu'il s'agisse de "questions sérieuses", comme le narrateur les qualifie. Il déclare avec insignation : "Vous parlez comme des adultes." Pour le Petit Prince, ce qui est important, c'est une fleur "unique au monde" qui vit sur sa planète ; une fleur qui n'a que quatre épines et qui a besoin de protection. Et vulnérable aux moutons, sa fleur pouvait être perdue pour lui.

De cette façon, le narrateur apprend que le Petit Prince a nourri une fleur fragile d'une grande beauté qui est vaine, exigeante et qui a une toux chronique et délicate. Elle est mystérieusement apparue sur sa planète, et il se soucie profondément d'elle. Mais elle est difficile et exigeante et ne parvient pas à rendre son affection, ce qui le laisse seul et triste. Elle est la raison pour laquelle il quitte l'astéroïde B-612 à la recherche d'amitié parmi les étoiles.

Le narrateur remonte maintenant dans le temps pour raconter les voyages du prince avant de le rencontrer au Sahara. Avant d'avoir quitté sa planète avec un troupeau d'oiseaux migrateurs, le Petit Prince avait rangé les choses, balayé les volcans, tiré la dernière pousse de baobab et arrosé sa fleur. Par fierté, elle feignait son indifférence à son départ, mais elle pleurait.

 

Chapitres 10 à 15

Poursuivant en flashback, le narrateur raconte comment le Petit Prince a procédé à la visite de six planètes différentes. Le premier, il a trouvé un vieux roi qui a insisté pour qu'il gouverne l'univers. Pourtant, il s'est assis seul sur une planète si petite que ses robes d'hermine l'ont presque recouverte, et il a émis des ordres ridicules, tels que "Je vous ordonne de bâiller". Le roi croyait avec arrogance que le Petit Prince devait être son sujet puisque, pour les rois, tous les hommes sont automatiquement soumis. Désespéré de s'accrocher au seul sujet qu'il avait, le roi a fait du Petit Prince un ambassadeur lorsque l'enfant quittait la planète.

Sur la deuxième planète, le Petit Prince trouva un homme vaniteux qui suppliait d'être admiré. Il était seul sur sa planète et avait soif de louange du petit étranger. Le prince apprit rapidement que l'homme était incapable d'entendre autre chose que des louanges. Alors qu'il partait, le Petit Prince se demandait pourquoi l'attention d'un étranger signifiait tant pour l'homme vaniteux.

Un ivrogne habitait la prochaine petite planète que le prince visitait. Triste et solitaire, il buvait pour oublier sa honte, qui était la consommation d'alcool elle-même.

Sur la quatrième planète, le Petit Prince trouva un homme d'affaires occupé à compter et à raconter les étoiles. En écrivant le numéro sur un morceau de papier et en verrouillant le papier dans un tiroir, il croyait posséder toutes les étoiles qu'il comptait, bien qu'il se souvenait à peine du nom de ces objets scintillants et célestes. Amasser de la richesse était le but de son affaire. Le prince a observé que les étoiles ne pouvaient pas se soucier de savoir si elles leur appartenaient puisque l'homme d'affaires ne leur était d'aucune utilité pratique et qu'elles ne lui étaient d'aucune utilité pratique.

Un allume-lampe occupait la cinquième petite planète. Son travail consistait à allumer et à éteindre la seule lampe de sa planète comme l'exigeait le moment de la journée. Malheureusement, au fil du temps, la rotation de la planète s'est accélérée, de sorte que le jour passe dans la nuit et vice versa en environ une minute. Bien qu'il soit épuisé, le lampadaire a obstinément tenu sa tâche parce que personne n'avait révisé ses ordres et qu'il était dévoué au service. Le prince a quitté la planète à contrecœur à cause de la procession rapide de couchers de soleil, dont il jouissait.

La planète finale était assez grande par rapport aux autres. Il était habité par un vieil homme qui se disait géographe. Cependant, il n'avait créé aucune carte parce que sa planète n'avait pas d'explorateurs qui pouvaient lui apporter des informations sur les rivières, les montagnes, les villes, etc. Quitter son bureau et aller explorer seul était impensable. Pourtant, le Petit Prince a appris quelque chose de précieux du géographe : le concept de choses éternelles par rapport aux choses éphémères. Pour la première fois, le prince a regretté d'avoir laissé sa fleur seule sur sa planète. Elle est éphémère et donc "en danger de disparition précoce".

 

Chapitres 16 à 20

Pendant un moment, le narrateur parle au lecteur et offre une description de la Terre dans des termes que le Petit Prince comprendrait. Parmi les près de deux milliards d'adultes, il y a « 111 rois... 7 000 géographes, 900 000 hommes d'affaires, 7 500 000 ivrognes et 311 000 000 de vaniteux ». Parce que la Terre est si grande, près d'un demi-million d'allume-lampes ont été nécessaires, avant les lampes électriques, pour allumer les lampes sur les six continents. De loin, c'était tout un spectacle car les lampes étaient allumées et la lumière se répandait à travers les terres.

Le narrateur prend alors soin de préciser que, malgré tous les allume-lampes nécessaires, l'espace occupé par les gens sur Terre est vraiment assez petit. En fait, si les deux milliards d'habitants se rassemblaient pour une réunion, ils "pourraient être empilés sur un minuscule îlot du Pacifique". Ils ne sont pas aussi importants qu'ils le pensent.

C'est pourquoi - explique le narrateur, revenant au flashback - lorsque le Petit Prince est arrivé sur Terre, il n'a vu personne. La première créature vivante qu'il a rencontrée a été un serpent qui a expliqué que l'enfant était tombé dans un désert inhabité en Afrique. Directement au-dessus du ciel, l'étoile du Petit Prince scintillait. Bien que peu familier avec les serpents, le Petit Prince apprit bientôt que celui-ci était plus puissant qu'un roi. Le venin dans sa morsure renverra sa victime "retourner sur la terre d'où elle est venue". Le serpent a dit au prince que, s'il avait le mal du pays, cela l'aiderait à rentrer chez lui.

Le Petit Prince traversa le désert à la recherche d'hommes. Il a rencontré une fleur plate qui a observé qu'il est difficile de trouver des hommes parce qu'ils n'ont pas de racines et qu'ils sont facilement soufflés par le vent. Ensuite, il a gravi une haute montagne et a rencontré un écho. Peu familier avec les échos, il pensait que les peuples de la Terre manquaient d'imagination et ne pouvaient que répéter ce qui leur était dit.

Le Petit Prince a finalement trouvé une route à suivre. Cela le conduisit dans un jardin plein de roses, qui ressemblaient toutes à sa fleur. Il s'est rendu compte que sa fleur n'est pas unique dans l'univers, mais commune : une fleur de milliers. Surmonté par la tristesse et un sentiment de perte, il s'est allongé dans l'herbe et a pleuré.

 

Chapitres 21 à 23

En ce moment, un renard apparut, assis sous un pommier. Il salua le Petit Prince mais refusa son invitation à jouer. "Je ne peux pas jouer avec toi", a expliqué le renard. "Je ne suis pas apprivoisé."

Le prince a appris que apprivoiser quelque chose signifie « établir des liens ». Si le prince avait apprivoisé le renard, il serait devenu unique au renard. Le bruit du pas du prince appellerait le renard de son terrier. La couleur dorée des champs de blé lui rappellerait le prince et ses cheveux dorés. À son tour, le renard deviendrait unique au prince, contrairement à aucun autre renard. Ils auraient besoin et se comprendraient. "On ne peut comprendre que ce que l'on apprivoise", explique le renard.

Le prince a accepté d'apprivoiser le renard, mais il était temps pour lui de passer à autre chose. Le renard l'a encouragé à revenir en arrière et à regarder les roses. Il verrait que sa rose est vraiment unique parce qu'il a pris soin d'elle ; il l'a apprivoisée, et elle l'a apprivoisé. Parmi toutes les roses de l'univers, elle est sa rose.

Comme cadeau avant de partir, le renard a partagé un secret important avec le prince : "Ce n'est qu'avec son cœur que l'on peut voir clairement", a-t-il dit, et a expliqué que l'œil ne peut pas voir ce qui est essentiel. Le renard ajouta un mot de mise en garde : « Pour ce que vous avez apprivoisé, vous devenez responsable pour toujours. » Le Petit Prince comprit qu'il était responsable de sa rose.

Le prince a continué ses voyages sur Terre, rencontrant ensuite un signaleur de chemin de fer. Les trains du signaleur transportaient des milliers de passagers, les faisant sans cesse allers-retours à la poursuite de rien. Seuls les enfants du train pressaient le visage vers les fenêtres et semblaient apprécier le voyage.

Le Petit Prince rencontra ensuite un marchand vendant des pilules qui étanchent la soif. Sans plus de temps gaspillé à l'eau potable, l'utilisateur économisait 53 minutes par semaine. Le prince a observé qu'il passerait ce temps à marcher « très lentement vers une source d'eau douce ».

 

Chapitres 24 à 27

Pour en revenir au présent narratif, le narrateur remarque à quel point ce discours sur l'eau est décourageant. Huit jours se sont écoulés depuis que son avion s'est écrasé. Il n'a plus d'eau et son moteur est toujours cassé. Mais le Petit Prince semble à la fois naïvement plein d'espoir et indifférent au problème - bien qu'il dise : "Moi aussi j'ai soif." Il suggère ensuite qu'ils aillent trouver un puits.

Compte tenu de l'immensité du désert, l'idée semble absurde. Néanmoins, le narrateur accepte le plan. Ils marchent pendant des heures. En chemin, le prince remarque : "L'eau peut aussi être bonne pour le cœur." Il ajoute plus tard que le désert est beau parce que quelque part il cache un puits. Ce trésor invisible est la source de sa beauté.

Pendant la nuit, le Petit Prince s'endort et le narrateur doit porter l'enfant pendant qu'il poursuit la recherche. En regardant le garçon dans ses bras, il se rend compte qu'il en est venu à aimer le prince et qu'il veut le protéger.

Puis, pendant les vacances, il découvre un puits.

Notant qu'il ne ressemble à aucun autre puits saharien, le narrateur puise de l'eau, et le Petit Prince lui dit : "J'ai soif de cette eau." Dans un éclair de perspicacité, le narrateur comprend que c'est plus qu'une simple eau dont le petit prince avait soif. Il avait soif de l'ami qui marchait avec lui à travers le désert sous la beauté des étoiles ; il avait soif du chant de la poulie rouillée alors que l'eau montait, et il avait soif de la force d'un ami qui l'aidait à boire. Cette eau étanche sa soif, mais elle est aussi "bonne pour le cœur".

Maintenant, le Petit Prince rappelle au narrateur qu'il a un jour promis de dessiner une muselière pour ses moutons afin d'empêcher les moutons de manger accidentellement la rose sur sa planète. L'enfant révèle alors que le lendemain marque l'anniversaire de sa descente sur Terre, quand il a atterri très près de cet endroit. Sans autre explication, il renvoie le narrateur dans son avion pour terminer les réparations et lui demande de revenir le lendemain soir.

De retour selon les instructions, son avion réparé avec succès, le narrateur est surpris de voir le Petit Prince assis au sommet d'un mur de pierre en ruine et parler à quelqu'un. En se rapprochant, il voit que quelqu'un est un serpent mortel. Mais avant de pouvoir atteindre le prince, le serpent s'est glissé dans le sable.

Le narrateur apprend bientôt que le Petit Prince rentre chez lui sur sa planète. Plus tard dans la soirée, il rencontrera le serpent, qui a promis de l'aider. Le narrateur est profondément attristé par cette nouvelle.

Pour réconforter son ami, le Petit Prince lui rappelle ce qu'ils ont partagé. Il décrit comment le narrateur, en regardant les étoiles, se souviendra maintenant que le Petit Prince vit de l'une d'elles. Cela rendra toutes les étoiles spéciales et ses amis. Et il se souviendra du rire du Petit Prince, donc ce sera comme si toutes les étoiles riaient. Avec le temps, il sera réconforté par cela et se réjouira d'avoir rencontré le Petit Prince.

De son côté, le Petit Prince explique que la nuit, il regardera les étoiles et se souviendra de la douceur de l'eau qui lui a été donnée par son ami. "Toutes les étoiles seront des puits avec des poulies rouillées. Toutes les étoiles me verseront de l'eau à boire."

Quelques instants plus tard, le Petit Prince s'éloigne du narrateur. Il y a un éclair de jaune près de sa cheville. Sans bruit, le Petit Prince tombe dans le sable.

Depuis cet événement, six ans se sont écoulés. Le narrateur est enfin capable de raconter l'histoire. Il révèle que le corps du Petit Prince a disparu, il ne peut donc qu'espérer que le prince soit revenu sur sa planète. Le narrateur écoute les étoiles et semble entendre le rire en forme de cloche de son ami. Maintenant, regarder le ciel ne sera plus jamais le même, sachant que quelque part "un mouton que nous n'avons jamais vu peut ou non avoir mangé une fleur".

Dans un dernier mot, le narrateur demande au lecteur d'étudier attentivement son dernier dessin. C'est l'endroit où le Petit Prince a été vu pour la dernière fois sur Terre. Il plaide pour que tout lecteur qui pourrait repérer l'enfant un jour, alors qu'il voyage en Afrique, écrive rapidement "pour me dire qu'il est revenu".

 

Analyse

 

En surface, Le Petit Prince est une histoire simple d'un petit vagabond interstellaire à la recherche d'amitié et de vérité, et de l'homme avec qui il se lie d'amitié, qui s'est égaré sur le chemin de grandir. Les lecteurs peuvent apprendre les voies de l'amitié et de l'amour, et comment voir avec compassion avec le cœur. Mais à un niveau plus profond, Antoine de Saint-Exupéry présente une allégorie pour adultes inspirée par l'époque dans laquelle il a vécu et ses propres expériences de vie. Il y explore divers aspects de la nature humaine, les origines des conflits et les graines de la guerre. Dans la structure, c'est une histoire de solution de problème. La première moitié met en place ce qui a mal tourné, ce que l'humanité a oublié ou jamais appris, et pourquoi c'est important. La seconde présente une solution et où elle peut être trouvée.

 

La dédicace du livre préfigure ce qui attend le lecteur. Il demande aux enfants de pardonner l'auteur pour avoir dédié le livre à un adulte - Léon Werth, le meilleur ami de Saint-Exupéry. Cela prépare les lecteurs à une histoire destinée à la fois aux enfants et aux adultes. L'histoire, plus précisément, est destinée à tous les adultes qui étaient autrefois des enfants puisque l'auteur a l'intention d'atteindre et d'inspirer ce qui reste enfantin chez ses lecteurs adultes.

La référence de l'auteur au fait que son ami a froid et faim en France fonde l'histoire dans la perte et le désespoir de la période actuelle, qui est pendant la Seconde Guerre mondiale. L'auteur dit au lecteur que son ami a besoin de se remonter le moral. Saint-Exupéry avait l'intention de faire exactement cela, pour tous ses lecteurs.

 

Le narrateur se présente comme un enfant qui a grandi à contrecœur mais inévitablement. Il a fermé la porte aux rêves enfantins et est devenu un adulte sensé. Mais l'imagination et la créativité de l'enfant qu'il était le hantent. Il ne peut pas oublier son dessin - constamment mal interprété par les adultes - d'un boa constricteur avec un éléphant à l'intérieur, et il cherche constamment quelqu'un - un ami - qui peut le voir aussi. La solitude qui imprègne sa vie et la tension de celle-ci trouvent une métaphore dans la rupture de son avion et le lieu de son accident. "Quelque chose est tombé en panne dans mon moteur", écrit-il, et il atterrit dans un désert, complètement coupé des autres humains. Ce thème de l'isolement sera répété au fur et à mesure que l'histoire se déroulera.

Avec cet événement, l'auteur présente les problèmes du monde moderne, un monde en guerre. Selon lui, les gens se sont égarés et sont isolés les uns des autres. Ils ont oublié ce qui est vraiment important dans la vie, et les problèmes ont été laissés sans contrôle.

Entrez dans le Petit Prince. Il partage de nombreuses caractéristiques avec le narrateur/pilote. Ce jeune vagabond intergalactique est tombé du ciel. Il est loin de chez lui et souffre de solitude. Il cherche un ami. Dans ses derniers jours sur Terre, il aura soif de plus que de l'eau, tout comme le narrateur, qui, sans le savoir, a eu soif de plus que de l'eau une grande partie de sa vie.

La réponse du narrateur à la demande du Petit Prince de lui dessiner un mouton est critique. Il stimule l'imagination chez l'homme, l'imagination qui dort depuis l'âge de six ans. Son dessin final (une boîte avec un mouton caché à l'intérieur) est aussi intelligent et imaginatif que son boa constrictor avec un éléphant caché à l'intérieur. L'enfant de six ans se réveille. Maintenant, il est possible pour le narrateur de croire en un Petit Prince qui est tombé des étoiles et vit sur une minuscule planète avec une fleur pas comme les autres dans l'univers. Après tout, comme le dit l'homme, "Quand vous voulez un mouton, cela prouve que vous existez."

L'imagination est essentielle dans l'exploration de nouvelles idées. Des esprits rigides et peu imaginatifs ont peu de succès dans cette entreprise. Le Petit Prince souligne cette notion quand il dit que sur sa planète, "Droite devant soi-même, on ne peut pas aller très loin". Il était prêt, bien que triste, à quitter l'astéroïde B-612 pour explorer et trouver un remède à sa solitude. De la même manière, le narrateur est maintenant prêt à détourner de son parcours d'adulte pour se faire un ami et reprendre la merveille de l'enfance.

 

Au fur et à mesure que le narrateur en apprend davantage sur le Petit Prince, sa planète, la rose et son voyage, le récit qui se déroule plonge dans les racines des malentendus, des conflits, de la tristesse et de l'isolement dans le monde moderne. Les premiers sont abordés les malentendus basés sur le préjugement des autres, comme l'incarne l'astronome turc. Ce n'est que lorsque l'homme ressemble à tout le monde qu'il a confiance et qu'il est pris au sérieux en tant que scientifique.

Viennent ensuite les graines de baobab qui infestent l'astéroïde B-612. Comme l'explique le prince, s'ils ne sont pas entretenus, ils pousseront, pousseront, répandront leurs racines et finiront par détruire sa planète. Les baobabs sont comme des problèmes entre les peuples et les nations. Lorsqu'ils ne sont pas entretenus, ils grandissent, finissent par prendre le relais et ne peuvent pas être arrêtés lorsqu'ils déchirent la planète.

Dans le chapitre 6, le Petit Prince met en évidence les couchers de soleil comme une source de bonheur quand il est triste. Ici, l'histoire attire l'attention sur les moments joyeux de la vie de profiter de la beauté naturelle, qui ne doivent pas être négligés dans la poursuite des adultes de "questions sérieuses".

Dans le chapitre suivant, le prince révèle la source de sa tristesse : le manque d'affection d'une belle fleur qui ne pousse que sur sa planète. Cependant, il admet qu'un malentendu a été la cause de son malheur. À ce stade, la relation personnelle de Saint-Exupéry avec sa femme, Consuelo, inspire et colore l'histoire. Le conflit qui se développe entre le prince et sa fleur illustre comment les malentendus conduisent à des sentiments de tristesse et de solitude. Le texte laisse entendre qu'il y a des leçons de vie que l'auteur a apprises et que, par l'intermédiaire de son Petit Prince, a l'intention de partager. Le prince dit : "À l'époque, je ne pouvais rien comprendre ! ... J'étais trop jeune pour savoir comment l'aimer."

Ensuite, le prince rencontre les occupants particuliers de six planètes. Ces vignettes explorent les façons dont les adultes deviennent obsédés par l'absurde et perdent de vue ce qui est important. Le roi éludé est convaincu qu'il est un monarque qui exerce une autorité absolue. Pourtant, il vit tout seul sur sa planète. L'homme vaniteux s'est fait l'objet solitaire d'une admiration non méritée. L'ivrogne sans ami se définit par son ivresse. Puis il boit pour oublier. Il est suivi par l'homme d'affaires avide consumé par les "questions sérieuses", l'allume-lampe paresseux mais duty, et le géographe sans ambition. Chacun à sa manière illustre comment les gens se lient inutilement à un emploi ou à une fonction. Ils deviennent isolés et seuls, piégés dans une existence vide de sens. Absurdement, la fonction devient leur raison d'être. Ils cessent de voir ou de s'engager dans la vie telle qu'elle est réellement.

Au moment où le Petit Prince descend sur Terre, il a beaucoup vu et appris. Il est clair que les adultes peuvent être imprudents. Cependant, cela ne le prépare pas au choc d'apprendre que la fleur qu'il a laissée sur l'astéroïde B-612 est une rose commune, l'une des milliers. Il ne se rend pas compte qu'il a utilisé la mauvaise mesure pour juger sa rose. Il s'est concentré sur les mauvaises choses et des malentendus se sont produits.

 

L'introduction du renard inaugure la phase de résolution de l'histoire. Il est significatif que le renard soit assis sous un pommier. Dans la mythologie grecque, les pommes sont un symbole classique de sagesse. Pour le Petit Prince, le renard devient un mentor. Il enseigne au prince la beauté d'être "apprivoisé" par des liens d'amour qui ne peuvent pas être vus, et comment ceux qui sont liés par l'amour sont spéciaux les uns pour les autres. Il partage avec lui le secret de voir avec le cœur, de voir au-delà des apparences extérieures, de percevoir ce qui est essentiel. Il enseigne aussi au prince qu'il est responsable de celui qu'il a apprivoisé.

La sagesse du renard aide le Petit Prince à revoir sa rose. Il découvre qu'elle n'est pas moins merveilleuse parce qu'il y en a d'autres comme elle. Parce qu'il l'aime et qu'il a pris soin d'elle, elle est unique. En fait, comme le lui dit le renard, c'est le moment où il a "gaspillé" sur la rose qui la rend si importante. Elle est sa rose. Et maintenant, il est responsable d'elle.

Le sage conseil du renard contraste fortement avec ce dont le Petit Prince a été témoin sur les autres planètes. Il offre un remède à l'isolement, à la solitude, aux malentendus et aux conflits. C'est une recette d'amitié et d'amour.

Cette sagesse, le Petit Prince transmet au narrateur à travers les histoires de son voyage. Cependant, le narrateur n'a pas encore vraiment compris. Il est toujours consumé par des "questions sérieuses" comme réparer son avion et ne pas mourir de soif. Le Petit Prince le prodène doucement avec l'histoire du signaleur du chemin de fer. Dans cette vignette, le Petit Prince décrit des trains express remplis de gens qui se précipitent çà et là pour ne rien faire. Seuls les enfants pressent leur visage vers les fenêtres en s'attendant à ce que le voyage réserve des surprises. Ils vivent dans l'instant présent et peuvent encore s'émerveiller devant le monde. Le prince semble rappeler au narrateur d'être enfantin, ouvert aux possibilités. Le voyage n'est pas encore terminé.

La dernière vignette concerne le marchand qui vend des pilules qui font gagner du temps et qui étanchent la soif sans eau. Mais il y a plus dans un verre d'eau que sa fonction, et cette pilule élimine la joie sensorielle dans l'acte de satisfaire la soif. Cependant, le narrateur passe d'abord à côté du but de l'histoire. Cela lui rappelle simplement que son eau a disparu. Mais cela le prépare aussi au dernier secret que le Petit Prince doit partager.

A ce moment, le narrateur ne voit l'eau que comme une substance humide qui étanche la soif. Cependant, le Petit Prince semble avoir plus à l'esprit que la simple eau quand il suggère qu'ils aillent trouver un puits. Le narrateur note que le prince n'a jamais eu faim ou soif, mais il dit : "Moi aussi j'ai soif." Puis plus tard, il ajoute : "L'eau peut aussi être bonne pour le cœur."

En cours de route, le prince souligne que la beauté secrète du désert réside dans le fait qu'"il cache un puits, quelque part". Comme pour la vraie beauté de sa rose, la qualité la plus essentielle du désert est cachée sous la surface, invisible aux yeux. Le prince affirme que ce principe est vrai pour toutes choses, "que ce soit une maison, les étoiles ou le désert".

Plus tard dans la nuit, le narrateur doit porter le Petit Prince jusqu'à ce que le puits soit trouvé, de manière significative, à l'aube d'un nouveau jour. Et quand il trouve le puits, il aspire l'eau et aide l'enfant à boire. Comme il s'en rend compte, chaque acte désintéressé ajoute de la nourriture spirituelle à cette gorgée d'eau. Il enrichit la substance de sorte que maintenant il étanche à la fois la soif corporelle du prince et satisfait son cœur, qui a soif d'amitié et d'amour. Il représente l'ingrédient invisible mais essentiel de tous les actes de bonté : la nourriture pour l'âme.

Maintenant, les leçons ont été partagées, et il est temps que le Petit Prince rentre chez lui. Le narrateur apprend maintenant que l'amour a ses dangers. "On court le risque de pleurer un peu", dit-il au lecteur, "si l'on se laisse apprivoiser." Le renard aurait pu lui dire cela. Pourtant, l'alternative est la solitude et une sorte de stupeur spirituelle dans laquelle une personne traverse la vie intacte et inchangée par le monde. Mais si cette personne s'arrête assez longtemps pour voir avec son cœur, le monde se transforme et redevient nouveau.

Six ans plus tard, le narrateur n'a pas oublié le Petit Prince ou ses leçons. Il lève les yeux vers les étoiles et entend des rires comme « cinq cents millions de petites cloches ». Il peut voir de son cœur la petite planète avec ses fleurs, ses moutons et ses trois volcans.

Le poète William Wordsworth a écrit un jour : « L'enfant est le père de l'homme. » En d'autres termes, les expériences qui façonnent l'enfant influenceront profondément l'adulte que cet enfant deviendra. Saint-Exupéry semble aller plus loin, rappelant aux lecteurs de ne pas oublier l'enfant qu'ils étaient alors qu'ils se précipitaient vers - et à travers - l'âge adulte. Comme il l'affirme dans la dédicace à ce livre, "Tous les adultes étaient autrefois des enfants... mais seuls quelques-uns d'entre eux s'en souviennent".

Il dit aux lecteurs que, bien que grandir soit inévitable, il est important de ne pas oublier comment garder les yeux ouverts sur l'émerveillement et les possibilités de la vie. La clé ici est l'imagination. Bien que les gens doivent travailler, ils ne doivent pas définir leur vie et eux-mêmes par le travail. Ils doivent être vigilants et « Méfiez-vous des baobabs ! » Et enfin, ils doivent regarder au-delà des apparences extérieures pour voir ce qui est essentiel chez les gens autour d'eux et dans la vie, et pour prendre soin de manière responsable de celui qu'ils ont apprivoisé.

 

La quête spirituelle du sens

Il y a deux quêtes spirituelles de sens dans Le Petit Prince qui convergent dans le désert du Sahara. La première est la quête du narrateur. Il est un membre réticent du monde adulte et, en tant que tel, il se sent perdu et seul, sans personne à qui parler qui le comprenne. Contraint de renoncer à son rêve d'enfance d'être artiste, il doit maintenant s'occuper de "questions sérieuses". Il s'est détourné de choses qui ne sont pas pratiques, comme voir le monde avec le cœur et accueillir toutes ses possibilités. Pourtant, des choses pratiques n'ajoutent aucun sens à sa vie et le laissent seul. Le petit enfant à l'intérieur de lui qui a déjà dessiné un boa constrictor qui a avalé un éléphant continue à chercher un ami qui verra son dessin et comprendra.

La seconde quête est celle du Petit Prince qui cherche la vérité et un remède à la solitude. Il quitte sa petite planète après un malentendu avec sa belle fleur lointaine et peu appréciée. Sa recherche le conduit sur six autres planètes où il trouve des exemples de poursuites insensées et d'obsessions inutiles d'adultes qui privent le sens à la vie. Cependant, cela ne le rapproche pas de la découverte de ce qui lui donne un sens.

Sur Terre, le Petit Prince trouve une réponse dans la sagesse du renard. Il apprend la nature de l'amitié et comment voir clairement avec le cœur. À son tour, il partage cette sagesse avec le narrateur, qu'il trouve coincé dans le désert, notamment le même désert où le prince lui-même a débarqué pour la première fois. À ce stade, leurs quêtes individuelles sont jointes. Comme le lecteur l'a peut-être remarqué, leurs histoires personnelles ne sont pas si différentes. Tous deux sont des voyageurs qui sont « venus » du ciel. Tous deux sont abandonnés dans le désert et veulent rentrer chez eux. Les deux sont seuls. Les voyages du prince ont été motivés par sa recherche d'un ami qui donnera un sens à sa vie, tandis que les voyages du narrateur ont été un substitut au sens perdu. Les deux voyageurs ont soif que la simple eau ne puisse pas étancher. C'est une soif spirituelle.

Dans la dernière étape de leur quête, le prince et le narrateur marchent à travers le désert à la recherche d'un puits. Pour le narrateur, c'est un acte de foi, tandis que le Petit Prince est certain que le puits existe. "Ce qui rend le désert si beau", dit-il, "c'est qu'il cache un puits, quelque part." Mais qu'ils trouvent le puits ou non semble moins important pour le prince que le fait qu'il ait trouvé un ami pour marcher avec lui. "C'est bien d'avoir eu un ami", dit-il, "même si quelqu'un va mourir." Cette amitié a ajouté du sens à sa vie.

Le narrateur découvre le puits au lever du jour. Il porte le prince fatigué pendant une grande partie de la nuit et lui donne le premier verre. L'eau tirée du puits est fraîche et douce, mais le narrateur perçoit qu'elle est plus qu'une simple eau. C'est de la nourriture pour l'âme "née de la marche sous les étoiles, du chant de la poulie et de l'effort de mes bras". C'est un cadeau pour le cœur, partagé entre amis.

Avec cela, leur quête est terminée. Un remède à la solitude a été trouvé. L'importance des "questions sérieuses" a été mise dans sa juste perspective. La vie a acquis un sens plus vrai et plus profond. Le Petit Prince peut retourner sur sa planète et sa fleur, et le narrateur peut retourner dans sa patrie. Tous deux sont plus sages et savent que quelque part parmi les étoiles, ils ont un ami.

 

La double nature de l'amitié

Au début du conte, le Petit Prince confie au narrateur que le malentendu avec sa fleur aurait pu être évité. Il n'aurait jamais dû l'écouter, mais il aurait dû simplement prendre plaisir à sa présence, apprécier la façon dont elle parfumait sa planète. "J'étais trop jeune pour savoir l'aimer", explique-t-il. L'histoire qui se déroule des voyages du prince révèle comment cela change au fur et à mesure qu'il apprend la double nature de l'amitié.

Le Petit Prince part à la recherche d'un ami comme remède à la solitude, mais il doit d'abord apprendre ce que signifie l'amitié. Sur les autres planètes qu'il visite, il ne trouve que des personnes seules obsédées par des choses triviales et trop occupées pour être un ami. Ils mènent des vies vides.

Puis le Petit Prince atteint la Terre. Au début, il est consterné de découvrir que sa fleur, qui semblait si importante, n'est rien de plus qu'une rose commune parmi des milliers de personnes. Il soupçonne qu'il a perdu son temps et son affection sur quelque chose d'indigne. "Cela ne fait pas de moi un très grand prince", dit-il, et sa vie se sent soudainement aussi vide que toutes les autres vies dont il a été témoin.

Par chance, il rencontre le renard, dont le sage conseil modifie sa perspective. Premièrement, le renard enseigne au Petit Prince ce que signifie l'amitié. Comme il l'a dit, cela signifie être apprivoisé ou établir des liens. Ces liens sont importants parce que ceux qui sont apprivoisés - liés par l'amitié - sont uniques les uns aux autres et ont besoin les uns des autres. C'est l'amour.

De ce nouveau point de vue, le prince voit qu'il a apprivoisé sa rose, et elle l'a apprivoisé. Cela la rend différente de toute autre rose et pas commune du tout. Le temps que le prince lui a prodigué a rendu sa spécialité - sa rose. Parce qu'aucune des autres roses n'a été apprivoisée, ce ne sont que des fleurs ; rien de plus.

Le renard enseigne aussi au Petit Prince que l'amitié porteuse de responsabilités. Il ne suffit pas d'avoir apprivoisé sa rose. "Pour ce que tu as apprivoisé", lui dit le renard, "tu deviens responsable pour toujours." En d'autres termes, le Petit Prince est responsable du bien-être de sa rose. Le renard explique en outre : « Les hommes ont oublié cette vérité. » Cet acte d'accusation est soutenu par le comportement des adultes que le Petit Prince a rencontrés jusqu'à présent : ils ne prennent soin de personne d'autre qu'eux-mêmes.

Cette double nature d'amitié - amour et responsabilité - s'exprime avec un peu plus de réalisme dans la relation entre le Petit Prince et le narrateur. Au moment où le Petit Prince est prêt à rentrer chez lui, le narrateur en est venu à aimer l'enfant et ne souhaite que le protéger. Il a été apprivoisé. Le prince, à son tour, reconnaissant la responsabilité qu'il a envers son nouvel ami, lui fait le cadeau de son rire pour qu'il n'ait jamais besoin de se sentir seul.

Le renard et le narrateur apprennent les dangers de l'amitié quand le Petit Prince doit partir. "Oh ! ... Je pleurerai », dit le renard. Mais les souvenirs de l'enfant ont enrichi leur vie et fait de leur monde un endroit meilleur et moins solitaire.

 

Limitations du monde des adultes

Dans Le Petit Prince, l'auteur Antoine de Saint-Exupéry explore l'étrange cécité des adultes à la vérité et à la beauté du monde. Ce sont les qualités essentielles sous les apparences extérieures, ou comme le renard les décrit, les qualités visibles uniquement au cœur. Alors que le Petit Prince voyage sur différentes planètes, il rencontre des adultes très occupés par des "questions de conséquences" - de vrais emplois, selon eux. Pourtant, pendant tout ce temps, ils négligent les vraies merveilles de la vie. Leur imagination s'est atrophiée, et leur concentration s'est réduite à des activités vides, telles que compter les étoiles pour les posséder, ou allumer et éteindre sans cesse les lampes parce que ce sont les ordres. Ils ne voient que le travail ou la routine juste en face d'eux. Leurs yeux sont fermés à l'émerveillement de la vie, leur esprit aux possibilités de la vie.

Le narrateur du Petit Prince indique clairement que les adultes en général souffrent d'une imagination dessédée. Il dit au lecteur au chapitre 4 qu'il aurait aimé commencer son histoire comme un conte de fées : "Il était une fois un Petit Prince qui vivait sur une planète à peine plus grande que lui et qui avait besoin d'un ami." Mais il sait que les adultes qui lisent le livre ne le prendraient pas au sérieux s'il l'avait fait ; ils ne croiraient pas au Petit Prince. Pour les adultes, seuls des faits et des chiffres seraient la preuve, comme le numéro de la planète du Petit Prince, l'astéroïde B-612. Dites-leur que le Petit Prince était enchanteur, avec un rire comme de petites cloches, et qu'il voulait qu'un mouton mange des baobabs, ils ne croiraient pas qu'il existe. Ils seraient incapables de l'imaginer.

Saint-Exupéry ne suggère pas que grandir est le problème. C'est inévitable et nécessaire. Mais la condition pourrait être améliorée si les adultes se souviennent qu'ils étaient autrefois des enfants et n'oublient pas comment voir avec le cœur et reconnaître ce qui est vraiment important.

 

Le désert

Le narrateur et le Petit Prince « sont tombés du ciel » pour atterrir dans le désert du Sahara. L'emplacement est loin de toute habitation humaine et apparemment stérile, sans eau. Le seul habitant est un serpent mortel. Le narrateur, qui est pilote, s'est écrasé ; le Petit Prince est en visite sur Terre pour en apprendre davantage sur la vie.

Le paysage aride représente la solitude et le manque de sens dans la vie de ces deux personnages. Le narrateur, qui est pilote, a continué à traverser l'existence en tant qu'adulte réticent, se sentant déplacé, perdu et sans ami. Les mots décrivant la défaillance de son avion semblent de nature plus personnelle, comme s'il se décrivait lui-même : "Quelque chose est tombé en panne dans mon moteur." La solitude a chassé le Petit Prince de sa planète, et une série de visites décevantes sur d'autres planètes ne lui a rien appris sur le vrai sens de la vie.

Pourtant, aussi sombre qu'il en soit, ce désert cache un secret. Il n'est pas aussi désolé qu'il n'y paraît. Tout ce que l'on a à faire est de regarder plus profondément pour découvrir un puits d'eau. Et son eau est plus douce que n'importe quel imaginable et étanche plus que la soif physique. De cette façon, le désert symbolise également une idée clé de l'histoire : ce qui est important, ou essentiel, n'est pas visible à l'œil nu. Les apparences sont trompeuses. Regardez plus profondément, et là quelque chose de merveilleux vous attend qui nourrira l'âme. L'astuce est de voir avec le cœur. Ce n'est qu'avec le cœur qu'il est possible de voir l'invisible, d'imaginer et de découvrir un puits caché d'eau douce et nourrissante dans le désert, de découvrir d'autres merveilles qui donnent un sens à la vie.

 

Les Baobabs

Dans le chapitre 5, le narrateur met en garde : « Enfants. Méfiez-vous des baobabs ! » Il a appris que la planète du Petit Prince, l'astéroïde B-612, est infestée de ses graines. S'ils étaient laissés pousser, les baobabs se répandraient sur toute la planète, et les racines s'enfouiraient. La planète risquerait d'exploser.

Les baobabs et leurs graines faussement petites représentent des problèmes qui peuvent sembler insignifiants mais qui, s'ils ne sont pas contrôlés, peuvent devenir une menace pour l'existence même des gens. Le point de référence de l'auteur Antoine de Saint-Exupéry pour ce symbole est les problèmes qui se sont développés sans contrôle et ont presque détruit la planète pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, les graines de la destruction ne se limitent pas aux affaires internationales. Ils peuvent infester de manière inattendue tous les domaines de la vie. La clé est la vigilance. Tout comme le Petit Prince déracine les baobabs gênants quand ils sont très jeunes, il est préférable de traiter les problèmes quand ils sont petits.

 

Eau

À partir du moment où le narrateur s'écrase dans le désert, le manque d'eau est préoccupant. Le huitième jour, son eau a disparu et le danger de mourir de soif semble écrasant. Le Petit Prince leur suggère de partir à la recherche d'un puits. "Moi aussi j'ai soif", dit-il, bien qu'il ne semble jamais l'être. Un peu plus tard, le prince commente cryptiquement : "L'eau peut aussi être bonne pour le cœur." Lorsque le puits est trouvé et que le narrateur puise de l'eau pour que le prince en boive, l'enfant dit : "J'ai soif de cette eau."

Il s'avère que cette eau étanche plus que la soif corporelle. Elle nourrit l'âme parce qu'elle a été donnée avec amour, d'un ami à l'autre. Ces qualités, invisibles à l'œil nu, ont enrichi l'eau et l'ont rendue bonne pour le cœur. C'est l'eau dont le Petit Prince avait soif. Percevant cela, le narrateur repense à un Noël mémorable de son enfance. Avec un éclair de perspicacité, il comprend que de tels moments significatifs sont riches de qualités invisibles qui ajoutent leur propre douceur et leur éclat particuliers. C'est la substance des souvenirs heureux.

Ainsi, de cette façon, l'eau qui nourrit le corps est transformée. Il devient un symbole de l'amitié, de l'amour et d'autres belles qualités que les gens ajoutent à la vie, qui nourrissent l'âme et donnent un sens à l'existence.

 

Le Serpent

Les serpents sont souvent des symboles du mal ou de la trahison, comme dans l'histoire biblique d'Adam et Eve. Ici, cependant, Saint-Exupéry utilise le serpent pour symboliser un moyen de renaissance ou de retour : le serpent est respectueux du Petit Prince, ne le mordant que lorsque le Prince est prêt à rentrer chez lui. Ce n'est pas une allégorie chrétienne de la résurrection ; elle rappelle simplement aux lecteurs que parfois il faut "mourir" au sens figuré pour passer à l'étape suivante de l'être humain. La croissance exige du changement, ce qui nécessite parfois des sacrifices.

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