Les Perses d'Eschyle Résumé et analyse

Les Perses d'Eschyle Résumé et analyse

Résumé

 

L'action se déroule en 480 av. J.-C. juste après que les Perses aient été vaincus à la bataille de Salamine. Elle représente la chute de gloire du roi perse Xerxès. La scène d'ouverture a lieu devant la salle du conseil avec la tombe du défunt roi Darius visible. Les anciens persans qui sont trop vieux pour marcher à la guerre fortifient le chœur qui ouvre la pièce. Le chœur explique qu'il attend des nouvelles du roi Xerxès, fils de feu le roi Darius, et de la reine Atossa, pour savoir comment la Perse s'est comportée dans sa bataille contre la Grèce. Au moment de la pièce, la Grèce n'était pas encore un pays mais une collection de cités-États séparées. Le chœur explique que bien qu'une grande force soit sortie pour étendre l'Empire perse, toute la Perse attend avec impatience des nouvelles.

Le chœur décrit la puissance de l'armée persane détaillant les armes supérieures de la Perse. Il proclame que le roi Xerxès, dans toute sa gloire, a "apprivoisé" le Hellespont. Le Hellespont est le nom d'un plan d'eau qui sépare la Perse et la Grèce, aujourd'hui appelés les Dardanelles. Pour apprivoiser le Hellespont, Xerxès assemble un pont qui laisse son armée et sa cavalerie traverser vers le continent grec. Ils précisent également que le roi perse a des flèches rapides et des armes de fer. Athènes, une cité-État grecque qui constitue une grande partie de son ennemi, n'a que des lances lentes.

Malgré la force persane, il y a une incertitude quant au résultat de la bataille. La Perse est laissée ouverte avec ses armées qui se battent en Grèce, et il y a de l'anxiété à l'idée de ne pas avoir l'armée pour la défense. Les épouses des guerriers ne peuvent qu'attendre et s'inquiéter.

Atossa, la mère du roi Xerxès, entre et explique comment elle en est venue à demander conseil aux sages anciens perses pour les rêves qu'elle a eus. Elle explique qu'elle rêve de deux sœurs portant des vêtements différents. L'un porte des vêtements persans et l'autre porte des vêtements grecs. Bien qu'elles semblent être sœurs, l'une vit en Grèce et l'autre en Perse. Ils se battent, et Xerxes essaie de les calmer. Il les attrape et les attele à son char. L'un obéit, mais l'autre détruit son char et brise les rênes, tirant Xerxès vers le bas. Atossa voit son mari décédé Darius avec son fils. Elle est préoccupée par le fait que voir un aigle attaqué par un faucon est de mauvais augure envoyé par les dieux. Elle craint que les dieux envoient le message que la grande armée persane sera abattue par la force grecque beaucoup plus petite, tout comme le grand aigle l'est par le petit faucon.

Atossa discute de la conquête de son fils avec le chef des anciens persans et demande pourquoi son fils s'intéresse tant à la terre lointaine d'Athènes. Le leader répond que si Athènes tombe, le reste de la Grèce le fera. Les Grecs sont riches, sans roi et n'ont que des lances lentes pour se défendre. Atossa se demande comment une terre sans rois pourrait espérer résister, mais le chef lui rappelle que feu le roi Darius avait subi une défaite écrasante de la part de la Grèce pendant son règne.

Un messager arrive et annonce que l'armée persane est tombée. Bien que Xerxès ait survécu, le messager énumère les noms des morts. C'est une longue liste de chefs, de héros et de soldats qui ont été tués dans le détroit de Salamis.

Atossa est horrifiée par la nouvelle mais demande plus de détails. Elle veut savoir combien de navires grecs il y avait et comment ils ont réussi à vaincre la flotte persane. Le messager explique que la Grèce n'avait que 300 navires et que Xerxes en avait plus de 1207. Il dit qu'il semblait qu'ils étaient sûrs de gagner, mais le destin avait des plans différents pour eux. Un Grec était venu à eux en affirmant qu'il avait l'intention de fuir la Grèce et qu'il était devenu traître. Il leur a dit que la flotte grecque fuyait. Xerxès ordonna à ses navires de les arrêter, et quand il arriva, les Grecs se tenaient unis et prêts à se battre. Au lever du jour, les Grecs attaquèrent et descendirent les navires persans un à la fois en utilisant les détroits étroits à leur avantage. Les Perses qui avaient été envoyés à terre pour tuer les Grecs qui sont descendus des bateaux ont été accueillis avec l'armée grecque et tués. Xerxès regardait tout cela depuis son perchoir sur une montagne.

Atossa part pour aller prier les dieux. Elle dit que ses rêves étaient apprivoisés par rapport à ce qui s'est réellement passé.

Atossa revient avec des offrandes au fantôme de feu le roi Darius. Elle a apporté du lait, du miel, des olives et du vin à sacrifier à Darius. Elle demande à Darius de faire appel aux dieux. Atossa prie Hermès, l'un des dieux des enfers, d'envoyer le fantôme de Darius pour leur donner conseil. Le chœur chante pour appeler le fantôme de Darius.

Le fantôme de Darius apparaît et demande à Atossa de lui dire ce qui s'est passé. Atossa explique la défaite de Xerxès. Le fantôme de Darius s'exclame que Xerxès a mis en colère les dieux et accéléré le destin. Xerxes était éruption cutanée. Il défia les dieux en construisant un pont sur le Hellespont.

Le chef demande conseil au fantôme de Darius, et Darius lui conseille de ne plus diriger son armée contre la Grèce, même si la Grèce est plus nombreuse en nombre pour les "combats" terrestres de la Grèce. Il prédit également que les Perses encore en Grèce ne reviendront jamais.

Xerxes entre et déplore sa défaite, portant des robes déchiquetées qui contrastent fortement avec la splendeur avec laquelle il est parti pour se battre. Il parle de sa défaite avec le chœur, expliquant à quel point il se sent terrible pour son échec. Il énumère plus d'hommes qui sont morts au combat avant de partir pour sa maison.

 

Analyse

 

Le personnage principal Les conflits de Xerxès avec les dieux sont évoqués dans tous les Perses et ont un impact sur les résultats de la guerre. Xerxes est destiné à échouer avant le début de la bataille à cause de la jalousie des dieux. Les Grecs croyaient que les dieux ressemblaient beaucoup aux humains dans leurs pensées, leurs sentiments et leurs comportements. Ils étaient des êtres jaloux et étaient parfois connus pour faire tomber les hommes à l'apogée de leur grandeur. Parfois, cette punition des dieux était infligée aux enfants ou petits-enfants de celui qui était ressuscité trop haut. Dans Les Perses, le roi Xerxès et son père, feu le roi Darius, sont décrits comme des dieux perses. Le chœur fait référence au roi Xerxès comme "le dieu des Perses" et au roi Darius comme un "roi dieu".

Au début de la pièce, le chœur décrit l'armée massive de Xerxès avec tous ses chefs, ses chevaux et ses navires et décrit Xerxès comme « scintillant comme un dieu dont son état rayonnant fait preuve ». Xerxès est même désigné à plusieurs reprises comme le dieu persan, tout comme son père qui est appelé un "roi semblable à un dieu". Avant d'apprendre la défaite de la Perse, la mère de Xerxès, la reine Atossa, rêve de deux sœurs avec "plus que la majesté mortelle" que Xerxès tente d'atteler au jaune de son char. L'un obéit, mais l'autre résiste et écrase le char en morceaux. Dans le rêve d'Atossa, les deux sœurs sont chacune des côtes que Xerxès bêle avec son pont flottant, et elle craint que ce ne soit un message des dieux qui prévoit la défaite de Xerxès. Un Xerxès arrogant a tenté de prendre le destin en main. En construisant un pont à travers le Hellespont, une traversée entre la Perse continentale et la Grèce continentale, il défie les dieux de la mer. Le fantôme de son père revient d'entre les morts pour donner conseil à la reine Atossa. Il critique le comportement de Xerxès comme une éruption cutanée. Il prétend qu'à sa hâte, Xerxes a accéléré le destin. Ceci suggère que Xerxès n'est pas le seul à blâmer pour la jalousie des dieux. Les dieux se seraient vengés des Perses en fin de compte à cause du succès de Darius en tant que roi, mais le comportement téméraire de Xerxès n'a fait qu'augmenter leur colère.

Dans son thème du conflit avec les dieux, la morale cachée dans la pièce grecque Les Perses met en garde contre le fait de monter trop haut trop vite et d'encourir la jalousie des dieux. La perte On dit que l'expérience des Perses est la volonté des dieux qui favorisent les Grecs. Le fantôme de Darius conseille à Atossa de ne pas envoyer une autre armée combattre à nouveau les Grecs. Il suggère que la terre se bat pour eux, et que les dieux les favorisent. Le roi Xerxès revient de bataille avec des robes déchirées et part chez lui vaincu, contrairement à ses "affichages rayonnants" qui le faisaient paraître divin au départ. Les dieux ont déchâté leur vengeance sur la Perse et ont fait tomber le roi perse.

Les Perses est une pièce racontée par ceux qui sont laissés pour compte. La reine Atossa et les anciens qui composent le chœur racontent la majorité de l'histoire. L'angoisse et l'inquiétude de ceux qui attendent sont palpables dans les chansons du chœur et dans les rêves d'Atossa. Dans le parode, une préoccupation pour la Perse sape la gloire de la grande armée persane qui marche à la guerre. La Perse, sans son armée, est ouverte aux attaques ennemies. Les épouses persanes laissées derrière ne peuvent qu'attendre des nouvelles du sort de leur mari.

La séquence de rêve et les nuits blanches de la reine Atossa montrent sa peur paralysante pour son fils et son armée. Elle discute de la puissance de l'armée persane avec les anciens du chœur, et les anciens lui assurent que l'armée grecque est beaucoup plus petite et dispose d'armes inférieures. Malgré cette assurance, ils s'appuient sur les craintes d'Atossa en admettant que l'armée grecque a déjà vaincu le roi Darius. Quand la nouvelle vient du messager que la Perse a perdu, il y a un sentiment écrasant de désespoir et de perte. Le chœur se lamente encore et encore sur les épouses veuves et la perte de la jeunesse de Perse.

Eschyle avait combattu pour l'armée grecque contre les Perses dans la bataille de Marathon et n'était pas étranger à la guerre ou à la perte. L'anxiété d'attendre les nouvelles de la guerre dans les jours où un message devait être porté à la main était une partie importante de la culture de la guerre. Cela a rendu le public d'Eschyle très familier avec le sentiment de perte et de chagrin qu'il a décrit en attendant et en recevant des nouvelles.

Les érudits d'aujourd'hui débattent de la question de savoir si les Perses étaient censés être sympathiques à la Perse et à sa perte. Le public grec aurait certainement été familier avec l'angoisse d'attendre des nouvelles lorsque son armée est partie en guerre et la douleur de la perte lorsque des nouvelles sont arrivées disant comment l'armée s'en sortait. En ce sens, les Perses peuvent être considérés comme sympathiques. Il est également vrai que les Perses glorifient les Grecs, déclarant qu'ils ont la faveur des dieux et glorifiant leur victoire sur toute attente.

Comme le roi Cyrus (590/580-529 av. J.-C.) avant lui, le roi Darius (550-486 av. J.-C.) a gagné la loyauté de ses sujets en les laissant garder leurs propres pratiques culturelles et religieuses en rejoignant l'empire persan. L'empire continua à s'étendre sous le règne du roi Darius. Son armée, sa richesse et ses connaissances militaires ont été renforcées par les nouveaux territoires qui fournissaient des honoraires, des hommes et des fournitures. Cela a conduit à une population multiculturelle qui a pratiqué diverses traditions et croyances différentes. Chez Les Perses, cet aspect multiculturel de l'armée persane se voit dans la longue liste des chefs et des satrapes (gouverneurs régionaux) fidèles à Xerxès qui marchent en guerre avec lui. La cavalerie, les navires et l'infanterie qu'ils fournissent à l'armée sont énumérés dans son nombre et ses avantages militaires. Un autre exemple de multiculturalisme est Xerxès à bord d'une "voiture assyrienne", un char inventé par les Assyriens qui vivaient en Perse depuis 539 avant notre ère. Lorsque la guerre est perdue et que Xerxes revient, ceux qui sont perdus au combat comprennent une longue liste de chefs, les territoires qu'ils représentent et les différentes armes qu'ils maniaient.

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