Les quatre filles du docteur March de Louisa May Alcott Résumé et analyse

Les quatre filles du docteur March de Louisa May Alcott Résumé et analyse

Résumé

 

Partie 1

Le roman commence par présenter les quatre jeunes protagonistes, Jo March (15 ans), Meg March (16 ans), Beth March (13 ans) et Amy March (12 ans). Nous sommes en décembre 1861. Les filles sont assises autour d'un foyer, déplorant qu'elles doivent travailler si dur et qu'elles ne reçoivent même pas de cadeaux de Noël parce que leur mère dit qu'il serait erroné de dépenser de l'argent quand les hommes souffrent. M. Mars est parti en guerre, travaillant comme aumônier. La famille March, qui vit dans le Nord-Est, est un fervent abolitionniste qui favorise la guerre qui libérera les esclaves. Mme. March, que les filles appellent Marmee, entre et lit une lettre de leur père, dans laquelle il leur rappelle de se "conquérir" afin qu'il puisse être encore plus fier d'elles quand il rentre à la maison et voit ses "petites femmes".

Jo, un aspirant écrivain, est de mauvaise humeur. Meg est vaine quant à sa belle apparence. Beth aime la musique et souffre de timidité, et Amy, une aspirante artiste, est égoïste et un peu gâtée. Marmee rappelle aux filles comment elles jouaient à un jeu dans lequel elles ont joué des parties de The Pilgrim's Progress, un texte allégorique dans lequel le personnage principal, "Christian", subit des épreuves dans le monde jusqu'à ce qu'il atteigne la "Cité céleste" (ciel). Marmee met les filles au défi de reprendre le jeu pour perfectionner leurs personnages, et elles acceptent toutes de travailler sur leurs défauts. Le matin, ils apportent leur petit déjeuner de Noël à une famille appauvrie et mangent du pain et du lait à la place. Leur voisin, M. Laurence, entend parler de leur acte et leur envoie des friandises pour le souper. Il est riche et un vieil ami de la famille de Marmee, et il a maintenant son petit-fils qui vit avec lui. Les filles sont curieuses du garçon et veulent le rencontrer.

Meg et Jo sont invitées à une célébration du Nouvel An chez un ami, où les deux filles rencontrent Théodore (Laurie) Laurence, un grand et beau garçon de l'âge de Jo. Il a étudié à l'étranger et ira à l'université dans un an environ. Peu de temps après la fête, Jo obtient la permission de sa mère de rendre visite à Laurie parce qu'il est malade à la maison. Les deux deviennent amis, et quand M. Laurence voit à quel point l'amitié est bonne pour son petit-fils solitaire, il fait un effort pour se familiariser à nouveau avec la famille March. Laurie et les filles deviennent de bonnes amies. Ils invitent Laurie dans leur cercle familial et font de lui une sorte de sœur honoraire, mais lui et Jo deviennent des amis particulièrement proches. Laurie et Jo ont des aventures, et il soutient de tout cœur ses aspirations en tant qu'écrivain.

Le tempérament de Jo est mis à rude épreuve quand Amy, dans un accès de piqué, brûle les contes de fées de Jo. Jo n'accepte pas les excuses d'Amy et continue de l'ignorer, ce qui fait qu'Amy tombe à travers la glace lors d'une sortie de patinage sur glace lorsque Jo ne l'avertit pas de la glace mince. Jo est horrifiée que sa colère ait été presque indirectement responsable de la mort de sa sœur, alors elle se réengage à contrôler ses passions. Meg doit accepter son désir de beaux vêtements lorsqu'elle rend visite à ses amis plus prospères.

Cependant, le plus grand procès pour toutes les filles est lorsque Mme. Mars apprend que M. March est malade, et elle doit les quitter et se rendre à Washington, D.C. pour allaiter son mari. Beth tombe avec la scarlatine et a failli mourir, et Amy est renvoyée vivre avec tante March, où elle apprend à être moins égoïste. Jo nourrit Beth à cause de sa maladie. Peu de temps après, Jo doit faire face à l'intérêt amoureux de Meg - M. John Brooke, qui est le tuteur de Laurie. Il se rend à Washington D.C. avec Mme. Mars pour qu'elle n'ait pas à voyager seule, et pendant qu'il est là, il avoue aux deux parents qu'il est amoureux de Meg. Jo apprend cela de sa mère quand elle rentre chez elle. Peu de temps après la convalescence de Beth, M. March rentre également à la maison, et M. Brooke propose le mariage à Meg. Jo a peur que le mariage de Meg ne laisse un "trou" dans la famille, mais elle n'a pas d'autre choix que de faire face au fait qu'ils grandissent tous.

 

Partie 2

La seconde partie du roman commence trois ans plus tard. Amy a repris le travail de Jo en tant que compagne de tante March, et Jo est maintenant libre de faire plus d'écriture. En fait, elle est payée pour ses histoires de romance. Meg quitte son poste de gouvernante et épouse John. Il a travaillé dur pour rassembler suffisamment d'argent pour les établir dans une petite maison. Laurie est à l'université et John travaille comme comptable. Amy travaille maintenant très dur sur son art, en essayant une variété de médiums, mais en produisant des projets ratés, bien qu'elle ait du talent de dessin. Alors que Meg s'installe dans la vie en tant que femme mariée, elle a quelques bosses sur la route, mais elle est capable de les négocier sous la direction de sa mère. Après un an, elle a des bébés jumeaux - un garçon et une fille - et elle apprend à intégrer son mari dans son nouveau rôle de mère, encore une fois, avec l'aide de Marmee.

Beth ne va pas bien, ne s'étant jamais complètement remise de sa maladie. Jo écrit son premier thriller, gagne cent dollars dans un concours et utilise cet argent pour envoyer sa mère et Beth à la mer pendant quelques mois. Jo reçoit plus d'argent pour des histoires de "sang et tonnerre" et publie même un roman pour des critiques mitigées. Pendant ce temps, Amy continue de se cultiver en tant que femme raffinée, et parce qu'elle est un modèle de grâce sociale, tante Carrol décide de l'emmener en voyage en Europe au lieu de Jo, qui préfère parcourir le monde "les coudes coudes". Laurie commence à agir comme un prétendant, alors Jo décide d'aller à New York pendant un certain temps. Pendant qu'elle y est, elle rencontre le professeur Bhaer, un professeur allemand gentil et savant qui travaille comme tuteur. Il a abandonné son emploi universitaire pour venir en Amérique pour s'occuper de ses neveux orphelins. Jo écrit maintenant des thrillers encore plus horribles pour le marché new-yorkais. Cependant, le professeur Bhaer pense que de tels écrivains empoisonnent l'esprit des gens. En conséquence, Jo abandonne ce type d'écriture.

Quand elle rentre chez elle, Jo trouve Beth encore plus malade. Elle ne peut plus non plus fuir Laurie, et quand il fait sa demande en mariage, elle le refuse. Laurie vient d'obtenir son diplôme universitaire, alors son grand-père décide de l'emmener en Europe pour surmonter son chagrin. Pendant ce temps, Jo emmène Beth au bord de la mer, mais il est maintenant évident qu'elle va mourir. Jo nourrit Beth pendant ses derniers jours et a le cœur brisé après la mort de Beth. Ses parents convainquent Jo de recommencer à écrire. Elle développe un nouveau style et réussit à vendre quelques histoires.

Pendant ce temps, Laurie rencontre Amy en Europe et commence à passer du temps avec elle. La famille dit à Amy de ne pas se précipiter chez elle après la mort de Beth car elle ne peut rien faire. Elle et Laurie deviennent proches, et tous les deux se marient en Europe et rentrent à la maison à la veille du 25e anniversaire de Jo. Le soir même, le professeur Bhaer se présente à la porte de Jo pour une visite. Il reste en ville pendant quinze jours et fait une demande en mariage, mais ils doivent attendre qu'il puisse trouver un moyen de soutenir Jo et ses neveux. Il a décroché un emploi dans un collège, mais c'est dans l'Ouest. Plus d'un an plus tard, tante March meurt et laisse son immense maison à Jo. Jo décide qu'elle et le professeur Bhaer peuvent maintenant ouvrir une école pour garçons, et ils peuvent se marier.

Le roman se termine par une célébration d'automne cinq ans après le mariage de Jo et du professeur. L'école est florissante, et il y a maintenant cinq petits-enfants - un d'Amy et deux de Jo en plus des jumeaux de Meg. Les trois femmes décident qu'elles sont très satisfaites de la façon dont leur vie s'est déroulée, même si Jo et Amy ont abandonné leurs aspirations artistiques. Pourtant, les deux femmes prétendent qu'elles espèrent produire quelque chose de grand - un jour.

 

Analyse

 

Genre et féminité

Jo March se rebelle constamment contre les restrictions du sexe et de la classe. Jo casse des choses et brûle des choses et préférerait être une enfant en tresses et une robe courte afin de pouvoir remettre à plus tard les obligations de la féminité. Elle est désolée de ne pas être née garçon parce qu'elle préfère "les jeux, le travail et les bonnes manières" et qu'elle aimerait se battre pendant la guerre. Jo essaie d'ignorer les règles basées sur le sexe et la classe qui la lient.

Cette attitude entraîne souvent des problèmes pour elle-même et pour les gens qu'elle aime. Les progrès de Jo à travers le roman sont marqués par sa capacité croissante à accepter les restrictions de la féminité et à remplir ses obligations en tant que femme. La plus grande aspiration de Jo est d'être écrivaine, mais elle y renonce après avoir embrassé le mariage et la maternité. Little Women est une histoire destinée à fournir une éducation morale aux femmes ; par conséquent, la fin de Jo est censée être heureuse. Néanmoins, l'auteure crée un sous-texte qui peut être conscient ou inconscient de sa part, dans lequel le lecteur ne peut s'empêcher de déplorer l'apprivoisement et la mise en cage de Jo alors qu'elle se sent à l'aise dans son rôle féminin.

 

La famille comme société modèle

La famille March est présentée presque comme une unité autonome. Chaque personne a une place et un rôle, est respectée pour ses dons et ses capacités, et est acceptée même avec ses défauts. La société familiale travaille ensemble à l'amélioration individuelle et collective. Les sœurs s'efforcent de respecter les normes fixées par leurs parents. Ils vivent en communauté, partageant les tâches ménagères et les ressources. Les filles plus âgées contribuent à leur propre entretien avec des emplois extérieurs ; dans le cas de Jo, elle utilise ses revenus pour faciliter la vie de ses sœurs. Jo attache tellement à l'importance à l'unité familiale qu'elle remarque impétueusement qu'elle préférerait épouser Meg elle-même plutôt que de la céder à M. Brooke.

La famille s'étend également à la communauté, faisant de Laurie un membre de la famille et maintenant les Hummels appauvris à flot avec des cadeaux de nourriture et de l'aide pour la garde d'enfants. Le ciment qui unit la société familiale est l'amour, et cet amour est étendu à la communauté. Le message implicite du roman est que la famille modèle est la base de la création d'une société modèle.

 

Valeur du sacrifice

Dans M. Dans la lettre de March à ses filles dans le premier chapitre du roman, il prédit qu'elles « se conquéreront si magnifiquement que lorsque je reviendrai vers elles, je serai peut-être plus affectueuse et plus fière que jamais de mes petites femmes ». Ainsi, il sonne l'appel clairon pour le voyage que les sœurs de mars entreprennent maintenant consciemment, qui est de faire passer les besoins des autres avant les leurs et de se conquérir par le renoncement à soi-même. Plus précisément, la conquête de soi exige des sacrifices, et le sacrifice conduit à la perfection. Ces idées sont basées sur le christianisme, en particulier comme il est interprété par John Bunyan dans The Pilgrim's Progress. La vertu d'abnégation, telle qu'adoptée dans ce texte, a été reprise avec enthousiasme par le père d'Alcott. Alcott a également accepté cette vertu, alors même qu'elle se battait pour l'expression de soi et la liberté personnelle. Son personnage Jo fait de même. Le roman fournit à la fois des messages cachés et manifestes pour exprimer ce thème.

Dans le chapitre 2, la famille March donne son petit déjeuner de Noël aux moins fortunés Hummels, une répétition générale symbolique pour les sacrifices ultérieurs : Meg abandonne son rêve de confort matériel pour épouser John Brooke et apprend peu à peu à être heureuse avec moins ; Jo abandonne son rêve d'indépendance financière et de paternité pour épouser le professeur Bhaer ; Amy abandonne son rêve de devenir une artiste célèbre, embrassant le rôle de bienfaitrice en tant qu'épouse de Théodore (Laurie) Laurence ; Beth se résigne au fait qu'elle est en train de mourir, allant doucement et heureusement à son destin. Since Little Women conseille aux jeunes filles d'adopter les rôles traditionnels de femme et de mère pour assurer leur bonheur. De plus, les sacrifices qu'ils font en cours de route sont au service de leur propre perfection et faits pour le bien des autres. Néanmoins, l'auteur laisse au lecteur un triste sentiment à propos de tous les sacrifices que Jo et Amy sont obligés de faire.

 

Richesse et bonheur

Les filles de mars sont élevées pour croire que le bonheur résulte d'une vie bonne et morale et de la pratique de valeurs chrétiennes, telles que l'amour, la gentillesse, la compassion, la générosité et l'altruisme. Étant donné qu'une femme dépendait du mariage pour assurer son avenir financier, il n'était pas rare qu'une mère pense d'abord à la richesse d'un futur marié lorsqu'elle envisage l'avenir de ses filles. Mais malgré l'importance de « bien se marier » pour assurer l'avenir d'une fille, Mme. March dit à Meg et Jo qu'elle veut que ses filles mènent "une vie utile et agréable, avec aussi peu de soin et de tristesse pour les essayer que Dieu le juge bon". Être « choisi par un homme bon est la chose la meilleure et la plus douce qui puisse arriver à une femme », dit-elle. L'argent est "nécessable et précieux", mais ce n'est pas "le premier ou le seul prix à rechercher". Elle préférerait qu'ils soient des épouses d'hommes pauvres s'ils sont heureux plutôt que des épouses d'hommes riches "sans respect de soi et sans paix".

Néanmoins, un sous-texte existe dans le roman en ce qui concerne cette idée. Jo passe beaucoup de temps à réfléchir à la façon dont elle peut gagner de l'argent pour sa famille. Pourquoi le ferait-elle si cela n'était pas lié au bonheur ? Les procès de mariage précoce de Meg sont liés à l'argent, et un manque d'argent retarde l'heureux mariage de Jo. Amy proclame hardiment son intention d'épouser Fred Vaughn pour de l'argent, puis change d'avis, mais elle se retrouve avec Laurie, qui est commodément riche et capable d'aider d'autres membres de sa famille une fois qu'elle est mariée.

 

Femme comme artiste

Trois des quatre sœurs de mars ont un talent ou des aspirations artistiques. L'importance de l'expression artistique court tout au long du roman, mais la narratrice est ambiguë dans son attitude à l'égard des femmes artistes et dans la question de savoir si leur création artistique est une bonne chose. Beth est une musicienne talentueuse, et bien qu'elle n'ait aucun désir d'aller dans le monde pour partager son cadeau, elle devient extrêmement heureuse lorsqu'elle est autorisée à accéder à M. Le piano de Laurence. Amy a du talent artistique et passe une grande partie de son temps à cultiver ce cadeau. Cependant, le narrateur envoie des messages mitigés sur l'étendue du talent d'Amy. Par exemple, le narrateur se moque des échecs d'Amy en essayant différents médiums artistiques. En même temps, ses sœurs louent constamment ses œuvres, tout comme Laurie quand il la rencontre en Europe. Jo est une écrivaine talentueuse qui est décrite comme entrant dans la transe d'un écrivain quand elle est dans une période d'inspiration. Elle commence à gagner de l'argent avec son stylo dès son plus jeune âge. Son premier roman reçoit des critiques mitigées, mais encore une fois, le narrateur n'est pas clair sur ses mérites. Jo reprend sérieusement l'écriture de thrillers à New York, puis s'arrête à cause de la désapprobation du professeur Bhaer.

Tout au long du roman, l'importance et la nécessité pour les femmes de la Marche de créer de l'art sont soulignées, et pourtant la narratrice est ambiguë quant au degré de leur talent ou à la valeur de leur art. En fin de compte, Amy et Jo abandonnent l'art pour devenir des épouses et des mères modèles.

 

Voyages

Les voyages dans le roman représentent souvent non seulement le mouvement physique, mais aussi le mouvement psychologique et spirituel - un changement de conscience. Le premier chapitre des Quatre filles du docteur March fait référence au pèlerinage. Marmee se souvient comment les filles jouaient à être des pèlerines, faisant un séjour imaginaire qui les emmenaient de la cave (la ville de la destruction) au sommet de la maison (la ville céleste). Marmee invite ses filles à reprendre le jeu, mais cette fois d'une manière plus sérieuse : "Nos fardeaux sont ici, notre route est devant nous, et le désir de bonté et de bonheur est le guide qui nous conduit à travers de nombreux ennuis." Les filles sont enthousiastes à propos du plan ainsi que du guide que Marmee promet de mettre sous leur oreiller - probablement une copie du Nouveau Testament. Ainsi, les filles entreprennent un voyage spirituel vers la perfection.

Les vrais voyages dans le livre produisent également une croissance de la connaissance ou de la conscience. Le voyage de Jo à New York, dans lequel elle met la distance entre elle-même et Laurie, est aussi un voyage de l'enfance à l'âge adulte. Prendre un emploi loin de chez lui force Jo à faire face aux attentes de la société. À New York, elle rencontre également l'homme qui deviendra son mari et change d'avis sur le mariage. Le voyage d'Amy en Europe est aussi celui de l'enfance à l'âge adulte. Elle se rend compte, quand elle voit le grand art de l'Europe, qu'elle n'est pas un génie mais seulement une amateur talentueuse. Bien qu'elle persiste dans son dessin, elle laisse tomber ses notions grandioses de devenir la meilleure artiste du monde. Elle rencontre également l'homme qu'elle épousera, qui se trouve être son vieil ami d'à côté. Le voyage de Laurie en Europe est également une expérience de croissance, et l'inclination d'Amy l'aide à accepter son cœur brisé et à poursuivre sa vie. Quand Jo revient de New York, elle fait un voyage avec Beth au bord de la mer ; ce voyage est l'occasion pour les deux filles d'accepter que Beth va bientôt mourir.

 

Argent

L'argent symbolise les distances entre les travailleurs pauvres, la classe moyenne et les aisés. La mesure dans laquelle les pauvres doivent penser à l'argent est une mesure de leurs besoins. Les filles de mars passent beaucoup de temps à réfléchir au sujet : Meg ne peut s'empêcher de penser à la prospérité perdue de la famille et s'imagine bien faire en tant que femme adulte. Amy garde une trace des échanges de tilleuls marinés à l'école et sait qu'elle a une dette sociale à payer. Jo est ravie quand elle gagne un concours d'écriture et reçoit 100 $, assez d'argent pour envoyer sa mère et Beth au bord de la mer pendant quelques mois. Jo passe beaucoup de temps à réfléchir à la meilleure façon de faire un usage financier supplémentaire de son stylo. D'autre part, Laurie et M. Laurence ne pense jamais à l'argent et ne le mentionne jamais depuis que M. Laurence est riche et n'a pas besoin de s'en inquiéter. Les Marches hésitent d'abord quant à leur amitié avec les Laurence en raison de la distance financière qui les sépare. La véracité de l'amitié entre les familles est évidente dans la capacité des Marches à recevoir des cadeaux matériels de M. Laurence, à laquelle ils ne peuvent rendre la pareille en nature. L'échange d'amour - en particulier l'amour venant de la famille March - compense plus que leur incapacité à suivre les Laurence dans le domaine matériel.

Il existe également une distance entre la riche tante March et les sœurs March, et Jo le ressent vivement. À un moment donné, elle dit à tante March et à tante Carrol qu'elle n'aime pas les faveurs : "Elles m'oppriment et me font sentir comme une esclave." Meg fait également l'expérience d'une distance entre elle et les Moffats prospères. Quand elle leur rend visite, les filles ne comprennent pas pourquoi Meg ne peut pas simplement envoyer à la maison pour une autre robe - quelque chose auquel elles ne penseraient pas à deux fois. Belle Moffat essaie de combler l'écart entre elle et Meg en lui prêtant une jolie robe et en l'habillant comme une belle poupée, mais Meg ne peut s'empêcher de se sentir mal à l'aise dans ses plumes empruntées. L'écart entre elle et les Moffats ne peut être franchi, et Meg est soulagée de rentrer chez elle dans son environnement confortable.

 

Parapluies

Les parapluies symbolisent la protection qu'un homme offre à une femme. Quand Jo se rend compte que M. Brooke est une menace sérieuse pour son cercle de sœurs, elle se met en colère, et la narratrice dit qu'elle "a été vue secouer le poing sur M. Le parapluie de Brooke, qui avait été laissé dans le hall." Après que M. Brooke revient chercher son parapluie et vérifier le rétablissement de M. Mars, Jo le confond avec le parapluie dans un slip freudien, en disant : « C'est très bien, il est dans le rack. Je vais le chercher et lui dire que tu es là." Vers la fin du roman, Jo elle-même est prête à être embrassée dans un cercle de protection masculine. Elle va au magasin mais espère secrètement rencontrer le professeur Bhaer. Bien que sa mère lui rappelle de prendre un parapluie, elle oublie de le faire et commence à être trempée dans une averse. Alors qu'elle se précipite de l'autre côté de la rue et échappe à peine à l'écrasement, elle se retrouve soudain sous le parapluie "délabré" du professeur, qui la salue et lui propose de transporter ses paquets. Elle accepte ses ministères et il propose le mariage.

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