Lolita de Vladimir Nabokov Résumé et analyse

Lolita de Vladimir Nabokov Résumé et analyse

Résumé

 

L'histoire commence par une préface qui encadre l'action du roman. L'avant-prenant est prétendument écrit par un médecin fictif, John Ray Jr. Le médecin avoue avoir reçu le texte qui suit d'un avocat dont le client est mort en prison en attendant son procès pour meurtre. Dr. Ray condamne les actions du protagoniste mais trouve l'écriture belle et perspicace d'un point de vue psychiatrique.

L'écrivain maintenant mort de l'histoire qui suit, Humbert Humbert, qui convoite les "nymphettes", trouve la cible parfaite chez Dolores Haze, 12 ans, qu'il appelle Lolita. Humbert Humbert, un pédophile manipulateur et psychopathe, est un narrateur peu fiable qui kidnappe et viole Lolita et porte la responsabilité de la mort prématurée de Lolita. Tout au long de l'histoire, il essaie de manipuler les lecteurs pour justifier les atrocités de ses actions.

Le roman est en partie une histoire d'amour délirante, en partie une aventure routière, une étude de cas psychiatrique, un conte de fées et un roman policier sur le vrai crime. Humbert, un émigré d'une quarantaine d'années et un intellectuel européen qui se considère comme supérieur à la plupart des gens qu'il rencontre, raconte l'histoire depuis sa cellule de prison. Après une carrière décousue et un temps dans des sanatoriums pour des problèmes psychiatriques, Humbert loue une chambre dans une ville de la Nouvelle-Angleterre appelée Ramsdale, à une femme nommée Charlotte Haze. Il rencontre et tombe amoureux de la fille de Charlotte, Dolores, qu'il appelle Lolita. Bien qu'il soit physiquement dégoûté par les femmes adultes, il épouse Charlotte afin qu'il puisse être près de Dolores, qu'il a touché et sur laquelle il a écrit dans un journal secret qu'il enferme. Un jour, alors que lui et Lolita sont seuls, il se masturbe secrètement alors que Lolita pose ses jambes sur les siennes. Quand Charlotte trouve le journal que Humbert tient, elle ordonne à Humbert de partir. Puis, sortant de la maison, elle est heurtée par une voiture et meurt. Seul Humbert se rend au camp Q où Lolita séjourne, et, disant aux administrateurs du camp qu'il est son père, l'enlève du camp.

Lors de leur première nuit de voyage, ils séjournent à l'hôtel The Enchanted Hunters, où Humbert donne des somnifères à Lolita. Il essaie de la violer, mais elle ne cesse de se réveiller ; puis le matin, Humbert imagine que Lolita le séduit, une caractérisation du viol destinée à manipuler le public en sympathie. De retour dans la voiture, Lolita dit qu'elle dira à tout le monde ce qu'il lui a fait, et elle demande à appeler sa mère. Humbert dit froidement à Lolita que sa mère est morte.

Humbert et Lolita voyagent ensuite à travers les États-Unis pendant 12 mois, et Humbert essaie désespérément de divertir Lolita, de lui faire peur et de la manipuler émotionnellement pour qu'elle devienne totalement dépendante de lui, et afin de l'éloigner des autres. Finalement, inquiet pour l'argent, Humbert obtient un emploi par l'intermédiaire de son collègue émgré Gaston Godin dans un collège de la Nouvelle-Angleterre appelé Beardsley, et il inscrit Lolita à la Beardsley School for girls. À Beardsley, Lolita s'implique dans le théâtre et joue dans une pièce de théâtre scolaire intitulée The Enchanted Hunters. Stressé par le fait que Lolita lui mente et que quelqu'un découvre leur relation, Humbert devient plus violent avec Lolita jusqu'à ce qu'elle lui dise qu'elle veut partir pour un autre road trip avec lui, et Humbert est d'accord.

Lors de leur deuxième voyage à travers les États-Unis, Lolita est en charge. Humbert devient de plus en plus anxieux, certains qu'ils sont suivis. Dans une ville du Colorado appelée Elphinstone, Lolita tombe malade et Humbert la laisse à l'hôpital pendant huit jours. Il tombe malade et ne lui rend pas visite ; à son retour, elle a été libérée de l'hôpital et est partie avec son « oncle ». Humbert cherche Lolita pendant trois ans, engage un détective et entre dans un service psychiatrique.

Lolita, maintenant mariée et enceinte à 17 ans, envoie une lettre à Humbert lui demandant de l'argent. Humbert, qui a vu une femme gentille et alcoolique du nom de Rita, trouve Lolita vivant avec son mari dans un immeuble. Lolita raconte à Humbert comment elle s'est échappée de lui et qu'elle avait rencontré Clare Quilty, le dramaturge qui a écrit The Enchanted Hunters at Beardsley. Lolita était tombée amoureuse de Quilty, qui les avait suivis lors de leur voyage en voiture et l'avait aidée à fuir Humbert en se faisant passer pour son oncle lorsqu'elle était à l'hôpital. Lolita a vécu avec lui pendant un certain temps, mais quand il a voulu qu'elle fasse des films pornographiques, elle l'a quitté. Humbert donne à Lolita tout l'argent qu'il a et lui demande de partir avec lui. Elle refuse doucement, l'appelant "chéri".

Humbert retourne dans la région de Ramsdale - un voyage mélancolique de mémoire - et trouve Clare Quilty dans une ville voisine. Il poursuit Quilty autour de sa maison, lui tire dessus et se moque de lui. Quilty meurt et Humbert est arrêté. Il enregistre ses mémoires sur son temps passé avec Lolita en prison et écrit que le livre ne devrait être publié qu'après sa mort et celle de Lolita. Au moment où le rédacteur en chef John Ray Jr. reçoit le manuscrit, Lolita est morte en couches et Humbert est mort d'insuffisance cardiaque en prison.

 

Analyse

 

Puissance

Le roman détaille les manipulations de Humbert Humbert pour prendre le pouvoir sur Lolita, ainsi que ses divers abus - physiques et émotionnels - de ce pouvoir. Lui et Lolita négocient constamment pour le contrôle, bien que ses gains soient toujours mineurs compte tenu de la volonté de Humbert d'utiliser tous les moyens nécessaires pour garder Lolita sous son emprise.

 

Misogynie pathologique

Humbert Humbert idéalise les filles pubescentes (avec des corps à peu près formés mais pas assez matures pour le sexe), ou plus précisément ce qu'il appelle des "nymphètes", une idéalisation qui les réduit à des objets pour son plaisir. Il déteste les enfants non-nymphètes et les femmes adultes, et il a des fantasmes de violence envers eux.

 

Esthétique

Humbert Humbert voit le monde à travers le prisme d'un artiste. Son appréciation et son expression poétiques rendent ses sujets vifs et souvent d'une beauté provocante. Que son sujet soit l'Amérique centrale ou son désir de Lolita, sa vision engage les sens du lecteur et ajoute un vernis de légitimité à ses sujets, y compris ses sentiments et sa manipulation de Lolita.

Nabokov et sa création, Humbert, sont tous deux amoureux de la langue. Le roman Lolita superpose de nombreux types de langages différents : jeux de mots, blagues et parodies ; rhétorique à haut débit et argot des adolescents américains ; allusions aux écrivains littéraires et imitations de ceux-ci également. Le langage est puissant et peut même être capable de nous persuader de choses (comme avoir de la sympathie pour Humbert) contre notre meilleur jugement.

 

Europe et Amérique

Humbert est originaire d'Europe, et on peut le voir représenter sa culture, ses attitudes et ses attributs de l'Ancien Monde. Il est intellectuel et sophistiqué. Lolita peut être considérée comme le Nouveau Monde : américaine, jeune, vibrante, sans passé et facilement exploitée.

 

Temps et mémoire

Humbert considère que s'impliquer dans Lolita est un moyen de ramener le temps perdu. Il est peut-être irrémédiablement embourbé dans un monde passé, et il veut épingler les choses qu'il aime afin qu'elles résistent à la mort et restent belles pour toujours. Il sait que la mémoire est faillible, et il apprécie l'art - et les mémoires qu'il écrit - comme un moyen de maintenir les temps passés en vie pour toujours.

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