Lord Jim de Joseph Conrad Résumé et analyse

Lord Jim de Joseph Conrad Résumé et analyse

Résumé

 

Enfant, Jim rêve d'une vie en mer pleine d'aventures romantiques comme il l'a lue dans des livres. Fils d'un pasteur, Jim grandit dans le cadre idyllique d'un presbytère de campagne anglais, puis se rend dans un camp d'entraînement pour officiers de la marine marchande. En cours de route, Jim adopte des notions strictes et idéalisées de comportement moral et façonne une image de soi noble et héroïque. Cependant, pendant qu'il est à l'entraînement, Jim échoue à la première épreuve de son courage, hésitant dans un moment de crise et manquant l'occasion d'agir. Bien qu'il soit aux prises avec cet échec, Jim conclut finalement qu'il a simplement été pris au dépourvu et qu'il saura quoi faire à l'avenir.

Après sa formation, Jim devient second sur un beau navire. Pendant ce temps en mer, son image de soi héroïque n'est pas testée par toute nouvelle crise. Jim est libre de cultiver ses fantasmes romantiques et de rêver de faire de vaillants actes, comme les héros de ses livres.

Une blessure à la jambe fait atterrir Jim dans un hôpital d'un port maritime de l'Est loin de chez lui. Après sa convalescence, il signe en tant que second à bord du Patna, un navire en décomposition transportant 800 musulmans en pèlerinage à La Mecque. Le voyage se déroule sans incident jusqu'à ce qu'une nuit le navire entre en collision avec quelque chose sous la ligne de flottaison. Les compartiments inférieurs commencent à se remplir d'eau, et la Patna commence à énumérer de manière inquiétante. Comme si les forces obscures de l'univers avaient conspiré pour aggraver la situation, un grain commence. Le capitaine Gustav juge que la Patna est en danger imminent de couler. Avec seulement sept embarcations de sauvetage pour 800 passagers, les chances que tout le monde survivent sont minces. Dans une panique, il ordonne à son équipage de quatre personnes de descendre un seul bateau sans réveiller ni alarmer les pèlerins.

Jim refuse d'aider, déterminé à faire son devoir et à rester avec le navire. Les autres le maudissent alors qu'ils luttent frénétiquement avec l'embarcation, et un membre d'équipage meurt de peur et d'effort. Puis le bateau heurte l'eau, et les hommes sautent dedans. D'une certaine manière, Jim ne peut pas expliquer, il trouve lui aussi qu'il a sauté - trahissant ses propres attentes héroïques et la confiance des passagers endormis.

Lorsque le navire Avondale ramasse les déserteurs, le capitaine Gustav prétend faussement que la Patna endommagée a coulé comme du plomb pendant la tempête. Plus tard sur la rive, cependant, les déserteurs apprennent que la Patna a été remorquée en toute sécurité jusqu'au port d'Aden. Seul Jim doit faire face à la cour d'enquête qui a suivi s'est tenue dans un port de l'Est. Ses actions sont jugées inconvenantes d'un officier, et il est dépouillé de son permis. Il devient "un marin en exil de la mer". Pire encore, sa réputation est ruinée et il est un paria social. Les illusions auto-agrandissantes de Jim se brisent.

Pendant ce temps, Jim a rencontré Marlow, un capitaine de mer anglais d'âge moyen, très expérimenté et courageux qui s'intéresse au sort de Jim. Il a formé de jeunes marins comme Jim. La jeunesse, l'innocence fondamentale et les idéaux romantiques de Jim plaisent à Marlow car ils lui rappellent ses propres jours de jeunesse et ses illusions. Après l'enquête, Marlow sent à quel point Jim est proche du désespoir. Il utilise son influence pour faire travailler Jim, mais Jim ne reste jamais longtemps au même endroit. Essayez autant qu'il pourrait d'échapper à son passé, les faits du scandale Patna "suivent [Jim] avec désinvolture et inévitable". Au premier soupçon de son histoire, Jim quitte son emploi et passe à autre chose.

Réalisant qu'il ne parvient pas à vraiment aider Jim, Marlow se tourne vers son ami Stein, un marchand-aventurier dont les postes de traite sont dispersés dans les Indes orientales. En entendant l'histoire de Jim, Stein perçoit que le jeune homme est un romantique qui doit avoir une chance de vivre ses rêves s'il veut vivre du tout. Stein suggère d'envoyer Jim gérer un avant-poste sur Patusan, une île si éloignée "ce serait pour le monde extérieur comme s'il n'avait jamais existé". Ici, Jim aura un nouveau départ et « un ensemble totalement nouveau de conditions sur lesquelles sa faculté imaginative peut travailler ».

À Patusan, Jim est inconnu et croit que son passé ne peut pas le trouver. Cependant, s'installer dans son nouveau poste n'est pas une tâche facile. Sur l'île, trois individus énergiques luttent pour la domination : le corrompu Rajah Allang, le prédateur Sherif (honorable ou noble) Ali, et Doramin, chef de la tribu Bugis et ancien « camarade de guerre » de Stein. Avec l'aide de Jim et un plan audacieusement intelligent, Doramin et ses guerriers chassent Sherif Ali de l'île et soumettent Rajah Allang. Jim devient une légende et gagne le titre de "Tuan", ou "Seigneur". Plus important encore pour Jim, il gagne la confiance du peuple. Il travaille sans relâche pour rétablir l'ordre et la paix sur Patusan. Très tôt, il rencontre Jewel, une femme euro-asiatique qui devient sa femme. Il semble que le gouffre entre les illusions de Jim et la réalité se soit réduit à une fissure.

Puis un vile boucanier, qui s'appelle Gentleman Brown, « se lance dans l'histoire de Jim », avec l'intention de piller Patusan. Lui et son équipage rencontrent la résistance, et les villageois les coinçaient. Brown supplie Jim de lui permettre un combat équitable ou un passage sûr de l'île. Sur la promesse que Brown partira paisiblement, Jim prend des dispositions pour que lui et ses hommes se retirent. Pour satisfaire Doramin, Jim offre sa propre vie en cas de préjudice à un villageois.

Brown trahit la confiance de Jim et lance une attaque d'adieu, tuant de nombreux villageois, y compris le fils de Doramin. Fidèle à sa parole, Jim perd courageusement sa vie sans broncher. Dans ce dernier sacrifice courageux, il est à la hauteur de son identité morale ; illusion et réalité ne font plus qu'un. Il semble se montrer digne du monde extérieur qui l'a un jour jugé et l'a trouvé insuffisant.

 

Analyse

 

Honneur perdu

La littérature moderniste explore fréquemment le thème de la perte. Dans Lord Jim, Joseph Conrad enquête sur la perte d'honneur de Jim, sa conscience aiguë de cette perte et les conséquences qui y sont liées. Jim est un idéaliste et s'imagine romantiquement capable d'un grand héroïsme face au danger. Son code moral personnel exige la perfection dans le devoir, la responsabilité et l'éthique. Cependant, il échoue à ces idéaux lorsqu'il abandonne le navire Patna et ses passagers. Ses illusions d'auto-agrandissement sont brisées, sa réputation de marin est détruite et il devient un paria social.

Néanmoins, Jim refuse de renoncer à son héroïsme idéalisé et à son code moral inflexible. L'incident de la Patna le hante alors qu'il fuit son passé, passant d'un port maritime à l'autre, cherchant une seconde chance de récupérer son honneur perdu. Cette quête errante l'amène finalement sur l'île de Patusan, où il fait une dernière tentative héroïque de vivre la vie honorablement telle que dictée par son idéalisme romantique. Il laisse "ses défauts terrestres derrière lui et le genre de réputation qu'il avait", et se plonge dans "un ensemble totalement nouveau de conditions sur lesquelles sa faculté imaginative puisse travailler". Sur l'île, il devient Tuan, ou Seigneur, Jim, une figure héroïque dont l'honneur n'est pas remis en question. Néanmoins, Jim reste accablé par la connaissance de son passé déshonorant.

 

Exil

L'exil de la société est un autre thème commun dans la littérature moderniste. Dans Lord, Jim Conrad examine l'exil auto-imposé de Jim à la suite de sa perte d'honneur. Par honte, Jim rompt le contact avec quelqu'un qu'il connaissait avant l'incidentde Patna, même son père. De plus, il devient « un marin en exil de la mer », ayant perdu sa licence d'officier de navire. Cherchant un endroit pour recommencer avec une ardoise propre, il erre d'un emploi à l'autre, toujours en déplacement vers l'est, « vers le soleil levant ». Cependant, essayez comme il pourrait de devenir un homme sans passé, les faits du scandale Patna "le suivent avec désinvolture et inévitable".

Jim croit fermement que la communauté européenne ne peut pas pardonner son échec humain parce qu'il ne peut pas se pardonner lui-même. En exil, il poursuit une seconde chance d'expier et de prouver sa dignité essentielle. Cette poursuite solitaire le conduit à Patusan, un endroit si éloigné "que ce serait pour le monde extérieur comme s'il n'avait jamais existé". Il porte avec lui ses normes morales ainsi que les vieilles illusions de grandeur potentielle et les rêves d'héroïsme. Bien qu'il réussisse à reconstruire son image de soi romantique et à gagner le respect des autochtones de Patusan, Jim reste isolé par la connaissance de son passé, la raison de son exil.

Dans ce secret coupable se trouvent les graines de la fin tragique de Jim, cultivée par l'arrivée de Gentleman Brown sur l'île de Patusan. Jim a de la sympathie pour Brown, qui a également été exilé de la société civilisée. Cependant, contrairement à l'exil de Jim qui est volontaire et bien intentionné, celui de Brown est obligatoire, le résultat d'un comportement criminel délibéré. Brown discerne qu'un sombre mystère se cache derrière l'exil de Jim et y joue pour gagner sa confiance. Il trahit ensuite la confiance de Jim, coûtant la vie à l'ami autochtone le plus proche de Jim, Dain Waris. Le long exil de Jim se termine brusquement quand il offre sa propre vie en pénitence.

 

Illusions versus réalité

Enfant, en lisant « un cours de littérature légère des fêtes », Jim découvre un amour de la mer. Plus tard, alors qu'il était en formation pour officier de la marine marchande, il s'imagine comme les héros de ses livres, accomplissant des actes courageux, "sauver les gens du naufrage de navires, coupant les mâts dans un ouragan" et "étouffant les mutineries en haute mer". Cependant, cette image de soi héroïque et inébranlable n'a pas d'égale son comportement. Lorsqu'il est appelé pendant sa formation à agir rapidement en cas de crise, Jim hésite, et l'occasion de réaliser ses fantasmes est perdue. Cette occasion manquée laisse présager sa lâcheté ultérieure en abandonnant le navire pèlerin Patna et ses 800 passagers.

Jim ne peut concilier ses notions romantiques d'héroïsme avec ce qu'il considère comme des actions lâches à bord du Patna. Un gouffre s'est ouvert entre ses illusions et la réalité. Poussé par la honte, Jim s'enfuit finalement vers Patusan éloigné, où il est inconnu et croit que son passé ne peut pas le trouver.

Ici, il reconstruit son image de soi romantique, parvenant à faire correspondre son comportement à ses imaginations héroïques. Dans ce nouveau monde, il devient Tuan, ou Seigneur, Jim, et le fossé entre les illusions héroïques et la réalité n'existe plus. Il se rend enfin compte du succès qu'il a toujours imaginé. Sur Patusan, la vision idéaliste de Jim de l'héroïsme est à la fois le catalyseur de ses plus grands moments et l'agent de sa mort. Quand il permet au scélérat Brown de sortir de l'île en toute sécurité, cela conduit à la mort de son ami et allié malais, Dain Waris. Dans son profond désir d'être à la hauteur de sa position héroïque de Lord Jim, Jim voit le martyre comme son seul chemin vers l'expiation. Il se présente stoïquement au père endeuillé de Dain Waris, Doramin, pour être abattu. En ce moment, l'illusion se confond complètement avec la réalité, mais le résultat tragique est la mort du héros.

 

Confiance et trahison

Les questions de confiance et de trahison sous-tendent plusieurs événements clés à Lord Jim. Le roman s'ouvre sur une épigraphe du poète romantique allemand Novalis : "Il est certain que ma Conviction gagne à l'infini, au moment où une autre âme y croira." En d'autres termes, la confiance entre le conteur et l'auditeur est nécessaire pour que l'histoire soit crue.

La confiance est également un élément nécessaire dans la relation entre le capitaine de mer anglais Marlow et Jim. Ce n'est que lorsque Jim sera convaincu que Marlow croit en lui que Jim fera confiance à l'amitié de Marlow et acceptera son aide. Cette confiance est mutuelle - Marlow considère Jim comme "l'un d'entre nous" - et cette confiance est plus tard partagée par l'ami fiable de Marlow, Stein, le marchand-aventurier qui introduit Jim dans la nature sauvage insulaire de Patusan. Néanmoins, Jim est toujours douloureusement conscient que Marlow connaît et se souvient, tout comme lui, de la raison pour laquelle il s'est retiré du monde extérieur à Patusan. Jim ne fait jamais confiance au monde pour pardonner son grave échec à performer honorablement pendant l'incident de Patna.

Le conflit entre la confiance et la trahison se poursuit au fur et à mesure que l'histoire progresse. En abandonnant le navire pèlerin endommagé Patna, Jim trahit ses propres attentes héroïques et la confiance des passagers endormis. Sur l'île de Patusan, Jim travaille sans relâche pour gagner la confiance des villageois malais. Il dit à Marlow : « Je dois sentir - chaque jour, chaque fois que j'ouvre les yeux - qu'on me fait confiance. » Il ne réussit qu'à trahir par inadvertance cette confiance - en raison de sa propre confiance mal placée dans le "boucanier des derniers jours" Gentleman Brown. En allant à sa mort, Jim trahit l'amour et la confiance de sa femme euro-malaisienne, Jewel. Cependant, Jim fait face courageusement à sa mort. De cette façon, il est fidèle à la confiance qu'il a placée dans son image de soi héroïque et à la pertinence de cet acte final d'expiation.

 

"L'un d'entre nous"

À neuf reprises, Marlow observe que Jim est « l'un d'entre nous ». L'expression prend des significations différentes au fur et à mesure que l'histoire de Jim se déroule.

La première impression de Marlow de Jim est qu'il est « l'un d'entre nous ». Jim a accompagné le capitaine Gustav et deux autres camarades de bord au bureau du capitaine du port pour signaler l'incident de Patna. Marlow observe que les autres hommes échevelés et mécontents semblent correspondre à l'histoire sordide de la désertion de la Patna. Cependant, Jim est « aux membres propres, le visage propre, ferme sur ses pieds » et semble être un garçon prometteur. Selon toute apparence, il est un homme défini par les idéaux européens traditionnels de foi, de courage, d'honneur et de moralité. Il connaît les "règles de conduite".

Au cours de l'enquête officielle, la condamnation de Marlow s'approfondit. Il commence à connaître Jim et le juge « du bon genre ». Il est pris par la jeunesse de Jim, son innocence fondamentale et ses idéaux romantiques qui rappellent ses propres jours de jeunesse et « l'illusion de mes débuts ». Encore une fois, il dit : "Il était l'un de nous." Néanmoins, l'incident de Patna amène Marlow à se demander : si Jim est « l'un d'entre nous », comment les choses auraient-elles pu mal tourner ?

Jim a hâte que Marlow le voie comme le bon genre. Il s'est toujours considéré sous un jour supérieur. Pendant qu'il servait à bord du Patna, il se tient à l'écart et supérieur au capitaine gras et au reste de l'équipage. Au moment de son saut, cependant, il les rejoint physiquement dans le canot de sauvetage et moralement dans leur lâcheté. Par cette « violation de la foi avec la communauté de l'humanité », Jim devient « l'un d'entre eux ». Il passe le reste de sa vie à essayer de prouver qu'il ne l'est pas.

Marlow comprend de plus en plus le bourbier moral dans lequel Jim a littéralement sauté. En conséquence, sa croyance que Jim est « l'un de nous » prend un ton plus sombre. Il voit à quel point Jim s'accroche fermement à ses notions traditionnelles et élevées d'héroïsme et de conduite morale. Pourtant, il s'est avéré faillible et n'a pas été à la hauteur de ces nobles idéaux. Jim a été réduit à "un individu essayant de sauver de l'incendie son idée de ce que devrait être son identité morale". L'étiquette de Marlow "l'un de nous" devient gênante. Maintenant, la phrase lie Jim à lui - et d'autres de la "bonne sorte" - en tant qu'être humain faillible à un autre. Cette connexion fait des questions récurrentes de Jim « Qu'auriez-vous fait ? » et « Que voudriez-vous que je fasse ? » beaucoup plus personnel et significatif. L'échec de Jim suggère que n'importe quel individu du bon type peut subir un défaut de caractère caché, et compte tenu du bon catalyseur, toute faiblesse pourrait apparaître.

Enfin, sur Patusan, Jim s'aligne sur les villageois malais, les embrassant comme son peuple. Les règles de conduite de Jim leur plaisent et engendrent la confiance. C'est quand on l'a amené à croire qu'il est moralement équivalent à Gentleman Brown - que Brown, en tant qu'Européen, est aussi "l'un de nous" - que Jim est détruit. Marlow se demande si Jim, en sacrifiant sa vie pour "un idéal obscur de conduite", se rend enfin satisfait qu'il est digne d'être "l'un de nous".

 

Saut de Jim

Le navire Patna, naviguant sur une mer parfaitement calme, entre soudainement en collision et se gratte sur des débris submergés. Le capitaine et l'équipage craignent que le navire ne soit en danger imminent de couler, et avec seulement sept embarcations de sauvetage pour les desservir et les 800 passagers, la situation semble désespérée. Jim est le dernier de ces hommes à abandonner le navire dans un saut qu'il décrit plus tard comme sautant "dans un puits - dans un trou profond éternel". Pour Jim, ce saut est à la fois une descente physique et une chute de grâce. Il a « chuté d'une hauteur qu'il [ne peut] plus jamais mettre à l'échelle », et sa vie ne sera plus jamais la même.

Jim essaie d'expliquer son comportement honteux à Marlow. Avec un grain descendant sur le navire endommagé, les cris paniqués de ses camarades de bord à "Sautez ! ... Sautez ! Oh, sautez ! » étaient écrasants. Jim affirme que son saut insensé est la faute de ces collègues officiers "aussi clairement que s'ils avaient tendu la main avec un crochet de bateau et m'avaient arrêté". Néanmoins, de l'avis de la cour et dans le jugement secret de Jim, son saut est « une rupture de foi avec la communauté de l'humanité ». De plus, sa lâcheté va à l'encontre de l'image de soi héroïque de Jim, viole son code d'éthique inflexible et lui laisse un paria social. Jim confie plus tard à Marlow : « J'avais sauté, n'est-ce pas ? » et ajoute : "C'est ce que j'ai dû vivre."

Le saut de Jim symbolise sa perte d'honneur et l'effondrement de ses fantasmes héroïques et auto-agrandissants. En même temps, cela change le cours de sa vie pour toujours. Le fait indéniable du saut et ses conséquences suivent Jim d'un port à l'autre, le conduisant finalement à Patusan éloigné. Bien que Jim se croie pendant un certain temps libre de son ombre, la honte de l'incident finira par le dépasser une dernière fois.

 

Papillons

Stein est l'ami de Marlow et un marchand-aventurier prospère. Il est également bien connu pour son étude des insectes, en particulier des papillons et des coléoptères. Selon Stein, le papillon est une créature sans faille ; un « chef-d'œuvre de la Nature » qui vit en harmonie avec son monde. Il compare la capture de son spécimen de papillon à la capture d'un rêve qu'il tenait enfin entre ses mains. Pour Stein, les papillons sont l'incarnation de l'idéalisme, un rêve rendu réalité. Stein consacre son papillon de prix - "la splendeur des ailes immobiles" - dans un étui en verre.

Stein établit une comparaison entre l'homme et le papillon, déclarant que "l'homme est incroyable, mais il n'est pas un chef-d'œuvre". Contrairement au papillon, il ne peut jamais être le beau spécimen qu'il envisage quand il rêve. De plus, il est en désaccord avec le monde, allant "là où il n'est pas voulu, où il n'y a pas de place pour lui" et courant pour "faire un grand bruit sur lui-même ... perturbant les brins d'herbe". Pour Stein, le papillon représente un état idéal que l'homme ne peut jamais atteindre.

Dans un effort pour aider Jim, Marlow se tourne vers Stein pour obtenir des conseils. Stein reconnaît rapidement la nature idéaliste de Jim et conclut qu'il est préférable qu'il poursuive ses rêves romantiques mais peu pratiques. Bien qu'il reconnaisse la futilité inhérente à cette poursuite, il croit également qu'"il n'est pas bon pour vous de constater que vous ne pouvez pas réaliser vos rêves". Comme le spécimen de prix de Stein, préservé dans sa perfection par la mort, Jim sera finalement transfiguré par la mort dans la perfection romantique qu'il poursuit. Son rêve héroïque deviendra réalité.

 

Chronomètre d'or de Brierly

Le capitaine Montague Brierly est l'un des deux magistrats nautiques qui supervisent l'enquête concernant l'abandon de la Patna. Son bilan de service est sans tache ; il « n'avait jamais commis d'erreur de sa vie, n'a jamais eu d'accident, jamais de mésaventure ». Pour Marlow, il semble posséder une "âme complaisante" que rien ne peut déranger et présente au monde "une surface aussi dure que le granit". Cependant, dans les jours qui suivent l'enquête, Brierly se suicide.

Dans un saut qui n'est pas sans rappeler le saut de Jim depuis la Patna, Brierly saute sur le côté de son navire. Cependant, la loi n'est pas impulsive. Il fait des préparatifs minutieux pour s'assurer que le navire reste sur la bonne voie et que son chien est en sécurité dans la salle des cartes. Puis il va vers l'arrière (à l'arrière du navire) et saute. Avant de sauter, il suspend soigneusement son chronomètre en or - une montre de poche très précise de la taille d'une montre - sous le rail par sa chaîne.

Le chronomètre représente un énorme bond en avant technologique dans la navigation européenne - la capacité de déterminer la longitude en mer. Les navires ne faisaient plus de longs voyages à la merci de courants océaniques errants, de vents défavorables et d'erreurs de navigation. Avec le chronomètre, les navigateurs pouvaient comprendre précisément où se trouvait le navire dans son cap. De cette façon, le chronomètre symbolise le progrès, l'ordre, la précision et la domination européenne sur le monde naturel capricieux. Le chronomètre d'or de Brierly lui a été décerné pour avoir sauvé des vies en mer et sauvé des navires en détresse - les actions mêmes que Jim rêve de faire. Le dispositif représente également un monde ordonné dans lequel des événements comme la désertion d'un navire ne se produisent pas, et des hommes comme Jim - "l'un d'entre nous" - ne manquent pas à leur devoir. Par conséquent, il devient un symbole approprié pour le départ de Brierly.

Brierly est profondément troublé par le cas de Jim, en particulier lorsque Jim, abandonné par ses collègues officiers, accepte tout blâme et abus pour avoir abandonné la Patna. En général, il trouve que "la publicité infernale est trop choquante" et "assez pour brûler un homme en cendres de honte". En ce qui concerne le cas, il dit à Marlow "un homme décent ne se serait pas comporté comme ça à une cargaison pleine de vieux chiffons en balles. ... Une telle affaire détruit sa confiance."

Après la mort de Brierly, Marlow suppose que le cas de Jim avait touché un nerf secret, que lorsque Brierly s'est exclamé : « Pourquoi tourmentons-nous ce jeune gars ? » il pensait à lui-même. Il suppose que Brierly a peut-être "tenté une enquête silencieuse sur sa propre affaire", a conclu que le verdict était une "culpabilité non atténuée", et qu'il est incapable de vivre avec cela.

Le chronomètre représente les vertus civilisées qui ordonnent la vie de Brierly - des vertus niées par les actions de Jim à bord du Patna. Si Brierly a également eu un "saut" non divulgué dans son passé, le cas de Jim a soulevé son spectre, et l'illusion de Brierly d'une vie ordonnée et civilisée ne peut plus exister. Il ne peut concilier la réalité de ce qu'il est avec l'idéal qu'il a essayé d'incarner. Au sens figuré, il est "en mer" et ne connaît plus sa place dans le monde.

 

Le navire Patna

La Patna transporte 800 musulmans d'un port insulaire des Indes orientales à la mer Rouge et un pèlerinage à la ville sainte de La Mecque. Leur voyage est décrit comme le « chemin des âmes [vers] le lieu saint, la promesse du salut, la récompense de la vie éternelle ». La Patna elle-même est comparée à "une planète surpeuplée qui accélère à travers les espaces sombres de l'éther". Le passage du navire est exempt de tempête, la mer semble sereine. Cependant, sous la surface calme de l'eau, le danger se cache. Bercés par les apparences, les passagers et l'équipage dorment ou, comme Jim, rêvent somnolent, tout en vérifiant occasionnellement le cap du navire par rapport aux cartes de navigation.

Considéré comme une "planète surpeuplée" remplie d'âmes en voyage vers "la récompense de la vie éternelle", la Patna devient plus qu'un navire en voyage. Il devient symbolique du monde grouillant d'humanité, et son voyage représente le pèlerinage de toutes les âmes à travers la vie. Les dangers et les incertitudes de ce voyage physique et spirituel sont représentés par les débris enfoncés qui endommagent la Patna et, en un clin d'œil, transforment la sérénité du voyage en panique. Comme dans toutes les situations de la vie, la réponse à la crise de tous ceux qui sont à bord reflète les forces et les faiblesses de leurs personnages individuels.

En utilisant ce symbolisme, le voyage de la Patna reflète l'odyssée spirituelle de Jim à travers la vie. Comme les pèlerins, son voyage commence par "l'appel d'une idée" qui le conduit loin de chez lui et tout ce qu'il sait. En tant que second sur la Patna, Jim se considère comme séparé et supérieur aux passagers et à l'équipage. Il peut les côtoyer, mais ils ne peuvent pas le toucher. Il peut partager l'air qu'ils respirent, mais il est différent. Cette image de soi élevée lui assure qu'il est un homme meilleur que n'importe lequel d'entre eux, ce qui reflète la vision de Jim de sa place dans le monde en général. Il ne voit pas que dans la vie, comme sur le navire, il est sur le même voyage que le reste de l'humanité et tout aussi soumis à ses dangers cachés. La crise à bord du Patna reflète la crise dans la vie de Jim. Il essaie de se sauver en sautant tout comme il essaie d'échapper à sa honte en courant. Son comportement, bien que moralement honteux, est compréhensible dans son humanité. Il a peur. Quand Jim saute pour sauver sa vie, il rejoint les hommes qu'il a méprisés, devenant l'un d'entre eux dans la nature et l'action. Il passera le reste de son voyage à travers sa vie en tant qu'âme tourmentée, s'efforçant de prouver que cet endroit dans le monde n'en est pas ainsi.

 

Bague en argent de Stein

Stein est un trader allemand prospère et responsable du poste de traite Stein & Co. Il est également l'ami de Marlow et offre à Jim un nouveau départ en tant que directeur de son avant-poste de Patusan. Pour aider Jim à se frayer un chemin dans la société sur l'île et à gagner la confiance de Doramin, chef du peuple Bugis, Stein donne un coup de fil à Jim. C'est un cadeau de Doramin il y a longtemps, un chef Bugis Stein appelle un "cadé de guerre". La bague représente une promesse d'amitié éternelle. Entre les mains de Jim, la bague devient « une sorte de justificatif d'identité », un peu comme une lettre d'introduction à son nouveau poste. C'est aussi un symbole de confiance. La confiance de Stein en Jim assure à Doramin qu'il devrait lui aussi faire confiance à l'homme et « faire de son mieux pour lui ».

Cette confiance est violée par la mort du fils de Doramin, Dain Waris, à la suite de la décision stupide de Jim de laisser le vile boucanier Brown et son équipage sortir sains et saufs de Patusan. Par l'adressant à un messager, Jim envoie le célèbre anneau au campement qui garde la rivière. Il accompagne son ordre de laisser passer Brown et ses hommes. Dain Waris, responsable du camp, reçoit le message et glisse l'anneau sur son doigt. Lorsque Brown lance une attaque vicieuse et surprise contre le camp, Waris est tué. Pour Doramin, l'anneau sur la main de son fils décédé devient un symbole de trahison impardonnable.

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