Mansfield Park de Jane Austen Résumé et analyse

Mansfield Park de Jane Austen Résumé et analyse

Résumé

Lorsque Maria Ward épouse Sir Thomas Bertram, son mariage chanceux fait d'elle une baronnette dont l'influence aide une sœur cadette à épouser un ministre respectable, M. Norris. Mais leur plus jeune sœur se marie contre les désirs de la famille et s'appauvrit alors qu'elle et son mari, M. Price, un ancien officier de marine, a enfant après enfant avec très peu de revenus. Lorsque Mme. Norris suggère que Sir Thomas accueille l'un des enfants de Price (Fanny Price, alors âgée de 10 ans), Fanny arrive à Mansfield Park pour être élevée avec ses cousins. Ses jolies cousines Maria et Julia la snubent, la voix forte de son oncle lui fait peur, et Mme. Norris lui rappelle souvent ses défauts. Mais son cousin Edmund, âgé de 16 ans, le fils cadet de Bertram, traite Fanny avec bienveillance, gagnant sa gratitude et plus tard son amour.

Tom, le fils aîné et héritier dissolu, gaspille une grande partie de l'argent de la famille avec des dettes de jeu qui amènent Sir Thomas à vendre le vivant à Mansfield, qui devait appartenir à Edmund, au Dr. Subvention. Sir Thomas se rend ensuite à Antigua avec Tom pour gérer ses plantations. Pendant sa longue absence, Mme. Norris aide Maria et Julia à faire leurs débuts dans la société et organise un mariage entre Maria et James Rushworth, un jeune héritier riche mais morne. Mme. Grant, l'épouse du révérend Dr. Grant, accueille ses demi-frères et sœurs, Mary et Henry Crawford, pour rester avec elle au presbytère. Leurs manières vives et leur sophistication londonienne charment les Bertram. Le charismatique Henry flirte ouvertement avec Maria, qui est fiancée, et Julia, vers qui il est moins attiré. Mary s'intéresse d'abord à Tom, qui revient d'Antigua avant son père, mais elle trouve Edmund plus agréable, plus intelligent et plus intéressé par elle. Mary s'attend à épouser un homme riche et à profiter de la vie sociale de Londres ; cependant, Edmund a choisi une position à l'église dans le pays, une décision que Mary méprise. Pendant ce temps, Fanny est tombée amoureuse d'Edmund.

Pendant l'absence de Sir Thomas, l'ami de Tom, John Yates, visite Mansfield Park, la tête pleine de rêves d'agir. Dirigés par Tom, et contre les conseils d'Edmund, les jeunes ont une scène modeste construite et apprennent des rôles pour une pièce de théâtre, Lovers' Vows, qui contient des scènes risquées. Même Edmund est coopté pour jouer, poussé par le désir de jouer l'amant du personnage de Mary. Fanny s'oppose fermement aux salles de théâtre, sachant que Sir Thomas désapprouverait, et son retour précoce met fin à l'activité douteuse. Yates quitte Mansfield Park, suivi bientôt par Henry, laissant Maria le cœur brisé. Elle dit à son père (qui est prêt à la libérer de ses fiançailles avec son fiancé malaissé) qu'elle veut bel et bien épouser Rushworth, et le mariage a lieu peu de temps après. Julia accompagne les jeunes mariés dans leur lune de miel et reste avec eux à Londres, de sorte que Fanny et Mary sont souvent jetées ensemble dans le petit cercle de Mansfield Park.

Edmund a failli faire une demande en mariage à Marie pendant cette période, mais hésite, sûre qu'elle le rejettera à cause de son engagement envers l'église. Il se confie à Fanny, maintenant amoureuse de lui. Henry Crawford, de retour à Mansfield Park, découvre les charmes tranquilles de Fanny et prévoit de la courtiser, d'abord pour le plaisir de la conquête, mais plus tard parce qu'il vient l'admirer et peut-être l'aimer.

Lorsque le frère de Fanny, William, un midshipman dans la marine, arrive pour une visite à Mansfield Park, Sir Thomas et Lady Bertram donnent un bal en l'honneur de Fanny, car elle est devenue une partie intégrante de leur famille. Henry persuade son oncle, un amiral, d'organiser une promotion pour William, dans l'espoir d'impressionner Fanny. Henry lui demande alors en mariage, pour la première fois. Cependant, se souvenant de son comportement criard autour de Maria et Rushworth, Fanny est consterné par la proposition d'Henry mais déchiré par la gratitude pour son aide à William. Edmund et Sir Thomas, qui voit Henry admirer Fanny, font pression sur Fanny pour qu'elle épouse Henry. Par loyauté envers Maria, cependant, Fanny ne peut pas expliquer ses objections profondes. Ne comprenant pas les motivations de Fanny et ne pensant pas à son action pour le mieux, Sir Thomas envoie Fanny en visite prolongée à sa famille à Portsmouth. Il espère qu'elle réalisera les avantages du mariage avec un homme riche après avoir passé du temps avec sa famille grossière dans des quartiers exigus et sordides.

Pendant ce temps, contre la volonté de Marie, Edmund prononce ses vœux. Mary va rester avec des amis à Londres, où son point de vue sur l'épouse d'un ministre à revenu modeste se durcit, avec l'encouragement d'amis mécontents et snob. Henry, après avoir visité son domaine pour gérer un problème, apparaît à Portsmouth pour appuyer à nouveau sur son procès, dans l'embarras de Fanny. Après que Fanny l'ait refusé à nouveau, il retourne à Londres où il rencontre Maria lors d'événements sociaux et renouvelle leur flirt. Bien que triste et voulant retourner à Mansfield Park, qu'elle considère maintenant comme chez elle, Fanny reste à Portsmouth. Elle y crée un lien avec sa sœur Susan, qui est intelligente, gentille et qui a besoin de conseils.

La nouvelle parvient à Fanny à Portsmouth que Tom est très malade et a été amené de Londres à Mansfield Park pour se rétablir. Peu de temps après, elle apprend que Maria et Henry se sont enfui ensemble - exaspérant Rushworth, apportant une honte dévastatrice à la famille et détruisant les espoirs d'Edmund d'épouser Mary.

Edmund ramène Fanny et Susan à Mansfield Park ; il a le cœur brisé par la réaction de Mary à la fuyage d'Henry avec Maria parce que Mary est simplement irritée, pas honteuse. Elle pense même que Henry et Maria devraient se marier après son divorce de Rushworth - un plan choquant et honteux à ce moment-là. Julia, elle aussi, a fait honte à la famille en s'enfuyant avec John Yates. Avec le temps, Henry et Maria viennent se détester, mais Sir Thomas ne permettra pas à sa fille impénitente de rentrer à la maison. Il fournit une maison confortable pour elle et Mme. Norris loin de Mansfield. Julia et Yates cherchent pardon et retournent au giron familial, tandis qu'Edmund, se remettant de sa déception à propos de Mary, découvre qu'il aime Fanny. Ils se marient, emménagent dans le presbytère après que le Dr. Le départ de Grant pour Londres et sa mort subséquente, et vivent heureux ensemble.

 

Analyse

 

Découverte de soi

Mansfield Park est une romance, mais c'est aussi une sorte de roman de passage à l'âge adulte, en particulier pour Fanny, son personnage central. Seulement 10 ans lorsqu'elle est retirée de la maison de Price et se retrouve dans le monde distingué de Mansfield Park, Fanny doit se définir dans le contexte de ses cousins, de sa tante sévère et censurée, de sa tante indolente et laxiste et de son oncle intimidant. Elle doit aussi décider de ce qu'elle valoriser, comment se comporter et où servir dans son petit monde. Elle se définit comme utile à sa tante Bertram et étant serviable, loyale et obéissante. Mais à mesure qu'elle apprend qui elle est, elle apprend aussi qui elle n'est pas ; elle n'est pas quelqu'un qui se préoccupe trop de la richesse et fait preuve de conscience de soi dans son refus indéfectible d'épouser un homme riche qu'elle n'aime ni ne respecte, malgré l'impulsion des autres.

Les questions de croissance occupent également d'autres personnages. Tom doit comprendre ce que signifie être héritier d'un riche domaine ; Maria lutte avec ce que signifie aimer et être épouse ; Julia a du mal à trouver un modèle à suivre. Edmund, engagé dans la carrière qu'il a choisie dans l'église, lutte contre le rejet de Marie de cette carrière, tandis que Marie oscille entre l'avenir de la richesse qu'elle attend depuis longtemps et l'avenir plus modeste qu'Edmund peut offrir.

Les questions de mariage et de carrière sont, en fait, des questions de qui deviendra chaque jeune. Contrairement aux jeunes d'aujourd'hui, ces personnages verrouillent leur avenir. Ils ont besoin de conseils d'adultes de confiance, ils sont confrontés à des défis pour leur identité en développement, et enfin, ils doivent compter, comme le dit Fanny à Henry, sur le "meilleur guide en nous-mêmes" pour assurer leur place dans le monde des adultes.

 

Masques et actes

Étroitement lié au thème de la découverte de soi à Mansfield Park est le thème des masques et des actes, qui traverse une grande partie du roman, mais qui est représenté principalement dans les chapitres qui racontent les mésaventures des jeunes dans les salles de théâtre. La posture fait partie du jeu de mariage pour les jeunes personnages, en particulier lorsque les personnages se retrouvent rivaux pour attirer l'attention de quelqu'un, comme Maria et Julia le font avant le mariage de Maria, et comme Mary le fait (même sur des concurrents imaginaires) pour l'affection d'Edmund. Les gens sur le marché du mariage, soutient Mary, "s'attendent le plus des autres et sont les moins honnêtes eux-mêmes", de sorte qu'après le mariage, les conjoints se retrouvent "entièrement trompés" une fois l'acte terminé.

Cependant, certains personnages de Mansfield Park ne se soucient jamais de masques. Par exemple, M. et Mme Les prix sont si rudes dans leurs manières que Fanny aspire à ce qu'ils prêtent attention aux subtilités sociales qui masquent les désagréments et rendent la vie rapprochée plus tolérable. Malgré sa propre intégrité, Fanny cache elle aussi ses pensées et ses sentiments à presque tout le monde derrière un masque de docilité timide. Comment les personnages peuvent se connaître suffisamment bien pour négocier des relations est une question parce qu'ils jouent sur les attentes sociales et se cachent eux-mêmes.

 

Mariage et ordre social

Les romans d'Austen traitent de la fabrication de mariages (pour la richesse et pour l'amour), et Mansfield Park ne fait pas exception. Huit jeunes - les frères et sœurs Bertram, les frères et sœurs Crawford, Fanny et Rushworth - sont tous intéressés à savoir qui épousera qui, en tant que parents et mères porteuses, aident et insistent sur les allumettes. Mais plus que l'amour futur, les fortunes et la progéniture sont en jeu. Le mariage a un effet stabilisateur dans le roman. Mansfield Park fonctionne efficacement avec Sir Thomas et Lady Bertram à leurs endroits respectifs, et les subventions gèrent bien le presbytère, le plantant et en prenant soin de lui et de la paroisse, chacun dans son rôle désigné. En revanche, la maison de l'amiral à Londres est un lieu de désordre, impropre à Henry et surtout à Mary, parce que l'amiral vit ouvertement avec sa maîtresse qui y préside ; et les mariages malheureux et remplis de friction de Mme. Fraser et Lady Stornaway engendrent le mécontentement qui affecte Maria et amène Julia, avec un peu plus de sens, à fuir vers un ménage plus respectable. De plus, le ménage Price, le résultat de Mme. Le mariage malheureux de Price est un désastre à tous les niveaux : du manque d'argent au manque de gestion en passant par l'abondance d'alcool et d'enfants mal élevés. Mme. Price, avec sa nature indolente, aurait pu réussir à être mariée à quelqu'un avec le tempérament et les finances de Sir Thomas ; ou si Mme. Price avait Mme. La disposition et les compétences de Norris, elle aurait pu être beaucoup mieux mariée à M. Prix.

C'était le devoir d'une femme de se marier du mieux qu'elle le pouvait, tant pour elle-même que pour sa famille. Lady Bertram l'a fait et a aidé une sœur. La plus jeune sœur ne l'a pas fait et a souffert pour son choix financièrement et socialement. Cette attente est la raison pour laquelle Sir Thomas exhorte continuellement Fanny à accepter la proposition d'Henry Crawford, car son oncle ne sait rien du vrai caractère d'Henry. C'est aussi la raison pour laquelle Maria épouse Rushworth, à l'approbation de tous. Cependant, en rencontrant l'homme, Sir Thomas (connaissant sa fille) offre à Maria la chance de se retirer de ses fiançailles - une action embarrassante mais finalement acceptable.

Henry imagine, lorsqu'il courtise Fanny, qu'un jour Mansfield Park, Thornton Lacey et Sotherton seront unis dans une communauté heureuse par des mariages - Maria et Rushworth, Edmund et Mary, et Fanny et lui-même. Il y aura beaucoup de choses à venir, beaucoup d'heures de compagnon et des plans d'amélioration pour ces communautés, dit-il, à cause des mariages qu'il espère. Mais quand Henry et Maria s'enfuient, les mariages et les rêves de communautés stables sont détruits. Ce qui restaure la stabilité de Mansfield Park, c'est le mariage d'Edmund et Fanny, dont les jours utiles au presbytère créent une "maison d'affection et de confort" avec autant de "bonheur de la terre" que n'importe qui pourrait s'y attendre.

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