Mary Barton d'Elizabeth Gaskell Résumé et analyse

Mary Barton d'Elizabeth Gaskell Résumé et analyse

Résumé

John Barton rencontre son ami George Wilson pendant que les deux hommes emmènent leurs jeunes familles se promener dans la campagne autour de Manchester, en Angleterre. Les deux hommes sont pauvres et de la classe ouvrière, mais John a des opinions plus fortes sur l'inégalité de la société dans laquelle ils vivent. Après une journée à la campagne, les familles rentrent chez elles. Le fils de George, Jem Wilson, taquine la fille de John, Mary Barton, d'une manière affectueuse. Peu de temps après, la femme de John, Mme. Barton meurt et il attribue sa mort à la mystérieuse disparition de sa sœur Esther. Le fils de John, Tom Barton, meurt aussi, et John doit élever Mary seul. John lutte pour trouver du travail et s'implique dans des organisations telles que les chartistes qui cherchent à se battre pour les droits des travailleurs.

Mary devient une apprentie couturière et une belle jeune femme. Elle se retrouve également prise dans une situation romantique difficile. Jem Wilson l'aime, mais Mary s'est convaincue qu'elle ne l'aimait pas. Elle agit froidement envers Jem pendant qu'elle divertit l'attention de Harry Carson qui est le fils d'un riche propriétaire d'usine. Mary espère qu'un mariage avec Harry sortira ses amis et sa famille de la pauvreté. Marie refuse une demande en mariage de Jem, mais le fait de le refuser lui fait réaliser qu'elle l'aime vraiment. Marie décide de mettre fin à sa relation avec Harry et espère qu'elle pourra révéler ses vraies émotions à Jem au fil du temps.

La tante de Mary Esther retourne à Manchester. Elle est devenue alcoolique et prostituée, et elle veut avertir Marie de ne pas tomber dans le même mode de vie qui l'a consumée. Esther ne peut pas contacter Mary, alors elle essaie de lui transmettre un message par l'intermédiaire de John Barton. Sa réaction en colère fait entrer Esther en prison pendant un mois. À sa libération, elle essaie de parler à Jem. Il écoute les avertissements d'Esther pour Marie et essaie de fournir une aide financière. Cependant, Esther insiste sur le fait qu'elle ne peut être sauvée de son alcoolisme. L'avertissement d'Esther convainc Jem d'affronter Harry, et il exige de connaître les intentions de Harry envers Mary. Les deux hommes se battent et un policier intervient. Harry se moque de Jem qui croit que Mary est amoureuse de Harry. Jem conserve ses affections pour Marie mais accepte qu'ils ne seront jamais ensemble.

John Barton sombre davantage dans la dépression. Il ne peut pas trouver de travail, et son implication dans des organisations de défense des droits des travailleurs signifie que personne ne l'embauchera. Il essaie d'influer sur le changement par des moyens politiques et marche vers Londres avec des milliers de manifestants pour voir sa pétition ignorée. Cet échec convainc les travailleurs de Manchester de faire grève. Les propriétaires d'usines dirigés par Harry Carson s'en moquent et les ignorent. Les travailleurs veulent de meilleurs salaires et de meilleures protections de l'emploi afin que leurs familles ne meurent pas de faim. John convainc les travailleurs qu'une action plus radicale est nécessaire.

Harry Carson est abattu. Jem Wilson est accusé de meurtre parce que son arme a été retrouvée sur les lieux du crime. Esther mène sa propre enquête et découvre une liasse de papier utilisée pour calmer le coup de feu. Le journal porte le nom de Marie. Esther rend visite à sa nièce et fait semblant d'être une parente éloignée. Elle montre à Marie le journal comme un avertissement pour l'avenir. Marie la remercie mais en vient à sa propre réalisation. Elle reconnaît que le papier appartient à son père. Elle sait que Jem est innocent et que John est coupable, alors elle essaie de comprendre comment sauver l'homme qu'elle aime sans incriminer son père.

Mary se tourne vers son ami Job Legh et sa petite-fille Margaret Jennings. Ils se rendent à Liverpool pour retrouver le cousin de Jem, Will Wilson, qui est marin. Il s'est rendu à Manchester et peut fournir un alibi pour la nuit du meurtre. Mary poursuit dans les rues et monte sur un bateau à la poursuite du navire au départ de Will. Il crie à bord du navire qu'il reviendra pour le procès.

Le procès est une période stressante pour Marie. Les preuves sont pesées contre Jem, et tout le monde est convaincu de sa culpabilité. Le père de Harry, John Carson, fait pression vengeance pour une exécution rapide. Will n'est pas revenu au moment où Marie prend position. Lors d'un examen rigoureux, elle admet qu'elle aime Jem et qu'elle souffre alors d'une dépression nerveuse. Alors que Marie est escortée, Will apparaît. Il témoigne et Jem est exonéré. Une Mary épuisée et délirante reste à Liverpool où ses amis et Jem la remènent à la santé.

Mary se rétablit suffisamment pour retourner à Manchester et affronter son père. Jean est comme un fantôme et est submergé par la culpabilité. Il appelle Job Legh et John Carson et avoue le meurtre. Il meurt cette nuit-là, et ses derniers mots inspirent John Carson à repenser la façon dont il traite ses travailleurs. Des progrès lents sont réalisés et les droits des travailleurs à Manchester commencent à s'améliorer.

Jem ne peut pas retourner dans son ancien lieu de travail, mais on lui offre un emploi au Canada. Il demande à Mary et à sa mère Jane Wilson, et elles sont toutes deux d'accord pour qu'il prenne le poste. Ils voyageront au Canada en famille. Jem et Mary essaient de trouver Esther pour l'emmener aussi au Canada. Leur recherche est infructueuse, mais une nuit Esther apparaît à la maison. Elle meurt la même nuit.

Mary et Jem se marient et se rendent au Canada où ils vivent dans une cabane en bois avec Jane et leurs enfants.

 

Analyse

Mary Barton explore les thèmes des riches contre les pauvres, la pauvreté et la mort, et la fierté et la honte. L'intrigue complexe et tentaculaire utilise ces thèmes pour dépeindre les difficultés de la vie dans la classe ouvrière de Manchester au milieu des années 1800.

Le riche contre le pauvre est un thème clé du texte car il motive de nombreux points d'intrigue. Le meurtre de Harry Carson, les nombreux décès d'amis et de voisins et la radicalisation politique de John Barton se produisent tous à la suite de cette bataille constante et écrasante entre les hommes de la classe ouvrière qui travaillent dans les usines de Manchester et les hommes propriétaires des usines. Le thème est explicite. Dès les premiers chapitres, John Barton souligne son aversion pour la dynamique des riches propriétaires d'usines qui exploitent leurs employés. Cette dynamique et les opinions de John ne font qu'empirer au cours du roman, et la bataille entraîne la mort et la souffrance à chaque tournant.

Le narrateur essaie de ne pas prendre parti dans le débat entre les propriétaires de l'usine et les employés de l'usine. Lorsque la relation entre les riches et les pauvres est la plus tendue, le narrateur s'efforce de dépeindre les événements de la manière la plus objective possible. La grève de l'usine est causée par le fait que les employés reçoivent des salaires réduits pour le même travail. Les propriétaires d'usines n'expliquent pas que cette situation soit causée par la concurrence de l'étranger, mais le narrateur insiste pour inclure ce fait même si cela a peu d'effet sur le résultat de la grève. La position du narrateur est prudente et réfléchie. Le thème des riches contre des pauvres menace de transformer le roman en chape politique. Le narrateur espère fournir un examen plus cohérent et équilibré de la société en prenant soin de montrer les deux côtés de la bataille. Le fait que les riches et les puissants apparaissent encore comme le côté nettement plus infâme suggère que même les tentatives persistantes du narrateur de montrer les deux côtés ne peuvent cacher la réalité de la situation. Les pauvres sont victimisés et tués par la bataille tandis que les riches restent riches. Toutes les tentatives d'objectivité du narrateur servent à mettre en évidence le fossé moral évident entre les riches et les pauvres.

Le thème est incarné par les deux hommes qui font une proposition à Mary Barton. Jem Wilson est un homme de la classe ouvrière qui est né dans les bidonvilles et qui a dû grandir au milieu de la faim, de la souffrance et de la mort. Harry Carson est le fils riche et puissant d'un propriétaire d'usine et n'a connu que de la richesse toute sa vie. Mary aime Jem mais espère que le mariage avec Harry sortira ses amis et sa famille de la pauvreté. Mary n'est qu'un jouet pour Harry, et il n'a jamais vraiment intérêt à l'épouser. Sa richesse lui permet de jouer avec les affections d'une femme comme passe-temps, tandis que Marie est forcée de sacrifier sa seule occasion pour le véritable amour de nourrir son père mourant. Les décisions prises par les pauvres révèlent qu'ils n'ont qu'une faible marge d'erreur, tandis que Harry Carson peut faire ce qu'il veut presque sans répercussion. Jem Wilson est le contraire de Harry à cet égard. Il doit tout faire parfaitement pour réussir. C'est un homme travailleur et intelligent qui utilise son expertise pour obtenir un emploi modérément bon et pour fournir une certaine protection à sa famille. Jem perd presque tout sans faute de sa part. Il est accusé du meurtre de Harry et perd son emploi tout en perdant presque la vie et la femme qu'il aime. Jem n'a rien à voir avec le meurtre, mais son statut de pauvre signifie qu'il est toujours dans une position précaire. Harry Carson est finalement victime de son propre droit dans la bataille entre les riches et les pauvres. Il fait ce qu'il veut et ne peut jamais imaginer que personne ne l'arrête. John Barton lui tire dans la tête pour faire un exemple de riche propriétaire d'usine. Dans la bataille des riches contre les pauvres, le thème montre comment une partie est toujours en danger alors que l'autre ne peut être abattue que par sa propre arrogance.

Le lien étroit entre la pauvreté et la mort est un thème dans toute Mary Barton. Les personnages les plus pauvres sont les plus proches de la mort. Chaque famille ouvrière dans le livre a souffert d'au moins un décès prématuré. John Barton perd sa femme et son enfant, Jem Wilson perd son père et ses frères et sœurs, et Margaret Jennings perd ses deux parents. Tous sont tués par une combinaison de maladie et de famine qui émergent directement de leur pauvreté. Le roman prend grand soin de montrer comment ces décès sont un produit direct de la pauvreté et seraient donc évitables dans une société plus juste et plus égalitaire.

La maladie tue les frères jumeaux de Jem Wilson et le frère de Mary Barton. Les garçons attrapent une maladie, mais ils ne sont pas en mesure de recevoir la nutrition et le traitement dont ils ont besoin à cause de leur manque d'argent. John Barton vend tout ce qu'il a pour essayer de se payer la nourriture nécessaire pour nourrir son fils mourant. Les personnages consacrent les maigres ressources dont ils disposent à la médecine inefficace pour tenter de sauver les enfants et les membres de leur famille qui sont déjà trop mal nourris pour survivre à une maladie bénigne. La pauvreté apparaît comme le résultat direct de ces décès, car la maladie affecte de manière disproportionnée les membres les plus pauvres de la société. De nombreux personnages doivent se tourner vers des organisations collectives telles que les syndicats pour payer les frais funéraires de base. Ce n'est qu'en se réunissant que les personnes les plus pauvres de Manchester peuvent se permettre de supporter leurs maladies en phase terminale.

La famine directe est un autre tueur dans les communautés les plus pauvres de Manchester. John Barton se retrouve au chômage et commence à se gaspiller. Il ne peut pas se permettre de manger, et son régime alimentaire d'eau et de pain transforme l'homme robuste et amical représenté au début de l'histoire en un misérable décharné et fantomatique. Le ralentissement économique qui frappe les usines signifie que beaucoup de gens ne peuvent tout simplement pas se permettre de manger. Les propriétaires d'usines continuent de manger les repas les plus fins et les plus riches qu'ils puissent se permettre. George Wilson perd son emploi et commence à mourir de faim. Un jour, il est envoyé chez John Carson, et les serviteurs de la cuisine ont pitié de lui donner un repas. Ce repas est le repas le plus grand et le plus impressionnant qu'un pauvre personnage mange au cours de l'histoire et l'une des rares fois où George est capable de se rassasier. Il meurt peu de temps après. Les pauvres de Manchester sont autorisés à mourir de faim tandis que les riches sont capables de manger plus que leur juste part. Le meilleur repas de la vie d'un pauvre est composé des miettes laissées sur les tables des personnages riches. La frontière entre la pauvreté et la mort est si mince que quelques semaines de travail suffisent pour affamer un homme et sa famille.

John Barton insiste sur le fait qu'il veut travailler. Il ne veut pas recevoir de charité, et il ne veut pas recevoir plus que ce qu'il considère être sa juste part. Sa carrière de tisserand qualifié le place dans une position précaire. Les innovations techniques et la concurrence accrue de l'étranger signifient que les compétences qu'il a passées toute sa vie à perfectionner ne sont plus demandées. John est fier de son travail, et son caractère fier et affirmé ne lui permettra pas de supporter la honte et la culpabilité du chômage. Cependant, la société dans laquelle il vit ne s'en soucie pas. Sa fierté et sa honte ne sont pas pertinentes au milieu des réalités impitoyables de la production industrielle. La fierté de John ne vaut rien pour les propriétaires d'usine qui paieront le moins possible à quiconque est prêt à travailler.

John essaie d'exercer sa fierté. C'est un homme de la classe ouvrière et fier de lui, et il rassemble d'autres hommes de la classe ouvrière dans des syndicats dans la croyance erronée que leur collectif sera assez fort pour leur mériter de meilleurs droits. John est optimiste à cet égard. Il commence à appliquer la même fierté qu'il a appliquée au tissage pour organiser les travailleurs. Il essaie de présenter une pétition au gouvernement et d'organiser une grève, mais il se rend compte que rien de tout cela n'a d'importance. Les émotions telles que la fierté et la honte sont immatérielles, et tout ce qui compte, c'est la production et le profit. Les propriétaires d'usine considèrent les travailleurs comme de simples machines qui peuvent être allumées et éteintes à volonté. Ils ne croient pas que les travailleurs puissent posséder des émotions telles que de la fierté ou de la honte. John peut insister sur le fait qu'il veut simplement gagner un salaire équitable pour une journée de travail, mais cet argument va tellement au-delà des paramètres ou des intérêts des propriétaires d'usine qu'ils rient des travailleurs hors de la pièce pendant la réunion concernant la grève. Ce mauvais traitement fait prendre conscience à Jean de la nature creuse de son orgueil. On le fait se sentir moins qu'humain, et ce processus de déshumanisation le fait se tourner vers des solutions plus radicales.

John assassine Harry Carson dans une tentative de retrouver sa fierté, mais il ne lui reste que de la honte. Le meurtre a peu à voir avec la personnalité de Harry ou son intérêt pour Mary Barton. John tue Harry à cause de ce qu'il représente. Harry apparaît comme la figure de proue du groupe des propriétaires d'usine, il représente donc la richesse et le droit ainsi que la douleur et la honte que John a été fait ressentir. Le meurtre est une démonstration de fierté. John tire sur Harry dans la tête, et l'action est une démonstration que malgré toute leur richesse et leur succès, les propriétaires d'usines sont tout aussi fragiles et humains que les travailleurs. La déclaration de fierté ne fonctionne pas comme Jean l'espère. Tout ce qu'il ressent, c'est la honte et la culpabilité. Ces émotions négatives le consument jusqu'à ce qu'il se gaspille et meure. La tentative de John de retrouver sa fierté alimente immédiatement son sentiment croissant de honte. Ce cycle de fierté réduite qui conduit à la honte est ressenti par de nombreux personnages du roman qui luttent pour trouver une solution au manque de travail, au manque de fierté et au manque d'action que la société leur impose. Le cycle est violent et semble inévitable. Le sort de John illustre comment la fierté et la honte sont liées dans la situation ouvrière, et le thème révèle comment la suppression de la fierté et l'imposition de la honte peuvent rapidement devenir dangereuses et violentes. De telles émotions fortes suscitent inévitablement des réponses fortes et destructrices et démontrent les enjeux en jeu dans une société de plus en plus corrosive, aliénée et inégale.

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