Résumé des Méditations sur la philosophie première de Descartes

Résumé des Méditations sur la philosophie première de Descartes

 

Doute

Le doute est la méthode selon laquelle les Méditations sont structurées. Comme le méditant en doute, toutes les idées deviennent suspectes. La seule façon d'aller de l'avant est de trouver une idée qui ne peut être mise en doute. Étant donné que ce processus pourrait durer une durée interminablement longue, si le méditant examinait chaque idée individuellement, la méthode procède en supposant que toutes les idées sont fausses. S'il y a une idée dont il est impossible de douter - le maintien de sa fausseté génère une contradiction - alors l'idée doit être vraie.

Le doute est également un élément important de l'argument de Descartes en faveur de la raison en tant que source de connaissances scientifiques plutôt que de perception des sens. Le doute est une entreprise fondamentalement rationnelle. Après tout, la sensation ne fait que fournir des informations. Il ne l'organise ni ne l'évalue.

La méthode du doute est utilisée dans les arguments tout au long des Méditations, mais en particulier dans les trois premières. Là, le doute conduit le Méditant à :

-rejeter les sens comme fiables;

-envisager la possibilité qu'un génie maléfique le trompe;

-arriver à la certitude du "Je pense" (le Cogito);

-conclure que le mental est mieux connu que le corps;

-rejeter la possibilité que Dieu soit un séducteur.

 

Distinction Esprit/Corps

En plaidant pour la position selon laquelle le corps et le corps sont des substances distinctes, Descartes fait place aux vérités de la religion et de la science. Les vérités religieuses concernent le mental (ou l'âme), tandis que les vérités scientifiques concernent le monde matériel. L'argument de Descartes en faveur de la distinction entre le corps et l'esprit commence dans la Seconde Méditation, reprend dans la Cinquième et se termine dans la Sixième. La distinction elle-même a contrarié les penseurs pendant des siècles, et la solution de Descartes au problème de la façon dont deux substances métaphysiquement distinctes peuvent interagir en a exaspéré beaucoup pour sa triste insuffisance.

Descartes soutient que le corps et l'esprit sont des substances distinctes. Le mental est une substance pensante, sans fin de vue, tandis que le corps est une substance étendue non pensante. Cette différence essentielle signifie que chacun peut exister sans l'autre, ce qui suggère que la science et la religion sont compatibles, mais cela complique aussi profondément toute explication de leur interaction causale.

 

Dieu, existence et substance

Dieu est le pivot métaphysique et épistémologique de la structure philosophique de Descartes. C'est Dieu, après tout, qui garantit la possibilité d'une certaine connaissance. La façon dont Descartes valide la connaissance exige que Dieu soit le créateur parfait. En garantissant que ses jugements peuvent être corrects, Dieu permet au Méditant de passer "vers l'extérieur", de l'isolement subjectif de son esprit au monde extérieur.

Dieu est une substance immatérielle et infinie, la seule en son genre. Selon Descartes, chaque substance a un attribut principal, ou essence. L'essence de Dieu est la perfection. Le mental est également immatériel et non étendu, mais il est fini. Son essence est pensée. Le corps est le genre de substance qui est matérielle et étendue. Son essence est l'extension. En plaidant pour des substances distinctes, Descartes rend possible la distinction esprit/corps.

Descartes distingue – dans le cas de l'esprit et du corps – l'essence et l'existence. L'existence des corps est mise en doute jusqu'à la sixième méditation, bien que l'essence du corps soit découverte dans la deuxième méditation et confirmée dans la cinquième méditation. L'existence du mental est (indirectement) mise en doute jusqu'au début de la Seconde Méditation, et lorsqu'elle est établie, son essence l'est aussi. (L'essence du "je" est la pensée, et puisque la pensée est impossible sans existence, il est possible que l'existence disparaisse lorsque la pensée s'arrête.) Dieu, par contre, est l'être suprêmement parfait. Il est donc impossible de séparer son existence de son essence, puisque, en tant qu'être parfait, Dieu existe nécessairement.

 

Idées claires et distinctes

Lorsque le Méditant a déterminé la certitude de son existence en tant que chose pensante et qu'il est également certain qu'il peut commettre des erreurs de jugement, il a besoin d'une règle ou d'une norme pour continuer à progresser dans ses méditations. Cette règle est découverte par une analyse de ce qu'elle était à propos du Cogito (le "je pense") qui l'a rendu indubitable. L'acte de penser, "Je suis, j'existe", se rend-il compte, n'impliquait "rien d'autre qu'une perception claire et distincte de ce que j'affirme être le cas" (Troisième Méditation).

Bien qu'il ne fournisse pas d'explication de ce qu'est une idée claire et distincte, le lecteur peut tirer des déductions prometteuses à partir du passage dans lequel se déroule le Cogito. Premièrement, il y a une séquence d'élimination qui y mène. En supposant que toutes ses idées soient fausses, il s'ensuit que tout ce que ses sens lui présentent n'est pas réel, tant dans le présent que dans le passé. Les sens eux-mêmes n'existent pas. Ainsi, son corps et le monde dans lequel il vit ne peuvent exister non plus. Peut-être que "quelque Dieu" le fait penser comme il le fait, ou peut-être est-il l'auteur de ses propres pensées. Si c'est le cas, il s'ensuit qu'il existe, mais il n'est pas clair comment, puisqu'il vient de nier qu'il a un corps. Même encore, il pourrait exister sans corps. En effet, puisqu'il s'est simplement convaincu de quelque chose, à savoir qu'il n'existe pas, alors, même sans corps, il existe. Ce n'est pas certain, cependant, car il est possible qu'un séducteur (et un génie maléfique) le trompe délibérément et continuellement. Ici, cependant, il trouve la certitude : s'il est trompé, il doit exister.

Ce processus est un processus de réduction à une contradiction : le Méditant existe tous les deux (il est trompé) mais n'existe pas. Il va de soi, selon Descartes, que la pensée est un mode d'existence.

 

Rêver

La séquence de rêve de la Première Méditation met en évidence le doute de la perception des sens en tant que norme de connaissance. Si le méditant prétend savoir qu'une proposition est vraie parce que sa perception des sens lui a dit, alors si sa perception des sens n'est pas fiable, on ne peut pas dire qu'il le sait correctement avec certitude. Supposons qu'il dise qu'il nageait dans l'océan parce qu'il sentait l'eau froide sur sa peau et qu'il goûtait aussi à sa salinité, mais il s'est avéré qu'il rêvait de nager. Les perceptions sensorielles sont les mêmes dans les deux cas, se réveillant ou rêvant. Ils ne peuvent donc pas être un indicateur fiable de l'état dans lequel se trouve le Méditant, et quelles affirmations sont vraies et fausses. Et pour la même raison, les sens ne peuvent pas non plus être utilisés pour distinguer les états de rêve des états éveillés.

Écrire commentaire

Commentaires: 0